Martes, 14 de julio de 2015

After five months of negotiations, Sunday evening brought a moment of painful realisation: democracy has left the EU building. The proposals put forward by the German government and its allies were preposterous – a clear message that any government opposing neoliberalism and austerity should be brought to its knees at all costs.

Their agenda completely ignores the human suffering the proposals will inflict, while also disregarding the political cost of dividing the European community and the economic cost of proposing a “temporary” Grexit. An economic solution to the crisis – a crisis that was inevitable in a monetary and economic union structured to create winners and losers – was never the primary objective.…  Seguir leyendo »

Hay un 22,2% de españoles pobres

Antes de entrar en el análisis de la pobreza, conviene tener en cuenta que existen organizaciones diversas de carácter caritativo o humanitario que –muy meritoriamente– tienen como objetivo solucionar o, al menos, paliar las carencias que sufren «los pobres». Estos administradores de la pobreza propenden a suministrar a los medios de comunicación datos e informes que, lógicamente, tienden a enfatizar o, simplemente, a exagerar el problema. Pero lo malo no está ahí, sino en la forma acrítica con la cual los medios de comunicación trasladan estos datos al público.

Por otro lado, en España está muy mal visto que alguien ponga en duda los datos de pobreza o de paro, y si alguien se atreve a romper ese tabú lo más probable es que sea tachado de derechista o incluso de desalmado.…  Seguir leyendo »

Los seguidores de las teorías conspirativas nunca se preguntan ¿qué pasó?, sino ¿quién fue? Ante la segunda fuga del Chapo no hay duda que el debate en México se concentrará en buscar culpables. Como para los conspirativos el contexto no importa, la culpa recaerá en el enemigo predilecto de cada quien. Esto incluirá carceleros, ministros, el presidente y hasta los Estados Unidos. Ante hechos como este hay dos opciones: tomar el camino reactivo para intentar pasar el mal rato o darse cuenta del tamaño que tiene el monstruo y repensar la estrategia para enfrentarlo.

El problema del narcotráfico en México es más grave y antiguo que en Colombia.…  Seguir leyendo »

Ahora, la gente común

Desde hace algo más de un año, soy activista a tiempo completo. Es decir, dedico (todos y cada uno de) mis días a buscar y ejecutar iniciativas que espero que conduzcan a que todos vivamos un poco mejor… especialmente los que viven peor y tienen, por tanto, legítima urgencia. “Trabajar por los demás”, como me dijo hace unos días Jose, socialista y el primer alcalde de la democracia de la pequeña localidad aragonesa de Biota.

Hace algo más de un año, dejé temporalmente mi trabajo como científico para poner mi esfuerzo al servicio del cambio social en una herramienta llamada Podemos.…  Seguir leyendo »

El fracaso de Tsipras

Cuando Alexis Tsipras ganó las elecciones en enero de este año, él y Syriza, su coalición de izquierdas, tenían ante sí dos opciones. Una consistía en coaligar a las fuerzas europeístas de los socialistas de Pasok y los reformistas To Potamí en un Gobierno que pudiera trabajar con las instituciones europeas y el resto de los Gobiernos de la eurozona para corregir los errores del pasado y situar al país en una senda de recuperación económica y social. El entorno no podía ser más propicio. A su favor tenía el cambio de énfasis de la nueva Comisión Europea, volcada en los planes de inversión liderados por Jean-Claude Juncker, ahora crítico con el papel de la Troika en los dos rescates anteriores.…  Seguir leyendo »

La arrogancia del condotiero

«La persistencia del pasado es una de esas bendiciones tragicómicas de las que reniega cada nueva era al subir a escena con arrogancia, para pronunciar con afectación su derecho a una novedad completa». La afirmación es del novelista John Galsworthy, que comparaba con pesimismo y nostalgia las condiciones de la Inglaterra de entreguerras y la plenitud del régimen victoriano. Ahora, cuando sufrimos un asalto sin rubor a lo que hicimos para construir la democracia en España, y cuando se trata de arrojar a las tinieblas exteriores el parlamentarismo europeo, nuestra preocupación no es fruto de un sentimiento de turbación emocional e inmovilismo político.…  Seguir leyendo »

El final de junio, con la Unión Europea consumida en el debate sobre inmigración, y Grecia caminando hacia la implosión, no parecía el momento más propicio para que el Consejo Europeo diera luz verde a la tan esperada “Estrategia Global de la UE sobre Política Exterior y de Seguridad”. Sin embargo, en este contexto se ha aprobado el mandato –con plazo de entrega incluido–, camuflado entre las conclusiones del Consejo Europeo de los pasados 25 y 26 de junio. La iniciativa tiene el potencial de revolucionar el modo en que Europa se enfrenta a los retos que se le presentan. Podría, incluso, dotar a la UE de la consciencia común que tanto necesita.…  Seguir leyendo »

Parece que estamos entrando en una nueva era de megaproyectos: los países –en especial los del G20– movilizan al sector privado para que invierta fuertemente en iniciativas de infraestructura de millones, miles de millones, o billones de dólares, como ductos, represas, sistemas eléctricos e hídricos, y redes de caminos.

El gasto en megaproyectos ya representa aproximadamente entre 6 y 9 billones de dólares al año, aproximadamente el 8 % del PBI mundial, y constituye «la mayor bonanza de inversiones en la historia humana». Y la geopolítica, junto con la búsqueda del crecimiento económico, de nuevos mercados y de recursos naturales, canalizan aún más financiamiento hacia los proyectos de infraestructura de gran escala.…  Seguir leyendo »

La catástrofe griega acapara la atención mundial por dos razones. En primer lugar, estamos profundamente afligidos al ver el desplome de una economía ante nuestros ojos, con colas de indigentes para recibir comida y en los bancos que no se habían visto desde la Gran Depresión. En segundo lugar, nos sentimos consternados ante la incapacidad de innumerables dirigentes e instituciones –políticos nacionales, la Comisión Europea, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Central Europeo– para impedir el accidente de un tren que avanzaba despacio y que se veía venir durante muchos años.

Si continúa esa mala gestión, no sólo Grecia, sino también la unidad europea quedará fatalmente socavada.…  Seguir leyendo »

Grecia y sus socios europeos pueden haber acordado una nueva cláusula de rescate, pero de qué manera terminará realmente la tragedia económica griega sigue siendo un misterio. Con todo, algo es seguro: los gobiernos de la eurozona terminarán pasando a pérdida un gran porcentaje de sus préstamos a Grecia. Su reticencia a reconocer esa realidad ha aumentado las pérdidas que sufrirán.

Sin duda, el gobierno griego, por momentos, ha sido provocador y poco realista. No aceptó, por ejemplo, la necesidad de una reforma seria del sistema de pensiones. Pero la renuencia por parte de las autoridades de la eurozona a aceptar la necesidad de un alivio de la deuda ha estado igualmente divorciada de la realidad.…  Seguir leyendo »

En estos días en los que representantes políticos de alto nivel se reúnen en Addis Abeba para la Tercera Conferencia Internacional de Financiación para el Desarrollo, podemos decir que hay motivos para el optimismo en la lucha contra el cambio climático y la búsqueda de un desarrollo sostenible. Las inversiones en energías renovables han alcanzado los 270.000 millones de dólares anuales y aumenta la parte de la matriz energética procedente de energías limpias como la solar y la eólica. Así mismo, sectores como el de los transportes y los del planeamiento y la construcción urbanísticos están cambiando profundamente en términos de eficiencia y conservación de la energía.…  Seguir leyendo »

Después de 12 años de tediosas negociaciones, Irán y los países del «P5+1» (China, Francia, Rusia, Estados Unidos y el Reino Unido, más Alemania) han llegado a un acuerdo integral que limitará el desarrollo de las capacidades nucleares de Irán a objetivos no militares. A cambio de su cooperación, Irán será eventualmente liberado de las sanciones que desde hace años le imponen las Naciones Unidas, la Unión europea y los EE. UU. Este es un enorme éxito diplomático.

Por supuesto, las negociaciones han atraído gran cantidad de críticas, entre ellas, las del congreso estadounidense y el parlamento iraní, así como en Arabia Saudí, Israel, e incluso Francia.…  Seguir leyendo »

En su libro Los señores de las finanzas, ganador del premio Pulitzer, el economista Liaquat Ahamad narra la historia de cómo, por su estricta adherencia al patrón de oro, los responsables de grandes bancos centrales “empujaron” al mundo a la bancarrota y dieron inicio a la Gran Depresión. En gran medida, los bancos centrales de hoy tienen en común otro supuesto del que apenas se duda: los beneficios de las políticas de flexibilidad monetaria. ¿Van en camino de llevar al planeta a la quiebra nuevamente?

La política monetaria ortodoxa ya no se rinde ante el patrón oro, que hizo que los bancos centrales de los años 20 erraran en el manejo de las tasas de interés y generaran con ello la crisis económica global que acabó por sentar las condiciones para la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

The hardest word to say

It’s hard to say sorry, but it’s even harder to say you’re sorry for a genocide. The word just sticks in the throats of those who should be saying it, as the Turks have been demonstrating for the past hundred years in the case of the Armenians of eastern Anatolia. And the Serbs have just shown themselves to be just as tongue-tied in the case of the Bosnian Muslims slaughtered at Srebrenica.

Saturday, July 11, was the 20th anniversary of the murder of between 7,000 and 8,000 people when Srebrenica was taken by Bosnian Serb forces in 1995. The town’s population was swollen by refugees who had fled there to escape the “ethnic cleansing” that was being carried out against Muslims elsewhere in eastern Bosnia, because it was a United Nations-designated “safe area” defended by NATO troops.…  Seguir leyendo »

A supporter of moderate cleric Hassan Rouhani celebrates his victory in Iran’s presidential election along a street in Tehran June 16, 2013. REUTERS/Yalda Moayeri

In a dramatic breakthrough, Iran and the P5+1 — the United States, China, Russia, France, United Kingdom and Germany — reached on Tuesday a final, comprehensive deal to curb Tehran’s nuclear program while gradually easing international sanctions. Despite criticism of it, the deal is a major historic landmark that could have profound geopolitical and economic consequences in the Middle East and beyond.

The importance, complexity and tough nature of the entire 18-month talks process is underlined by the fact that John Kerry stayed for almost 3 weeks in Vienna to seal the final deal, making his engagement the longest negotiation at a single site by a U.S.…  Seguir leyendo »