Sábado, 20 de junio de 2015

Muchos han tenido a Mariano Rajoy por un gobernante astuto, calculador e impertérrito frente a las crisis. La lentitud en las decisiones, el perfil subterráneo de su lenguaje político y la invisibilidad de las ideas han sido para muchos el disfraz de un político de raza que sabía lo que hacía.

Todo acaba de irse al garete: nuevo lenguaje y nuevas caras. La impasibilidad céltico-budista ha dejado paso al despecho y la impaciencia, a la irritabilidad y la palabra áspera ante la eventualidad de que el PSOE confluya con lo que el PP llama extrema izquierda de Podemos. La máscara de Rajoy acaba de hacerse pedazos mientras denuncia la bolchevización de Pedro Sánchez, la radicalidad silvestre camuflada con americana abierta y camisa sin corbata.…  Seguir leyendo »

¿Marcel Proust? Durante largo tiempo se acostó temprano. ¿Samuel Beckett? En una noche de tormenta, al final del muelle de Dun Laoghaire, pasó por una experiencia epifánica que cambió la dirección de toda su escritura… Parece que hayamos entrado en un diccionario de tópicos literarios, pero no vamos a continuar, porque nos detenemos en ese lugar común sobre Beckett. Cuando me contaron por primera vez el lluvioso episodio de la “revelación” en el muelle, creí haber captado la intensidad de aquel momento, pero con el tiempo he oído y leído diferentes versiones. Porque si bien todo indica que la “epifanía” tuvo lugar, nunca estuvo claro, en caso de existir, qué clase de mensaje exactamente fue el que tanto caló en Beckett al final de aquel muelle en el que, por cierto, las autoridades irlandesas han terminado incluso por poner una placa que recuerda el espiritual acontecimiento.…  Seguir leyendo »

Es condición general de los historiadores, a fin de cuentas señores del tiempo, alcanzar una avanzada edad. Doble mérito si además, como en el caso del maestro y premio Príncipe de Asturias John H. Elliott, se llega a los 85 años, este 23 de junio, en una forma espléndida. En tiempos convulsos como estos, resuena una afirmación suya de 1994 cargada de sentido: «La obligación del historiador es buscar lo que cree que es la verdad, por incómodas que sean las consecuencias. Todas las sociedades necesitan mitos, pero también requieren de historiadores que los cuestionen y de ese modo aseguren que el pasado no se fosilice en las mentalidades del presente».…  Seguir leyendo »

Cuand escribo sobre derechos de autor y de cuanto tenga que ver con los problemas de los creadores, traigo a menudo a colación los acontecimientos que comenzaron el Lunes de Pascua de 1916 en Dublín, que ese año cayó en el 24 de abril. Y explico por qué. En aquellos días (conocidos como el «Easter Rising»), unos 1.500 hombres y un puñado de mujeres se alzaron contra Inglaterra para fundar su propio estado libre. Y la misma mañana, en la puerta de la central de Correos, el dirigente político de la revuelta, Pádraig Pearse, leyó la declaración de Independencia. La firmaban siete hombres, de los que tres eran poetas: McDonagh, Plunkett –también dramaturgo– y el propio Pearse; otro, Ceannt, ejercía como profesor de gaélico y era buen gaitero e investigador de música celta; un quinto, Connolly, el jefe militar del alzamiento, trabajaba como periodista satírico y escribía también letras de canciones; el sexto, Clarke, era dueño de una tienda de periódicos y de libros; y el último, Mac Dermott, aunque se ganaba la vida como tranviario, fue gerente del periódico rebelde «Irish Freedom» y participaba en diversas sociedades de defensa de la cultura gaélica.…  Seguir leyendo »

Admitir que se trataba de “la flor y nata” no lo diría ni un gacetillero del mundo de las finanzas, porque las únicas flores que les esperan ya son las mortuorias desde que las amantes se han puesto remisas a la ternura sin IVA. Respecto a “la nata”, tiene connotaciones poco agradables, porque los únicos animales que ordeñan son de dos patas y en general varones. Estoy hablando del Consejo Empresarial para la Competitividad, los que cortan el bacalao de la economía española. Telefónica, BBVA, La Caixa, Mercadona, El Corte Inglés… Se reunieron el martes, 26, después de recoger los detalles de lo ocurrido el domingo en los comicios municipales y autonómicos.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas estamos siendo testigos de un movimiento a favor del boicot a Israel, ya sea en relación con productos manufacturados en las colonias judías o ya sea incluso con los producidos en el propio Estado de Israel; además, se pide el cese de intercambios comerciales con empresas israelíes. Por supuesto, también está habiendo boicot por parte de artistas, cantantes, directores de cine y escritores que están cancelando su visita a Israel a la vez que participan en manifestaciones contra Israel. A esto hay que sumar los actos de protesta de organizaciones estudiantiles y de intelectuales de izquierda en Europa y en Estados Unidos, en las que participan obviamente palestinos y árabes musulmanes.…  Seguir leyendo »

Una cuarta parte de toda la comida del mundo se pierde todos los años, por  recolecciones deficientes, almacenamiento inadecuado y desperdicio en las cocinas. Si se redujera a la mitad ese despilfarro, el mundo podría alimentar a 1.000 millones de personas más y convertir el hambre en una cosa del pasado.

La magnitud de la pérdida de comida resulta particularmente mortificante a la vista de un nuevo estudio mundial sobre la seguridad alimentaria de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Según la FAO, cincuenta y siete países en desarrollo no han logrado el objetivo de desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas hambrientas en este año.…  Seguir leyendo »

« Les Grecs ont-ils cru à leurs mythes ? » Cette question est bien sûr celle du fameux essai de Paul Veyne. Elle a aujourd’hui quelque chose de piquant : alors que depuis cinq ans la Grèce est au centre d’intenses tractations autour de la renégociation de sa dette, la coexistence des différents « programmes de vérité » dont parle l’helléniste semble en quelque sorte réactivée plus de deux mille ans plus tard.

Face à un pays qui, plus que jamais avec le gouvernement Tsipras, sait utiliser toutes les subtilités du poker menteur, la Banque centrale européenne (BCE) a achevé d’assumer un rôle nouveau bien éloigné de celui qui lui était fixé depuis sa création en 1998.…  Seguir leyendo »

Il est temps de faire le point. Après une enfance (presque) paisible sous l’égide de son premier président, le Néerlandais Wim Duisemberg, la Banque centrale européenne (BCE) a traversé des épreuves qui ont trempé son caractère : sous l’apparence austère et conformiste qui sied au banquier central, ses successeurs Jean-Claude Trichet et Mario Draghi, chacun à sa manière, ont brisé de profonds tabous.

D’abord, mai 2010 : défiant la prohibition du financement monétaire des Etats par la banque centrale, la BCE intervient sur le marché obligataire secondaire afin d’acheter de la dette souveraine émise par les Etats membres de la zone euro.…  Seguir leyendo »

Climate change is the greatest threat facing humanity today. To avoid catastrophe, we must dramatically reduce the carbon intensity of our modern energy systems, which have set us on a collision course with our planetary boundaries. This is the challenge leading up to three key international events this year: a July summit on financing for new global development goals, another in September to settle on those goals and — crucially — a global meeting in December to frame an agreement, and set meaningful targets, on climate change. But focusing on ambitious global climate goals can mask the existence of real impacts on the ground.…  Seguir leyendo »

India and the Politics of Yoga

Attention, downward-facing-dog enthusiasts. The International Day of Yoga is coming on Sunday. A brainchild of Narendra Modi, the Indian prime minister, it is being backed by more than 175 countries and heavily promoted worldwide. Last week, the Indian Embassy in Washington emailed me an invitation to celebrate on the National Mall, complete with a downloadable yoga “protocol” of exercises. Even Ban Ki-moon, the United Nations secretary general, has been seen, shoeless, practicing his tree pose in Delhi.

The plans for India are even more ambitious. Multitudes of primary, secondary and college students have been summoned to perform the yoga protocol on Sunday at 7 a.m., as have government workers.…  Seguir leyendo »

The migrants trying to reach Europe give a renewed urgency to the debate on intervention: Can there be islands of peace and prosperity in an ocean of turmoil and despair? For the last 15 years, the answer was a resounding no. The unprecedented growth of UN peacekeeping operations, which saw the number of peacekeepers deployed increase from a few tens of thousands to more than 100,000, embodied a new activism of the international community.

Today that confidence has been lost. Peacekeeping is seen as costly, complicated, and high risk. Is the investment in blood and treasure worth it, when there are so few obvious success stories?…  Seguir leyendo »

Among environmental activists, the international market for carbon credits is often compared to the medieval sale of indulgences. Pope Francis presides over the Roman Catholic church, the institution that created the market for indulgences, so you might expect him to be more sympathetic on this issue.

And yet his recent encyclical “Laudato Si,” while forcefully urging action to combat climate change, specifically criticizes the sale of “carbon credits.”

The pope claims that the environment cannot be “safeguarded or promoted by market forces.” Confronting the climate crisis will require a deeper, spiritual transformation of society, replacing “consumption with sacrifice, greed with generosity, wastefulness with a spirit of sharing.”

I find nothing objectionable about the pope’s moralizing tone and language of “sin.” But his skepticism about market-based solutions to climate change is rooted in a misunderstanding.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, the British medical journal The Lancet will publish a landmark report highlighting the inalienable and undeniable link between climate change and human health. We warmly welcome the report’s message of hope, which confirms the fact that climate change is more than just a technical or financial challenge (as Pope Francis did in his encyclical letter on June 18) and confirms the voice of health in the discussion on climate change. Indeed, the central premise of the Lancet commission’s work is that tackling climate change could be the single greatest health opportunity of the 21st century.

It is no surprise that climate change has the potential to set back global health.…  Seguir leyendo »