Viernes, 19 de junio de 2015

Displaced Sunni people fleeing the violence in Ramadi, cross a bridge on the outskirts of Baghdad, May 24, 2015. REUTERS/Stringer

“Tell me how this ends,” U.S. Army General David Petraeus said in 2003, not long after the invasion of Iraq. What started as a private comment to a journalist later became his mantra.

It was a bold question, designed to cut through messy thinking from other officials as Washington tried to find its way out of the conflict. The result, of course, was much more complex than the U.S. military had hoped.

The most important answer to Petraeus’ question is that “it” wasn’t going to end. Rarely do wars have firm and tidy endings, an armistice or a final defeat like that of Germany in 1945 or Sri Lanka’s Tamil Tigers in 2009.…  Seguir leyendo »

Has the post-war dream of a grand union of democratic states been shattered beyond repair? North American observers might be forgiven for thinking so, given the unprecedented tidal wave of public recriminations, personal insults, and dire predictions spewing forth from the European Union’s panicky and divided leaders.

The principal cause is the imminent climax to the crisis over Greece’s undeclared, de facto bankruptcy. The country is €323 billion ($352.7 billion) in debt — more than 175% of its GDP. It cannot pay what it owes to other European countries and the European Central Bank. Its next big loan repayment, of €1.6bn to the International Monetary Fund, falls due at the end of this month, and may be missed.…  Seguir leyendo »

When French soldiers stormed into northern Mali in January 2013 to chase out militants aligned with Al Qaeda, Malians throughout the country stood to gain. The French, aided by the Chadian and Malian Armies, swiftly took back most of the territory controlled by the extremists. Their mission, Operation Serval, was held up as a rare example of a successful Western intervention against terrorist groups.

In February, the president of France, François Hollande, visited Timbuktu, an ancient center of Islamic education, and a boisterous crowd that had suffered nine months of brutal jihadi rule hailed him as a savior. Later, in Bamako, Mali’s capital, Mr.…  Seguir leyendo »

South Africa’s Human Rights Hypocrisy

In 2012, just before Fatou Bensouda began her tenure as the International Criminal Court’s chief prosecutor, she addressed a large forum of African activists and academics in Cape Town. As she spoke to a room packed with highly educated skeptics — many of whom claimed that the I.C.C. appeared to have “an imperialist agenda” toward Africa, you could have heard a pin drop.

She confronted the critics head-on, arguing that accusing the I.C.C. of having an Africa bias was offensive. She pointed out that those making such accusations tended to be powerful, influential and deeply invested in making the world “forget about the millions of anonymous people that suffer from their crimes.”

And she insisted on naming names: “Our focus is on individual criminal behavior against innocent victims.…  Seguir leyendo »

Dígame qué hace España

En una visita oficial a la Casa Blanca, antes de entrar al Despacho Oval, José María Aznar es preguntado por uno de los miembros del gabinete del presidente de Estados Unidos. «Señor, ¿qué es lo que fabrica España?». El ex presidente español contesta «coches». El asesor, sorprendido por la respuesta, insiste otra vez en su pregunta. Aznar responde de nuevo «coches». El americano sigue sin convencerse e insiste en rehacer su pregunta sobre qué es lo que se fabrica en España. Aznar, con aplomo, por tercera vez, repite: «¡Coches, coño, coches!».

¿Coches? España es el segundo fabricante de vehículos en Europa y el noveno del mundo, siendo el primer productor europeo de vehículos industriales.…  Seguir leyendo »

La degradación cívica que desde hace tiempo sufre Barcelona, progresivamente sometida a una abstracción publicitaria que ha terminado por postrarla ante el turismo, en detrimento de sus vecinos, se ha agravado en la última legislatura con la adhesión económica y espiritual de la ciudad al proceso soberanista. Tras el escaparate de hoteles de lujo y fachadas de Gaudí, llora la ciudad sitiada de 1714, cuyo imponente memorial, el mercado del Born, incuba las ruinas de la historia custodiado por una senyera cuyo mástil mide, créanlo o no, 1.714 centímetros. Por desgracia, el traspaso que se ha escenificado en el Ayuntamiento no augura ningún cambio en ese sentido, sino todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

Felipe VI y el futuro de la Corona

Con la proclamación de Felipe VI como Rey de España el 19 de junio de 2014 comenzaba, según sus propias palabras, “el reinado de un Rey constitucional” dispuesto a “velar por la dignidad de la institución, preservar su prestigio y observar una conducta íntegra, honesta y transparente como corresponde a su función institucional y a su responsabilidad social”. El deterioro de la Monarquía en el momento previo a la abdicación del Rey Juan Carlos permitió tomar clara conciencia de que la impostura y la falta de una conducta virtuosa difícilmente se aceptarían ya en una sociedad sin pactos de silencio, ni instituciones protegidas por la impunidad.…  Seguir leyendo »

El cuidado de la casa

De mayor actualidad, casi imposible. Pero huyendo de oportunismos y subida al carro de manifiestos populistas, el Papa Francisco publica una encíclica sobre el cuidado que se ha de tener de la gran casa que es el universo entero. Si el Señor no nos echa una buena mano, poco menos que vamos a perder el tiempo en discursos vacuos e inoperantes. Este recurso a la sabiduría bíblica no es evasión ni espiritualismo degradado, sino acento de responsabilidad. Pues quien a Dios mira y se olvida de la justicia y el derecho incurre en blasfemia, pues deshonra es al Creador y Señor de la armonía y la coherencia.…  Seguir leyendo »

Filek

Uno de mis libros favoritos es Dora Bruder, en el que Patrick Modiano rastrea las huellas dejadas en los registros públicos por una adolescente desaparecida en el París de la ocupación: partidas de nacimiento, datos del padrón, expedientes académicos, etcétera, y finalmente la lista de judíos deportados a Auschwitz, en la que figuran los nombres de Dora y su padre. Modiano hizo las pesquisas a mediados de los noventa, cuando internet era todavía un inmenso recipiente semivacío: no creo que se molestara siquiera en guglear el nombre de Dora Bruder. Dieciocho años después de la aparición del libro, la digitalización de fondos documentales ha avanzado tanto que a nadie se le ocurriría iniciar una indagación así sin asomarse primero a ese inmenso arsenal de información.…  Seguir leyendo »

Después de meses de discusiones, la hora de la verdad entre Grecia y sus acreedores europeos se estancó en una deliberación sobre pensiones e impuestos. Grecia se niega a ceder a las demandas de sus acreedores de un recorte de los pagos a los pensionados y un aumento del impuesto al valor agregado sobre sus medicamentos y electricidad.

Las demandas de Europa -ostensiblemente destinadas a asegurar que Grecia pueda pagar su deuda externa- son petulantes, ingenuas y fundamentalmente autodestructivas. Al rechazarlas, los griegos no están jugando; están intentando sobrevivir.

No importa lo que se pueda decir sobre las políticas económicas pasadas de Grecia, su economía poco competitiva, su decisión de unirse a la eurozona o los errores que cometieron los bancos europeos cuando le otorgaron a su gobierno un crédito excesivo, la situación económica del país es sombría.…  Seguir leyendo »

El economista en jefe del Fondo Monetario Internacional, Olivier Blanchard, recientemente hizo una pregunta simple e importante: «¿Qué ajuste debe hacer Grecia y qué ajuste deben hacer sus acreedores oficiales?». Pero eso da lugar a dos preguntas adicionales: ¿cuál es el ajuste que Grecia ya hizo?, y, los acreedores, ¿hicieron algo?

En mayo de 2010, el gobierno griego acordó un ajuste fiscal del 16 % del PBI entre 2010 y 2013. Por ello, Grecia pasó de un déficit primario en su presupuesto (que excluye los pagos de intereses sobre la deuda) de más del 10 % del PBI a un equilibrio primario el año pasado, por lejos la mayor reversión de ese tipo en la Europa poscrisis.…  Seguir leyendo »

Al comienzo de este año, propuse una estrategia para Ucrania que reconociera que las sanciones a Rusia no son suficientes. Deben ir acompañadas del compromiso político por parte de los aliados de Ucrania de hacer todo lo que haga falta para permitir a ese país no sólo sobrevivir, sino también lograr aplicar reformas políticas y económicas de gran alcance, pese a la implacable oposición del Presidente de Rusia, Vladimir Putin.

Las sanciones, aunque necesarias, son perjudiciales no sólo para Rusia, sino también para la economía de Europa. En cambio, permitir el florecimiento de la economía ucraniana beneficiaría tanto a Ucrania como a Europa.…  Seguir leyendo »

A lo largo de la mayor parte de los últimos 35 años, las autoridades de China se han centrado en su economía interna, con reformas ideadas para que el mercado funcione con eficiencia y dé señales de precios precisas. Si bien estaban cada vez más conscientes del creciente impacto de su país sobre la economía global, no se plantearon ninguna estrategia para que sus vecinos se beneficiaran de esta transformación económica.

Sin embargo, hoy sí la tiene o al menos está desarrollando una con rapidez. Más aún, se extiende mucho más allá de Asia, alcanzando a Europa del Este y la costa oriental de África.…  Seguir leyendo »

Hace algunos años, expertos y responsables del diseño de políticas pronosticaban que los BRICS –Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica– serían los nuevos motores del crecimiento global. Una extrapolación de un rápido crecimiento económico condujo a muchos a imaginar un futuro de mayor prosperidad para estas economías –y en consecuencia para el resto del mundo.

Sin embargo, ahora el entusiasmo ha bajado. Las economías de Brasil y Rusia se están contrayendo, mientras que las de China y Sudáfrica han ralentizado sustancialmente. Solo la tasa de crecimiento de India se ha mantenido alta y ahora supera ligeramente a la de China. ¿Los BRICS cumplirán sus primeras promesas?…  Seguir leyendo »

Hace cuarenta años, la Conferencia sobre Seguridad y Cooperación en Europa concluía con la firma del Acta Final de Helsinki, un triunfo histórico de la cooperación sobre el conflicto, que sentó las bases para el final de la Guerra Fría. El acuerdo supuso la adopción de un revolucionario enfoque integral en temas de seguridad y relaciones bilaterales y multilaterales. Los firmantes reconocieron que entre las cuestiones políticas y militares y la preocupación por los derechos humanos hay un vínculo directo, y que ese vínculo es un componente fundamental de la paz y la seguridad.

Por eso, cuando este año se encomendó a Serbia la presidencia de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), surgida de la conferencia de Helsinki, teníamos la esperanza de que su 40.° aniversario sería una ocasión para celebrar los muchos logros del acuerdo.…  Seguir leyendo »

Ils seraient presque un milliard de déplacés dans le monde à fuir des situations invivables chez eux. Comment ne pas penser à une troisième guerre mondiale d’un style nouveau où les conflits éclatent dans différents lieux du globe? En effet, de nombreux pays augmentent leurs dépenses d’armement, le Japon «pacifiste» en tête. L’immense cimetière de la Méditerranée nous glace d’effroi: les baignades de cet été auront un goût morbide. Et pourtant, des milliers de migrants, dont l’écrasante majorité sont des demandeurs d’asile, continuent de voir l’Europe comme leur terre promise où l’on pourrait vivre dignement. Comment en est-on arrivé là?

Les responsabilités sont historiques, complexes et partagées.…  Seguir leyendo »

En coupant durablement la Grèce de l’accès aux marchés de capitaux et aux financements officiels, une sortie du pays de la zone euro s’accompagnerait vraisemblablement d’un défaut sur les dettes envers les pays de la zone euro, qui s’élèvent officiellement à environ 220 milliards d’euros, sans compter leur part dans la dette due au Fonds monétaire international.

Un article récent paru dans Le Monde de David Amiel et Paul-Adrien Hyppolite détaillait précisément les risques d’un « Grexit », pour le secteur privé et la Banque de Grèce (« Sauver la Grèce pour sauver l’Europe » , Le Monde du 9 juin).…  Seguir leyendo »