Miércoles, 1 de julio de 2015

Statue of the Greek philosopher Thucydides Credit Getty Images

A foreign delegation representing a powerful alliance confronts a small Mediterranean country with an ultimatum. Either join our alliance, pay ruinous dues and cede your national sovereignty, or you will be destroyed. Unwilling to allow the delegation to present its case to their fellow citizens, the country’s political elite tries to buy time. But appeals to reason, pragmatism and common decency fail to budge the visitors. When the elite finally replies that it is not prepared to surrender its nation’s freedom, the delegation withdraws and, true to its threat, crushes the rebellious country.

Sound familiar? Apart from a few details, the situation resembles the present standoff between Greece and the European Union.…  Seguir leyendo »

A Close Encounter With Boko Haram

On my second visit to Chibok, I slept with a machete tucked between the headboard of the bed and the dresser, wondering if the reddish stains on the blade were rust or blood.

Across the hallway, I saw a wooden door with shredded panels. When I asked my friend about it, he said that some Boko Haram members had clawed through that door a few months ago in an attempt to attack the homeowner, a friend of his. My friend, a Chibok native and also a vigilante fighter against the Islamist militants, said that the owner no longer slept there. But he told me to make myself comfortable.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Alexis Tsipras of Greece caused a major uproar on Saturday when he announced a national referendum on the package of austerity reforms that the country’s creditors are demanding. The referendum, which is scheduled for next Sunday, is now a source of deep uncertainty, with Greeks lining up outside of ATMs to withdraw whatever euros they can, while the whole country is teetering on the brink of financial free-fall. Leaders across the globe, including President Obama, have expressed deep concern about the possibility of Greece dropping out of the 19-member eurozone, and already the markets have plummeted as a response.…  Seguir leyendo »

A woman burns a portrait of ousted President Mohamed Mursi at the funeral of Egyptian public prosecutor Hisham Barakat, on the second anniversary of the June 30 protests, in Cairo, Egypt, June 30, 2015. REUTERS/Mohamed Abd El Ghany

On June 29, Egypt’s top prosecutor was killed in a car bombing as he left his home in Cairo. He was the most senior official to be assassinated since Islamic militants launched an insurgency two years ago after the Egyptian military ousted Mohamed Mursi, the country’s first democratically elected president.

The assassination of the prosecutor, Hisham Barakat, is a tragedy but it’s not surprising. Egypt spiraled into a cycle of state-sanctioned violence, repression and vengeance as soon as the military removed Mursi from power in July 2013. The new military-backed government launched an aggressive campaign to suppress all political opponents, hunt down leaders of the Muslim Brotherhood who fled after the coup and undo many of the gains made during the 2011 uprising that toppled then-Egyptian President Hosni Mubarak.…  Seguir leyendo »

If you scan the headlines, you may have seen that I’ve written a new book, «Ally: My Journey Across the American-Israeli Divide.» Clearly, it has touched a nerve.

This is hardly surprising. The book is out precisely when the United States looks poised to sign a nuclear deal with Iran — a deal that is bad for Israel, bad for America and bad for the world.

For Israel, Iran’s nuclear program poses not one, but several existential threats. The first and most obvious is that Iran will develop nuclear warheads and will place them atop one of the many intercontinental ballistic missiles it has built, missiles whose sole purpose is to carry such warheads.…  Seguir leyendo »

Lo que la actualidad esconde

Creando un efectivo titular, decía el poeta Luis García Montero en una entrevista concedida recientemente a este diario que «vivimos la realidad en titulares». Efectivamente, nadie puede negar que el diluvio de noticias que nos invade en los diferentes medios nos impide profundizar en el sentido de los acontecimientos, a comprender cada noticia que nos interesa, a ponderar sus posibles implicaciones. Y yo me atrevería a decir aún más: este diluvio de la rabiosa actualidad, de los titulares impactantes, de las declaraciones provocativas de las personalidades, de las imágenes a veces deslumbrantes y a veces horripilantes, es un espeso muro que nos esconde los acontecimientos realmente decisivos.…  Seguir leyendo »

Pinches ideas

Para irnos entendiendo traeré una anécdota del cantautor de salsa panameño Rubén Blades.

Es México, DF, son los años noventa y Blades canta en un gran anfiteatro. El auditorio se divide, a partes iguales y mutuamente excluyentes, en “güelfos ideológicos” y “gibelinos bailadores”.

Quienes bailan al son montuno de Buscando guayaba no están para las consignas antiimperialistas de, por ejemplo, Tiburón (“Si lo ven que viene, ¡palo al Tiburón! / Pa’ que no se coma a nuestra hermana El Salvador”). Y viceversa.

De pronto, cesa el baile y se escuchan los compases iniciales de El padre Antonio y su monaguillo, Andrés, auténtica elegía a la muerte de Monseñor Óscar Arnulfo Romero, abaleado por sicarios en San Salvador, en 1980.…  Seguir leyendo »

Populismos y Estado de Derecho

Lo característico de los populismos es que apelan a una nueva legitimidad frente a la legalidad establecida. La apelación directa al «pueblo» no oculta que quienes toman las decisiones finalmente son los propios dirigentes convertidos en una «vanguardia» de ese «pueblo» que necesita ser conducido hacia la tierra de promisión que se ofrece. Para llegar a ese fin, todos los medios son útiles. El fin de la consecución del nuevo Edén justifica todos los instrumentos que se utilicen para alcanzarlo. De esta manera, la política se convierte en una pura táctica de obtención del poder. La implantación de la «verdadera democracia» parece entonces justificar cualquier alianza, cualquier compañero de viaje que sea útil temporalmente, la retórica de la «transversalidad», y, sobre todo, una moderación aparente.…  Seguir leyendo »

La desigualdad es un concepto muy complejo. Desde luego, mucho más de lo que transmiten las interpretaciones simplistas que proliferan últimamente en España de parte de aquellos que pretenden utilizar la desigualdad como una nueva palanca para buscar el antagonismo social. Para empezar, la desigualdad es un fenómeno a escala mundial que se ve afectado críticamente por la globalización y el cambio tecnológico. Un fenómeno con orígenes y consecuencias diversas en países económicamente emergentes y desarrollados y, dentro de cada una de estas categorías, que depende, a su vez, de los sistemas institucionales de los que se hayan dotado esos países.…  Seguir leyendo »

Este libro nace de la voluntad de la Fundación FAES de compadecer activamente en los grandes debates políticos, sociales y económicos, y este de la desigualdad nos afecta especialmente como sociedad. Implica fenómemos como la globalización, el cambio tecnológico, la evolución demográfica, el modelo de Estado de bienestar, su sostenibilidad y su rendimiento; implica al modelo educativo y a la estructura del mercado laboral; implica a la calidad institucional de nuestro país y a la apertura de la sociedad a la movilidad y a las oportunidades.

Por ello, partimos de la complejidad del problema sin aceptar explicaciones simplistas, sesgadas hacia los discursos que busquen el antagonismo social.Por eso, el rigor conceptual, el análisis objetivo de los datos disponibles y la depuración de las posiciones que se manifiestan en este estudio han sido una preocupación constante de quienes lo han elaborado.…  Seguir leyendo »

Lorsqu’il se déclare «profondément affligé par le spectacle» donné par l’Europe depuis la semaine dernière, Jean-Claude Juncker oublie qu’il fait partie du show. Mais il a raison, c’est affligeant, et cela ne date pas du week-end dernier si on se remémore les effets désastreux de la politique que la troïka (on peut bien revenir à sa dénomination originelle maintenant) tente encore d’imposer à la Grèce.

Que dire aussi de la Banque centrale européenne (BCE) ? Ses dirigeants encouragent une panique bancaire dans le seul but de fragiliser le gouvernement Tsípras, et amener les Grecs à faire ce que Giscard d’Estaing appellerait sans doute «le bon choix» au référendum de dimanche prochain.…  Seguir leyendo »

J’ai l’impression d’écrire sous l’épée de Damoclès. Chacune des pensées que j’exprime, le moindre souhait ou espoir peut demain être réfuté, démenti, dépassé. Le 30 juin approche. Je crois que la confusion surpasse la panique. Que voulons-nous ? Qui sommes-nous ? Nous, les Grecs. Les parias de l’Europe, les paresseux et irresponsables qui tourmentons depuis des mois l’Eurogroupe, accaparons tous les sommets européens, alors qu’il y a d’autres sujets cruciaux à discuter, l’Ukraine ou les produits transgéniques, par exemple.

La crise des dernières années a soulevé un problème d’identité. Un petit pays, une longue histoire. Un lointain passé glorieux qui souvent devient un fardeau et provoque l’embarras, particulièrement quand, aux yeux des étrangers, nous sommes depuis des décennies le pays des vacances, de la moussaka et du retsina.…  Seguir leyendo »

L’expiration du programme d’aide européen à la Grèce le 30 juin et l’organisation d’un référendum dans ce pays le 5 juillet ont un point commun : celui d’ouvrir la perspective d’une fin de « l’Europe-FMI » instituée sous la pression de la crise et dont il est nécessaire de sortir par le haut, à un triple titre.

Adopter des mesures nationales et européennes permettra à la Grèce de revenir sur les marchés financiers.

Sortir de l’« Europe-FMI », c’est tout d’abord revenir se financer sur les marchés à des taux acceptables, comme ont déjà pu le faire l’Irlande et le Portugal, et comme aspirent à le faire la Grèce et Chypre.…  Seguir leyendo »

Après la stupeur, la colère. Colère de Bruxelles et des créanciers de la Grèce, qui voient une véritable provocation dans l’appel du gouvernement grec à rejeter les propositions de l’Eurogroupe lors du référendum du 5 juillet.

Un tel rejet obligerait de fait l’Europe à choisir entre sa crédibilité financière et le maintien de l’union monétaire à 19, la plaçant face un dilemme insoutenable dans la durée. Colère d’Athènes et de nombre de Grecs, qui mesurent jour après jour le poids de l’austérité et l’échec de la stratégie financière et économique que lui imposent les Européens.

Cette colère est cependant aussi injustifiée que nuisible.…  Seguir leyendo »