Miércoles, 17 de junio de 2015

Thailand hasn’t had as many coups and constitutions as, say, the Dominican Republic or Venezuela, but it outdoes them for fastest turnover: The average lifespan of a Thai constitution is a bit more than four years.

In May of last year, after months of street protests, Gen. Prayuth Chan-ocha and other senior military officials overthrew the elected government of Prime Minister Yingluck Shinawatra. And the junta, following that hallowed tradition of Thai coup-makers, promptly abolished the country’s 18th “permanent” constitution.

It proposed a new one in April. Supposedly the centerpiece of the regime’s roadmap to “sustainable democracy,” the draft constitution is a major step backward.…  Seguir leyendo »

“We have fought colonialism and defeated it and we still fight imperialism and we will fight it whenever it manifests itself.” So claimed South Africa’s sports minister, Fikile Mbalula, recently. He was talking not of war or invasion but about the F.B.I.’s investigation into corruption involving FIFA, world soccer’s governing body. Other officials from Africa, Asia and the Caribbean have expressed similar sentiments.

Western commentators have equally viewed the FIFA scandal as a grand geopolitical confrontation. In The Financial Times, the journalist Simon Kuper compared FIFA’s departing president, Sepp Blatter, to Joseph Stalin and Fidel Castro. “Like Saddam Hussein, Mr. Blatter has now been removed by a crusading U.S.,” he wrote.…  Seguir leyendo »

The Real Censors of China

The dissident Chinese writer is an apocryphal beast. There are Chinese dissidents, of course, and some of them even write, but romantic images of Soviet-style repression — hostile state censors redacting novels with a red pen, writers forced to choose between humiliating submission and courageous defiance — do not apply in China today. Dissidents are regularly disciplined or imprisoned for their academic research, their journalism, their legal activism or their ethnic identity. But a mere poem rarely lands anyone in prison. The Chinese poet-hero does not exist.

For years Chinese authors in China have been writing books that get banned, with no dramatic repercussions.…  Seguir leyendo »

Imagine a building in Berlin tall enough to provide a look across the entire continent — and beyond. What do you see?

To the east, you spot a former superpower that strives to regain its old glory as it degenerates into dictatorship. To the west, across the Atlantic, you observe an actual superpower in retreat, tired of providing security for Europe’s periphery, especially to a Middle East that is losing its state structures.

And what do you see below your feet? A continent that could be a superpower, but that is so busy holding body and soul together that you can actually feel the ground shake, far below you.…  Seguir leyendo »

Migrants believed to be Rohingya rest inside a shelter after being rescued from boats at Lhoksukon in Indonesia’s Aceh Province May 11, 2015. REUTERS/Roni Bintang

Myanmar is currently in the throes of a massive humanitarian crisis. Thousands of ethnic Rohingya are fleeing persecution. Boarding overcrowded boats (and often enduring horrific conditions), they’re going to countries scarcely able to help them — or in some cases, frankly, not interested in helping them.

How did this happen?

Who are the Rohingya?

The Rohingya are an ethnic Muslim minority in the majority Buddhist Myanmar. Many of their enemies refuse to acknowledge that the Rohingya are an ethnically distinct group. They claim instead that the Rohingya are Bengali and that their presence in Myanmar is the result of illegal immigration (more on that later).…  Seguir leyendo »

Bangladeshi migrant Mohammad Murad Hussein, with scars on his head and body, breaks down at Langsa port in Aceh, Indonesia after he was rescued by Indonesian fishermen.

Indonesian politicians, including Vice-President Jusuf Kalla, have exercised caution in their public statements on allegations that Australian officials paid people smugglers to return a boatload of asylum seekers to Indonesia.

The Indonesian government has so far tried not to accuse Australia of wrongdoing without strong evidence.

But Indonesia is demanding answers. Foreign Minister Retno Marsudi said: «It’s not difficult for Australia to answer my question … regarding the issue of payment, and not to distract on the issue.»

Indonesian officials should continue to respect the Australian government’s decision not to publicly disclose operational or tactical matters regarding border security. Provocative remarks will only aggravate, rather than ease, tensions in the bilateral relationship.…  Seguir leyendo »

The impact of Myanmar’s repressive policy toward Rohingya Muslims was made clear in recent weeks with scenes of desperate people crammed into boats, an escalation of a miserable maritime flight in which an estimated 90,000 people have fallen prey to smugglers and traffickers since early 2014. The United Nations estimates that around 1,000 people have died on the way.

The root cause is the long-term reprehensible treatment of the Rohingya in Myanmar (also known as Burma) — stateless, officially and socially reviled, with severe curbs on their rights to work, travel, get health care and education, and practice their religion.

Yet even as this anguishing exodus has gripped international attention, it has obscured a connected and equally troubling pattern of rising religious extremism in Myanmar.…  Seguir leyendo »

Much attention is being devoted to analyzing the significance of the death of Nasir al-Wuhayshi, the leader of al Qaeda in the Arabian Peninsula and the No. 2 leader for al Qaeda globally, in a reported U.S. drone strike last week.

After all, he was the organization’s second-ranking leader and headed the al Qaeda affiliate that has been consistently portrayed as the one that poses the greatest threat to the United States — even more dangerous than ISIS, the breakaway al Qaeda affiliate and center of media focus, according to former CIA Deputy Director Michael Morell.

That view was shared by the Office of the Director of National Intelligence, which tweeted: «We continue to assess that AQAP remains the al-Qa’ida affiliate most likely to attempt transnational attacks against the United States» as the President laid out his justification for strikes on ISIS.…  Seguir leyendo »

El pasado siempre vuelve

Los resultados de las elecciones del 24 de mayo permiten plantear las principales cuestiones de la política española que venían postergándose por el juego exclusivo de dos fuerzas nacionales monopolísticas y dos fuerzas nacionalistas igualmente predominantes en sus respectivas comunidades y con una influencia, por otro lado, determinante en la escena política nacional. La política de pactos que se ha configurado en los ayuntamientos y en la mayoría de las Comunidades Autónomas inspira preguntas y cuestiones más allá de lo puramente aparente. ¿No son posibles acuerdos por los cuales el PP pueda gobernar con los votos de los socialistas en ningún momento y bajo ninguna circunstancia?…  Seguir leyendo »

La Nicaragua de Daniel Ortega debería ser analizada como un estudio de caso sobre el desmontaje del Estado de Derecho y sus efectos perniciosos en la corrupción. Con su retorno al poder en 2007, se implantó un sistema de control y centralización de todos los poderes del estado, sepultando su autonomía institucional. A la par de los programas sociales Hambre Cero y Usura Cero, surgió el estratégico proyecto “transparencia cero”, que facilita la impunidad ante las denuncias de corrupción. Las consecuencias a largo plazo pueden ser devastadoras, como lo demuestran los casos de la ley del canal interoceánico y los petrodólares venezolanos.…  Seguir leyendo »

Cuando los españoles votaron cambio y pluralidad el pasado 24 de mayo, pidieron que este cambio se realizara con estabilidad y fortaleza. Los ciudadanos exigieron una política más justa, negaron al PP la capacidad de impulsarla e invitaron a la izquierda, y de forma mayoritaria el PSOE, a que la encabece. Para materializar esta voluntad en forma de Gobiernos estables, los socialistas hemos liderado un diálogo intenso y constructivo con el resto de fuerzas políticas sin renunciar a nuestras señas de identidad: moderación y responsabilidad desde un proyecto netamente socialdemócrata. Como fruto de estas conversaciones, el PSOE ha encontrado eco en otras formaciones para encabezar en buena parte de España una alternativa solvente a la injusta respuesta del PP ante la crisis.…  Seguir leyendo »

El dedazo catalán

Ahora toca la lista presidencial. Convergència Democràtica de Catalunya, el partido fundado por Jordi Pujol y heredado por Artur Mas, conseguirá una proeza histórica. Nunca se ha presentado a las elecciones con un punto en su programa que diga: queremos la independencia de Cataluña y quien nos dé su voto estará votando en favor de dicho objetivo. Y tampoco lo hará en las próximas elecciones catalanas del 27-S. Quien se presentará en cambio en vez de CDC y bajo el objetivo principal independentista, formulado por vez primera con tal claridad, será una lista de candidatos, buena parte de ellos dirigentes convergentes, elegidos directamente por el presidente.…  Seguir leyendo »

Principios para un Derecho común

Hoy, en nuestra sociedad, como en otras del planeta, percibimos ruidos diversos, entreverados de amenazas y oportunidades. Unos vienen del cambio de época con los tremendos desajustes de toda índole que produce, y otros, de los errores y las malas acciones y decisiones humanas. Hemos visto cómo se «corrompían» tanto el carácter de muchos individuos como ciertas bases culturales y éticas de nuestra vida común. Esa corrupción no sólo es éticamente obscena, sino desastrosa, desde el punto de vista social, político y económico, pues pervierte el funcionamiento de la democracia, socava la confianza en las instituciones y frena el emprendimiento empresarial y la creación de legítima riqueza.…  Seguir leyendo »

Resulta indiscutible que en los países con mayores niveles en materia de transparencia y normas de buen gobierno, los ciudadanos pueden evaluar más ajustadamente la capacidad de los responsables públicos, facilitándose así una mejor fiscalización de la actividad pública y contribuyendo a la necesaria regeneración democrática. En el Proyecto de Ley Orgánica por la que se modifica la LO 6/1985, de 1 de julio, del Poder Judicial (Plomlopj), actualmente en el Senado, se enfatiza la voluntad legislativa de dotar de transparencia y facilitar el derecho de acceso de los ciudadanos a la información pública. En dicha reforma, el prelegislador ha considerado, entre otros aspectos, que subrayar la protección de datos de carácter personal en el ámbito de la Administración de Justicia coadyuva al fortalecimiento de esta idea de diafanidad, impulsando la adopción de las medidas que sean necesarias para la supresión de los datos personales de los documentos a los que puedan acceder las partes durante la tramitación del proceso siempre que no sean necesarios para garantizar su derecho a la tutela judicial efectiva.…  Seguir leyendo »

Sorprendido por los resultados de las elecciones del 24-M, un buen amigo que ha estado durante años en la primera línea de la política municipal decidió la semana pasada visitar los barrios del norte de Barcelona que de forma mayoritaria han apoyado la candidatura alternativa de izquierdas liderada por la nueva alcaldesa, Ada Colau.

Según me contó, en su recorrido oyó como más de un vecino de esos barrios le dijo que a lo largo de estos años de crisis económica y social se habían sentido “abandonados” por los gobiernos y los partidos tradicionales. Este sentimiento de desamparo era vivo, intenso y sincero.…  Seguir leyendo »

Las escenas de muerte y miseria que ocurren cada vez con mayor frecuencia en las aguas del Mediterráneo y del sudeste de Asia han enfocado una renovada atención sobre una de las actividades más antiguas de la humanidad: la migración. Ha llegado el momento de aceptar la realidad de que, al igual que las olas en los mares que muchos de los migrantes atraviesan, no se pueden detener los flujos cambiantes del movimiento humano. Es por ello que la comunidad internacional debe gestionar la migración con comprensión y compasión.

Hoy en día, alrededor de 250 millones de migrantes viven y trabajan en todo el mundo; y, sin que quepa ninguna duda en el transcurso de los próximos meses y años muchos más se les unirán.…  Seguir leyendo »

Es imposible saber a quién elegirán los americanos para que sea su próximo presidente, pero lo que es seguro es que esa elección tendrá consecuencias profundas, buenas o malas, para el mundo entero.

Más que ninguna otra cosa, eso refleja la realidad continua del poder americano. También refleja la certeza casi total de que el próximo presidente heredará un mundo presa de una considerable agitación. Lo que decida hacer y cómo decida hacerlo importará mucho a la población del mundo entero.

Ahora bien, resulta difícil saber qué papel desempeñará la política exterior a la hora de determinar quién será el próximo ocupante del Despacho Oval.…  Seguir leyendo »

Turquía avanza hacia territorio político desconocido luego del fracaso del Partido gobernante de Justicia y Desarrollo (AKP, por sus siglas en inglés) para mantener su mayoría parlamentaria en las recientes elecciones generales del país. Las decisiones de Turquía en cuanto al establecimiento de un nuevo gobierno serán esenciales para delinear el futuro de su democracia. Asimismo, la siguiente administración podría tener un papel decisivo en una serie de procesos de paz cruciales para generar estabilidad en todo Medio Oriente.

Antes que nada, en Turquía tiene lugar un proceso de paz con su propia población kurda. Dicho proceso consiste fundamentalmente en redefinir el Estado unitario y secular creado en 1923.…  Seguir leyendo »

En un tratado de 1970 titulado Salida, voz y lealtad, Albert Hirschman analizó las tres opciones que tienen las personas insatisfechas con organizaciones, empresas y Estados: irse, demandar cambios o ceder. En los 45 años desde que se publicó el libro, el marco planteado por Hirschman demostró su utilidad en una muy amplia variedad de contextos. También puede ser muy útil para comprender la política rusa actual.

En 2011 y 2012, muchos ciudadanos rusos, bien educados y relativamente pudientes, se volcaron a las calles para exigir democracia real, con la esperanza de usar su “voz” para cambiar el sistema desde dentro.…  Seguir leyendo »

Les dirigeants politiques justifient souvent les dérives des comptes publics en distinguant une « bonne dette », qui finance les investissements et prépare l’avenir et la croissance, d’« une mauvaise dette », qui finance le fonctionnement et sacrifierait plus ou moins l’avenir au présent. Or le salaire d’un chercheur, dont le travail débouche sur du progrès technique et donc de la croissance potentielle, correspond à du fonctionnement, alors que la construction d’un pont ne menant nulle part est un investissement…

Pour l’économiste américain Richard Musgrave (1910-2007), le rôle de l’Etat est de répondre aux attentes de la population en termes de répartition des revenus, de gestion des externalités et de régulation de la croissance par le lissage du cycle économique.…  Seguir leyendo »