Miércoles, 15 de julio de 2015

Por qué ir a Plutón

¿Por qué escalar el Everest? Ésta es la pregunta que realizaban reiteradamente al montañero británico George Mallory, quien formó parte de tres expediciones que intentaron ascender a esa gran cumbre en los años 20. Gran parte del público no comprendía el objetivo de correr riesgos y de emplear costosos medios para alcanzar esa meta. De manera análoga, ahora que la sonda de NASA New Horizons nos envía imágenes inéditas del pequeño y remoto Plutón, ocupando así las páginas de la prensa, oímos la pregunta de cuál es la finalidad de tan difícil misión. Recordemos que con ésta, el ser humano ya ha enviado sondas a todos los cuerpos importantes del sistema solar y que, en este momento, tenemos varias naves espaciales y robots estudiando Marte tanto desde órbita como sobre la superficie del planeta rojo.…  Seguir leyendo »

Todo ha estado a punto de naufragar, hasta Pilar Rahola proclamaba que el independentismo estaba haciendo el ridículo. Sin embargo, como siempre, en el último minuto, se han salvado los muebles: la lista conjunta con Esquerra Republicana que Artur Mas quería presentar a las elecciones del próximo 27 de septiembre parece que es un hecho. CDC ha ganado el pulso a ERC, Mas ha doblegado a Junqueras al salirse con la suya. Pero creo que el conjunto del movimiento independentista ha salido ganando. Las llamadas “plebiscitarias”, en la medida que pueden serlo, serán plebiscitarias. Objetivo cumplido.

Efectivamente, elecciones y plebiscito son dos conceptos distintos e, incluso, antagónicos: o elecciones o plebiscito, pero no las dos cosas a la vez.…  Seguir leyendo »

Cada vez que un jefe de Estado se desplaza fuera de su país, sobre todo si su periplo es largo, corre el riesgo de que algo suceda en casa que lo obligue a suspender su viaje y volver de emergencia a su capital. A todos les ha sucedido, por culpa de una catástrofe natural, de una crisis política, de un fallecimiento inesperado, de un atentado, en fin… En cada caso permanece la duda, ya sea que el mandatario interrumpa su visita bilateral o su participación en una cumbre, ya sea que decida seguir adelante y mantener su agenda. Si la descarta, se le critica por descuidar un encuentro de gran trascendencia; si la conserva, se le critica por insensible.…  Seguir leyendo »

Parábola de la corrupción

Los españoles están indignados con la corrupción. Y no les faltan motivos. Al principio, en los primeros años noventa, con Juan Guerra, Roldán o Filesa, pudimos creer que eran casos aislados, que solo afectaban a un partido que había acumulado demasiado poder y durante demasiado tiempo. Pero, lamentablemente, cada vez está más claro que es un rasgo del sistema: Bárcenas, Gürtel, la Púnica, los ERE andaluces, cientos, miles de encausados. Y no se libra ningún partido, institución ni círculo, desde el PP al PSOE o a CiU, desde la CEOE hasta las federaciones deportivas. Lo raro es que no hayan saltado aún escándalos notables en torno al PNV o Bildu; quizás allí domine la omertà y algún día los conoceremos.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de junio, en las pruebas de selectividad para acceder a la Universidad, les preguntaron a los bachilleres qué era una catáfora, y hubo estupefacción, rebeldía, y un sector que, como en la Edad Media, exclamó eso de «¡blasfemia!». ¿A qué mente perversa se le habría ocurrido preguntar por semejante cuestión?

A mí no me extrañó demasiado el alboroto, porque hace casi dos años, en una Facultad de Ciencias de la Información, hablé sobre las relaciones entre periodismo y política, y traje a colación el discurso de Adolfo Suárez, «Puedo prometer y prometo», redactado por Fernando Ónega y Pedro Rodríguez, elogiando que había sido la anáfora más bella y mejor empleada de la Transición.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2011, el centro-derecha articulado bajo el Partido Popular volvía al gobierno de la nación tras decretar los españoles que el septenato de Zapatero había dejado a España en el abismo económico, la degradación moral y la peor autoestima desde el inicio mismo de la Transición allá en el lejano 1977.

Rajoy, tan triturado mediáticamente entonces como hoy, asumía el mando ejecutivo de una España en quiebra. No es el gallego muy dado a juegos florales; se percató de inmediato de que lo perentorio eran las cosas de comer. Primero, salvar a España de la intervención exterior; y luego, intentar revertir la situación de detritus en la que chapoteaba el país.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el Papa Francisco hizo pública su histórica encíclica, Laudatio Si, es decir, “Loado sea”. Según explica en el texto, eligió ese nombre papal porque considera a San Francisco de Asís “el ejemplo por excelencia de preocupación por los seres vulnerables y de una ecología integral vivida con alegría  y autenticidad”. Su tocayo ha mostrado que su preocupación por la naturaleza es inseparable de la justicia para los pobres, el compromiso social y la paz interior.

El título de la encíclica se refiere al Cántico al Sol, en el que San Francisco alaba a Dios por toda la creación, la expresión principal de holismo medioambiental dentro de la tradición católica romana.…  Seguir leyendo »

Tras independizarse de Gran Bretaña en 1947, la India pasó a ser algo así como un ejemplo de las virtudes de la democracia; en marcado contraste con China, que en 1949 se convirtió en una dictadura comunista. Hasta los setenta, solía decirse que aunque los dos países sufrían pobreza extrema, subdesarrollo y enfermedades, el modelo indio era superior, porque su pueblo era libre de elegir a sus gobernantes.

Pero el auge económico chino puso de moda el contraargumento de que un sistema político represivo puede ser más favorable al desarrollo. Sin embargo y a pesar del espectacular desempeño reciente de China, es muy posible que el modelo indio resulte mejor en el largo plazo.…  Seguir leyendo »

Israel has long been concerned that the “P5+1” powers would negotiate a bad deal with Iran. But the deal announced today in Vienna is breathtaking in its concessions to an Iranian regime that is the foremost sponsor of terror in the world, is on a march of conquest in the Middle East, is responsible for the murder and maiming of thousands of U.S. soldiers, and vows and works to annihilate the one and only Jewish state.

There are four major problems with this deal. First, it leaves Iran with a vast nuclear infrastructure. This is not the hoped for “dismantle for dismantle” deal, in which the sanctions regime would be dismantled in exchange for the dismantling of Iran’s nuclear-weapons making capability.…  Seguir leyendo »

It is now a year since the guilty plea by BNP Paribas, the French banking giant, to charges by the Department of Justice that it had done clandestine business with the governments of Sudan, Iran and Cuba, countries that were subject to economic sanctions. Over the period covered in the indictment, from 2004 to 2012, the amount that was criminally laundered came to more than $8.8 billion, which determined the size of the penalty.

The bulk of these illegal transactions — about $6.4 billion, or more than 70 percent — involved Sudan, whose president, Omar al-Bashir, was indicted in 2009-10 by the International Criminal Court for multiple counts of crimes against humanity and genocide in Darfur.…  Seguir leyendo »

Germany’s Destructive Anger

A deal has finally been reached that could keep Greece in the eurozone. Few are happy with the outcome. We’ve heard a lot about how the Greeks feel humiliated. But we’ve heard less about German anger, and we know they are angry. Finance Minister Wolfgang Schäuble was reported to have started yelling during Saturday night’s negotiations. France and Italy have both made huge loans to Greece, but neither country has expressed hostility to Greece. Why is Germany so angry?

As an economic historian, I got a taste of this resentment during a conference on Greek sovereign debt held in Munich last week.…  Seguir leyendo »

The euro was supposed to boost European economic growth and living standards, strengthen public finances and hence the sustainability of welfare states. Politically, it was supposed to bring the European Union’s member states together, and prevent a newly united Germany from becoming too dominant. But the opposite has happened.

The hoped-for convergence in living standards between richer and poorer members of the eurozone has failed to materialize. Far from the single currency nurturing a European polity, relations between northern and southern countries have never been more fraught. And the crisis has put the burden on a German leadership that is poorly equipped to exercise it.…  Seguir leyendo »

The twists and turns on the path to the final deal on Iran’s nuclear program might pale in comparison to those yet to come. Here’s a kicker: Delivering on one of the deal’s most important commitments will depend on a party that was never at the negotiating table.

The accord calls for removal of a portion of the sanctions levied against Iran. That would be a largely pro forma exercise at the United Nations and in countries’ respective legal systems. But Tehran does not care about sanctions relief per se. What it wants — and expects — is a commensurate economic benefit that lasts.…  Seguir leyendo »

After 20 months of negotiations, a deal has been announced over Iran’s nuclear program. But is it a good deal? And if so, for whom? CNN asked a range of contributors for their take on what it means, and what to expect next. The views expressed are the writers’ own.

The deal of the century — for Iran

There’s no question the Obama administration got what it wanted out of this deal: a slower, smaller Iranian nuclear program more easily monitored and constrained for at least a decade. No chance now of a pre-emptive Israeli strike, and no need for an American one.…  Seguir leyendo »