Martes, 16 de junio de 2015

La reivindicación del mal

Anota Kafka en su cuaderno azul en 1916 viendo su tiempo y el nuestro por venir: «Una vez escogido el mal, éste no pretende ya más que creamos en él». Poco después, la Gran Noche–cuyo 70 aniversario conmemoramos– no hizo sino darle razón a nuestro avisador judío. La abdicación de las democracias como «régimen vigilante» dejó al mal hacer tan de las suyas que sucedió lo inimaginable o al decir exacto de Emile Fackenheim, «lo imposible fue hecho posible». Y esa posibilidad muy real se llamó Auschwitz con su radical novedad de las «fábricas de la muerte». De modo que con tal singularidad en la capacidad humana de hacer el mal y de la significación del mal mismo, se introducía un hiato en la Historia como tempranamente vio Arendt.…  Seguir leyendo »

En los últimos quince años, los países de América Latina y el Caribe han hecho grandes esfuerzos por aumentar los niveles de cobertura de agua y saneamiento.Gracias a la cooperación española y al liderazgo de sus empresas del sector, 1.8 millones de latinoamericanos y caribeños tienen acceso a algo que en un hogar de Madrid, Sevilla o Las Palmas se daría por descontado: agua segura. En buena medida, esto fue posible por la adopción de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, entre los cuales figuraba la meta de reducir a la mitad, entre los años 1990 y 2015, la población que no tenía acceso a una fuente mejorada de agua y a saneamiento adecuado.…  Seguir leyendo »

Hace unas pocas semanas abogábamos en este medio (Los Ayuntamientos que nos esperan, 17.04.2015) por un régimen presidencialista para la elección de los alcaldes. En síntesis, vinimos a proponer una reforma del sistema electoral local para habilitar una elección simultánea, pero separada, de los concejales del plenario y de la alcaldía (eventualmente, a doble vuelta) de los Ayuntamientos; reforma que, como es natural, debería ir acompañada de una modificación armónica de la arquitectura institucional del régimen local. Por lo demás, decíamos, esa posibilidad no se halla exenta de encaje constitucional: aunque no es muy conocido, el artículo 140 de la Constitución (CE) prevé la elección directa, por parte de los vecinos, de los titulares de las alcaldías, como forma de aproximar la designación del máximo poder ejecutivo local a la expresión de la voluntad de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Las cifras recientemente publicadas de afiliados a la Seguridad Social han constatado dos hechos: 1. la recuperación del empleo, y 2. La importancia del turismo en esta recuperación. La discusión reciente también ha puesto el énfasis en las manufacturas. Proponemos resumir lo que nos dicen los datos a lo largo del ciclo (casi) completo 1995-2012.

1. España tiene un serio problema de crecimiento de la productividad (compartido con Italia). La tasa de crecimiento anual de la productividad del trabajo en España fue del 0,75% y 0,29% en Italia, frente al 1,47% en Alemania y 1,38% en Francia.

2. La pérdida de peso de las manufacturas es un fenómeno (casi) general.…  Seguir leyendo »

Not everyone feels the same way about Egypt’s president, Abdel Fattah al-Sisi. EPA/Mahmoud Taha

The notion held by many in the West that Egypt’s current president, the military strongman, Abdel Fattah al-Sisi, is the only available option to lead the country is as erroneous as it is dangerous. The current regime’s repressive policies are stifling the public sphere, preventing the emergence of any political leadership and are leading to radicalisation and counter-violence. There are better scenarios.

Washington and Brussels seem to have accepted that there is no alternative to Sisi’s regime and the West must support Egypt economically. Once again they have got it wrong. This is exactly the faulty policy advice they gave for Ben Ali’s Tunisia and Mubarak’s Egypt before the massive popular uprisings that overthrew them both.…  Seguir leyendo »

Salvar a Grecia por el bien de Europa

Europa debe salvar a Grecia. Las consecuencias de que permanezca en la eurozona serán malas, pero las de que se vaya serían aún peores. No solo económicas, sino humanas, geopolíticas e históricas. Europa no volvería a ser la misma.

Estuve hace unos días en Grecia y me convencí de ello mientras contemplaba el Pnyx, la cuna de la democracia, y hablaba con dirigentes empresariales, periodistas y profesores, muchos de ellos muy críticos con el gobierno de Syriza. Sin embargo, vuelvo al norte de Europa, a Inglaterra, Bélgica y Polonia, y no solo veo indiferencia sino dos peligrosos equívocos.

El primero, la idea generalizada de que, no se sabe cómo, el juego de provocaciones entre Grecia y Alemania desembocará en un enrevesado acuerdo típico de Bruselas.…  Seguir leyendo »

The images are heartrending: Desperate families fleeing fighting, frantically trying to get their small children across the barbed wire fence separating Syria from Turkey. On the other side of the fence are bearded fighters from the self-styled Islamic State armed with machine guns and smiling coldly as they patrol thousands of civilians trapped on the Syrian side. The gunmen have reportedly been forcing those trying to flee to return to their homes in the war zone.

But while the border is where the cameras are, more pivotal events are taking place a few miles away, where ISIS is on the verge of suffering a potentially devastating loss — the strategic city Tal Abyad and its surrounding areas.…  Seguir leyendo »

Dividing the Euro Into Three Currencies Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

Writing in 1776, the year of the Declaration of Independence, Adam Smith explained how “The Wealth of Nations” depended on breaking free from the monopoly power of vested interests and letting free markets dictate commerce, and how this was key to America’s growth at that time. Restoring the wealth of Europe today requires the same approach. Moreover, a strong economy is essential to give European countries the confidence and resources to play their part in NATO and stand up to an expansionist Russia and Iran.

At formation, the idealistic single-tier euro was driven by dreams that it would bring about a United States of Europe.…  Seguir leyendo »

La política lingüística en Cataluña

Para entender lo que ocurre en Cataluña en materia de lengua, propongo un pequeño diccionario comentado de la teoría y práctica lingüísticas del nacionalismo catalán. Las entradas están alfabéticamente desordenadas –remitiendo cada una a la siguiente– con el propósito de percibir el alcance, unas veces disimulado y otras veces evidente, de dicha política.

Normalización lingüística. Programa de recuperación del catalán en los usos oficiales y sociales, en el sistema educativo y en los medios de comunicación públicos. La normalización lingüística establece que el catalán, como lengua propia de Cataluña, es la lengua de relación preferente del ciudadano con las administraciones catalanas.…  Seguir leyendo »

Teresa Ponce displays a photo of her daughter at a protest in Buenos Aires on June 3. There have been 1,808 femicides since 2008. Credit Marcos Brindicci/Reuters

It started with a single tweet. “They’re killing us.” A cry of deep despair from a female journalist that needed no explanation for women in Argentina: Within weeks, hundreds of thousands marched in cities across the nation with a single purpose — to demand an end to the killing.

In recent years, there has been a relentless and harrowing succession of news accounts of women in Argentina killed with shocking violence, each new case crowding out the previous. Women set on fire by their male partners. Women killed and their bodies stuffed into garbage bags.

“I sent off that tweet in a fit of rage,” said Marcela Ojeda, a radio reporter whose nerves are raw from years of covering the fatal effects of Argentina’s seemingly unbridled male machismo.…  Seguir leyendo »

Esraa el-Taweel, 23, went out to dinner with friends on June 1 and has not been seen since. Ms. Taweel, a student and photojournalist who was shot in the spine last year while covering protests on the anniversary of Egypt’s 2011 revolution, is said to have difficulty walking. Her family believes she was forcibly “disappeared” along with two young friends, Sohaib Mohamed and Amr Mohamed.

For days now, the hashtag #forceddisappearance has spread across Egyptian social media, as family and friends look for missing loved ones, mostly young people from across the political spectrum. Some are members of the Muslim Brotherhood, and others are affiliated with the secular April 6 youth movement, while still others are not attached to any movement or party.…  Seguir leyendo »

Ríos de tinta, opiniones y conjeturas de todo tipo hemos observado desde aquel 22 de noviembre de 2012 cuando los ministros de Justicia, Alberto Ruiz-Gallardón, y de Exteriores, José Manuel García-Margallo, presentaron en el Centro Sefarad-Israel la iniciativa de desarrollar una ley que otorgase la nacionalidad española a los descendientes de los sefardíes. Tres años después es una realidad gracias al empeño del Gobierno y al buen hacer de los legisladores españoles. Tres años después, se cierra un capítulo de la historia de España y se abre otro de concordia y reconciliación con el mundo judío.

España –Sefarad– y las comunidades que se resisten a olvidarla forman la patria rala y prodigiosa que llamamos Sefarad.…  Seguir leyendo »

Las elecciones del 24 de mayo y la constitución de los ayuntamientos, el sábado, han ofrecido algunas sorpresas y planteado numerosos interrogantes. Entre las primeras, destaca cómo la fragmentación de la izquierda, que los responsables del PP saludaron como la garantía de su propio éxito, ha acabado con buena parte del poder cosechado hace cuatro años al incrementar las opciones de alternancia frente a una formación a la que ha fallado gente que consideraba suya. Entre los segundos, resalta la pregunta de si lo acaecido en dos actos –en las urnas y en los consistorios– es la confirmación de un cambio que irá a más o si, por el contrario, será matizado en las generales, entre otras razones por efecto de un sistema electoral que favorecerá a los dos primeros partidos del ranking en las circunscripciones menos pobladas.…  Seguir leyendo »

Russian SU-24 fighter-bombers buzzed a U.S. Navy destroyer in international waters in the Black Sea late in May, just days after the Royal Air Force scrambled to intercept nuclear-capable Bear bombers near British airspace. These dangerous Russian games of chicken are now regular occurrences and come hard upon a Russian threat in March to aim nuclear missiles at Danish warships if Denmark joins NATO’s missile defense system.

As tensions between the West and Moscow sharpen over Ukraine, NATO countries have seen a dramatic spike in provocative actions that risk a harrowing accident or devastating miscalculation. A NATO-Russia military-to-military dialogue would reduce these risks — if President Vladimir Putin and the Kremlin allow it.…  Seguir leyendo »

This month, the headlines were about a Muslim man in Boston who was accused of threatening police officers with a knife. Last month, two Muslims attacked an anti-Islamic conference in Garland, Tex. The month before, a Muslim man was charged with plotting to drive a truck bomb onto a military installation in Kansas. If you keep up with the news, you know that a small but steady stream of American Muslims, radicalized by overseas extremists, are engaging in violence here in the United States.

But headlines can mislead. The main terrorist threat in the United States is not from violent Muslim extremists, but from right-wing extremists.…  Seguir leyendo »

Commémoration du massacre de Babi Yar en 2014. (Keystone)

Aujourd’hui j’ai rencontré la mort. Dieu merci, pas celle qui viendra me chercher, du moins je l’espère, ni celle qui réunit une famille nombreuse autour d’un aïeul ridé, parti vers une autre dimension, après une vie bien remplie et une retraite paisible. Pas celle qui, après les quelques verres qui ont suivi l’inhumation, permet de conclure à l’unisson que le défunt a finalement bien mérité un repos éternel.

Non, la mort que j’ai rencontrée aujourd’hui n’a aucun sens, elle est cruelle, elle est venue faucher des vies dans une abondante moisson aussi absurde qu’inutile.

Profitant d’un beau dimanche ensoleillé, libre de toute contrainte professionnelle, je suis parti à la recherche de Babi Yar, cet endroit où furent rassemblés 34 000 juifs le 29 septembre 1941 avant d’y être massacrés et jetés dans les ravins qui l’entourent.…  Seguir leyendo »

Des trains qui ne circulent pas, pour la neuvième fois depuis l’automne dernier, des syndicats qui s’affrontent entre eux, des boîtes aux lettres vides, les portes des crèches municipales fermées… En Allemagne, les grèves à répétition menacent-elles le partenariat social, un des mythes fondateurs du modèle économique de ce pays?

La réponse est non, au moins dans les grandes branches qui dominent la vie économique allemande: l’industrie au sens large, l’administration publique, la banque-assurance, la plupart des grands services publics. Ici, les mécanismes rodés des négociations collectives fonctionnent à plein, mettant en jeu des partenaires sociaux à armes égales, notamment des fédérations syndicales fortes et unies comme IG Metall (métallurgie, automobile) ou Verdi (services), capables de mener des négociations conflictuelles mais utiles.…  Seguir leyendo »