Miércoles, 24 de junio de 2015

Lagos and lessons for megacity management in the 21st century-1

The status of the city as the highest form of human social organisation has been an idea, and an ideal, which has maintained pre-eminence since at least the time of the Greeks. Cities are not only drivers of economic growth and development, they create a framework that drives progress in all aspects of cultural, intellectual and social activity.

It is perhaps both a symptom and a cause of a modern global malaise that not only is the role and function of cities being questioned, but the viability of their very continued existence. Like anything in nature that aspires to gargantuatism, cities have moved beyond the bounds whereby the structures and frameworks that first allowed them to prosper and thrive can continue to support the monsters that they have become.…  Seguir leyendo »

A Bangladeshi man cries after his vehicle was set on fire by Islamist party Jamaat-e-Islami activists following the execution of their party leader Abdul Quader Mollah in Dhaka, Bangladesh, Friday, Dec. 13, 2013. (AP Photo/Suvra Kanti Das).

When Indian Prime Minister Narendra Modi visited Bangladesh in June, he praised Bangladesh Prime Minister Sheikh Hasina as a formidable force in fighting regional and global terrorism while working to build a tolerant, secular country free of extremism.

These are more than planks in a political platform. They are core beliefs written in family blood.

In 1975, the Bangladesh leader was a 27-year-old wife and mother. Bangladesh had achieved its independence from Pakistan only four years earlier through a devastating war. Her father, Sheikh Mujibar Rahman, was Bangladesh’s Founding Father and President.

Ms. Hasina was on a goodwill tour in Europe with her husband and her younger sister when a coup took place in Dhaka, the capital.…  Seguir leyendo »

De Vulcano a San Juan: la noche mágica

La mayoría de los pueblos antiguos celebraban el solsticio de verano, el día de Hefesto (el que brilla de día). Tántalo, Dédalo, Ícaro, Vulcano (para los romanos) son diferentes nombres de Hefesto, de una manera u otra, todos relacionados con el fuego y con el sol. En el mundo cristianizado es el día de San Juan, Precursor del Gran Sol, Cristo. El gallo, símbolo solar por la hora de su canto, es también el símbolo de Hefesto. Es la noche del amor, del fuego, del agua y de las plantas. Es una noche mágica.

Hefesto, el dios herrero, nació cojo y su madre, Hera, por eso lo arrojó al Océano.…  Seguir leyendo »

El próximo 1 de julio se cumplirá un año del inicio de la presente legislatura del Parlamento Europeo. Las elecciones dieron como resultado un notable aumento de las fuerzas euro-escépticas e incluso euro-hostiles, que ganaron con comodidad en Francia o en el Reino Unido. Pero, además, esos comicios produjeron una pérdida de la hegemonía conservadora que sufrimos en la legislatura previa, en la que se marcó una agenda paneuropea de recortes sociales. Como contrapeso, el grupo socialista ha ganado un mayor espacio de influencia en este mandato que estamos utilizando para hacer virar la política económica, en cumplimiento con nuestros compromisos electorales, y cuyos resultados en las tasas de actividad estamos ya constatando.…  Seguir leyendo »

La búsqueda de paz y alimentos que empuja a miles de hombres y mujeres —y a sus hijos— a arriesgar la vida para llegar a Europa no es nada nuevo ni que vaya a desaparecer mañana. Quien crea que puede detenerla con un tuit vive en una realidad paralela.

La historia de la humanidad está hecha de flujos migratorios y solo el miedo explica que la superficialidad demagógica y racista domine cada vez con más fuerza la política europea, y sea decisiva en varias elecciones.

Pero a ese miedo hay que responder con valentía política.

Mi país, Italia, está salvando miles de vidas humanas desde hace meses.…  Seguir leyendo »

A la sombra de la bandera

Al exhibir la bandera de la democracia española en su último mitin, Pedro Sánchez no solo ha realizado un gesto liberador para miles de militantes socialistas y del agrado de millones de españoles; también ha descolocado a su principal rival por la izquierda. Desde hace meses se rumoreaba que en Podemos se estaban pensando si sacar o no la bandera española a la calle y ahora el PSOE se les ha adelantado. El asunto no es menor. Si, en la estela de Sánchez, Pablo Iglesias y los suyos se sacuden los complejos que impiden a la izquierda española contemporánea hacer de la bandera constitucional un signo de dignidad popular, algo habrá cambiado en nuestra cultura política.…  Seguir leyendo »

La hora de la verdad

Una vez aparcadas –que no resueltas– las dificultades para acomodar a Grecia en las normas y procedimientos de la moneda común, la atención de los analistas se vuelve de nuevo a problemas más generales pero, en el fondo, más decisivos para el futuro de la Unión. Cabe así recordar que, durante los últimos años, el debate sobre la economía de la Eurozona, y en consecuencia sobre la economía española, estuvo centrado en decidir qué tipo de políticas podrían aplicarse para estimular la demanda y superar, por esa vía, los efectos de la larga y profunda crisis financiera.

Argumentaban algunos que la solución a los problemas residía en la política presupuestaria.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de mayo, once antiguos jefes de Estado Mayor, generales, oficiales y funcionarios de alto rango de siete países visitamos Israel para llevar a cabo una misión de investigación sobre el conflicto de Gaza que tuvo lugar en el verano de 2014. Fuimos el primer grupo de oficiales de alto nivel en visitar el país tras la Operación Margen Protector y obtuvimos un nivel de acceso en el Gobierno y en el Ejército de Israel nunca antes otorgado a un grupo similar.

Éramos conscientes de las denuncias formuladas por algunos gobiernos, por la ONU, por algunas organizaciones de derechos humanos y por diversos medios de comunicación, de que la actuación de Israel en Gaza estuvo fuera de la ley que regula los conflictos armados.…  Seguir leyendo »

Chaim Potok (1929-2002), rabino norteamericano de padres polacos, dejó escrito este aforismo: “Dios es misericordioso porque a veces nos deja olvidar”. Una sentencia que he recordado a raíz de la coincidencia entre el nuevo proyecto de reglamento sobre el “derecho al olvido” que han consensuado los 28 ministros de Justicia de la Unión Europea –después de veinte años de negociaciones y pendiente aún de aprobación en la Eurocámara–, y el caso de la dimisión del concejal de Cultura del Ayuntamiento de Madrid, Guillermo Zapata.

La coincidencia tiene interés porque el caso Zapata ha ilustrado a la perfección el peso de un nuevo reglamento que difícilmente va a resolver la dramática cuestión de fondo que plantea la necesidad de olvidar.…  Seguir leyendo »

Se han cumplido cien años desde que las naciones de Europa fueron a la guerra porque los planes de los Estados Mayores no coincidían con los de los gobiernos y los políticos. Cada uno iba por su cuenta. Los políticos no entendían lo que tramaban los militares y cuando quisieron detener la marcha hacia la locura que comportó la Gran Guerra ya era tarde.

Durante cuatro años, los gobiernos dependieron de la suerte de sus ejércitos hasta que la Conferencia de París de 1919 construyó una nueva Europa sobre millones de muertos. Empezaba un siglo de confrontaciones y de cambios que dibujaron nuevas fronteras sobre las cenizas de los imperios caídos.…  Seguir leyendo »

En la Unión Soviética, todos sabían que estaban siendo observados. Cualquier alejamiento del comportamiento aprobado oficialmente era tratado con sospecha y, muy probablemente, castigado. El Estado soviético se veía a sí mismo en guerra con casi todo -espías extranjeros, enemigos de clase, gente que usaba jeans o tocaba jazz-. La ideología dominante del régimen no era el marxismo-leninismo sino la sospecha y la animosidad.

Desde comienzos de los años 1980, antes de los primeros rayos de glasnost en Rusia, que esos tiempos oscuros no se sentían tan cerca como ahora. Proteger a la sociedad de los enemigos, extranjeros e internos, vuelve a ser la orden del día.…  Seguir leyendo »

Para ser una burbuja, no fue muy grande. De 2002 a 2006, la proporción de la economía americana dedicada a la construcción de viviendas aumentó en 1,2 puntos porcentuales del PIB por encima de su anterior tendencia de valor, antes de desplomarse cuando los Estados Unidos entraron en la mayor crisis económica en casi un siglo. Según mis cálculos aproximados, el exceso de inversión en el sector de la vivienda durante ese período ascendió en total a unos 500.000 millones de dólares: desde cualquier punto de vista, una pequeña fracción de la economía mundial en el momento del desplome.

Sin embargo, los daños resultantes han sido enormes.…  Seguir leyendo »

La cumbre del G-7 más reciente se desarrollado teniendo como marco el panorama alpino de Garmisch-Partenkirchen en Alemania. El G-8 ya no existe debido a la suspensión de Rusia. El foro está compuesto nuevamente  de las potencias occidentales tradicionales. En tiempos de auge de potencias económicas principales, grandes y densamente pobladas, como Brasil, China, la India e Indonesia, que desafían el dominio occidental, muchos creen que el sistema internacional existente necesita un replantearse.

De hecho, es probable el surgimiento de un nuevo orden mundial –y muy pronto. Y estará definido por dos fenómenos clave: la globalización y la digitalización.

La globalización está permitiendo a economías que no están plenamente industrializadas aprovechar los beneficios de la industrialización e integrarse a los mercados globales –tendencia que ha redefinido la división internacional del trabajo y transformado las cadenas de valor.…  Seguir leyendo »

Pour l’Europe, le dilemme est tout aussi clair que difficile. Laisser la Grèce faire faillite et sortir de l’euro créera un précédent capable de mettre en péril la monnaie unique. L’autre option, celle du soutien inconditionnel, paraît tout aussi néfaste. Comment une Union européenne fondée sur le respect de la règle pourrait-elle continuellement fermer les yeux quand l’un de ses membres ne s’y conforme pas ? C’est tout l’édifice européen qui en serait menacé. On comprend moins, à première vue, le dilemme en face duquel se trouve Syriza, le parti qui gouverne la Grèce depuis le début de l’année. Sans expérience européenne et venant d’un contexte géoculturel beaucoup moins conditionné par la culture de la règle, les nouveaux dirigeants de la Grèce ont sincèrement cru en la «solution politique» de la crise grecque.…  Seguir leyendo »

Recent months have been pretty discouraging for Brazilians like me who were thrilled when Luiz Inácio Lula da Silva took over the office of president in 2003. Many of us believed that Partido dos Trabalhadores (Workers Party) would finally turn our nation into a fair country. But corruption scandals, an economic recession and opportunistic alliances with former rivals have replaced optimism with an old sinking feeling: The defeatism that had been dormant since the early 1990s is now knocking at the door again, whispering to us, “Nothing will ever work.”

In the last decade, for the first time in my life, it was exciting to be Brazilian.…  Seguir leyendo »

The average monthly pay of Burundian soldiers serving as peacekeepers in Somalia soared from about $20 to $750. Credit Abdi Dakan/AU-UN IST, via Agence France-Presse

As I thought about the recent violence in the Central African nation of Burundi, I recalled a trip I made there three years ago. I realized that something I’d seen in 2012 was a key to why the coup attempt in May by a group of army officers had failed.

The capital city, Bujumbura, is bordered by hills that roll down toward Lake Tanganyika. At first sight, the lake, which is estimated to be the second largest freshwater body in the world, is stunningly beautiful. But the illusion of a paradise soon ended when I visited the beaches. They were littered with garbage, the shoreline so polluted that fishermen had to venture far from shore to catch fish.…  Seguir leyendo »