Jueves, 9 de julio de 2015

Greece-EU standoff Echoes of Antigone

The frantic negotiating to resolve Greece’s debt crisis before Sunday’s deadline is a race that launched a thousand cliches. We’re told that the Greeks have embarked on a new odyssey in uncharted waters, that as the EU tightens the screws, Angela Merkel and Francois Hollande have left the door open and that the world is holding its breath, though the economic details are Greek to us.

And, of course, countless headlines insist we’re watching a Greek tragedy unfold. It’s hard to blame the editors and columnists: After all, tragedy goes hand in hand with Greece, just like ouzo and «Mamma Mia!» The ancient Greek understanding of the term, although it has little to do with today’s cliches, in fact casts a bright Mediterranean light on the current crisis.…  Seguir leyendo »

Sunni Alliance Destroys ISIS Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

The year 2003 radically changed the geopolitical situation not only in Iraq, but in the Middle East in general. To counter the Bush administration’s vision of a democratic Iraq, the Iranian and Syrian regimes responded by encouraging radical Islamic movements to thwart what they saw as an existential threat. Any democracy in Iraq threatened to destabilize the autocratic regimes in Tehran and Damascus, which also saw American military support of democratic reform as an immediate danger to their survival.

Alas, the Americans in Iraq made mistakes, which played into Iranian and Syrian hands. By disbanding the Iraqi army, the only truly national institution, Washington opened Iraq’s borders to Iranian and Syrian infiltration and subversion.…  Seguir leyendo »

The Greek crisis represents the first real test of German leadership since World War II. Chancellor Angela Merkel of Germany has thus far flunked it, with tragic consequences for Europe.

After the fall of the Berlin Wall, leadership of Europe was firmly in French hands. With Germany preoccupied by reunification, Jacques Delors, then the president of the European Commission, was the moving force behind the Maastricht Treaty, which transformed the common market into a more powerful European Union. With the dawning of the new century, the former French president Valéry Giscard d’Estaing, inspired by the Philadelphia convention of 1787, was chairman of a convention in Brussels that proposed a constitution to enhance the power and legitimacy of the European Union.…  Seguir leyendo »

Esta semana marca el vigésimo aniversario del único genocidio reconocido en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial. Entre el 11 y el 13 de julio de 1995, alrededor de 8.000 hombres y niños de Srebrenica y de los pueblos cercanos del Este de Bosnia-Herzegovina fueron ejecutados y sus restos mortales escondidos en una serie de fosas comunes. Posteriormente, muchos de los restos mortales de estas fosas fueron exhumados por los perpetradores con excavadoras mecánicas y trasladados a múltiples localizaciones secundarias clandestinas, intentándose de esa forma ocultar las pruebas del crimen.

El próximo sábado estaremos presentes en Srebrenica, en la ceremonia de conmemoración del aniversario y para atestiguar el entierro de más de 150 víctimas cuyos cuerpos han sido identificados de forma científica en los pasados 12 meses.…  Seguir leyendo »

Ciudadanos alternativa o bisagra

Los pensadores políticos que teorizaron sobre el fin de la historia ideológica (Fukuyama) o del crepúsculo de las ideologías (Fernández de la Mora o la defensa de la tecnocracia) esconden un pensamiento conservador porque la observancia empírica de la realidad social demuestra que siempre, a lo largo de la Historia, hay, ha habido y habrá ricos y pobres y aseveración tan simple basta para afirmar la existencia de la derecha y de la izquierda, aun si se quiere en un sentido social. Por otra parte, sin ideología sobreviene el consenso –la muerte de la política– y sin ésta, la llevanza de los asuntos públicos se convierte en una tarea de contables.…  Seguir leyendo »

El estudio realizado por la Universidad del Pacífico para la Cámara de Comercio de España en Perú divide la llegada de la inversión española al país andino en tres oleadas. Una primera, en los 90, que realizó una gran contribución a la modernización de los servicios públicos con su participación en los procesos de privatización y concesión. La segunda, de forma más gradual durante la primera década de este siglo, con un gran protagonismo de las empresas de infraestructura y aquellas que llegaban para prestar servicios a las del primer periodo. Finalmente, la más reciente, en la que Perú fue destino de PYMEs españolas buscando una salida a la crisis económica en España.…  Seguir leyendo »

Una de las consecuencias más interesantes de las últimas elecciones autonómicas y municipales es que, por fin, las almas bellas van a verse obligadas a enfangarse en el noble cenagal de la política. Le debemos a Goethe, en sus Confesiones de una alma bella, la reintroducción del término en la historia moderna, si bien es Hegel quien nos entrega, desde una perspectiva radicalmente crítica, los caracteres esenciales de esa figura romántica de la conciencia: “Es conciencia que, con el fin de mantener la pureza de los principios en su máxima universalidad […]o en su pura intencionalidad, termina renunciando a la acción, o mostrando un desapego y desinterés por los modos en que la universalidad se puede materializar o encarnar”.…  Seguir leyendo »

No, amigos griegos, pese a lo que se oye por todas partes y a lo que pregonan en Francia esos que aconsejan pero nunca pagan, como los Le Pen y los Mélenchon, la votación del domingo no es una “victoria de la democracia”.

Primero porque la democracia, y vosotros lo sabéis mejor que nadie, es mediación, representación, delegación regulada de las voluntades y los intereses. No necesariamente un referéndum. O, si lo es, es solo excepcionalmente, cuando los representantes electos están contra las cuerdas, cuando han perdido la confianza de sus mandantes y los procedimientos normales han dejado de funcionar.

¿Acaso era este el caso?…  Seguir leyendo »

Los símbolos nacionales

No parece que los españoles tengamos ideas muy precisas sobre cuáles son los símbolos que nos representan como Nación, la forma de usarlos y el respeto que les debemos. Por eso conviene recordar una excelente obra sobre su significado histórico, cuyo título es Los símbolos de España, publicada en el año 2000 por el Centro de Estudios Políticos y Constitucionales, en la que se estudia el significado histórico de nuestra bandera, himno y escudo.

En realidad, estos son los símbolos principales que están regulados y protegidos legalmente, junto con la figura del Rey, que conforme al artículo 56.1 de la Constitución también es símbolo «de la unidad y permanencia del Estado».…  Seguir leyendo »

Además de sus muchos otros problemas, Ucrania se encuentra ahora en un enfrentamiento con sus acreedores. Los inversores que son titulares de bonos ucranianos de alto rendimiento – muchos de los cuales fueron comprados con grandes descuentos después de la anexión rusa de Crimea, el año pasado – están exigiendo que el país les pague por dichos bonos en su totalidad. El Gobierno de Ucrania, por su parte, sostiene que las dificultades financieras del país – en especial, los efectos económicos del conflicto y la caída en el valor de su moneda, la grivna – han hecho que su carga de deuda sea insostenible.…  Seguir leyendo »

En el transcurso de los últimos diez años, se han hecho progresos impresionantes en la lucha contra la epidemia del tabaco. Impulsados por el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud sobre el Control del Tabaco, que entró en vigencia en 2005, la mayoría de los países han lanzado programas integrales de control del tabaquismo. Pero todavía hay mucho por hacerse. Si no se aborda la epidemia de tabaco, la OMS estima que matará a mil millones de personas en el curso de este siglo.

El consumo de tabaco podría llegar a minar el desarrollo económico y social en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Es posible que los impuestos sean la pieza clave del rompecabezas para el financiamiento del desarrollo, pero el sistema tributario para los beneficios globales está roto y avala la desigualdad, tanto al interior de los países como entre ellos. Si el mundo desea erradicar la pobreza y contener la creciente desigualdad, el sistema debe ser reformado.

El mayor problema del sistema actual es que, al gravar a las filiales de las corporaciones multinacionales como entidades separadas, proporciona un amplio margen de maniobra para que las empresas globales eludan sus obligaciones fiscales. Los esfuerzos de la OCDE para implementar una reforma a pedido del G20 representan bienvenidos intentos para atender a lo que suele llamarse «erosión de la base imponible y traslado de beneficios» (BEPS, por su sigla en inglés), pero no son suficientes.…  Seguir leyendo »

A pesar de lo que muchos andan diciendo (especialmente quienes no tienen que cargar con las consecuencias de sus palabras), el rechazo de los votantes griegos el domingo a la última oferta de rescate de sus acreedores no fue una “victoria de la democracia”. Como los griegos saben mejor que nadie, la democracia implica mediación, representación y delegación ordenada del poder. No suele ser un asunto de referendos.

Los referendos se dan solamente en circunstancias excepcionales, cuando a los gobernantes se les acaban las ideas, han perdido la confianza de su electorado o los enfoques usuales dejan de funcionar. ¿Fue ese el caso de Grecia?…  Seguir leyendo »

Los acreedores y deudores han estado enfrentados desde que el dinero empezó a cambiar de manos, pero pocas veces se han dado esos problemas en un marco tan claro –y de forma tan pública– como en el referéndum griego recién celebrado.

En una votación celebrada el 5 de julio, el electorado griego rechazó rotundamente las exigencias de una mayor austeridad por parte de los acreedores extranjeros del país: el Banco Central Europeo, el Fondo Monetario Internacional y los demás Estados de la zona del euro, encabezados por Alemania. Sean cuales fueren las consecuencias económicas de esa decisión, la voz del pueblo griego sonó bien alta y clara: no vamos a soportarlo más.…  Seguir leyendo »

Après la large victoire du non à Athènes, les partisans de Tsipras n’ont pas voté pour la sortie de la zone euro, encore moins de l’UE. Mais c’est un saut dans l’inconnu ; la victoire de Tsipras c’est de contraindre les autres Etats membres à prendre la décision d’un Grexit. L’éventualité d’un Brexit serait une autre première en Europe aux conséquences tout aussi imprévisibles. Sur le plan juridique, des complications colossales sont pourtant assez simples à prévoir.

David Cameron, reconduit en tant que Premier ministre du Royaume-Uni, devrait tenir un référendum en 2017, pour laisser aux Britanniques le choix de rester ou non dans l’UE.…  Seguir leyendo »

Après avoir dansé au bord du précipice, la Grèce s’est ressaisie. Son gouvernement a fait mercredi le geste que ses bailleurs de fonds européens attendaient: il a pris un engagement ferme et précis sur des réformes des retraites et des impôts, qui pourraient être mises en œuvre dès la semaine prochaine.

Ceux qui s’étaient réjouis du référendum de dimanche, et du «pied-de-nez aux puissants» qu’il représentait, ont eu tort de l’oublier: si elle veut être renflouée, la Grèce doit remplir sa part du contrat. Les discours émotionnels mêlant accusations contre l’étranger et évocations pathétiques des souffrances du peuple grec ne mèneront nulle part.…  Seguir leyendo »

The West, believing that Iraq’s Kurdish forces, known as the peshmerga, are its best hope in Iraq, has been sending them millions of dollars in weapons and training. But because of the way in which those weapons have been channeled to the Kurds, the assistance is undermining the U.S.-led campaign and threatening to undo a decade of progress in turning the peshmerga into a professional force. Ultimately, it will render the Kurds a less effective partner.

The military aid is uncoordinated, unbalanced, unconditional, and unmonitored. Because of the lack of oversight on weapons’ allocation, and because the weapons come with no strings attached, officials can direct them to their own affiliated peshmerga forces, empowering loyalist officers and entangling the rest of the officer corps in petty rivalries.…  Seguir leyendo »

Al cruzar el río Rubicón, Julio César les dijo a sus camaradas que la suerte ya estaba echada y que no quedaba más remedio que echar para adelante y llegar a Roma. Las partes que dialogan en La Habana hace más de tres años están en un predicamento semejante: han avanzando mucho en la ruta hacia el acuerdo final, hay dudas sobre si seguir avanzando y sobre cómo, pero, al final, pareciera que a estas alturas, al borde del Rubicón,  lo único que les queda es mojarse la botas y echar para adelante.

El proceso de paz, mirado en el entorno internacional y comparado con muchos procesos semejantes, ha logrado avances notables.…  Seguir leyendo »