Lunes, 15 de junio de 2015

Marx, siempre Marx

A estas alturas, yo me sigo considerando marxista, aunque, desde luego, no en el sentido corriente del término. No creo en la dictadura del proletariado, ni en la plusvalía, ni en la teoría del valor-trabajo, ni menos en el materialismo dialéctico, cuyo significado nunca he comprendido. Sin embargo, siempre me ha parecido muy bien el materialismo histórico: la teoría marxista de la Historia. Queda claro, por tanto, que admiro a Marx como historiador, pero no como economista.

Sin embargo, ambas cosas estaban en él muy imbricadas, porque su teoría de la Historia es que los hombres, individual y colectivamente, se mueven por motivos económicos.…  Seguir leyendo »

Las economías de mercados emergentes prosperaron en los últimos años como consecuencia de un entorno externo favorable caracterizado por un aumento en los precios internacionales de las materias primas, por tasas de interés excepcionalmente bajas y por una considerable liquidez en los mercados financieros internacionales. Este entorno externo favorable, junto a condiciones macroeconómicas estables a nivel nacional, dieron por resultado en muchas economías emergentes un largo período de crecimiento relativamente elevado.

Este escenario a nivel mundial está cambiando y las economías emergentes se enfrentan actualmente a un entorno externo más complejo. Primero, la tendencia decreciente en el precio de las materias primas y —más importante aún— la fuerte caída en el precio del petróleo a partir de junio de 2014, están generando presiones en varios países, en especial en los exportadores de petróleo, como México.…  Seguir leyendo »

Tenía yo entonces 12 años. Cursaba bachillerato en un centro escolar regentado por frailes agustinos. El profesor de Lengua Española, bastante pegón, dispuso que los alumnos leyeran el Quijote. Ya había hecho otro tanto con el Poema del Cid (prosificado por Alfonso Reyes), La Celestina y el Lazarillo de Tormes, siempre en las ediciones populares de la colección Austral de Espasa-Calpe.

La técnica pedagógica de aquel docente era simple. El fraile repartía los ejemplares, anunciaba un plazo de lectura y sometía a los alumnos a un examen consistente en resumir por escrito el argumento del libro, lo que le permitía comprobar no tanto si los alumnos habían entendido la obra, como si la habían leído hasta el final.…  Seguir leyendo »

Visados, espinas y clavos

La imposición de las visas Schengen para colombianos y peruanos, hace casi 15 años (en marzo de 2001), fue, en especial para mis compatriotas, una especie de puñalada trapera. Quizá fuera una exigencia de Francia, Italia y Alemania, pero el Gobierno de entonces se plegó a la mayoría de los Estados de la Unión Europea. España no dijo sí; España no dijo no: España se abstuvo. Eran los años de la bonanza española —cuando los euros fluían a chorros desde Alemania para construir ferrocarriles y hospitales útiles y aeropuertos inútiles— y el presidente Aznar no quería enemistarse con sus socios europeos.…  Seguir leyendo »

Pro-democracy lawmakers in Hong Kong stage a walkout before an address by Chief Executive Leung Chun-ying in January. Credit Philippe Lopez/Agence France-Presse — Getty Images

The debate over how Hong Kong’s leader should be elected in 2017 has flared up again. Later this week the local legislature is expected to vote on a controversial plan by the Chinese government — the one that triggered the Umbrella Movement and the lengthy occupation of several major neighborhoods in the city last fall.

The Chinese government proposes that candidates for the position of Hong Kong chief executive be preselected by a handpicked nomination committee. Democrats in Hong Kong argue that this vetting system guts Beijing’s promise to Hong Kongers that they would get to elect their top official by universal suffrage.…  Seguir leyendo »

In today’s world, internationally recognized governments do not always control their countries. Libya, which is embroiled in a multipolar civil war, is one tragic example.

Rival administrations — one in Tobruk, one in Tripoli — claim to be legitimate nationwide rulers even though neither actually governs the splinters of territory it claims to control. The real power lies with militia commanders and local councils.

All efforts to broker peace have failed. The Tobruk-based administration — having grown spoiled by a surfeit of international support — walked away from United Nations-sponsored negotiations last week, flatly rejecting the latest attempt at a power-sharing plan.…  Seguir leyendo »

EL sentimiento de lo absurdo lo invade todo: la vida política, las relaciones sociales, el ámbito íntimo y, también, el deporte. Una de las manifestaciones universales de masas que ha configurado el siglo XX y se ha disparado –en términos económicos– en estas dos primeras décadas del siglo XXI. El bochornoso espectáculo de la pitada al himno nacional, con la presencia de S.M. el Rey en el Camp Nou, la triste noche del 30 de mayo de 2015, día de San Fernando, quedará en los anales de la Historia como uno de los hechos que califican a una sociedad –la que forman los «pitadores»– de gentes muy mal educadas.…  Seguir leyendo »

China me inquieta

En un famoso diálogo de En busca del tiempo perdido, una mujer mundana le pregunta a un diplomático caricaturesco qué hay que pensar de China. Con un tono convencido y enigmático, el personaje creado por Marcel Proust contesta: «China me inquieta». Este sainete escrito hace un siglo me vino a la mente esta semana tras un periplo por Asia, Seúl y Tokio concretamente. China inquieta a sus vecinos, y con toda la razón, no por alguna singularidad cultural china, sino por la opacidad del régimen de Pekín. La causa inmediata de esta inquietud es la construcción por parte de los dirigentes chinos de islotes artificiales en el archipiélago de las Paracelso, un extenso territorio marítimo que se disputan China, Taiwan, Vietnam y Filipinas.…  Seguir leyendo »

Tras años de parálisis en las negociaciones mundiales de comercio, los tratados regionales (un camino largo tiempo latente al libre comercio) han vuelto por sus fueros. Dos megaacuerdos de los que Estados Unidos es protagonista pueden definir el rumbo futuro del comercio mundial.

El más avanzado, el Acuerdo Transpacífico (ATP), incluye a once países (además de Estados Unidos) que en conjunto suponen el 40% de la producción mundial, pero significativamente, excluye a China. La Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (ATCI) con la Unión Europea va más lejos, ya que promete unir dos megarregiones que juntas equivalen a la mitad del comercio internacional.…  Seguir leyendo »

After days of wrangling to try and have him arrested the Sudanese president, Omar al-Bashir, has left South Africa before a court there could decide whether to arrest him.

The International Criminal Court (ICC) has been trying for years to have al-Bashir apprehended since charging him with the commission of atrocities against civilians in Darfur, which resulted in the deaths of over 300,000 people. He has flouted the ICC’s arrest warrant since it was issued in 2009, blithely travelling throughout Africa and the Middle East despite a UN Security Council resolution that requires all states to co-operate with the ICC.

There were some signs that this time, things might be different.…  Seguir leyendo »

En las últimas negociaciones en torno a la crisis griega, la buena noticia es que un impago de la deuda por parte de este país, que se ha vuelto más plausible tras el provocativo rechazo del Primer Ministro Alexis Tsipras a lo que describió como la “absurda” oferta de rescate de los acreedores, ya no representa una amenaza seria para el resto de Europa. La mala noticia es que parece que Tsipras no lo entiende así.

A juzgar por su beligerancia, parece creer sinceramente que Europa necesita a Grecia tan desesperadamente como ésta a Europa. Ese es el verdadero “absurdo” de las actuales negociaciones, y la falta de apreciación de Tsipras de su verdadero poder de negociación arriesga hoy una catástrofe para su país, la humillación para su partido Syriza, o ambas.…  Seguir leyendo »

¿Hasta qué punto deben los gobiernos reglamentar o gravar  los comportamientos adictivos? Durante mucho tiempo el debate público sobre el alcohol, el tabaco, las apuestas y otros bienes y servicios se ha centrado alrededor de esta pregunta en muchos países del mundo. Ahora, en los Estados Unidos – que podría decirse que es la cuna de la cultura moderna del consumo – el debate se está centrando en la lucha contra la epidemia de obesidad infantil.

Resulta irónico que en un mundo en el que la desnutrición infantil afecta a muchos países en desarrollo, la obesidad infantil se haya convertido en uno de los principales problemas de salud en las economías avanzadas.…  Seguir leyendo »

Operation Odyssey Dawn

While events in post-revolutionary Libya have a propensity to move quickly, those of the past fortnight have evolved particularly rapidly, with further advances by Islamic State fighters and doubts about the UN-brokered negotiations process.

The first major incident occurred on the evening of 28 May when Islamic State (IS) forces, who already control the city of Sirte, seized Gardabiya airbase, 16 miles south of Sirte. The capture came after the Misratan 166 Battalion–which had been stationed at the base–withdrew, citing a lack of military support from the Tripoli-based and broadly Islamist General National Congress (GNC). Although it is unlikely that IS captured any operational aircraft, the fact that it seized Libya’s largest military airbase so easily is a worrying development.…  Seguir leyendo »

Hoy en día, las personas se ven con demasiada frecuencia obligadas a elegir entre hacer lo moralmente correcto o hacer lo económicamente beneficioso. De hecho, a veces sus opciones parecen ser mutuamente excluyentes, con lo que la decisión de qué vía seguir resulta excesivamente ardua. Sin embargo, a veces la rectitud moral y el interés económico confluyen y representan una oportunidad que no se debe desaprovechar. Así es –desde la perspectiva del arzobispo y del ex ministro de Hacienda que esto subscriben– en el caso de la reacción mundial ante el cambio climático.

El imperativo moral es indiscutible, pues los efectos del cambio climático –incluidos fenómenos meteorológicos extremos, cambios de temperatura y aumento de los niveles del mar– afectan más profundamente a los pobres del mundo, que son también quienes se han beneficiado menos de las actividades económicas que lo causan.…  Seguir leyendo »

Se suele dar por sentado que los niveles de vida de las economías emergentes van camino a converger con los de los países desarrollados. Sin embargo, dejando de lado algunos exportadores de petróleo y los estados-ciudades de Hong Kong y Singapur, sólo tres países -Japón, Corea del Sur y Taiwán- han avanzado desde muy atrás hasta alcanzar un PIB per capita de por lo menos el 70% del promedio de los países desarrollados en los últimos 60 años. China espera hacer lo mismo, pero enfrenta un desafío peculiar: su tamaño.

Japón, Corea del Sur y Taiwán dependían del crecimiento liderado por las exportaciones para ponerse a la par de las economías desarrolladas.…  Seguir leyendo »

The appearance of Colonel Gulmurod Khalimov in an Islamic State propaganda video on May 27 sent a chill across Central Asia. The head of Tajikistan’s Special Assignment Police Unit (OMON), a key element in President Emomali Rahmon’s security apparatus, had disappeared shortly before. In the video he promised to return to wage violent jihad.

A veteran of brutal Tajik government operations, Khalimov has the qualifications. And Tajikistan, a desperately poor country ruled by a venal elite, is a vulnerable target. As I drove to its capital, Dushanbe, last summer through the ancient city of Khujand and the rickety, fume-filled, Iranian-built Shariston tunnel, I saw poverty and isolation that eclipses the worst pockets of deprivation in neighboring Kyrgyzstan and Kazakhstan.…  Seguir leyendo »

Un grupo de hombres armados dejó atado a un prisionero en campo abierto en Afganistán, cogió un lanzagranadas y utilizó a la víctima como blanco para prácticas de tiro. Otro grupo reunió a hombres y niños, los encerraron en una mezquita y, acto seguido, fue casa por casa robando y violando mujeres. En otro lugar, una banda apresó al hombre más respetable de la aldea –un señor de barba canosa que se atrevió a quejarse acerca de su comportamiento– y lo arrastró atado a una camioneta hasta que murió.

Todos estos hombres armados reciben salarios de Estados Unidos como parte de un programa de 120 millones de dólares para apoyar a la Policía Local Afgana (ALP, en inglés).…  Seguir leyendo »