Viernes, 3 de julio de 2015

Gestión municipal en tiempos revueltos

Pasados unos días, un tanto tumultuosos, de la toma de posesión de los partidos y coaliciones emergentes en los grandes Ayuntamientos, procede reflexionar sobre lo que está sucediendo. A diferencia de lo que sucede con los gobiernos de las comunidades autónomas donde el continuismo (o más bien el turnismo) en cuanto a la forma de hacer política parece la norma, en muchos Ayuntamientos es evidente que se ha producido un gran cambio. Pero, ¿de qué características? ¿Hacia dónde exactamente? Creo que para analizarlo podríamos diferenciar entre tres niveles distintos donde se puede reflejar este gran cambio: el de los signos externos o los símbolos (que tiene su importancia), el de la gestión municipal (que la tiene todavía mucho más) y el de la ideología, una ideología que puede impregnar la toma de decisiones en el ámbito de las políticas públicas incluso en un terreno, como es el local, donde las competencias son limitadas.…  Seguir leyendo »

La temeridad de opinar

Seguramente, el lector habrá leído en más de una ocasión que los atentados del 11-M no modificaron el resultado electoral. Es falso. Para saberlo no hace falta acudir a extravagantes fuentes de información. Basta con leer, en The Review of Economics and Statistics,un artículo publicado en 2011 por García-Montalvo. Al profesor de la UPF se le ocurrió un ingenioso procedimiento para responder a la pregunta que tantas veces nos carcome en la vida: “¿Qué habría pasado si la vida hubiese seguido otro curso, si el atentado no hubiera sucedido?” García-Montalvo recurría a comparar los votos de unos ciudadanos que no se enteraron de la tragedia, porque todavía no había sucedido: los votantes por correo.…  Seguir leyendo »

Dos intelectuales venezolanos fundaron el diario El Nacional en 1943. Uno de ellos era el periodista y novelista Miguel Otero Silva (1908-1985); el otro, el poeta y cuentista Antonio Arráiz (1903-1962). Con 35 años el primero y con 40 el segundo, era comprensible que tanta juventud enfrentada a una aventura exigente contara con una tercera figura más asentada: don Henrique Otero Vizcarrondo, padre de Miguel, quien sin duda ha debido asegurar los medios para una empresa que no dejaba de ser riesgosa. Y en efecto lo era, porque los tufillos de la larga dictadura gomecista, acabada con la muerte del tirano en 1936, todavía se sentían en el ambiente.…  Seguir leyendo »

Las razones reales de Alexis Tsipras para convocar un referéndum sobre los términos del tercer rescate son difíciles de conocer. Ignacio Sánchez Cuenca ha argumentado con su elocuencia habitual la legitimidad de la convocatoria, poniendo como ejemplo los referéndums celebrados en un significativo número de Estados miembros (desde Irlanda en 1986 hasta la propia Irlanda en 2010).

Pero esta comparación no es del todo acertada: varios de esos referéndums se deben, en realidad, a obligaciones establecidas en las propias Constituciones y los respectivos Gobiernos no tienen margen para evitarlos. En todos los otros casos (Francia y Holanda en 2015, por ejemplo), la investigación politológica ha demostrado que los cálculos electorales de los partidos de Gobierno fueron esenciales para tomar la decisión de convocarlos.…  Seguir leyendo »

PP y PSOE tuvieron malos resultados en los últimos comicios y la razón en ambos casos pudo ser la incongruencia: una cosa era la realidad, y otra, sus pretensiones. Ahora bien, esa incongruencia tuvo una diferencia de matiz: el PSOE incurrió en ella como partido, y el PP, como votante. Contradicciones distintas que exigen remedios diferentes.

Felipe González, en Venezuela, dejó en evidencia a sus antiguos compañeros en medio de sus pactos. Aun así, la actitud del PSOE tenía su lógica: la prioridad era recuperar el poder, si bien, por ansiedad, lo que pudo haber hecho optimizando los acuerdos lo estropeó al llenarse de balón.…  Seguir leyendo »

Los últimos días de Europa… Hace ocho años se publicó un libro con este título, y su recepción no fue muy amistosa. Tal vez fue culpa del escritor, en parte debido a que el título era demasiado provocativo. Por supuesto que no me refería a que Europa desaparecería de la faz de la tierra como Pompeya siendo tragada por un gran terremoto o algún desastre similar. Tal vez yo había puesto demasiado énfasis en las tendencias demográficas que suponen la inmigración incontrolada y una tasa de natalidad que se hunde. Pero no había duda: la vieja Europa que yo había conocido, que habían conocido mis padres y mis abuelos, estaba desapareciendo poco a poco.…  Seguir leyendo »

Rusia: métodos militares tradicionales y nuevos

Tema: Rusia no representa una amenaza directa para Europa: no va a atacar en una guerra convencional a ningún miembro de la UE o de la OTAN. Pero sí es una amenaza existencial, porque no es un socio en la paz sino un rival por el poder, porque percibe la aproximación de la UE y de la OTAN a sus fronteras como una amenaza a su seguridad nacional –a la que hay que responder con fuerza militar– y porque, ante la crisis griega, la posible salida del Reino Unido de la UE y la falta de voluntad política, Europa no parece estar preparada para responder al desafío que le plantea Rusia.…  Seguir leyendo »

La encíclica del Papa Francisco sobre el medio ambiente que se dio a conocer recientemente es un mensaje poderoso no sólo para los 1.200 millones de católicos del mundo, sino también para el resto de la población global. Firmemente arraigado en la ciencia, el documento instructivo –el más importante del Vaticano en más de diez años- reconoce la necesidad de medidas urgentes, en tanto el mundo enfrenta un cambio climático potencialmente catastrófico.

En 2000, los científicos Paul Crutzen y Eugene Stoermer propusieron que la actividad humana, particularmente en el mundo desarrollado, estaba interfiriendo en la escala planetaria con las fuerzas fundamentales de la naturaleza –el agua, los ciclos de carbono y nitrógeno, las capas de hielo, la biodiversidad, los océanos y los bosques-.…  Seguir leyendo »

La importancia de la educación -y especialmente la escolaridad- no se puede sobreestimar. No sólo la expansión de la educación primaria y secundaria ha estado asociada a un crecimiento económico acelerado, a la erradicación de la pobreza y a una mejor igualdad de ingresos, sino que la educación también parece estar estrechamente vinculada al enriquecimiento y la inclusión social, al mejoramiento del capital humano, a mayores oportunidades y a una mejora de la libertad y del bienestar. Es por este motivo que, como primer ministro de Pakistán, he colocado el acceso universal a la educación en un lugar muy alto en la agenda nacional.…  Seguir leyendo »

Hace algunos años habría sido difícil imaginarse a Cuba golpeando a las puertas del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Hoy, con el restablecimiento de las relaciones diplomáticas de Estados Unidos con la isla después de más de medio siglo de enemistad, parece una cuestión de tiempo que ingrese a ambas instituciones para beneficio de todas las partes.

Ser miembro del FMI es uno de los requisitos para unirse al Banco Mundial, y son fáciles de ver las ventajas que ganaría Cuba con ello. El país siente un legítimo orgullo por sus logros sociales, pero será necesario que su economía crezca para que se sostengan en el tiempo, lo que tendrá que fomentar profundizando las reformas económicas que ya ha iniciado, haciendo frente a su obsolescencia tecnológica y modernizando su infraestructura pública.…  Seguir leyendo »

My family left Tehran in 1979, in the aftermath of the revolution that created the Islamic Republic of Iran. We arrived in the United States with nothing but a single suitcase each, assuming this would be only temporary. Once things settled down, we would surely be returning to our lives back in Iran.

That was 36 years ago.

Today, I am one of nearly a half million Iranians who live in Southern California, the largest population of Iranians anywhere in the world outside of Iran. In fact, there are so many Iranians in Los Angeles that we’ve named it “Tehrangeles.” Almost a quarter of the population of Beverly Hills alone is Iranian, including a former mayor.…  Seguir leyendo »

Anti-austerity protesters burn a euro note during a demonstration outside the European Union (EU) offices in Athens, Greece June 28, 2015. REUTERS/Alkis Konstantinidis

A graffiti message scrawled in blue paint on a metal wall in downtown Athens reads: “Mrs. Merkel, We still love you. – Greece.”

While magnanimous, that graffiti writer seems to be in the minority. Roughly 80 percent of Greeks want to remain in the EU. But many of them don’t agree with or understand the logic of German Chancellor Angela Merkel and other European Union leaders, who insist that Greece maintains structural reforms and austerity measures before monetary aid continues.

Merkel and her finance minister, Wolfgang Schäuble — as leaders of the largest and, arguably, healthiest economy in Europe — have been driving the negotiations about Greece’s future.…  Seguir leyendo »

Le premier ministre grec a annoncé dans la nuit du 26 juin qu’un référendum se tiendrait en Grèce le 5 juillet prochain sur les propositions faites à la Grèce par ses créanciers le 25 juin, mais qui n’étaient déjà plus valides le 26 juin. Et, au terme des négociations intervenues le 27 juin entre la Grèce et ses créanciers, l’Eurogroupe a annoncé qu’il ne renouvellerait pas son plan d’aide à la Grèce au-delà du 30 juin parce qu’à ses yeux cette perspective référendaire s’analyse comme une rupture unilatérale des négociations.

Loin de vouloir trancher le débat entre les créanciers de la Grèce et leurs partisans d’une part, Syriza et ses partisans d’autre part, nous voudrions seulement dire pourquoi l’organisation d’un référendum en une semaine à peine nous semble théoriquement impossible dans le respect des standards démocratiques.…  Seguir leyendo »

A écouter les dirigeants européens, la Grèce est une cause perdue. Les gouvernements grecs qui se sont succédé avant la crise ont creusé des déficits publics abyssaux. Ils ont tripatouillé les chiffres, d’abord pour être admis dans la zone euro, puis pour cacher leurs méfaits. Comme un pays en développement, la Grèce ne peut qu’exporter ses richesses naturelles (le soleil et la mer bleue, les antiquités héritées de leur lointain passé, les olives qui poussent toutes seules). Ils ont laissé exploser leurs salaires et fait enfler une administration pléthorique qui casse toute velléité entrepreneuriale. Ils partent à la retraite dans la primeur de l’âge et reçoivent alors des treizième et quatorzième mois.…  Seguir leyendo »

Alexis Tsipras et son parti Syriza ont montré leur vrai visage: celui d’un groupe de rupture, antisystème, anticapitaliste, et pour finir anti-européen, dont le modèle, s’il existe, doit être recherché du côté du Venezuela de feu Hugo Chavez. Un national-populisme avec comme moteur, en lieu et place de la dénonciation du diable américain, une intense propagande ­anti-allemande faisant de la seule Angela Merkel la responsable de tous les maux de la Grèce. On comprend mieux désormais pourquoi, en quête d’un allié au lendemain des élections législatives qui l’ont porté au pouvoir, alors que des petits partis pro-européens étaient disponibles, Alexis Tsipras avait choisi «les Grecs indépendants», c’est-à-dire un mouvement authentiquement d’extrême droite, antisémite et ­anti-européen.…  Seguir leyendo »

L’annonce par le Premier ministre Tsípras de l’organisation d’un référendum a suscité, en France et en Europe, des réactions indignées de la part de dirigeants, qu’ils appartiennent au monde politique, économique ou médiatique. Cette annonce, intervenue après des mois de vaines négociations, a été la réponse du gouvernement grec à un rapport de force politique qui, au niveau des instances européennes, n’a cessé de pénaliser non seulement les Grecs, en tant que citoyens, mais aussi en tant que membres de l’Union européenne. Qu’est-ce qui semble motiver cette indignation presque unanime ? Le fait que les citoyens soient consultés sur une question qui concerne leur vie quotidienne et, plus profondément, les rapports d’égalité dans l’ensemble politique auquel ils appartiennent.…  Seguir leyendo »