Lunes, 20 de julio de 2015

‘So what exactly has changed, that the government has decided to go on to a “full spectrum” war footing just before the holiday?’ Illustration by Matt Kenyon

Two years ago, the UK parliament rejected a plan for air strikes on Syria, a decision accepted by the prime minister with good grace. Two months ago the new business secretary, Sajid Javid, appeared to speak for the government when he tartly dismissed calls by former members of the top brass for “boots on the ground” to try to halt the advance of Islamic State, saying it was up to the people in the region to fight their own wars.

Two weeks ago David Cameron mooted UK participation in allied air strikes over Syria for the same purpose, but promised to place any proposal before parliament in the autumn.…  Seguir leyendo »

At around 3 a.m. on July 9, human rights lawyer Wang Yu was abducted from her home in Beijing. Her husband, rights defender Bao Longjun, was also disappeared. Wang is renowned in China: She represented Cao Shunli, who died after being denied medical treatment while in custody for her human rights activism; Ilham Tohti, a Uigher scholar unjustly sentenced to life in prison; and protest organizer Wu Gan. In the days since Wang’s arrest, dozens of human rights lawyers and others have been abducted, arrested and disappeared; all told, including those who have been temporarily detained or given warnings, the sweep has targeted more than 200 people in 24 provinces.…  Seguir leyendo »

The prime minister of Israel, Benjamin Netanyahu, responded to the Iran deal as expected: It is bad, endangers Israel, he argued; we are against it and will be the only American ally not only to oppose it, but to go down gloriously, fighting a battle in Congress that we are destined to lose.

Mr. Netanyahu often warns that Iran is like Nazi Germany in 1938, fooling naïve appeasers even as it plans a cataclysm for Jews. But only those who never see merit in any proposal and never initiate their own could respond as the Israeli leader has.

Not that the agreement is without faults.…  Seguir leyendo »

Visiting the White House has become a rite of passage for newly elected Nigerian presidents. Olusegun Obasanjo was hosted by Bill Clinton in October 1999, five months after he was sworn in as Nigeria’s first civilian president in 16 years. His successor, Umaru Yar’Adua, was a guest of George W. Bush in December 2007 after he assumed office. Goodluck Jonathan visited President Obama days after his May 2011 inauguration.

Now it is the turn of Muhammadu Buhari, who in March became the first opposition Nigerian candidate to defeat a sitting president. On July 20, Mr. Buhari, who first ruled Nigeria as a military general when Ronald Reagan was president, will meet with Mr.…  Seguir leyendo »

War Crimes and Rwandan Realities

Gen. Emmanuel Karenzi Karake, the head of the Rwandan intelligence services who is now free on bail in London pending an extradition hearing in October, is an exemplar of the tightly knit group of diaspora Tutsis that ousted Rwanda’s Hutu-dominated government and rose to power during the 1994 genocide. Once a victim of human rights abuses, he now stands accused as a perpetrator. He is also a hostage — not of any justice system, but of an increasingly lone and erratic dictator, President Paul Kagame, who uses and abuses his inner circle as he grows more desperate to stay in power.…  Seguir leyendo »

Mass demonstration in Tehran during the Iranian Revolution of 1979

Most reactions in Washington to the historic nuclear agreement (or Joint Comprehensive Plan of Action) between Iran and the P5+1 have frustratingly ignored how it affects the lives of ordinary Iranians, who have disproportionally paid the price of confrontation with the U.S. but who will also ensure the long-term durability of this agreement.

In the U.S., opponents of the deal conveniently gloss over the role the Iranian people played in electing a pro-deal president, as they frame this agreement as a Chamberlain-esque defeat to the “evil mullahs”. On the other side, supporters downplay any gains this deal will provide the people of Iran as they focus on the robust “invasiveness” of the inspections regime and engage in dispassionate discussions about the implications of the deal for regional allies.…  Seguir leyendo »

La barbarie de un verano cálido

Ahora que el calor del verano nos ha llegado, es oportuno reflexionar que muchos de los estallidos notables de la violencia humana parecen tener lugar durante el caluroso mes de julio. Para algunos, los meses de julio y agosto se asocian con las vacaciones, el descanso y la tranquilidad, pero en realidad es durante el verano cuando la humanidad revela más su barbarie. Aquí hay algunos ejemplos de la Historia Contemporánea. En julio de 1945 la primera bomba atómica experimental se puso en marcha a las 5.30 de la mañana en el desierto de Nuevo México, creando una nube de humo en forma de hongo que se elevaba hasta los 14.000…  Seguir leyendo »

Mandar es un trabajo de equipo. Cualquier régimen de dominación se basa en un conjunto más o menos organizado de individuos cuya posición social les otorga una capacidad determinante para conseguir que los demás hagan cosas. Al hilo de la publicación de El establishment, el ensayo de Owen Jones sobre la estructura del poder en Gran Bretaña, parece conveniente reflexionar sobre este asunto. Según Jones, siete familias compiten por el núcleo del poder en la Gran Bretaña actual: la industria, las finanzas, las fuerzas del orden, la burocracia estatal, las organizaciones de movilización (sindicatos e iglesias), los poderes mediáticos y, finalmente, los partidos políticos.…  Seguir leyendo »

Hace ya varios años que el desprecio al derecho —a la Constitución, leyes y sentencias— se ha instalado cómodamente en la Cataluña oficial. El presidente de la Generalitat, consellers,diputados y dirigentes de partidos nacionalistas, declaran con frecuencia que están dispuestos a saltarse la ley o incumplir una sentencia y aquí no pasa nada. Los editoriales de los periódicos, los columnistas de referencia, las tertulias de radio y televisión, salvo muy contadas excepciones, no prestan especial atención a las constantes vulneraciones del Estado de derecho. Por lo visto, lo consideran como algo normal, habitual, un detalle nimio sin importancia.

Cuando a finales de 2009 un editorial conjunto de los diarios catalanes, encabezados por La Vanguardia y El Periódico, pidieron al Tribunal Constitucional, en nombre de Cataluña, que declarara el nuevo Estatuto conforme a la Constitución por motivos políticos, ya podía preverse que aquellos que dirigen y conforman la opinión pública catalana tenían, o bien escasos conocimientos políticos, o bien un gran menosprecio por la democracia y el derecho.…  Seguir leyendo »

La envidia

Para muchos españoles, la envidia es el vicio nacional por excelencia, pero la verdad es que anida en las raíces de la naturaleza humana y ha tenido mil manifestaciones en todos los tiempos y lugares, desde los celos homicidas de Caín por parecerle que Jehovah prefería a Abel hasta el odio al judío comerciante y banquero en la Alemania nazi. Es tal la fuerza destructiva de la envidia que son muchos los que, poniéndose la venda antes de la herida, imploran perdón o incluso sienten vergüenza por las ventajas que la vida les ha concedido, cuando su buena fortuna no ha sido a costa del mal de nadie, sino que la han heredado legítimamente o la han alcanzado por su ingenio, esfuerzo y suerte.…  Seguir leyendo »

Gracias, señora Merkel

Cuando Europa se tambalea, Angela Merkel es el chivo expiatorio ideal. Es alemana, es inflexible (con un carácter que recuerda a Margaret Thatcher) y no es de izquierdas. Por suerte, es una mujer, hija de pastor y antigua luchadora sin flaquezas contra la dictadura soviética, y eso es lo que la protege frente a los ataques personales demasiado indecentes. Salvo en Grecia, donde algunos caricaturistas la convierten en Adolf Hitler, lo que es innoble. Conocemos muy bien la función del chivo expiatorio en cualquier sociedad: desviar el enfado popular contra los verdaderos responsables de una catástrofe real. En el asunto griego, por ejemplo, evidentemente, es más fácil acusar a Angela Merkel de intransigencia que reflexionar sobre el origen de la crisis financiera del Estado griego, sobre la identidad de los que la han provocado y, más todavía, sobre la identidad de los que se han beneficiado personalmente de ella.…  Seguir leyendo »

Después de todas las informaciones de prensa sobre Grecia en las últimas semanas, ¿puede haber algún secreto? Avanzo la idea de que, aunque la prensa dice que los griegos han cedido a la mayoría de exigencias de los acreedores, probablemente cobrarán nuevos bríos en el curso de las negociaciones a lo largo de los próximos días y semanas. Para reflexionar sobre esta posible perspectiva, definamos primero lo que entiendo por secretos.

Los secretos son circunstancias actuales nacidas de acontecimientos pasados que habitualmente sólo son conocidas tras pasado algún tiempo. A veces, sorprenden a los gobernantes, que se limitan a decir: “No importa cómo nos sumimos un día en esta crisis: todo lo que podemos hacer ahora es intentar resolverla”.…  Seguir leyendo »