Sábado, 27 de junio de 2015

“No me gustan mucho las palabras acabadas en “-eum” como Museum, pero sí las acabadas en “–eza” como cerveza” (Homer Simpson). Tomado de la “Guía completa de los Simpsons”, creada por Matt Groening y editada por R Richmond. Traducida al español en Ediciones BSA. (Barcelona 1998).

El cómic o el cine nos pueden ayudar a imaginar cómo va a funcionar en el futuro esa vieja institución bimilenaria llamada Museo que nació en la Grecia helenística y que encara sin complejos el siglo XXI. Debemos hacerlo con humildad porque hay mucha gente como Homer que apenas han entrado a un Museo, pero si además de los Simpsons tomamos otras series como referencia desde Futurama a Familia Feliz, todos relatos bastante bordes e irónicos de la América profunda, vemos lo poco y mal paradas que aparecen estas instituciones culturales en los guiones.…  Seguir leyendo »

Eructos y regüeldos

«De Cervantes se acuerdan cuatro gatos porque se los obliga a leer el Quijote”, afirmó una vez la escritora de superventas mundiales Isabel Allende. Y algo similar dijo de Borges, antes de asegurar que los escritores “se mueren y se acabaron”.

Afortunadamente, ese diagnóstico de una amnesia literaria y cultural tan generalizada era exagerado. Este año, por ejemplo, somos muchos más que “cuatro gatos” los que celebramos (voluntariamente, lo juro) que la segunda parte del Quijote cumpla cuatro siglos.

Es cierto, hoy Don Quijote de la Mancha no se vende tanto como algunos superventas contemporáneos. Sin embargo, el Quijote es algo muy superior a ellos: es un superviviente.…  Seguir leyendo »

Arabicus Christianus

Así se autodefinía Ramón Llull cuya vida y obra es aún poco conocida en nuestro país. Según algunos –hay dudas sobre la fecha exacta y el lugar tanto de su nacimiento como de su muerte– se cumple en este mes, en concreto el día 29, el setecientos aniversario de la desaparición de un personaje histórico, atractivo y fascinante desde muchos puntos de vista. Su vida –una larga vida de alrededor de 80 años– fue ciertamente intensa, comprometida, arriesgada, valerosa y también repleta de misterios, contradicciones y, sobre todo, de polémicas sorprendentes sobre sus logros y sus objetivos, que intento resumir a continuación.…  Seguir leyendo »

El bienio 1976-1977 supuso la reciente gran transformación de nuestro país. La democracia se estableció como nuevo régimen político, tras muchos años de una dictadura que llegó a monopolizar una única línea de pensamiento, una educación unidireccional y una sola política. Pero no fue la democracia la que por sí sola hizo de España una nación distinta, sino el espíritu de consenso, de idea clara de lo que en ese momento se necesitaba. Sólo así se entiende la aprobación de leyes tan impensables unos años antes como la de la amnistía, la de reforma política y la extraordinaria Constitución española. «En aquel momento ya no existieron dos Españas irreconciliables y en permanente confrontación, sino que la historia de las dos Españas terminaba su largo periplo… al tiempo que comenzaba la historia de la España plural» (Santos Juliá).…  Seguir leyendo »

Cuando se murió José Avello, a mediados de febrero, me conjuré para dedicarle un artículo. Había escrito en el 2000 una novela larga y desencantada, que imagino ya estará fuera de los anaqueles. Era asturiano de Cangas del Narcea, pero ni hablé ni me carteé con él jamás. Aseguran que la gente de Cangas del Narcea es muy especial, baste decir que su fiesta por excelencia se denomina la Descarga: un ejercicio de pólvora que explota en breves minutos y que consume toneladas de explosivos, mientras la gente llora de emoción.

José Avello, apenas una necrológica en algún diario señalando su condición de profesor en Madrid y cuyo hecho más notorio en la vida había sido construir una novela, insólita, con los personajes y los ambientes del Oviedo de la transición en decadencia, que se dedicaban a liquidar las exiguas fortunas familiares, comer bien, por supuesto, e iniciar unas partidas de billar interminables, aderezadas con una tortilla de patata a la que no le faltaran unos boquerones para adornar.…  Seguir leyendo »

La negociación con Grecia para imponer condiciones presupuestarias al Gobierno Tsipras, bajo amenaza de salida del euro, es fundamentalmente política. Aunque se disfraza de medidas económicas proclamadas necesarias por los técnicos de la troika que oponen racionalidad económica a irracionalidad política. En la raíz del problema, la impagable deuda publica griega. Impagable porque la mayoría de expertos internacionales consideran que no se puede pagar, salvo en un larguísimo plazo. Eso es la reestructuración de la deuda. Porque con intereses que representan una tercera parte del presupuesto, no hay capacidad de gasto público para reactivar la economía, y sin crecimiento y sin captación fiscal el problema se agrava.…  Seguir leyendo »

Alors que la COP 21 voit sa préparation diplomatique s’intensifier, avec une mobilisation qui va jusqu’au Vatican, une curieuse dichotomie sépare le flux de rapports experts sur le futur des énergies, et donc sur notre futur climatique. Curieuse, mais probablement révélatrice.

Il serait facile, mais trompeur, de les classer en optimistes et pessimistes. Parmi les premiers, se trouvent rien moins que la Banque mondiale, l’Agence internationale de l’énergie (AIE), ou le prix de la banque de Suède en mémoire d’Alfred Nobel, Nicholas Stern. Parmi les seconds l’EIA, l’Energy Information Administration, une structure gouvernementale des Etats-Unis. Le cabinet conseil Enerdata. Ou le Grantham Institute de l’Imperial College de Londres.…  Seguir leyendo »

When news of a terrorist beheading broke on June 26, the first reactions from residents of Saint Quentin Fallavier, a small town of 6,000 inhabitants, sounded terribly familiar: «We never thought this could happen here.»

The same words were uttered by Parisians living in the quiet 11th arrondissement of the French capital where, on January 7, Islamist terrorists had first struck in a series of attacks which petrified the whole country. That day they killed 12 people — cartoonists, journalists and two policemen at the offices of the French satirical weekly «Charlie Hebdo.»

The Isere region, where today’s attack occurred, is better known for its green scenery, mountainous landscape and canoeing than for the industrial factories such as Air Products, the industrial gas plant targeted by Yassin Sahli, the 35- year-old alleged author of the attack.…  Seguir leyendo »

With the Supreme Court’s marriage decision in Obergefell vs. Hodges, one might think that equality for gay families has arrived. But that would be a mistake. The court’s ruling could work to produce new conflicts and intensify old ones. The danger arises because marriage equality doesn’t immediately or necessarily erase cultural and legal attachments to biological, dual-gender parenting.

Consider the position of David Blankenhorn, head of the Institute for American Values and star witness in favor of Proposition 8 when California’s gay-marriage ban went on trial in 2010. Back then, Blankenhorn justified such bans based on «[t]he need … to make it as likely as we can, that the biological parents are also the social and legal parents.» In 2012, Blankenhorn announced a change of heart on same-sex marriage, but he still hoped «both gays and straight[s]» could agree that «children born through artificial reproductive technology [have] the right to know and be known by their biological parents.»

Same-sex couples often have children through assisted reproductive technologies.…  Seguir leyendo »