Lunes, 22 de junio de 2015

‘This is what the noble European project is turning into: a grim march to the bottom. This isn’t about creating a deeper democracy, but deeper markets.’ Photograph: Matt Kenyon

Nearly every discussion of the Greek fiasco is based on a morality play. Call it Naughty Greece versus Noble Europe. Those troublesome Greeks never belonged in the euro, runs this story. Once inside, they got themselves into a big fat mess – and now it’s up to Europe to sort it all out.

Those are the basics all Wise Folk agree on. Then those on the right go on to say feckless Greece must either accept Europe’s deal or get out of the single currency. Or if more liberal, they hem and haw, cough and splutter, before calling for Europe to show a little more charity to its southern basketcase.…  Seguir leyendo »

Athens is the epicentre of a dangerous relationship. Simela Pantartzi/EPA, CC BY

In the world of brinkmanship, endgames and last minute concessions that have come to define Greece’s relationship with Europe, we can see the blueprint of an abusive relationship.

In his book Governing by Debt, Maurizio Lazzarato argues that the creditor-debtor centred politics of contemporary capitalism is substantially different from the capital-labour centred politics of post-war capitalism. In fact, to understand what is at stake in contemporary Europe we need to approach debt in its totality – government, corporate, financial and household debt. We have to recognise that the debt relationship is not merely an economic relationship of money owed and collected, but a deeply political relationship of power exercised by one person or institution over another.…  Seguir leyendo »

Young Africa has a problem. Well, to be sure young Africa will face many challenges in the near future but curiously one of them seems to be under the radar — not a priority item for governments and institutions.

To hear the experts tell it, Africa will experience a population boom in the coming years and should be reaping what many economists have termed a demographic dividend. What will be happening on the other side of this is rapid urbanization?

UN-Habitat estimates that by 2030, all developing regions, specifically sub-Saharan Africa and Asia, will have more people living in urban than rural areas.…  Seguir leyendo »

The South Korean and Spanish soccer teams face off in a FIFA Women's World Cup game in Ottawa, Canada, on June 17. (Andre Ringuette / Getty Images)

Why isn’t Sepp Blatter in Canada?

Blatter, the FIFA president who said he would step down in the wake of a corruption scandal, likes to take credit for the global growth of women’s soccer over the last two decades. In an interview with the BBC, he even described himself as the «godfather» of the sport.

But he has yet to appear for a single game of the women’s World Cup in Canada. Indeed, he has not even dispatched his chief lieutenant, FIFA General Secretary Jerome Valcke, to attend. By contrast, both Valcke and Blatter were in Brazil for the entirety of the 2014 men’s World Cup.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de la frustración

Partamos del supuesto de identificar, según los resultados de las generales de 2011, cuatro tipos de votantes del Partido Popular divididos en dos grupos: los recién llegados y los que muestran mayor fidelidad a sus siglas. Entre los primeros encontramos los de ida y vuelta, electores pendulares que votaban indistintamente a PSOE o PP, solían decantarse por el que estaba en la oposición, les costaba al menos una elección intermedia cambiar su apuesta, reaccionan a los errores de los gobiernos y tiran de ellos hacia el centro. Denominamos a este tipo el votante mediano, indispensable hasta ahora para ganar las elecciones.…  Seguir leyendo »

Me alegro de haber decidido tomarme unas vacaciones de Twitter a principios de mes. Me salvé de caer en la tentación de ventilar mis reacciones a tres noticias que seguí con interés: la del concejal madrileño de Podemos y su chiste sobre los judíos; la del Nobel inglés de la ciencia verborreando sobre las debilidades biológicas de las mujeres; la de la activista estadounidense blanca que se decía negra.

Me hubiera resultado irresistible tuitear, al instante de leer los primeros informes, algo así como que el concejal era un cretino, que el científico era un viejo tonto, que la activista era una loca perdida.…  Seguir leyendo »

El camino de las renuncias

La historia contemporánea de las izquierdas europeas está llena de renuncias, especialmente visibles en las de raíz marxista. La socialdemocracia, el tronco principal del obrerismo en la mayor parte del continente, combinó durante décadas su fe en las profecías de Karl Marx, que auguraban la inevitable llegada de la revolución proletaria, con prácticas templadas que asumían la participación en el juego parlamentario y se plasmaban en reformas graduales para mejorar poco a poco la vida de los trabajadores. Los debates en el seno de la II Internacional, que enfrentaron a ortodoxos y revisionistas, no lograron resolver esa contradicción. Sin embargo, los partidos socialdemócratas occidentales sostuvieron las frágiles democracias de entreguerras y se convirtieron, tras la II Guerra Mundial, en organizaciones de amplio alcance, interesadas tanto en las clases medias como en las populares.…  Seguir leyendo »

En el primer semestre del año 2004 –tomo el dato del libro Taurus, cincuenta años de una editorial (1954-2004)– apareció bajo ese emblema una Historia virtual de España (1870-2004), « libro colectivo dirigido por Nigel Townson en el que un grupo de historiadores de la talla de José Álvarez Junco, Santos Juliá, Javier Tusell y Charles Powell, entre otros, describe una posible historia de España que no ocurrió pero que podría haber ocurrido». No sé si alguno de esos «historiadores de talla» conocía los Episodios de don Benito Pérez Galdós, y en particular aquellos relativos a la guerra de Marruecos en que saca y pone en solfa a un simpático orate que, como quiera que la historia que vive no le gusta, se pone a escribir la historia que le gustaría vivir.…  Seguir leyendo »

Inundados por la incesante marea de la actualidad mediatizada, sabemos a la vez todo sobre nada y nada sobre todo, y la información sustituye al conocimiento. Se nos olvida, bombardeados por los medios de comunicación tradicionales y por los nuevos, que todo acontecimiento se enmarca dentro de una historia larga. Para entender de verdad esta hiperactualización sería necesario conocer el pasado y las escuelas de pensamiento que lo iluminan. Aportemos algunos ejemplos a nuestra tesis.

Piensen en la deuda griega. Reducirla a un enfrentamiento entre los partidarios de la «austeridad» y los de la «liberación» del pueblo griego no permite entender hasta qué punto esta deuda se enmarca en un ciclo que se remonta a la independencia de la Grecia moderna a principios del siglo XIX, y luego en el trato de favor que recibió, en 1919, tras la Primera Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Se equivocan, creo, los que dan por hecho que la ruptura de CiU resta y es negativa para Mas. Ya ocurrió con las amputaciones que han sufrido PSC e ICV: no restan potencial al proceso, al contrario, tensan de nuevo el escenario. Hemos llegado al verano con el dilema a punto de caramelo: sí o no a la independencia. Ciertamente, Mas y los suyos se han convertido en una máquina de triturar. Pero en ninguna parte está escrito que triturar no sea beneficioso para quien fabrica butifarras. Al contrario: para hacer embutidos, la carne hay que picarla. El tempo del proceso hacia la independencia –confundido cada vez más con “la corriente del president”– ha funcionado como un castillo de naipes: toda la sociedad catalana acabará posicionándose a favor o en contra.…  Seguir leyendo »

Le moment est venu d’étudier une éventualité troublante: que devrions-nous faire si l’Etat islamique gagnait? Par «gagner», je ne veux pas dire se répandre comme une traînée de poudre dans tout le Moyen-Orient et fonder un califat de Bagdad à Rabat et au-delà. Certes, c’est bien là le projet des chefs de l’EI, mais les ambitions révolutionnaires ne sont pas la réalité et cette éventualité-là est farfelue. Non, une victoire de l’EI signifierait ceci: le groupe conserverait le pouvoir dans les régions qu’il contrôle actuellement et parviendrait à déjouer les efforts extérieurs visant à l’«affaiblir et le détruire». Ainsi la question que je pose est la suivante: que fait-on si l’Etat islamique devient un vrai Etat et qu’il démontre une vraie capacité à conserver le pouvoir?…  Seguir leyendo »

The writers of the famous Danish TV series “Borgen” couldn’t have concocted a more shocking episode than the one that unfolded during Thursday’s general elections.

After four years in office, the leader of the center-left government, Helle Thorning-Schmidt, faced a loose-knit group of rightist challengers, led by a former prime minister, Lars Lokke Rasmussen. Both of them lost — leaving the leader of the far-right Danish People’s Party, Kristian Thulesen Dahl, as the election’s big winner and firmly in control of whatever new government emerges.

With 21 percent of the vote, up from 12 percent in 2011, the extreme right is now the second-largest party in Denmark.…  Seguir leyendo »