Sábado, 11 de julio de 2015

Querido J:

Tú y yo somos chicos de la era del espacio y entre nuestras pesadillas de entonces estaba la del astronauta que se desprendía del cordón umbilical que lo ataba a su nave y caía sin fin. Al parecer no ha habido en la historia de la astronáutica un solo caso de semejante desprendimiento y caída, pero sí en la política y es el caso del presidente de la Generalidad Artur Mas i Gavarró. No podría precisarte en qué momento sucedió su desprendimiento ni tampoco su causa estricta. Pero ni siquiera me interesa. Lo impresionante ahora es la soledad de ese cuerpo fofo, pesado y derrotado, ya fuera de órbita.…  Seguir leyendo »

Políticas sociales y creación de empleo, continuación de las reformas estructurales, el futuro federal de Europa, una España basada en el crecimiento económico y en la generación de riqueza a través de la iniciativa privada, pero también en la lucha contra la brecha de las desigualdades y contra la exclusión social y la pobreza. Esos son los grandes temas de la Conferencia Política del PP y de su futuro programa electoral. El Partido Popular reivindica una política de centro liberal y reformista, anclada en los dos grandes veneros de los que procede su ideología y sus políticas: el pensamiento de la libertad que otorga a la iniciativa de las individuos, de las empresas y de la sociedad civil la prevalencia sobre la planificación o el dirigismo estatal, y el pensamiento socialcristiano, que a través de las políticas sociales actúa sobre los desequilibrios del mercado.…  Seguir leyendo »

Hoy hace veinte años que fue perpetrado el mayor genocidio que ha conocido Europa desde la II Guerra Mundial. Cerca de nosotros, en el enclave serbo-bosnio de Srebrenica, 8.000 seres humanos, todos ellos varones, eran arrancados de los brazos de sus madres y esposas para ser asesinados por la sola razón de ser diferentes a sus asesinos. Diferencia que estos basaban torticeramente en razones raciales para justificar aquella injustificable y horrenda operación de “limpieza étnica”, cuando la etnia era y es esencialmente la misma: yugoslava, esto es, eslava del sur. Las diferencias —mucho menores que las afinidades— habría si acaso que buscarlas en razones identitarias llevadas hasta el paroxismo.…  Seguir leyendo »

Grecia, España y Europa

El 61% que votó no en el referendo griego hubiera votado si la pregunta hubiese sido: “¿Quiere que Grecia siga en Europa y en el euro?”. No es cierto por tanto, como han querido entender y dar a entender los austericidas más conspicuos, que los griegos rechacen a Europa. Son, más bien, ellos los que rechazan a Grecia porque, en el fondo, desean que se vaya sin comprender que un Grexit tendría consecuencias muy graves para todos los intereses en juego. Desde luego para Grecia, pero también para Europa. Y, sin embargo, algunos de los analistas mejor informados y conscientes de los males que acarrearía esa salida parecen por momentos inclinarse a pensar que eso es lo que va a ocurrir.…  Seguir leyendo »

Teleseries e Historia Nacional

La sempiterna «crisis de la cultura» forma parte del paisaje de nuestro tiempo. Como la crisis ecológica, la globalización, los campeonatos mundiales de fútbol y, por lo que se ve últimamente, el rampante populismo. Todas esas crisis se reformularon en el mundo occidental durante una década tan intensa como sobrevalorada, los años sesenta. En aquel decenio fatal en tantos sentidos, un grupo de hippies avispados, jóvenes talentosos de provincias, en especial en Gran Bretaña y Estados Unidos, fue capaz de diseñar las futuras industrias del rock y la contracultura. Tuvieron las nuevas tecnologías de su parte. Sin ese eficaz invento de comunicación de masas que es la televisión, la democratización del consumo cultural, que sirvió para disolver o mitigar brutales tensiones sociales, resultantes del final del imperio británico o la implantación de los derechos civiles en la era Kennedy, no hubiera sido posible.…  Seguir leyendo »

La audaz aseveración «todos los cuadros son falsos mientras no se demuestre lo contrario», articulada por Manuel Vicent, es una provocación que nos hace replantearnos la certeza con la que se nos muestran las pinturas en los museos. El público acude a ellos sin reparar en la posibilidad de que algunas de éstas pudieran ser falsas o estar mal atribuidas. La autentificación aplicada al arte es una cuestión de origen, de firma, de asignación. Autentificar una obra es asegurar que ha sido creada por una personalidad dada y conocida. La pintura es el arte en el que, con más evidencia, ha sido necesario esta determinación de la autoría.…  Seguir leyendo »

Puerto Rico’s governor recently claimed that the island could not pay all its debts. In the media, comparisons to Greece abound. But if Puerto Rico were a patient, then most commentators would have been misdiagnosing its illness and recommending improper treatment. A dose of reality is in order.

Puerto Rico is a United States territory, home to the 3.5 million people I represent in Congress. Residents have been American citizens since 1917 and have served in the United States military since World War I. There are also five million individuals of Puerto Rican heritage living in the States, and as conditions in Puerto Rico deteriorate, my constituents are now leaving for the mainland at a rate of 50,000 a year.…  Seguir leyendo »

Amir’s voice, patched through to the United Nations base in Tuzla from the eastern Bosnian enclave in Srebrenica, was faint, but his fear came through in nauseating clarity. It was July 1995, and the Dutch battalion sent to protect the United Nations-designated safe area around Srebrenica had collapsed after United Nations officials refused to call for concerted NATO airstrikes.

“The Dutch are going to pull out — and leave us interpreters behind!” Amir cried, appealing to his United Nations civil affairs boss and me to force the Dutch to rescue him.

Preoccupied with the withdrawal of their own soldiers and overwhelmed by thousands of traumatized Muslim women and children expelled from Srebrenica, the Dutch gave us a bureaucratic “no.”

A second phone call with Amir convinced me to draw up a terse letter, dripping with legalese, declaring that, as United Nations staff members, interpreters were the legal responsibility of the Dutch.…  Seguir leyendo »

Germany won’t spare Greek pain – it has an interest in breaking us

Greece’s financial drama has dominated the headlines for five years for one reason: the stubborn refusal of our creditors to offer essential debt relief. Why, against common sense, against the IMF’s verdict and against the everyday practices of bankers facing stressed debtors, do they resist a debt restructure? The answer cannot be found in economics because it resides deep in Europe’s labyrinthine politics.

In 2010, the Greek state became insolvent. Two options consistent with continuing membership of the eurozone presented themselves: the sensible one, that any decent banker would recommend – restructuring the debt and reforming the economy; and the toxic option – extending new loans to a bankrupt entity while pretending that it remains solvent.…  Seguir leyendo »

Five misconceptions about the Greek debt crisis-3

It is widely accepted that the Greek bailout and austerity package has led to wealth flowing from Greece to its European creditors, benefiting foreign banks at the expense of Greeks, that its debt is unprecedented and unsustainable, that its recession is the unprecedented result of reforms that cannot succeed, and that Greece’s exit from the Eurozone would be calamitous.

Amazingly, none of the statements above are strictly true, leading much of the public discussion of Greece to be unusually detached from the facts.

In this article, I outline my reasons for no longer believing these claims – which I had been led to believe were true when I began to try to understand the Greek debt crisis.…  Seguir leyendo »

Pro-Euro protestors hold Greek national flags during a pro-Euro rally in front of the parliament building, in Athens, Greece, June 30, 2015. REUTERS/Yannis Behrakis

“Tax the rich, feed the poor, ‘til there are no rich no more. I’d love to change the world, but I don’t know what to do. So I’ll leave it up to you.”

Those pessimistic lyrics sung by the British band Ten Years After came from the cell phone ring of a Greek education official I was interviewing in 2011. (The official took the call, and later we got back to the interview.) The moment has stuck in my head for four years because at the time — and certainly now — those lyrics seemed to characterize the dominant Greek position toward politics, economics and the country’s ongoing financial crisis.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin is playing a very dangerous game. On July 4, while Americans celebrated Independence Day, a cinematic, tension-filled drama unfolded along America’s western skies. In two separate incidents, U.S. fighter jets were scrambled to intercept Russian bombers approaching the country’s airspace; first near the California coast, then just outside U.S. airspace over Alaska.

The aircraft’s presence was clearly both a warning for the United States, its allies and Russia’s neighbors, and also a bit of bravado to please Putin’s Russian fans. It is also part of a worrying trend.

True, the Kremlin sent a congratulatory letter on America’s birthday, with Putin apparently telling President Barack Obama that «Russian-American relations remain the most important factor of international stability and security.» But it also noted that the two countries should «find solutions to international issues…on principles of equality and respect for each other’s interests.»

That last point likely sounds ominous to many in Europe — particularly eastern and central Europe and the former Soviet states — because it is unclear following the invasion of Crimea quite how broadly Russia now sees its interests, and in light of repeated near incursions by Russian bombers how far it is willing to push the defense of them.…  Seguir leyendo »

Si hubo un lugar donde la leyenda apenas cubría una realidad combativa, ese fue Asturias. Un país pequeño, de deficientes comunicaciones, con un clima para optimistas meteorológicos –que los hay; ya pueden estar cayendo chuzos de punto que le dirán que “orbaya” o “está escampando”–. La clase obrera española siempre tuvo un punto de referencia asturiano y ese era la tradición combativa de una profesión cargada de riesgos, la minería, que dio vida, junto a una metalurgia más modesta, a lo que los antiguos denominamos clase obrera. Es verdad que Asturias aportó líderes de la derecha incontestables, desde el gran Pidal, don Pedro, más conocido como “el zar”, un ultramontano belicoso y manipulador.…  Seguir leyendo »

El rechazo del pueblo griego a la imposición autoritaria de las políticas de austeridad que han sumido parte de Europa en la crisis social y el estancamiento económico cambia el curso de la política europea más allá de los resultados de las negociaciones de Bruselas. El voto por la dignidad y la soberanía ciudadana superó el voto del miedo. Y cuando la gente supera el miedo cualquier cosa es posible. Pero esto es sólo el principio. Porque los dirigentes europeos no pueden permitir que los ciudadanos tomen la palabra en las decisiones clave para la construcción de Europa. Los tratados que configuraron Europa fueron cocinados entre las élites políticas conservadoras o socialistas, soslayando el debate con sus representados, considerados incapaces de entender la problemática.…  Seguir leyendo »

La economía de Ucrania puede no encontrarse ya en caída libre, pero sigue teniendo problemas graves. Su PIB se contrajo un 6,8 por ciento en el año pasado y se prevé que se reduzca otro nueve por ciento en este año: una pérdida total del 16 por ciento, aproximadamente, en dos años. Aunque la situación parece, en cierta medida, estar estabilizándose –la depreciación del hryvnia ha eliminado su déficit por cuenta corriente y un ajuste fiscal en gran escala ha propiciado el equilibrio del saldo de caja en el segundo trimestre de este año–, sigue siendo precaria.

Las dificultades económicas primordiales de Ucrania no son de origen interno, sino consecuencia de la agresión rusa.…  Seguir leyendo »