Domingo, 21 de junio de 2015

El país de la meritocracia menguante

En el apogeo de la España incompetente, cuando el Gobierno de Rodríguez Zapatero vaticinaba allá por 2010 el final de una crisis que sigue con nosotros, Leire Pajín definió la meritocracia española con aquella frase en la que dijo que como ministra nombraba a quién le salía «de los cojones». En su caso se trataba de promocionar a una amiga para dirigir el Plan Nacional sobre Drogas, pero podría haberla puesto al frente de una misión a Marte y tampoco se habría sentido obligada a explicar las aptitudes de su candidata.

De las muchas indignidades que viene padeciendo el contribuyente español, quizá ninguna sea más irritante que la de ver cómo sus impuestos sostienen una gigantesca agencia de colocación que permite a miles de políticos mamar del sistema.…  Seguir leyendo »

Una silla de plástico se yergue en medio de edificios destruidos en Kobane (frontera entre Siria y Turquía), tras meses de guerra contra Estado Islámico. O. ORSAL / REUTERS

Los estados árabes están comprobando cada vez más que el peor grupo terrorista del mundo se está transformando poco a poco en la mejor opción para la paz en Oriente Próximo.

En Washington y otras capitales occidentales parece haber una confusión generalizada sobre la condición actual y el futuro de Al Qaeda. Algunos representantes gubernamentales occidentales insisten en que Al Qaeda ya no es una amenaza terrorista importante y que ya ha sido derrotada por el más popular y brutal Estado Islámico (IS). Otros sostienen que se está expandiendo por Siria y Yemen, que sigue fuerte en Pakistán y Afganistán, y que aún constituye la más importante amenaza terrorista para Occidente.…  Seguir leyendo »

La bonanza de la década maravillosa de los precios internacionales (2003 a 2013) ha llegado a su fin. América Latina tiene que asumir que la soja, la carne, el cobre, el petróleo o el hierro ya no valdrán como en ese inédito amanecer rosado. No se vislumbra una crisis económica, porque la caída no es tan fuerte y sus finanzas, en términos generales, están más sólidas. Pero se terminó el país de la jauja y ahora hay que administrar. Y, además, enfrentar los temas estructurales que, bajada la marea, han quedado al desnudo.

Cuando los altos precios dejan de disimular las ineficiencias, la competitividad pasa factura en el conjunto de sus factores: la estabilidad política, la legalidad, la infraestructura de comunicaciones, la flexibilidad para realizar negocios y la educación.…  Seguir leyendo »

Destruir el recuerdo del ‘mal radical’

El horror de los campos de exterminio consistía, según nos enseñó en su magistral lección sobre el totalitarismo Hannah Arendt, en el hecho de que los reclusos, aun en el caso de que conservaran la vida, estaban más efectivamente cortados del mundo de los vivos que si hubieran muerto. Era como si se hubiesen convertido en material desechable, superfluo, destinado a la liquidación, como si nunca hubieran existido. En eso consistía lo que Arendt, tomando el concepto de Kant, pero llenándolo del contenido de una experiencia vivida, de una vivencia propia, llamó el mal radical, el lugar de la dominación total, quintaesencia del totalitarismo, masas humanas encerradas en campos de concentración, sometidas a la peor tortura imaginable: vivir como si ya hubieran muerto.…  Seguir leyendo »

Todo lo que hay

A James Salter, que era uno de los más grandes escritores americanos de la segunda mitad del siglo XX, el reconocimiento le llegó muy tarde. Una vez me contó que había dado una lectura en una librería de Denver a la que sólo habían asistido dos señoras mayores con pinta de haberse equivocado de sitio, y un viejo vagabundo que no dejaba de toquetear la bolsita marrón donde llevaba la preceptiva botella de licor. Mientras Salter leía fragmentos de sus cuentos y novelas ante aquellas dos señoras –el vagabundo ya se había quedado dormido–, le llegaban los aullidos del público que veía un partido de los Broncos en la televisión.…  Seguir leyendo »

Sábado 13. Los partidarios de Guanyem Badalona en Comú (17,51% de votos), PSC (14,09%), ERC (10,98%), CiU (7,94%) e ICV-EUiA (6,68%) ocupan las tres cuartas partes hábiles de la plaza de la Vila. Gente de cualquier edad y distintas lenguas. Una bandera republicana y una gitana; una pancarta de Sant Roc; dos pakistaníes con esteladas; camisetas de la PAH y gritos de “Sí se puede”, “No pasarán”, “Fascistas fuera del Ayuntamiento”; cantan L’estaca; una estelada roja de diez metros en la fachada de un edificio. Una de mis primas luce una insignia de Guanyem. Los partidarios de Albiol (34,21% de votos) ocupan la otra parte hábil de la plaza.…  Seguir leyendo »

Privilegio de la edad madura es la facilidad con que evocamos el pasado. A menudo muchos aspectos de la cotidianidad vivida ahora nos retrotraen a otros ya acontecidos con los que se solapan. De manera que las rosas que vemos u olemos no son las de hoy, las que tenemos delante de nuestros ojos, sino otras que el recuerdo ha convertido en inmarcesibles. Al acercarnos al arrabal de senectud, puede que de pronto el mar ya no sea el mismo de todos los veranos sino otro mucho más lejano, el mar visto por primera vez, el mar de la infancia, el mar que descubrimos un día junto a alguien muy especial, y su color, su olor y hasta su sabor se quedaron agazapados entre los entresijos de la memoria.…  Seguir leyendo »

Au cours des dernières semaines, nous assistons à une nette incitation au boycott d’Israël. Que ce soit à l’égard des produits fabriqués dans les colonies implantées dans les Territoires palestiniens ou d’Israël même, ou par l’annulation d’accords commerciaux avec des entreprises israéliennes (à l’instar de la compagnie française Orange). Sans oublier, bien sûr, le boycott d’artistes, de chanteurs, de metteurs en scène et d’écrivains annulant leur visite en Israël, ou participant à des assemblées de condamnation d’Israël, un peu partout dans le monde. Ces campagnes s’ajoutent à l’entreprise incessante, et de plus en plus ample, d’associations estudiantines et d’intellectuels de la gauche européenne et américaine.…  Seguir leyendo »

The Chinese Want Their Art Back

Over the course of five days in March, Christie’s auctioned off the holdings of the dealer Robert H. Ellsworth, who, before his death last year at age 85, filled his 22-room apartment on Fifth Avenue in Manhattan with what was said to be one of the world’s most comprehensive private collections of Asian art, earning him the nickname “King of Ming.” The sale fetched $134 million, nearly four times the presale estimate of $35 million.

Chinese art has become a prized liquid asset for superrich collectors, who, instead of putting their treasures on display, often deposit them in carefully guarded, climate-controlled warehouses.…  Seguir leyendo »

Can Wikipedia Survive

Wikipedia has come a long way since it started in 2001. With around 70,000 volunteers editing in over 100 languages, it is by far the world’s most popular reference site. Its future is also uncertain.

One of the biggest threats it faces is the rise of smartphones as the dominant personal computing device. A recent Pew Research Center report found that 39 of the top 50 news sites received more traffic from mobile devices than from desktop and laptop computers, sales of which have declined for years.

This is a challenge for Wikipedia, which has always depended on contributors hunched over keyboards searching references, discussing changes and writing articles using a special markup code.…  Seguir leyendo »