Martes, 7 de julio de 2015

An anti-EU protester burns an EU flag in front of the European Comission offices in Athens on July 2, 2015.

For Greece’s government, the July 5 referendum that rejected the EU’s bailout package was one step in a long negotiation process. Its ultimate objective is to get Greece’s creditors to agree a bailout package that provides partial relief from debt repayments, together with a substantial debt write-down.

For the creditors, on the other hand, it was a straightforward in/out referendum to determine Greece’s continued membership in the eurozone and even perhaps the EU. If Greece had voted “Yes,” these creditors were effectively demanding a change of government.

Now those creditors have to be content with the resignation of finance minister Yanis Varoufakis.…  Seguir leyendo »

How to Undo the Damage in Greece

Today Greece faces calamity. Banks have been closed for more than a week and the economy is deteriorating at an accelerating rate. Citizens and businesses can’t easily carry on with their normal lives; the tourism industry is plagued by cancellations; companies are postponing paying their workers. Yet the infusion of cash from the European Central Bank that is desperately needed to resuscitate the Greek banking system and jump-start the economy is missing. It will arrive only after Greeks and their lenders come to a final agreement on the details of a new assistance program.

The “no” vote in Sunday’s referendum, by a margin of 61 to 39 percent, has increased the probability of Greece exiting the European monetary union because it has put the burden on the Greek government to deliver a better outcome in its negotiations with the lenders.…  Seguir leyendo »

In the last few weeks, many Germans have come to know a young Muslim blogger in Berlin named Betul Ulusoy. Having obtained a law degree, Ms. Ulusoy applied for several jobs in Berlin’s city administration as a trainee, and was hired for a post in the city district of Neukölln.

But when she came to sign the contract in a head scarf, she says, she was informed that the administration would have to reconsider the decision because of the city’s “neutrality law.” Like several other German states, Berlin requires its employees in certain positions by law to refrain from wearing religious symbols or dressing in a way that makes them recognizable as members of a certain denomination.…  Seguir leyendo »

A false start for Nigeria’s president

Nigeria’s historic election victory afforded Muhammadu Buhari precious momentum. On foreign policy he has been determined, consolidating international alliances in tackling Boko Haram. But domestically he has been inexcusably passive, whilst Nigeria’s numerous and converging crises persist. Largely of his own volition that momentum has now fizzled away.

7 weeks into his term Buhari is yet to announce his cabinet. In part, the tribal politics of ministerial appointments are difficult to negotiate quickly. Each of Nigeria’s cabinet positions are mandated by the constitution to come from each of Nigeria’s 36 states. Buhari’s desire to have a leaner and less expensive government has been thwarted by this.…  Seguir leyendo »

Paradojas griega y europea

El ‘no’ alto y sonoro de los votantes de la mayoría del pueblo griego puede tener infinitas interpretaciones dado que la pregunta era de una complejidad rebuscada, infringiendo la regla de la claridad como condición política previa para la legitimidad de todo referéndum. Demagogias populistas aparte, no es cierto que el pueblo griego haya «hablado» ni ha sido un ejercicio democrático.

Como la pregunta no era clara ni concreta, no sabemos siquiera qué quiere esa mayoría del pueblo. Han podido votar no por muy diferentes motivos: contra los recortes y la austeridad de años pasados, porque no quieren reformas, porque quieren seguir sin pagar impuestos, porque quieren seguir jubilándose en torno a los 50 años, contra el euro, contra la UE misma, contra la gestión de gobiernos anteriores, contra esto y aquello… Tras la guerra hispano-norteamericana de Cuba y el desastre nacional de 1898, Unamuno decía que todos se quejan, pero unos se quejan de unas cosas y otros de otras.…  Seguir leyendo »

El próximo 11 de julio tendrá lugar el 20 aniversario de la masacre de Srebrenica, donde se calcula que 8.000 hombres fueron asesinados. Sin duda Srebrenica representa uno de los episodios más sangrientos de la guerra que tuvo lugar en Bosnia-Herzegovina y también uno de los más vergonzosos para la comunidad internacional que, habiendo declarado la ciudad como “zona segura”, no fue capaz de intervenir para impedir la tragedia. Veinte años después, las tensiones sobre la interpretación de los hechos y, por lo tanto, cómo éstos deben ser conmemorados siguen dividiendo a la región y a la comunidad internacional. Más concretamente, las fracciones tienen que ver con la propuesta de resolución en el Consejo de Naciones Unidas lanzada por Reino Unido.…  Seguir leyendo »

“El emperador hizo una mueca (…), pero se dijo que era preciso continuar la procesión hasta el final, e irguiéndose aún más continuó su marcha, mientras le seguían los chambelanes que sostenían una cola que no existía.” Así termina el cuento de Andersen en el que un emperador se paseaba desnudo ante la mirada cómplice de todo su pueblo, vestido con un traje mágico que, supuestamente, sólo los tontos no podían ver. La moraleja del cuento es que algo no se convierte en verdad por el hecho de que todo el mundo lo proclame. Del mismo modo, la Constitución española esta desnuda, pero la exhibimos como si luciera el mejor traje.…  Seguir leyendo »

Grecia: y ahora, ¿qué?

Ya pasó el día del referéndum.

Ahora viene lo difícil: ¿qué hace el Gobierno griego con ese contundente voto del pueblo? ¿Qué diferencia habrá entre el momento, hace diez días, en el que abandonó la mesa de negociación y hoy martes, o mañana miércoles?

¿Qué pueden hacer los interlocutores de la zona euro, de la Unión Europea, del Banco Central Europeo, del Fondo Monetario Internacional?

El Gobierno de Atenas ha afirmado que quiere un acuerdo en 48 horas. Se supone que este acuerdo sería diferente —sustancialmente— de lo que se ha rechazado en referéndum, pero, ¿en qué medida los socios europeos se sentirán obligados, incluso concernidos, por el pronunciamiento del demos griego?…  Seguir leyendo »

De Sócrates a Tsipras

LA casualidad ha querido que el drama que está viviendo Grecia coincida con el estreno de Sócrates. Juicio y muerte de un ciudadano, que, con un elenco de lujo, Mario Gas y José María Pou ponen en escena, primero, en el Teatro de Mérida, y luego, en el Romea de Barcelona. ¿O es que llamamos casualidad a lo que no entendemos? Una buena pregunta para Sócrates, una de las personalidades más atractivas y enigmáticas de la Historia, pues se pasó la vida en la calle, hablando con la gente, para terminar condenado a muerte por la democracia que había contribuido a defender y a elevar, insuflándola de unos principios morales superiores a los del mero debate parlamentario y el simple voto que hasta entonces tenía.…  Seguir leyendo »

La iniciativa del presidente de España de solicitar y conseguir la exención del visado Schengen para los colombianos y los peruanos es uno de los mayores logros de la política exterior de España en beneficio de los latinoamericanos. Se trata de un asunto de derechos y no de simples formalidades; de dignidad para echar abajo barreras de entrada para los ciudadanos que limitaban la movilidad, el comercio, el turismo y la vida familiar; de derribar estigmas y estereotipos que están mandados a recoger. Es el punto de partida para materializar políticas comunes de cooperación que apuntan a la movilidad de personas y talentos, lejos de las amenazas enquistadas en la xenofobia, tan prolijas en época reciente.…  Seguir leyendo »

La crisis griega ha vuelto a poner a Europa donde siempre, al borde del precipicio. Aunque las posibilidades de un abandono irreversible de Grecia son muy remotas –ni Europa está sola en el mundo ni es tan soberana como quizá se imagina–, los últimos meses han dado nuevo impulso a las fuerzas centrífugas que laten en el seno de toda unión, y han engrosado las filas de los escépticos. Como la historia está llena de acontecimientos imprevistos, valdrá la pena coger el toro por los cuernos y preguntarnos cuál podría ser el mapa de una Europa fragmentada, por mucho que uno ni la crea probable ni mucho menos la desee.…  Seguir leyendo »