Jueves, 25 de junio de 2015

Es sorprendente hasta qué punto los jóvenes líderes de nuestro país siguen enganchados al pasado. Como moscas absortas en el cristal de la Transición, uno emula al comunista Carrillo y, ante los pasmosos susurros de los suyos, desempolva la bandera de España para simular patriotismo. Otro reclama una «Transición ciudadana», como si la original no lo hubiese sido, y propone unos nuevos Pactos de la Moncloa, como si superar una crisis económica fuera comparable a superar una dictadura. Y el tercero, en fin: todo su proyecto es una masiva impugnación de los principios de reconciliación y reforma que hicieron posible la etapa más justa y fértil de nuestra historia en común.…  Seguir leyendo »

«Te doy 100.000 dólares si dejas la universidad e inicias tu propio proyecto empresarial”. Esto les dijo Peter Thiel, cofundador de Paypal y reconocido business angel, a 20 jóvenes universitarios americanos por primera vez en 2011. Thiel, graduado en Stanford, sostiene que los talentos creativos no necesitan ir a la universidad para montar una empresa o cambiar el mundo. De un tiempo a esta parte se viene produciendo un intenso debate —principalmente en EE UU, pero cuyos ecos han llegado también a Europa— sobre si es necesario pasar por la universidad para tener éxito profesional. Las causas de esta discusión son complejas, pero podrían resumirse en la explosiva combinación de la crisis económica reciente y su impacto en el desempleo, con un incremento del coste de los estudios superiores y un cierto desprestigio de la formación reglada, unido a una sublimación, desde determinados sectores, de la iniciativa personal y el emprendimiento como verdaderas y únicas herramientas para alcanzar logros empresariales.…  Seguir leyendo »

La lista más votada

Cuenta Emile Cioran que se topó en la Casa de Cervantes de Valladolid con una anciana que contemplaba un retrato de Felipe III. “Con él comenzó nuestra decadencia” comentó ella. El filósofo comprendió en esa sola frase el corazón del problema político español: la conciencia de nuestro decaimiento histórico. Por lo que termina su reflexión con un retrato cruel de nosotros mismos: “Charlatanes por desesperación, improvisadores de ilusiones, viven en una especie de acritud cantante, de trágica falta de seriedad, que les salva de la vulgaridad de la felicidad y del éxito”.

Escuchando semanas, meses atrás, las tertulias televisivas y las declaraciones políticas me ha venido reiteradamente a la memoria esa descripción de airada verborrea que Cioran nos atribuye, muy ad hoc para describir lo que sucede en los obscenos realities televisados, donde un puñado de individuos intentan configurar a grito pelado la opinión pública española.…  Seguir leyendo »

La ONU cumple setenta años

Hace setenta años, el 26 de junio de 1945, en San Francisco, cincuenta países firmaban el texto constitutivo de la Organización de las Naciones Unidas. El preámbulo de la Carta fundacional, que ha pasado a ocupar puesto de preeminencia entre los que con precisión conceptual y belleza estilística marcan una época en la Historia, es aquel que afirma: «Nosotros, los pueblos de las Naciones Unidas, resueltos a preservar las generaciones venideras del flagelo de la guerra que dos veces durante nuestras vidas ha infligido a la Humanidad sufrimientos indecibles, a reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeñas».…  Seguir leyendo »

Luego de que Sepp Blatter abandonara el escenario tras renunciar a la presidencia de la FIFA, Domenico Scala, el funcionario a cargo de supervisar la elección de su reemplazo, subió al podio. En reconocimiento implícito del furor que desató la partida de Blatter — los arrestos de siete funcionarios del fútbol en Zúrich acusados de corrupción la semana anterior — Scala dijo que la decisión de Blatter “nos da la oportunidad de ir hacia donde la FIFA nunca ha ido — un cambio fundamental en su estructura”. Scala también describió el anuncio de Blatter como “valiente”, diciendo: “Sé que ha actuado de corazón, pensando en qué es mejor para la FIFA y el fútbol.…  Seguir leyendo »

En diciembre, los líderes mundiales se reunirán en París para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, donde conseguirán sacar adelante un acuerdo integral para reducir las emisiones de carbono y frenar el calentamiento global. En el período previo a esa reunión, los gobiernos de todo el mundo deberían observar un dato crítico pero que muchas veces se pasa por alto: el mayor generador de degradación ambiental y agotamiento de recursos hoy es nuestra dienta cambiante -una dieta que tampoco conduce particularmente a una vida saludable.

En las últimas décadas, los crecientes ingresos han catalizado un cambio importante en los hábitos alimenticios de la gente.…  Seguir leyendo »

Grecia necesita ideas claras con urgencia. La única razón de que el país no haya caído en el impago de su deuda es que el Banco Central Europeo sigue dando fondos al banco central griego a través de su plan de préstamos de emergencia (ELA, por sus siglas en inglés), que presta dinero a los bancos comerciales del país. Estos prestan a su vez a los ciudadanos griegos y los acreedores extranjeros. El problema es que ambos grupos de prestatarios han estado transfiriendo grandes sumas de dinero a otros países.

Como resultado, en los últimos meses los créditos en descubierto al banco central griego han aumentado en cerca de 1000 millones de euros al día en los últimos meses.…  Seguir leyendo »

A finales del decenio de 1980, hubo un debate intenso sobre la llamada paradoja de la productividad; cuando inversiones enormes en tecnología de la información (TI) no estaban logrando mejoras apreciables en materia de productividad. Dicha paradoja está de vuelta y plantea un problema tanto a los Estados Unidos como a China que puede plantearse en su Diálogo Económico y Estratégico anual.

En 1987, el premio Nobel Robert Solow expresó su famosa broma: “Se ve la era de las computadoras por doquier, excepto en las estadísticas de productividad.” La paradoja de la productividad pareció resuelta en el decenio de 1990, cuando los Estados Unidos experimentaron un renacimiento espectacular de la productividad.…  Seguir leyendo »

Hay varias definiciones de represión financiera -y los represores y los reprimidos tienden a ver las cosas de manera diferente-. Pero lo que la represión financiera normalmente implica es mantener las tasas de interés por debajo de su nivel de mercado natural, en beneficio de los prestatarios y a costa de los ahorristas. Quienes piden dinero prestado suelen ser gobiernos, y en muchas economías emergentes, el Estado ha financiado sus extravagancias pagándoles a los depositantes bancarios tasas de interés irrisorias.

Pero en los últimos siete años, desde que los bancos centrales en los países desarrollados bajaron sus tasas base a casi cero, hemos visto una versión de represión financiera en el Primer Mundo.…  Seguir leyendo »

Muchos países tienen diásporas de importancia, pero esto no es algo de lo que suelen estar orgullosos. Después de todo, la gente no tiende a salir de un país exitoso, de modo que la diáspora suele recordar los momentos negros de una nación.

Para citar el ejemplo de sólo tres países, en 2010 más del 10% de la población nativa de El Salvador, Nicaragua y Cuba vivía en el exterior. Y esta cifra no toma en cuenta a sus descendientes. La mayor parte de esta emigración se produjo durante guerras civiles o revoluciones. En otras naciones, la emigración masiva tuvo lugar dentro de un contexto de cambio político, como en Europa cuando colapsó el comunismo.…  Seguir leyendo »

Illustration on the pope's advocacy for belief in man-made global warming by Alexander Hunter/The Washington Times

The media and the secular left have a love-hate relationship with the Roman Catholic Church and its popes. When the pope takes positions with which they agree, they applaud him, but when he takes positions with which they disagree, they either ignore or criticize him.

Such is the case with Pope Francis’ encyclical on “climate change.” The Washington Post gave it editorial praise, stating in a front-page headline that it “poses a dilemma for 2016 GOP hopefuls.” Since Francis included abortion along with “climate change” in his argument that the environment and life at all stages has value and is in need of protection, one might ask: Why doesn’t the secular left and media think that’s a problem for Democratic presidential hopefuls?…  Seguir leyendo »

In this Thursday, June 18, 2015 file photo, Iraqi security forces arrest a suspect accused of being a militant of the Islamic State group, at a refugee camp in Habaniyah, 80 kilometers (50 miles) west of Baghdad, Iraq. (Uncredited/AP)

The announcement this month that 450 additional U.S. trainers and support troops will deploy to Iraq represents a modest step forward in the fight against the Islamic State. But the move by itself will not turn the tide in a faltering effort. To succeed in the president’s ambition of ultimately destroying the Islamic State — or even to contain its gains or roll them back — a broader and more intensive effort is needed.

The fall of Ramadi in Iraq’s western Anbar province was just the latest wake-up call for a Middle East reeling from the Islamic State’s advances. The group has seized the Syrian city of Palmyra, launched attacks in Saudi Arabia, established a presence in Libya and the Sinai Peninsula, and won adherents in countries as varied as Afghanistan and Nigeria.…  Seguir leyendo »

“Lone wolf” terrorism is often cited as the biggest terrorist threat today. The problem with this label is none of the assailants act alone. They all belong to virtual wolf packs.

Law enforcement authorities in Boston, for example, described Usaamah Abdullah Rahim’s scheme to behead random police officers as the plot of a lone wolf. Police also applied the term to other recent terrorist assaults, among them the brutal attack on Charlie Hebdo magazine in Paris that left 12 dead and the Boston Marathon bombing. In all these incidents, the assailants used traditional terror tactics, such as targeting civilians, but appeared to be acting independently of any organization.…  Seguir leyendo »

On the face of it, Jordan must seem to the rest of the world like a welcome refuge from the violence engulfing many of the countries around it.

But if you scratch at the surface a little, you will find a country that is facing major, even unprecedented challenges from all sides.

Jordan’s resilience speaks volumes about its leadership and its people — but in reality, regional instability and continued domestic pressures mean the country has serious weaknesses and vulnerabilities.

ISIS: The calm before the storm?

The conflict and deep changes across the region — particularly in Syria and Iraq, historically Jordan’s two main regional trading partners — have made the Middle East’s future seem bleaker than ever.…  Seguir leyendo »