Sábado, 13 de junio de 2015

La facultad de otorgar honores y distinciones (palabras en las que hay que entender incluidos los títulos nobiliarios) ha sido una prerrogativa regia desde los oscuros siglos del Medievo y está reconocida en el artículo 62.h de la Constitución. Don Juan Carlos ha hecho un uso frecuente, pero no pródigo, de esta facultad y en su virtud otorgó a su hija el Ducado de Palma. Ayer, Felipe VI, Rey y hermano de ésta, revocó dicha concesión por motivos que, aunque no se hacen muy explícitos en el correspondiente Real Decreto, no son otros que la situación procesal de la Infanta, imputada por dos delitos de fraude fiscal y próxima a comparecer como acusada ante la Audiencia de Palma.…  Seguir leyendo »

La mayoría rota

Querido J:

La situación de Venezuela se ha convertido en una inesperada piedra de toque de la política española. Esta semana el ex presidente Felipe González viajó a Caracas a defender las libertades amenazadas por el régimen chavista y a interesarse, en lo concreto, por la delicada suerte que corren los opositores encarcelados. El desarrollo de su viaje, y la consiguiente prohibición del régimen de que visitara a dos de los encarcelados, Leopoldo López y Daniel Ceballos, fueron exponentes por sí solos del trance por el que pasan los demócratas. Esta actividad de González se une a la que lleva desarrollando desde hace tiempo el ex presidente José María Aznar.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea está sitiada por el Oeste, el Este y el Sur, en este orden de importancia. Al Oeste, la Brexit,es decir, la salida de Gran Bretaña de la Unión, podría poner en peligro todo el proyecto de una Europa unida. En el Este, la frontera en litigio con el Imperio ruso, especialmente en Ucrania, pone a prueba la viabilidad de una Unión sin límites territoriales fijos. En el Sur, la posible Grexit, al menos del euro, muestra la vulnerabilidad de los países periféricos que no han alcanzado, sino que han ampliado su brecha con el núcleo central alrededor de Alemania.…  Seguir leyendo »

La bondad de los desconocidos

«Jamás contestes a una mala crítica», tal es el consejo que Truman Capote da a los escritores. Y es un buen consejo, ya que lo mejor que puede hacer el escritor ante una crítica adversa es guardar silencio y aparentar que no le importa demasiado. Pero claro que le importa, y mucho. Una mala crítica puede dejarle varias noches sin dormir, quitarle el apetito, llevarle a evitar en los días siguientes a familiares y conocidos ante el temor de que puedan haber comprado el periódico o la revista donde su libro es vapuleado y la hayan podido leer. ¿Son conscientes los críticos de la magnitud de su poder, del disgusto que pueden dar a ese pobre escritor que ha tenido la comprensible pretensión, si tenemos en cuenta el esfuerzo que supone terminar un libro, de ser leído amorosamente por alguien?…  Seguir leyendo »

Las cuatro decisiones más importantes

La vida es arte y oficio. Vivir es prever. Gestionar bien los grandes temas es clave. Y equivocarse seriamente en ellos trae consecuencias que se alargarán en el tiempo. La palabra decisión procede del latín decidere, que significa formar un juicio definitivo sobre algo, determinarse, resolver, elegir, comprometerse después de analizar una serie de alternativas y todo ello tras una cierta deliberación. Para mi las cuatro decisiones centrales de la vida son: ¿Qué quiero ser? ¿Con quién deseo pasar la ida? ¿Qué fundamentos y principios elijo para funcionar en la vida? ¿Qué tipo de amigos quiero seleccionar para tenerlos cerca?…  Seguir leyendo »

Todas las organizaciones, incluidas las que realizan acciones terroristas y las de delincuencia transnacional, buscan maximizar beneficios y reducir al máximo los costos. Aún en el marco de un proceso de paz toman decisiones de acuerdo a sus intereses y valoraciones estratégicas, mucho más, cuando, como en el caso de las FARC, se concibe el diálogo con el Estado como una forma de lucha revolucionaria.

La consigna de «cese bilateral de hostilidades» que agita las FARC tiene claros propósitos políticos y militares a su favor y un altísimo costo para el Estado de derecho. Un análisis simple de costo-beneficio demuestra que tal decisión en vez de contribuir a la firma rápida de un Acuerdo de Terminación del Conflicto, alarga la confrontación y dificulta aún más las negociaciones.…  Seguir leyendo »

¿Qué es un escritor? Llevo muchos años haciéndome la misma pregunta. Yo nací a la escritura en una época en la que decir Gironella y Un millón de muertos, era tanto como saber lo que era un escritor, algo parecido a Soldados de Salamina y Cercas. O el galeno Santiago Lorén, el gafe Zunzunegui, la arrogancia de Camilo (Cela), la discreción de un puñado, Víctor Alperi, Martín Vigil, paisanos que vivían de la literatura, o por mejor decir, de la edición de sus libros en editoriales que semejaban encargadas de las extracciones de sangre. ¡Qué contratos! Un día le preguntó el misógino Pío Baroja al irresistible Lara, padrino de la saga, “¿de verdad usted cree que mis libros dan para cumplir un contrato tan beneficioso como el que usted me ofrece?”.…  Seguir leyendo »

Tal fue la fundamental pregunta tratada en el seminario organizado en Florencia por la Comunidad de San Egidio, con participación de relevantes líderes religiosos musulmanes y católicos junto a personalidades políticas y académicas de ambas culturas. Estuvo presente la más alta autoridad religiosa suní, el Gran Imán de la mezquita Al Azhar en El Cairo, Ahmad al Tayyeb. También participaron cardenales católicos, entre los cuales monseñor Lluís Martínez Sistach, arzobispo de Barcelona, así como varios asesores papales y políticos europeos, como Romano Prodi.

En el trasfondo del encuentro la violenta confrontación con el Estado Islámico y los temores en Occidente de que la amenaza de un Califato que llegue hasta Roma y Al Andalus se materialice en una guerra atroz.…  Seguir leyendo »

Dans une récente tribune du « Monde », deux économistes, Christian Gollier et Jean Tirole [prix Nobel d’économie 2014], appellent de leurs vœux la création d’un marché mondial du carbone devant fournir un prix unique permettant de gérer le climat (« Pour un accord efficace sur le climat », Le Monde, daté du 5 juin). Dans une autre tribune, le même Jean Tirole, avec Stéphane Saussier, recommandait à l’Etat de définir des objectifs nationaux environnementaux et sociaux, et de ne recourir qu’à des incitations monétaires pour les atteindre (« Objectifs environnementaux et sociétaux : halte aux faux-fuyants », Le Monde, daté du 2 mai).…  Seguir leyendo »

Impérialisme russe à l’Est. Bateaux de réfugiés au Sud. Au loin, montée de la Chine. Djihadistes dissimulés au cœur de nos sociétés. L’Europe est-elle prête à relever ces défis stratégiques ?

Notre génération a perdu l’habitude de parler de guerre et de paix, de stratégie et de puissance. L’expérience nous fait défaut – à croire que l’Histoire est un pays où nous avons négligé de séjourner.

Mais peut-être assiste-t-on à un changement. Des paroles, des actes montrent que des dirigeants européens sont disposés à regarder le monde tel qu’il est et non plus tel qu’ils voudraient qu’il soit. Angela Merkel et François Hollande nous en ont offert un exemple à Minsk : un cessez-le-feu dans la plus grande épreuve géopolitique que nous traversons depuis la fin de la guerre froide.…  Seguir leyendo »

On peut rire des imams saoudiens pour qui la Terre est plate (grand moufti Abd Al-Aziz Ibn Baz) ; qu’elle ne tourne pas autour du soleil (cheikh Al-Bandar Khaibari) ; des efforts de la Muslim World League pour faire reconnaître le créationnisme version coranique ; rappeler les premières destructions archéologiques, dont le fameux cimetière Al Baqi des compagnons du Prophète (cheikh Mohamed Al-Tayeb) lors de la prise de La Mecque ; ou s’étonner que les juges ne soient pas tenus d’enregistrer le témoignage de non-musulmans. La liste des inepties saoudiennes, aussi longue que les interdits concernant les femmes, occuperait un double annuaire téléphonique.…  Seguir leyendo »

Le 14 juin doivent s’ouvrir à Genève, sous l’égide de l’ONU, des discussions entre les belligérants d’une guerre que personne n’est en train de gagner. Cette conférence pourrait amorcer un long processus de pacification et réclamera une implication des acteurs internationaux. Celle-ci ne pourra alors se limiter à un suivisme aveugle de la politique saoudienne.

Il y a deux mois et demi, la coalition militaire emmenée par l’Arabie saoudite débutait son offensive au Yémen. L’opération « Tempête décisive » avait pour objectif affiché de rétablir le pouvoir du président Abd Rabo Mansour Hadi. Celui-ci avait été poussé vers la sortie en janvier par la rébellion houthiste et avait trouvé refuge à Riyad.…  Seguir leyendo »

Avant d’aborder les raisons de l’effondrement du Yémen, attardons-nous sur deux facteurs issus du contexte géopolitique de la région, et de son extrême pauvreté. Le premier facteur est l’arrogante intervention américaine en Irak, et son humiliante méthodologie de gouvernance : elle a réactivé le confessionnalisme, a fait resurgir le fondamentalisme islamiste, puis a attisé la tentation djihadiste déjà présente dans la région.
S’y ajoute un réveil chiite agressif et d’ambition impériale, animé par l’Iran, dont la rivalité politique fratricide avec des régimes arabes, en majorité d’obédience sunnite, ouvre de vieilles plaies d’un clivage doctrinal ancestral jamais résolu. La mise du Yémen à feu et à sang par la milice chiite Ansar Allah (issue de la branche du houthisme) et la contre-offensive de l’Arabie saoudite et d’autres pays de confession majoritairement sunnite en est un exemple frappant.…  Seguir leyendo »

Après cinq longues années de crise et une augmentation du chômage au XXIe siècle en Europe, l’Observatoire français des conjonctures économiques (OFCE) a enfin détecté un taux de croissance positif en France et dans les pays du sud de l’Europe au premier trimestre 2015. Depuis, au classement des dix éléments de langage préférés des défenseurs de l’austérité, figurent : «les années de sacrifice portent enfin leur fruit», «derniers efforts», «bout du tunnel».

Ah oui vraiment ? La reprise économique européenne est fragile : au rythme prévu par l’OFCE en France, il faudra attendre 2021 pour retrouver le taux de chômage d’avant- crise !…  Seguir leyendo »

Relaxing China’s One-Child Policy

When a group of old girlfriends and I got together for a reunion a few years back, we realized that each of us had had only one child — even though in China in the 1970s, our child-bearing years, we could have had as many children as we pleased. The one-child policy did not become the law of the land until 1979.

The main factor for us was our work. We loved our jobs, we wanted to be successful, and we were willing to direct as much time and energy as possible toward achieving our professional goals.

After more than 30 years of the one-child policy, the law was relaxed in 2013.…  Seguir leyendo »

Most days over the last three weeks, South Koreans have woken up to troubling news about the spread of MERS. More infections, more school closures, more people quarantined. Authorities even isolated the entire village of Jangdeok, 150 miles south of Seoul, in a county known more for spicy red pepper paste than the infectious foreign agent authorities call Middle East Respiratory Syndrome.

MERS was first detected in South Korea last month after a 68-year-old man returned with the virus from a trip to the Middle East. He went through four hospitals over nine days before being confirmed on May 20 as having the infection.…  Seguir leyendo »