Domingo, 28 de junio de 2015

As details emerge about an attack at a factory in France in which one person is dead and several injured, comparisons with the Charlie Hebdo killings in January are inevitable.

Following an explosion at a gas factory in Saint-Quentin-Fallavier, near Lyon, the body of a local businessman was found alongside a flag bearing Islamic inscriptions. Several suspects have been arrested, one of whom was thought to be known to police.

Questions will be raised about security and fears raised about the safety of ordinary people. But this is not just a security issue – it is a fundamental threat to the rights and values that we all hold dear.…  Seguir leyendo »

La última sentencia del Tribunal de Justicia Europeo, que permite al Banco Central Europeo (BCE) comprar deuda soberana para combatir la crisis del euro, arroja una luz hiriente sobre la fallida construcción de una unión monetaria sin unión política. Todos los ciudadanos tuvieron que agradecer en el verano de 2012 a Mario Draghi, presidente del BCE, que con una sola frase [“haré lo necesario para sostener el euro”] salvara su moneda de las desastrosas consecuencias de un colapso que parecía inminente. Sacó las castañas del fuego al Eurogrupo al anunciar que, de ser necesario, compraría deuda pública en cantidad ilimitada. Draghi tuvo que dar un paso al frente porque los jefes de Gobierno eran incapaces de actuar en el interés común de Europa; todos estaban hipnotizados, presos de sus respectivos intereses nacionales.…  Seguir leyendo »

La mitad del cielo

Hace algunos años encontré en una tienda de recuerdos de Vietnam la fotografía en blanco y negro de una miliciana del Vietcong. Me dijeron que se llamaba Vo Thi Mo y que vivía en una aldea cercana. Me recibió en su casa tumbada en una cama de opio y acariciando un gato siamés. Convertida en una afable jubilada, no quedaba en ella rastro de la feroz guerrillera que tres décadas antes había abatido a más soldados que nadie al frente del Batallón C3 de las tropas comunistas.

Vo Thi Mo me contó que al principio los hombres no dejaban a las mujeres ir al frente.…  Seguir leyendo »

Todo presente tiene su pasado. Tal día como hoy, hace 46 años, en la madrugada del 28 de junio de 1969, en un bar llamado Stonewall Inn, sito en la neoyorquina Chistopher Street, un grupo de lesbianas, gáis, bisexuales y, sobre todo, transexuales y travestis, cansados de las redadas y abusos policiales que tenían lugar periódicamente, ofrece resistencia. Los disturbios se prolongan durante varios días. Es el comienzo, si es que hay que poner una fecha icónica, del llamado movimiento de liberación LGTB (acrónimo de Lesbianas, Gáis, Transexuales y Bisexuales), cuya culminación, hasta el momento, tuvo lugar antes de ayer, 26 de junio de 2015, fecha en que el Tribunal Supremo de Estados Unidos declaró inconstitucionales todas aquellas leyes estatales que aún prohíben el matrimonio entre personas del mismo sexo.…  Seguir leyendo »

Ejercicios para sobrevivir

Cuando, a los veinte años, Jorge Semprún decidió unirse a uno de los grupos de la Resistencia francesa contra el nazismo, el jefe de Jean-Marie Action, la red de la que iba a formar parte, le advirtió: “Antes de aceptarte, debes saber a lo que te arriesgas”. Y le presentó a Tancredo,un sobreviviente de las torturas a que la Gestapo sometía a los combatientes del maquis que capturaba. Las atrocidades que aquél le describió, las padecería Semprún dos años más tarde, cuando, por la delación de un infiltrado, los nazis le tendieron una emboscada en la granja de Joigny que lo escondía.…  Seguir leyendo »

In a landmark decision, the nine justices of the US Supreme Court ruled that the US Constitution guarantees marriage as a right for all, including gay and lesbian couples. And when the US Supreme Court rules on an interpretation of the US Constitution, that ruling is final.

Although the Supreme Court was divided 5-4 on the issue, this decision is just as legally binding as a unanimous one. In the case of Obergefell v. Hodges (and three related cases) the court found that the US Constitution guarantees a right to same-sex marriage. This means that all 50 states will have to allow same-sex marriage, and recognise same-sex marriages entered into in other states.…  Seguir leyendo »

A Houthi militant sits amidst debris from the Yemeni Football Association building, which was damaged in a Saudi-led air strike, in Sanaa May 31, 2015. REUTERS/Mohamed al-Sayaghi

The latest series of WikiLeaks cables have once again embarrassed the Saudi government and forced it on to the diplomatic defensive. The cables, over half a million documents said to have come from the Saudi Foreign Ministry, contain titillating details about how Riyadh operates — but no smoking guns related to nuclear enrichment or other issues of global fascination.

What these cables do show is Saudi Arabia’s overwhelming desire to prevent the public from seeing how it uses its “soft” power assets — its oil and financial largesse — to persuade strategic allies and major powers to support its foreign policy goals.…  Seguir leyendo »

In one several-hour time period on Friday, the world saw jihadist terror attacks on three continents: In Europe, in North Africa and in the Middle East.

The three attacks underline the diversity of global jihadist terrorism today, both in terms of the types of tactics being used by Islamist terrorists and their choice of targets, demonstrating that such terrorism is no monolith, but can take several forms: «homegrown» extremists in the West, as well as well-trained gunmen and suicide attackers in the Arab world attacking a range of targets from an American commercial venture overseas, to Western tourists in the Arab world and Shia targets.…  Seguir leyendo »

I have seen many dead in my career, but I will never forget the smell that enveloped me at a morgue in Karachi this week. The dignity denied to the dead that had suffered so much in life is deplorable.

As a heat wave hit the heart of the financial capital and swept across Sindh province it stripped away layer after layer of the dire straits of governance here.

The death toll rose at an incredible pace to pass 1,000 people. Everyone questioned how this could happen. And sadly there’s not just one place to lay the blame — there are many failures of governance.…  Seguir leyendo »

Así sangra un payaso

El público es el enemigo. Y conviene que así sea. El público no entrega su amor: lo alquila, a veces lo presta; recela, sospecha, teme; sonríe pero se protege, desprecia pero no ofrece la espalda. El público es un animal sano y robusto que no ataca sin saberse antes a salvo aunque aplauda con las garras el olor de la sangre nueva. Da vueltas en torno a la presa con movimientos taimados mientras el tambor redobla. Olfatea, adelanta la pata sin exponerse, la retira de inmediato. La selva es para él un circo sembrado de payasos muertos y cómicos aterrados, furiosos, desconfiados, que han visto lo que hay detrás, que han dado con la leyenda que explica el mapa de la selva, que han aprendido a agradar al león entregándole su propia dicha como se entregan las llaves de una ciudad rendida; que han aprendido a sobrevivir con la sonrisa pintada.…  Seguir leyendo »

The terrorist attack that killed at least 37 people at a beachfront hotel in Tunisia on Friday illustrates the potential dangers for the country’s otherwise determined pursuit of democracy. But it need not be a permanent setback, as long as Tunisian leaders stick to the plan and don’t succumb to the pressure and temptation to revert to old habits and a repressive crackdown.

Friday’s assault, by three gunmen in the coastal Tunisian city of Sousse, occurred in a place that is popular with Tunisian and European tourists. It follows the widely publicized attacks in March on another popular tourist destination, the Bardo Museum in the capital Tunis, and the killing of four police officers in two incidents in the northwest and center of Tunisia earlier this month.…  Seguir leyendo »