Domingo, 19 de julio de 2015

Juego de patriotas

Irritado ante la imposibilidad de manejar los odios en los Balcanes, el diplomático estadounidense Daniel Fried definió la evolución natural del nacionalismo en tres fases: «Primero te emborracha, después te ciega y, finalmente te mata». La Historia, y la europea más que ninguna, nos recuerda que en nacionalismos está casi todo inventado, desde el victimismo que los alimenta a la manipulación de los sentimientos que los disfrazan, desde la marginación de quienes los rechazan a la fabricación del enemigo para justificarlos. Una vez conseguido todo ello, sólo hace falta un líder lo suficientemente perturbado para que se cumpla la tercera fase a la que hacía referencia Fried.…  Seguir leyendo »

Primarias Democracia interna

Poco imaginaba yo en mayo de 2013 que las elecciones primarias se convertirían en un tema central del debate político español apenas dos años más tarde. En esa fecha, Carles Casajuana, Luis Garicano, Elisa de la Nuez y yo mismo promovimos una recogida de firmas en apoyo de un manifiesto rubricado por 100 personalidades de talante regeneracionista en el que se reclamaba una nueva ley de partidos políticos. Esta nueva ley se veía como un primer paso necesario para detener y revertir el deterioro de la política española y, a estos efectos, el manifiesto planteaba terminar con la autorregulación de los partidos españoles e imponer, como ocurre en toda la Europa democrática continental, una regulación y una serie de controles externos, como corresponde a instituciones que ostentan el monopolio de la representación política y que están financiadas con fondos públicos.…  Seguir leyendo »

Cuando daba clases, me gustaba mostrar a mis alumnos una secuencia memorable de la genial Queimada de Gillo Pontecorvo. En ella, el personaje que interpreta Marlon Brando, un agente al servicio del Imperio Británico y sus empresas, a propósito de la Revolución Francesa, dice que a veces 10 años pueden revelar las contradicciones de todo un siglo. Aquel movimiento que llenó las plazas españolas el 15 de mayo de 2011 señaló simbólicamente la crisis de nuestro régimen político, sus contradicciones, y marcó el inicio de una nueva Transición que sigue en marcha.

El régimen político español que llamamos de 1978 en honor a su Constitución, es el resultado de nuestra exitosa Transición; un proceso de metamorfosis pilotado por las élites del franquismo y de la oposición democrática que hizo que España pasara de ser una dictadura a transformarse en una democracia liberal homologable.…  Seguir leyendo »

Cuentan que en una ocasión el Rey Alfonso XIII concedió un premio a don Miguel de Unamuno y que, durante la ceremonia de entrega, una vez hubo recibido el galardón, el escritor le espetó al Monarca: «Gracias, Majestad, me lo merezco». Quizá más divertido que perplejo, el Rey contestó: «Caramba, don Miguel, es la primera vez que uno de los premiados me dice algo así, todos me han dicho más bien lo contrario: “Gracias, Majestad, es un honor que no merezco…”». Entonces Unamuno le interrumpió: «Y tenían razón».

La verdad es que a mí me encantaría exhibir hoy la magnífica soberbia de Unamuno, pero la lista de galardonados con el Romero Murube me lo impide; así que me veo obligado a decir la pura verdad: que para mí es un gran honor recibir este premio.…  Seguir leyendo »

Es un placer ser testigo del éxito del blog de ABC «Espejo de Navegantes». Junto con la historia de España en época moderna, los pecios de los galeones han sido las víctimas silenciosas en el siglo XX. El desarrollo del buceo deportivo en los años 60 y el hecho de que la avaricia se convirtiera en una virtud socialmente aceptada en la cultura popular, asociada al éxito, estimularon la aparición de una industria criminal de cazatesoros en el sur de los Estados Unidos que tuvo un gran impacto global y destruyó un número desconocido de yacimientos subacuáticos –no sólo españoles– de los siglos XVI y XVII.…  Seguir leyendo »

Hace unos días el Tribunal Constitucional ha amparado a un farmacéutico de Sevilla que, alegando objeción de conciencia, se negó a despachar la píldora del día siguiente. Desde que en el 2011 una medida del gobierno Zapatero permitió que las adolescentes pudieran comprar la controvertida píldora sin receta ni permiso paterno, el fármaco ha traído cola. Aunque ni la OMS ni el Ministerio de Sanidad consideran abortiva la píldora poscoital, puesto que su misión consiste en impedir la implantación en el útero del óvulo fecundado, la Iglesia, al reconocer a este como un embrión, afirma lo contrario.

La sentencia del Constitucional, en consecuencia, se ha utilizado para seguir cuestionando el derecho al aborto.…  Seguir leyendo »

En la mayoría de los países ricos, ahora hay millones de “pobres que trabajan”: personas cuyos empleos no pagan suficiente para mantenerlos por encima de la línea de pobreza y que necesitan, además de sus salarios, subsidios del Estado, que adoptan la forma de créditos fiscales.

La idea es muy antigua. Durante las Guerras Napoleónicas, Inglaterra implementó un esquema de ayuda para compensar el encarecimiento del pan. Fue creado en 1795 por las autoridades de Speenhamland (un pueblo del condado de Berkshire) y consistía en una escala móvil de suplementos salariales dependiente de los medios de las familias receptoras, la cantidad de hijos y el precio del pan.…  Seguir leyendo »

Mientras gran parte del mundo se centra en las tribulaciones griegas, los BRICS –Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica– han estado trabajando para promover su propia agenda económica; últimamente, en su séptima cumbre anual en la ciudad siberiana de Ufa. Si bien Rusia fue la anfitriona de la reunión, se percibió a China como dominante en la agrupación. De hecho, los BRICS ya han demostrado ser un multiplicador de fuerzas para la diplomacia china, que puede mantener esa función si China se cuida de imponer demasiado sus intereses nacionales.

Hasta el momento, China ha desempeñado un papel crucial para impulsar los avances hacia una cooperación real entre los BRICS.…  Seguir leyendo »

The Real Barrier for Women Marines

In her role as leader of the Marine Corps’ all-women boot camp at Parris Island, S.C., Lt. Col. Kate Germano was known as a demanding and at times blunt commander. She was also effective. Under her leadership, performance in physical fitness and rifle tests improved significantly, and so did retention rates for female recruits. Colonel Germano drove her recruits based on the belief that women would not be taken seriously as Marines until they could meet the same performance standards as men. That belief is widespread, and it is ingrained in Marine culture.

But on June 30, after complaints from some recruits about her aggressive leadership tactics, and conflicts with her own commanders, Colonel Germano was removed by her superior, Brig.…  Seguir leyendo »

America’s growing differences with Russia are playing out on a variety of fronts. Perhaps the most consequential – and least understood – involves international finance rather than military deployments in the threatened, pivotal nation of Ukraine.

Kiev’s economy has been reeling since Russia annexed Crimea last year and rebels continue to destabilize the eastern Ukraine. Right now, the beleaguered government is struggling to plug a $15 billion funding gap.

More is at stake than a few billion dollars of sovereign debt. The West’s ability to counter Vladimir Putin’s geopolitical ambitions could rest on whether bankers can keep the Ukrainian economy afloat by negotiating a long-term restructuring.…  Seguir leyendo »

The Whites of Our Eyes

Several years ago, while browsing the campus bookstore, one of us, Professor Segal, encountered a display table filled with Squirtles. A Squirtle is a plush-toy turtle manufactured by the company Russ Berrie. They were adorable and she couldn’t wait to take one home.

Afterward, Professor Segal began wondering why this toy was so attractive and suspected that its large, round eyes played a major role. It’s well known that a preference for large eyes emerges in humans by 5 months of age. But the Squirtle was even more appealing than many of its big-eyed competitors. Was there something else about its eyes?…  Seguir leyendo »