Lunes, 6 de julio de 2015

Puerto Rico, peor que Grecia

Escribir es echar hojas al aire y a veces me da la sensación de que yo soy el único lector de mis artículos, sin contar a los amables redactores de EL MUNDO y de las demás editoriales que me los corrijan o mejoren. De vez en cuando, empero, llega un correo o carta de parte de un lector, participando datos interesantes o reflexiones relacionadas con alguna observación mía. Por casualidad, en este sentido, acaban de llegar un par de mensajes sugerentes, aparentemente sobre temas divergentes.

El primero procede de un estudiante de doctorado en la New York University, que me cuenta que algunos profesores suyos menosprecian su intento de escribir estudios comparados de la Historia de los imperios.…  Seguir leyendo »

Reconozcamos que el rompecabezas griego es una responsabilidad conjunta. Nos encontramos en este embrollo porque los griegos nunca llevaron a cabo un verdadero paquete de reformas ni una ruptura real con su pasado. Pero también Europa ha fomentado y seguido las políticas equivocadas. Las políticas europeas fueron simples retoques en la contabilidad y han hundido lenta y progresivamente la economía griega. Cualquiera puede tomar elecciones equivocadas en las políticas, pero nos hemos estado aferrando a ellas demasiado tiempo. El Fondo Monetario Internacional ha dejado claro que la estrategia actual no podría nunca proveer una solución a largo plazo. En lugar de actuar como niños en el patio del colegio, deberíamos reconocer las responsabilidades de este fracaso.…  Seguir leyendo »

Los partidos políticos no suelen convocar referéndums para perderlos y tal ha sido el caso en Grecia. Aunque las encuestas exprés apuntaban un escenario más apretado el resultado final, con una victoria del no, era hasta cierto punto previsible. Como se ha estudiado ampliamente en el libro ¿Cómo votamos en los referéndums?, editado por Braulio Gómez y Joan Font, cuando una cuestión es técnica o hay poco tiempo para contrastar información los votantes suelen basar el sentido de su voto principalmente en atajos partidistas. Es decir, votan de manera congruente con la consigna que da su partido preferido.

Todas las encuestas señalan que Syriza se encuentra en una situación de “luna de miel” con el electorado, en ese periodo de simpatía con el recién llegado propio de situaciones de cambio político.…  Seguir leyendo »

Vaclav Havel —el opositor a la dictadura y luego primer presidente de la Checoslovaquia poscomunista— ofreció hace veinte años una interesante reflexión sobre las relaciones entre ética y política. Para un responsable político, el gran dilema que se le presenta —señalaba Havel— es la contradicción entre sus convicciones fundamentales y el camino estrecho del realismo político. Este dilema se aproxima a la alternativa weberiana entre guiarse por una ética de la convicción o por una ética de la responsabilidad. Entre seguir la senda marcada por los valores que cada uno defiende o conformarse con lo aparentemente posible. Entre continuar intentando su proyecto ideal o resignarse al mal menor disponible como salida de una situación problemática.…  Seguir leyendo »

En la pasada Cumbre de las Américas de Panamá, Barack Obama repitió una frase que ya había dicho a sus homólogos latinoamericanos en Puerto España y Cartagena de Indias: “No seamos prisioneros del pasado”. La frase era un llamado a mirar hacia delante y rebasar la lógica de la guerra fría en las relaciones interamericanas. Pero, como en las cumbres anteriores, varios presidentes de la región, especialmente Raúl Castro, Nicolás Maduro, Rafael Correa y Cristina Fernández de Kirchner, interpretaron que Obama llamaba a dar la espalda a la historia—escrita con minúscula pero pronunciada con mayúscula—. En consecuencia, las intervenciones de esos mandatarios se concentraron en las reclamaciones de América Latina a Estados Unidos por su intervencionismo en la región.…  Seguir leyendo »

Hoy comienza en El Escorial, impulsado por el diario Cinco Días (Grupo PRISA), un curso en la Universidad Complutense que durante tres días será un centro de reflexión internacional de los principales actores de los derechos intelectuales de la creación, el conocimiento y la comunicación.

Vamos a navegar entre el miedo y la audacia, y defender con convicción que el derecho intelectual es el motor de arranque y el pilar esencial de la convergencia del humanismo y la tecnología. Así ha sido desde la herencia de la tradición oral, desde los primeros manuscritos, de las investigaciones de la agrupación de estudiantes de Bolonia de 1088.…  Seguir leyendo »

The 80th birthday Monday of the Dalai Lama, Tibet’s spiritual leader, is an occasion to celebrate the life of an extraordinary individual. Since his flight from Tibet to India in 1959, the Dalai Lama has built religious, educational and political institutions to serve and unite the Tibetan community in exile. He has travelled the world to promote the Tibetan cause and expound the teachings of Tibetan Buddhism. And he has formulated a conciliatory “Middle Way Approach” to resolving the Sino-Tibetan conflict that respects China’s sovereignty and territorial integrity even as it seeks to preserve Tibet’s culture, religion and identity. These accomplishments, and the Dalai Lama’s infectious laugh and warmth, explain why he is such a beloved and respected figure throughout the world.…  Seguir leyendo »

A human rights crisis is unfolding on the island of Hispaniola, which is shared by the Dominican Republic and Haiti.

The Dominican Republic is threatening to drive out hundreds of thousands of Haitians who live and work in the Dominican Republic. Many of them came to work in the sugar, construction and tourism industries.

Recently, the Dominican Republic demanded that they come forward and register for legal residency or be forced to return to Haiti. Of an estimated 450,000 Haitian migrants in the country, some 290,000 filed by the deadline to register, June 17 (which reportedly has been extended). But so far, less than 2 percent of them have been granted legal status.…  Seguir leyendo »

In June, Pope Francis called for change in politics and people’s lifestyles to save the planet in his encyclical “Laudato Si (Praise Be), On the Care of Our Common Home,” the first papal document dedicated to the environment.

Francis’ proclamation generated angry reactions among political conservatives in the United States, but it was hardly his first controversial statement.

Here is an overview of Francis’ views on different issues — in his own words.

On Climate change:

“The time to find global solutions is running out. We can find adequate solutions only if we act together and unanimously,” Francis said in a written message to Manuel Pulgar-Vidal, Peru’s minister of the environment and host president of the 20th U.N.…  Seguir leyendo »

Gordon Brown says the educational needs of refugee children are forgotten.

Nearly one hundred years ago, Eglantyne Jebb, the founder of Save the Children, said that the only international language the world understands is the cry of the child.

But our adult world has been unmoved, as 30 million children — 7 million of them in the last year alone — have been displaced from their homes in Syria, Iraq, Libya, South Sudan, Burundi and Myanmar in an exodus of biblical proportions.

Not since the end of World War II have so many children of so many different nationalities and in so many different territories been caught up in refugee crises. This week’s Oslo Summit on Education for Development, led by Norwegian Prime Minister Erna Solberg, alongside U.N.…  Seguir leyendo »

Un «nuevo diálogo» sobre cómo construimos el futuro del planeta pide el Papa Francisco en la encíclica Laudatosi’, para afrontar y resolver los problemas ambientales sin dejar de lado las cuestiones sociales y humanas. Adopta el concepto de «ecología integral» como paradigma capaz de articular las relaciones fundamentales de la persona con Dios, consigo misma, con los demás seres humanos y con la creación. Denuncia con valentía y sencillez que «el deterioro del ambiente y de la sociedad afecta de un modo especial –no sólo colateral– a los más débiles del planeta», la mayor parte de la población mundial. Y está molestando a quienes pretenden marcar lo política y económicamente correcto, y de esa incomodidad surge casi inmediatamente decretar que la fe está bien para dar sentido a la existencia, pero no para meterse en los temas sociales.…  Seguir leyendo »

Las agresiones de los conductores de taxi parisinos a los conductores independientes de Uber y sus clientes, ocurridas la semana pasada y seguidas de una huelga que ha paralizado la capital francesa, confirman, dos siglos después, una observación de Alexis de Tocqueville: «Cuando se enfrentan a un cambio, los franceses no hacen reformas, sino la revolución».

En Estados Unidos y varias capitales europeas han tenido lugar incidentes comparables, pero solamente en París el enfrentamiento ha adoptado un cariz violento de índole revolucionaria. El método de los taxistas parisinos es, por supuesto, condenable, pero su intuición angustiada me parece que tiene razón de ser: Uber presagia, como Airbnb en el ámbito de la hostelería, una metamorfosis profunda de la economía, comparable a los primeros tiempos de la revolución industrial, cuando los artesanos textiles de Gran Bretaña, al sospechar que su profesión acabaría destruida por las nuevas máquinas tejedoras, se rebelaron, aunque en vano: en 1811, los luditas de Nottinghamshire fueron diezmados por la Policía y aún más por la innovación técnica, igual que los tejedores de Lyon en 1830, que destruyeron las nuevas máquinas tejedoras.…  Seguir leyendo »

After months of shuttle diplomacy, the Coordination of Movements for Azawad (CMA), the main rebel coalition in northern Mali, officially signed a peace agreement in Bamako on 20 June. The Mali government and the Algiers Platform, a coalition of pro-government armed groups, had already signed the deal in May. All the protagonists involved in peace talks in Algiers have officially endorsed it.

This is a welcome development for Mali and a great relief for the Algerian-led international mediation. However, after previous agreements failed to restore peace in 1992 and 2006, there are reasons to remain cautious. Three stand out.

First, the CMA – an alliance of Tuareg and Arab-led rebels – signed the agreement under huge international pressure.…  Seguir leyendo »

Si seríamos capaces de capturar y utilizar la energía que llega a la tierra en el transcurso de tan sólo dos minutos, esta sería suficiente para proporcionar energía a nuestros automóviles, para alumbrar y proporcionar calefacción a nuestros edificios, y suministrar la energía necesaria para satisfacer todas nuestras otras necesidades de electricidad durante todo un año. En pocas palabras, los seres humanos no nos enfrentamos a una escasez de energía. Estamos frente a un desafío técnico relativo a la captura y suministro de energía a los consumidores; y, una de las maneras más eficientes para superar dicho desafío es invertir en mejores formas de almacenar energía.…  Seguir leyendo »

Europa no pasó la primera gran prueba de diseño de una buena política de tecnologías digitales. En mayo, la Comisión Europea anunció que crearía un mercado digital único con 500 millones de consumidores, capaz de aportar 415 000 millones de euros (463 000 millones de dólares) al PIB de la Unión Europea y crear unos 3,8 millones de empleos. Por desgracia, una decisión reciente sobre una cuestión clave del mundo digital (la privacidad de los datos) amenaza descarrilar el proceso.

En junio, los ministros de justicia y asuntos internos de la UE votaron a favor de conservar un alto grado de poder nacional sobre la protección de la privacidad digital, en vez de crear un único conjunto de reglas para los 28 países de la UE.…  Seguir leyendo »

Hace un tiempo conocí a una chica en el inmenso campo de refugiados Zaatari de Jordania. Como otras decenas de miles de niños de él, su familia y ella habían huido al empeorar el conflicto de Siria. Primero la conocí en un aula improvisada entre un mar de tiendas; después volví a verla jugando con otros niños en un espacio accidentado.

Le pregunté qué prefería: ¿aprender en el aula o jugar con sus amigos? Sé lo que habría respondido yo a su edad, pero ella eligió el aula, por lo que su respuesta no podría haber sido más elocuente. De todas las cosas que se vio obligada a dejar atrás en Siria, su instrucción era lo único que no podía faltar para realizar alguna vez su sueño de ser médico y evitar un futuro dictado por la privación, la violencia y la pérdida.…  Seguir leyendo »

En 1877, el gran novelista francés Víctor Hugo escribió: «Se puede resistir a la invasión de un ejército, pero no se puede resistir a la invasión de las ideas». Hoy en día, el poder de las ideas, para bien o para mal, es algo que debemos tener en cuenta, especialmente al contemplar el radicalismo islámico. Los recientes ataques terroristas en Francia, Kuwait y Túnez son sólo los últimos recordatorios de lo importante que es entender que, detrás de estas atrocidades, existen ideas serias, no simplemente criminales furiosos y frustrados.

Los movimientos jihadistas islámicos violentos no plantean un peligro existencial para Europa o Norteamérica.…  Seguir leyendo »