Sábado, 4 de julio de 2015

Farmers wait to sell their lychee fruit to local traders last month in Luc Ngan district in Vietnam's northern province of Bac Giang. (Hoang Dinh Nam/Agence France-Presse via Getty Images)

Few nations have changed the course of their relationship as profoundly in as little time as Vietnam and the United States have. This week, the official U.S. visit of Nguyen Phu Trong, general secretary of the Communist Party of Vietnam, will mark yet another milestone in the relations between our countries.

Over the past 20 years, we have progressed from an embargo to fuller diplomatic relations, a bilateral trade agreement and a comprehensive partnership. Now the visit by the general secretary at the invitation of the Obama administration signals U.S. respect for Vietnam’s choice of political regime. To be sure, Vietnam’s political system does not mirror that of the United States, but in important ways we seek to move in the same direction — a market economy, stronger investor protections, and peace and stability in international affairs.…  Seguir leyendo »

Palestinians walk past a sign in Bethlehem that calls for a boycott of Israeli products coming from Jewish settlements. (Thomas Coex/Agence France-Presse via Getty Images)

In March 2014, I and my co-teacher stood with 27 Vassar College students at the sparkling Auja Spring in the parched West Bank of the Palestinian territories. We listened attentively as environmental educators from the Auja Eco Center and a Palestinian graduate student from Al-Quds University explained the Auja village’s dependency on this sole water source. Sadly, this learning experience almost didn’t happen. My colleague and I were nearly prevented from embarking on the trip by opposition from a surprising source: the faculty and students of our own academic institution.

I am a tenured geology professor at Vassar , an elite liberal-arts school .…  Seguir leyendo »

The sea, as I look from my office window, is calm. Little white sailboats glide over silver waters in the Saronic Gulf. A picture of peace, but the scene of countless battles. In these waters, at Salamis, an alliance of free Greek states under Athens’s leadership defeated the Persian navy in 480 B.C., giving democracy room to develop. In 1941, as German forces swept into the country, a handful of allied airmen tried to stop black waves of enemy planes, with many pilots plunging to their deaths in the bay one April day.

Today, as my country rushes toward another battle of sorts — a referendum that will determine its place in the world and mark its history — I sense “the eternal note of sadness” that the poet Matthew Arnold imagined Sophocles hearing in “the turbid ebb and flow of human misery,” as he stood on this shore.…  Seguir leyendo »

This past Monday I was asked to sign a public letter. Brief but heartfelt, it reminded the British of all that we owe the Greeks and urged that we lend them our support. It was to be published in a London paper just hours before the Greeks began to renege on what they owe us — or at least the International Monetary Fund.

The other signatories were flatteringly distinguished, the sentiment was fine, and the request came from the classicist Bettany Hughes, who is not to be refused. By Tuesday morning the letter was online. The trolls buzzed to life: ineffectual, sentimental, dons the lot of us, they said; were we going to pay off the debt?…  Seguir leyendo »

Political dissent and the social phenomenon of dissidents played a considerable role in Soviet Russia up to the times of Mikhail Gorbachev and his perestroika and glasnost policies. Together with “openness,” these policies made unnecessary the very institution of dissidents as illegal and persecuted fighters for freedom of information and as accusers of the regime.

Also, under the first Russian president, Boris Yeltsin, during whose rule the communist hegemony was undermined and the old rigid economic system dismantled, the former dissidents found themselves jobless. Some joined the emerging political life that had begun to develop according to more or less democratic rules, while others moved away from political activities and went into business, or started writing books, or concentrated on their social life.…  Seguir leyendo »

Standing up. EPA/Hedayatullah Amid

In the week that president Ashraf Ghani appointed Anisa Rasouli to be the first woman sit on Afghanistan’s Supreme Court, the same court met in secret to commute the death sentences handed down to four of Farkhunda Malikzada’s killers to 20 and 10 years in prison, and to acquit the men who incited the riot that led to her brutal murder.

Both events have provoked protests. The Ulema Council, a religious body charged with overseeing the compatibility of Afghan laws with Sharia, objected to Ghani’s nomination on the grounds that women could not be judges in capital crimes. The protests against the reduced sentence, meanwhile, focused on the lack of transparency in the decision-making process and the acquittal of the men whose false accusations unleashed the wrath of the mob.…  Seguir leyendo »

As we approach the revised Tuesday deadline for six world powers to reach a nuclear deal with Iran over its nuclear program, we should not turn a blind eye to the country’s ongoing abusive treatment of its citizens.

As an actress, I value and rely on peaceful self-expression, not only in my daily life, but also in my professional work. This is particularly true as my commitment to the promotion of human rights is an integral part of my calling as an artist. So when I see another socially committed artist persecuted for upholding the values I hold dear, I feel it incumbent upon myself — and artists everywhere — to condemn this outrage against our entire community.…  Seguir leyendo »

Otra vez Rose en Madrid

Querido J:

Nuestro muy amado Pascal Bruckner ha escrito una quest de Papá absolutamente memorable. Se llama Un buen hijo, la ha traducido Lluís Maria Todó con una maestría de escritor y la ha publicado Editorial Impedimenta. Bruckner trata asuntos graves con su acostumbrada y adulta ecuanimidad y entre ellos, aunque ligeramente, su propia biografía política. Y escribe, como en passant, en una página: «Nunca he abandonado realmente el progresismo, a pesar de la densa estupidez y el buenismo que lo dominan. A mi edad, uno no abandona a su familia adoptiva, solo se aleja de ella. Todavía hoy en día, las únicas estupideces que me indignan son las de la izquierda, las demás me dejan indiferente.…  Seguir leyendo »

Reanudadas las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, quedan aún dos obstáculos para poder hablar de normalización: el levantamiento del embargo y la devolución de Guantánamo, bahía en la que desembarcó, en 1510, Diego Velázquez -conquistador y primer Gobernador de la Isla- y a la que Cristóbal Colón había llamado Puerto Grande.

La instalación militar en Guantánamo (“tierra entre ríos), ocupa una extensión de 117,6 km², tiene 17,5 km de costas, 29,4 km² de ciénaga y 20 cayos en el interior de la bahía. Los americanos llevan instalados allí desde 1898, cuando ayudaron a los insurgentes cubanos a expulsar a las tropas coloniales españolas.…  Seguir leyendo »

Nadie puede predecir el desenlace de la crisis griega, más allá del hecho de que va a ser duradera… Todo el mundo, o casi, ha criticado la fase anterior, la que condujo a la victoria de Syriza y Alexis Tsipras en las elecciones legislativas de comienzos de año. Sí, esta crisis hubiera podido y hubiera debido resolverse mucho antes, en un momento en que Europa tenía razones para temer un “efecto dominó”, pues la salida de Grecia del euro hubiera podido tener repercusiones en cadena cuando tantos intereses financieros especulaban con la disgregación de la eurozona. Se habría debido permitir un mayor escalonamiento de la deuda de un país que representa tan poco a escala del conjunto de la eurozona.…  Seguir leyendo »

¿Hasta qué punto la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos sobre el matrimonio homosexual va a cambiar nuestros sentimientos respecto a nuestro país y respecto a nosotros mismos?

No puedo generalizar. Pero sí puedo hablar en nombre de un niño de 12 años.Es un chico que destaca entre sus hermanos porque le falta el optimismo que tienen ellos, incluso su facilidad para sonreír. Tiene una melancolía que no poseen los demás. Siempre está pensativo, huraño. Cohibido. Nunca está a gusto consigo mismo. Quizá sea genético, quizá no. Se ha dado cuenta de que lo que le acelera el corazón no son las chicas sino otros chicos, y es una sensación solitaria, aterradora e intensa.…  Seguir leyendo »

Jean Monnet, el europeo con más destreza en idear planes para sacar a Europa de sus parálisis, estaría hoy volcado en un solo expediente: la negociación del acuerdo transatlántico de comercio e inversiones. Vería en este tratado la oportunidad de frenar el ensimismamiento de la política en nuestro continente y de avanzar hacia una alianza permanente entre una Europa unida y Estados Unidos, uno de los proyectos a los que dedicó buena parte de su vida y que nunca llegó a ver la luz. Monnet comenzó su andadura política con 26 años. En la Primera Guerra Mundial, y sin más credenciales que su experiencia internacional en el comercio de coñac, identificó la necesidad de integrar el transporte y la logística entre los ejércitos de Francia y el Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Lo ocurrido estos últimos días entre Grecia y la Unión Europea es el resultado de cinco meses de difíciles conversaciones, en las que la buena voluntad y las ganas de acuerdo sólo han estado en una parte de la mesa. Y cuando ha llegado el momento de la verdad, hemos acabado asistiendo a una negociación inaudita, en la que por primera vez los que deben quieren imponer condiciones imposibles y los que prestamos tenemos que callar y cumplir.

Grecia es un ejemplo de cómo un país que estaba saliendo de la recesión puede volver a la crisis más profunda por las decisiones irresponsables de sus dirigentes políticos.…  Seguir leyendo »

Probablemente nunca hubo tiempos mejores. Otra cosa es que pensáramos, con cierta ingenuidad, que estábamos ayudando a cambiar el mundo cuando en realidad era el mundo el que nos cambiaba a nosotros y nos dejaba este poso de melancolía que se reduce a creernos que hubo tiempos mejores. Si los hubo, duraron tan poco que cuesta trabajo definirlos. ¿Desde cuándo hasta cuándo, y por qué? Lo que sí me parece evidente es que las dificultades para ser ingenuos han aumentado considerablemente.

Julian Assange cumplió ayer 44 años. Lleva tres asilado en la embajada de Ecuador en Londres para protegerse de la extradición que le pide Suecia, donde echó cuatro polvos; dos de ellos reglamentarios y los otros menos.…  Seguir leyendo »

Centrarse única y exclusivamente en los aspectos monetarios de la crisis griega equivale a perder de vista buena parte de lo que preocupa y aflige a los griegos y también lo que podría posibilitar una solución.

Durante más de medio siglo, los griegos han vivido tiempos azarosos dominados por el peligro y el riesgo. Remontándose a los años treinta, vivieron bajo una brutal dictadura configurada al estilo nazi y dotada de una policía secreta similar a la Gestapo que enviaba a las voces disidentes a una isla convertida en campo de concentración. En tal circunstancia, se produjo una peculiar coyuntura. Mussolini invadió el país.…  Seguir leyendo »