Viernes, 10 de julio de 2015

Children stand outside the small house their families now share in southern Turkey after fleeing Syria. (Alice Martins/for The Washington Post)

The Obama administration and its European allies are confronted by multiple crises in an increasingly turbulent and violent Middle East — the Iran nuclear threat, a strengthening Islamic State and the disintegration of Iraq, Yemen and Libya as functioning nation-states. But no problem is as difficult, grave or pivotal as the brutal, bloody and worsening civil war in Syria.

The situation in this keystone Middle East state is catastrophic. More than 220,000 Syrians have died in its four-year civil war. More than 11 million Syrians — half the population — have fled their homes. Four million have taken refuge in nearby countries.…  Seguir leyendo »

Can the U.S. and China Get Along

For longtime observers of China, the last two years have been unsettling. Under Xi Jinping the Chinese Communist Party has made it more difficult than ever to hope that the People’s Republic is still dedicated to the agenda of “reform and opening up” that was the mantra of the Deng Xiaoping era. Instead, Beijing has served up a neo-Maoist cocktail of autocracy within and truculence without.

Despite meetings between Presidents Xi and Obama, and a yearly Strategic and Economic Dialogue, the level of discouragement and pessimism, especially among China specialists, about the future of Chinese-American relations is at its highest since the bloodshed of 1989.…  Seguir leyendo »

Tragedia griega y tres Europas

Hace mucho tiempo que se habla de Europa como una unidad. Heródoto nos la pintó como una hermosa doncella cabalgando elegantemente a lomos de un toro que volaba sobre el mar. Pero a esa bella mujer los avatares de la Historia la han dividido, invadido, destrozado, violentado, sometido a guerras infinitas, reunificado y vuelto a dividir, hasta que hoy, repuesta y escarmentada tras la peor guerra de todas, se nos aparece casi totalmente unida, desde el Ártico hasta Lampedusa, desde Lisboa hasta Riga, en esta organización de nombre poco imaginativo pero elocuente: la Unión Europea.

Sin embargo, tras esta fachada de unidad, las viejas naciones, aunque han renunciado a algunas prerrogativas de la soberanía en beneficio de la Unión, siguen siendo los principales sujetos operativos.…  Seguir leyendo »

Louie C. K., ese brillante cómico que ha dado un nuevo aire a los programas de televisión, se pregunta, en uno de sus desternillantes monólogos, sobre la posibilidad de que exista vida en otros planetas. Mientras teoriza sobre el asunto, y comparte con su público la certeza de que si los extraterrestres vinieran a la Tierra sería seguramente para machacarnos y convertirnos en sus esclavos, llega a la conclusión de que no le importa si hay o no vida más allá de la Tierra. Decide, ahí mismo, que no quiere saberlo, que se trata de una información que no necesita, que no le hace falta.…  Seguir leyendo »

Los dioses aburren a quien quieren destruir. Hemos visto tantas cumbres a la desesperadade la eurozona sobre Grecia que muchos europeos se sienten ya casi narcolépticos. Dormitamos en el asiento del copiloto mientras el coche se precipita hacia el abismo. Pero esta vez es verdad. Si los jefes de Gobierno de la UE no encuentran forma de avanzar en la cumbre de urgencia del domingo, es posible que el lunes un proyecto de integración europea que cumple ya 70 años empiece a desmoronarse. Si creen que lo que está en juego es solo el futuro de Grecia, se equivocan.

Lo malo es que la constante incapacidad de la eurozona para hacer nada serio no es solo consecuencia de unas políticas defectuosas y un liderazgo débil, dos cosas abundantes en el Gobierno griego, el alemán y las instituciones europeas e internacionales.…  Seguir leyendo »

La política es un invento de la Grecia clásica. La polis, mal llamada «Ciudad-Estado», era la forma civilizada de la vida en común bajo el imperio de la ley frente al despotismo y la tiranía. Siempre dispersos y conflictivos, los griegos se reúnen para derrotar en las Guerras Médicas al formidable enemigo persa. Allí nacen el mito aristocrático (Maratón y los hoplitas) y más tarde su equivalente democrático (Salamina y la flota ateniense). Del mito al logos, a la Razón, origen de la Filosofía: cuna de nuestra civilización, la Hélade nos deja el mejor legado histórico y cultural, capaz de nutrir la cultura europea y, por tanto, universal.…  Seguir leyendo »

Cuando le preguntaron a Borges, al visitar Atenas, qué efecto le causaba la ciudad contestó: “Aquí empieza Oriente”. Borges era ciego, pero olía. En las calles de Atenas huele a cordero como en Beirut, Estambul, o Esmirna. Desde que Constantinopla, luego Bizancio, cayó en poder de los turcos en 1453, Grecia pasó a ser un país de cultura otomana y musulmana, hasta que Byron en 1823 se fue a luchar por su independencia –junto con muchos griegos– y la consiguió, a costa de morir de fiebres palúdicas.

Pero Atenas olía a cordero cocinado y todavía huele. Lo cual no es más que la constatación del sincretismo cultural causado por la evolución de la historia.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, que se desarrollará en París en diciembre, será un espectáculo tan cuidadosamente coreografiado como una superproducción de Hollywood. Habrá un reparto estelar enorme: presidentes y primeros ministros en el centro de la escena, acompañados por miles de extras, incluidos manifestantes, policías antidisturbios y montones de periodistas. El guión todavía es un secreto, pero ya se filtró el argumento: esta vez, en marcado contraste con las fallidas negociaciones de 2009 en Copenhague, gana el planeta.

Aunque la trama es atractiva, no cierra muy bien. Al comenzar, el mundo se entera de que una mezcla de buena voluntad y arduas negociaciones finalmente dio frutos.…  Seguir leyendo »

El pueblo griego ha hablado. En un referéndum que será histórico, ha rechazado decisivamente el acuerdo ofrecido por los acreedores de su país. Sin embargo, en el partido gobernante, Syriza, las cosas no están tan claras.

Desde que llegó al poder en el pasado mes de enero, Syriza se ha esforzado por equilibrar la necesidad de lograr un acuerdo sobre la deuda de Grecia con su promesa, hecha en la campaña electoral, de no firmar acuerdo alguno que hundiera el país más profundamente en la recesión. La decisión del Primer Ministro, Alexis Tsipras, de instar al electorado griego a votar “no” en el referéndum sobre la última oferta hecha por los acreedores del país indica que esta última ha cobrado prelación.…  Seguir leyendo »

1. Le «non» massif du peuple grec ne signifie pas un refus de l’Europe. Il signifie un refus de l’Europe des banquiers, de la dette infinie et du capitalisme mondialisé.

2. Une partie de l’opinion nationaliste, voire de la droite extrême, a voté aussi «non» aux exigences des institutions financières ? Au diktat des gouvernements réactionnaires européens ? Et bien, nous savons que tout vote purement négatif est en partie confus. L’extrême droite, depuis toujours, peut refuser certaines choses que refuse aussi l’extrême gauche. Seule l’affirmation de ce que l’on veut est claire. Mais tout le monde sait que ce que veut Syriza est opposé à ce que veulent les nationalistes et les fascistes.…  Seguir leyendo »

La très nette victoire du «non» lors du référendum grec du 5 juillet a une seule conséquence politique certaine : elle empêchera que soient adoptés en l’état les deux projets d’accord rejetés par les Grecs, qui portaient sur le contenu des réformes à mettre en place en contrepartie de l’aide financière extérieure, ainsi que sur l’évolution du poids de la dette de la Grèce. Au delà, elles confrontent les Européens à une équation à plusieurs inconnues, dont la résolution déterminera si la Grèce peut ou non rester membre de la zone euro et, plus globalement, le futur économique et social de ce pays.…  Seguir leyendo »