Martes, 21 de julio de 2015

This month, the world moved a step closer to the defeat of Boko Haram, the jihadist group that has terrorized hundreds of thousands in the northern states of Nigeria. In one of my first acts since taking office as president six weeks ago, I have replaced the heads of Nigeria’s army, navy and air force. Our new military leadership has not been chosen because of their familiarity with those in government, as was too often the case in the past, but on their track records and qualifications alone.

These new military leaders will be based in Borno State in northern Nigeria, where the headquarters of the armed services has been relocated.…  Seguir leyendo »

When I learned that we had reached a nuclear deal with Iran, my first thoughts were of my late colleague Bill Buckley. A veteran officer and Middle East hand, Buckley volunteered to take over as CIA station chief in Beirut after the April 1983 embassy bombing wiped out the CIA’s operation there. I was a very junior State Department officer just trying to make sense of Lebanon’s complicated political scene. But with our embassy having been destroyed, all of us who worked with classified materials were crammed onto a single floor of the British embassy. We came to know each other well, regardless of seniority or agency affiliation.…  Seguir leyendo »

Greece’s bloated pension program is often cited as a primary cause of its crushing national debt, but its government-run health care system has been a significant and under-recognized contributor to the country’s crisis. The sad and appalling tale of how this came about has important lessons for other countries, especially the United States.

Under a spate of new programs between 2000 and 2007 Greece’s health care spending soared, reaching nearly 10 percent of gross domestic product — high by European standards — in the year before the financial crisis hit. This spending spree, coupled with a lack of accountability, fostered an epidemic of excessive medical care following a frenzy of hospital construction and hiring that began in the 1980s.…  Seguir leyendo »

Asked about Russia’s intervention in Ukraine at the St. Petersburg International Economic Forum last month, President Vladimir V. Putin spoke bitterly of America and Europe. “They have pushed us back to the line beyond which we can’t retreat,” he said.

This was more than a political blame game. His answer revealed both a concerted anti-Western strategy, in which the West is seen as the enemy, and also a policy of brinkmanship. The implicit message was that if the West acted in a manner not to the Kremlin’s liking, that could prompt an ultimate response, maybe even a nuclear one.

In April, after speaking to people close to Mr.…  Seguir leyendo »

El inicio del fin del chavismo

El Consejo Nacional Electoral (CNE) de Venezuela anunció recientemente la convocatoria de elecciones parlamentarias para el próximo 6 de diciembre. Se elegirá entonces a los 165 parlamentarios que componen la Asamblea Nacional (AN), en la que en la actualidad el Partido Socialista Unificado de Venezuela (PSUV) cuenta con una holgada mayoría de 99 diputados. Una mayoría que ha permitido estos años al presidente de la Asamblea, Diosdado Cabello, y al oficialismo ningunear las iniciativas políticas de la oposición, e incluso despojar abusivamente de sus credenciales e inmunidad a aquellos parlamentarios incómodos al bloque de Gobierno. La líder opositora María Corina Machado fue expulsada de la AN en 2014 con argumentos más que cuestionables y acaba de ser inhabilitada por la chavista Contraloría General de la República para optar a cualquier cargo público en los próximos 12 meses, una maniobra más para impedir que pueda concurrir a las urnas en diciembre.…  Seguir leyendo »

En primer lugar, un cobarde alivio: Europa ha estado tan cerca del abismo que hemos preferido no mirar los detalles del acuerdo. Lo peor ha sido evitado: Grecia no ha sido expulsada de Europa y la zona euro no ha estallado; las consecuencias geopolíticas de la salida de Grecia ya no tienen por qué temerse. Pero, ¿a qué precio? ¿Cómo no compartir las preocupaciones del Spiegel que describe este acuerdo como “un catálogo de agravios” impuesto a Grecia y “un retroceso para Europa”? ¿Cómo no compartir la ira de miles de griegos que tienen la impresión de que su voto ha sido pisoteado?…  Seguir leyendo »

En una sentencia dictada el 25 de junio, el Tribunal Constitucional ha declarado que la conciencia personal prevalece sobre el cumplimiento de las leyes. De esta forma, el Alto Tribunal ha asestado un golpe mortal al Estado de derecho.

El caso tiene su origen en un recurso de amparo interpuesto por un farmacéutico sevillano contra una resolución administrativa de la Junta de Andalucía que le había impuesto una multa de 3.000 euros por el incumplimiento de la obligación de disponer de productos anticonceptivos, incluidos la denominada píldora del día después. El recurrente alegó que la multa suponía una violación de su “derecho a la objeción de conciencia”, que le facultaba para incumplir las leyes contrarias a su “concepción de la vida”.…  Seguir leyendo »

Momentos Dédalo, momentos Ícaro

Los analistas-buitre, siempre dispuestos a caer sobre la presa débil, han propagado varios mitos sobre las causas de fondo de la crisis griega. Así, los griegos carecerían de una cultura democrática occidental, habrían sido incapaces de construir un Estado moderno, serían tolerantes con la corrupción o tendrían una mentalidad oriental. Y, algo en lo que todos coinciden (seguramente como coartada para justificar sus prejuicios) es que, si Grecia se ha integrado en las instituciones europeas, es por culpa de otros. Reino Unido, Francia o EE UU metieron a Grecia en un club en el que no hubiera entrado por méritos propios.…  Seguir leyendo »

Ahora que se nos ha ido del Gobierno el señor Wert –el Diablo lo tenga en su Gloria– reparo en que en las unánimes críticas a su figura se ignora a medias, con frecuencia, un hecho: que no sólo fue ministro de Educación y Deportes, sino también de Cultura. Pero afino el ojo y miro, por ejemplo, la composición del Ejecutivo madrileño de Cristina Cifuentes: la cultura no figura en ninguna de sus siete áreas o consejerías, aunque sí están el deporte y la juventud. Ítem más: al leer la composición del grupo de expertos o «gabinete en la sombra» del socialista Pedro Sánchez, leo en los periódicos que Gabilondo va a ser responsable de Educación, pero noto un «lapsus» en algunos diarios: le dejan simplemente como responsable de Educación, cuando también lo es de Cultura.…  Seguir leyendo »

La reciente cumbre del G-7 en Alemania volvió a poner de manifiesto la perplejidad de los liderazgos de las naciones industrializadas respecto a qué hacer frente a los desafíos de nuestro tiempo. En el centro de los acontecimientos pareció ubicarse, cual elefante blanco imposible de ocultar, la gigante Rusia. Excluido del bloque por su política ucraniana, Moscú sigue planteando interrogantes a los que los líderes occidentales parecen no encontrar respuesta.

Confirmando aquella máxima que enseña que los conflictos geopolíticos tienden a reproducirse sin solución de continuidad, desde hace un año y medio, Ucrania ha vuelto a ser uno de los ejes del conflicto de poder que hoy tiene en vilo al mundo y que enfrenta, en una suerte de reedición de la Guerra Fría, a Occidente con Rusia.…  Seguir leyendo »

Tema: La caída del precio de las materias primas obliga a Colombia a rediseñar su aparato productivo para enfrentarse a una nueva realidad en vez de limitarse a medidas de contingencia.

Resumen: Colombia está más expuesta que muchos países a la caída de los precios del petróleo. El sector minero-energético ha sido el motor de una década de prosperidad y crecimiento, pero se aprovechó ineficientemente. Ahora las medidas adoptadas para mitigar la crisis serán dolorosas, pero el gobierno se empeña en una estrategia paliativa. La crisis no es coyuntural y el país, desde el gobierno hasta su población, necesita asumir un cambio de paradigma para adaptar su economía a una nueva realidad y así poder proteger el bienestar al que se ha acostumbrado toda una generación, priorizando la inversión en educación e infraestructura.…  Seguir leyendo »

Tema: El acuerdo suscrito el pasado día 14 de julio, en Viena, entre Irán y el denominado P5+1 (Alemania, China, EEUU, el Reino Unido, Francia y Rusia) sobre el controvertido programa nuclear iraní es el mejor de los posibles.

Resumen: Apurando (y sobrepasando) los plazos inicialmente establecidos, el P5+1 e Irán han logrado finalmente encajar sus respectivas visiones sobre el programa nuclear iraní. El texto dado a conocer se limita estrictamente al capítulo nuclear, combinando un sólido sistema de verificación e inspecciones con el levantamiento paulatino de las sanciones que pesan sobre Teherán, con el objetivo de contener la polémica apuesta iraní detectada ya en 2002.…  Seguir leyendo »

Habrá motivos para sostener que el acuerdo impuesto por la Unión Europea al Gobierno griego es el mejor posible; los hay, y de más peso, que permiten calificarlo de desastroso. Sus detalles y posibles consecuencias están y seguirán siendo objeto de comentarios de todo orden; el que sigue quiere centrar la atención sobre los peligros de conceder a reglas de buena conducta el rango de imperativos morales de universal aplicación.

Decía Keynes –cito de memoria– que un político es a menudo prisionero de las ideas de un economista difunto. En el caso que nos ocupa el economista es Walter Eucken (1891-1950), inspirador del pensamiento liberal alemán, raíz intelectual de la economía social de mercado que informó la política económica de la posguerra.…  Seguir leyendo »

Provisoirement au moins (car nous n’en sommes évidemment pas à l’ultime épisode), le rideau est tombé.

La Grèce reste donc dans la zone euro. En échange, elle passe – sur des points essentiels – sous administration coloniale ou semi-coloniale. Régime indispensable, car il s’agit de faire appliquer un ensemble de mesures qui, pour l’essentiel, sont à la fois honnies par avance du peuple grec qui les connaît par cœur, et totalement ineptes. Pendant cinq longues années, ces mesures (leurs semblables et sœurs) ont déjà montré qu’elles ne conduisaient qu’à enfoncer l’économie grecque dans une infinie récession et son peuple dans une profonde misère.…  Seguir leyendo »

Le clivage gauche-droite, réputé dépassé, s’est affirmé à nouveau sur la question du «Grexit». Les «Républicains», toutes écuries confondues, ont exigé tout d’abord la sortie de la Grèce de l’Eurozone et stigmatisé la faiblesse coupable de François Hollande à l’endroit d’Aléxis Tsípras. Puisqu’une nette majorité d’électeurs grecs s’est prononcée par référendum contre le projet d’accord approuvé par 18 gouvernements de l’Eurozone sur 19, disaient Nicolas Sarkozy, Valéry Giscard d’Estaing, François Fillon, Alain Juppé, que la Grèce retourne à ses drachmes. N’étant pas à une virevolte politique près, ces leaders ont fini par se rallier à l’accord du 13 juillet, mais leur premier mouvement est aussi révélateur qu’inquiétant.…  Seguir leyendo »

Los pros y los contras del acuerdo con Irán sobre su programa nuclear se debatirán profusamente en los próximos dos meses, en el período previo a una votación sobre el acuerdo en el Congreso de Estados Unidos. Pero el llamado Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA por su sigla en inglés) será juzgado por su implementación, que demorará años.

De todas maneras, dos cosas ya son evidentes. Primero, las cláusulas más débiles del JCPOA -ambas engorrosas y abiertas a interpretaciones encontradas- son las que se refieren al cumplimiento y la verificación. De modo que ya existe cierto escepticismo respecto de la implementación.…  Seguir leyendo »

El acuerdo logrado en Viena para poner freno a las actividades nucleares del Irán ha puesto furiosos a los belicistas. Los ciudadanos del mundo entero deben apoyar el valiente empeño del Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, para superarlos, teniendo en cuenta que entre los firmantes figuran, además de los EE.UU., los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas más Alemania.

Muchos de los belicistas forman parte de los propìos organismos gubernamentales de Obama. A la mayoría de los americanos les cuesta reconocer o entender el Estado de seguridad permanente de su país, en el que políticos democráticamente elegidos parecen dirigir el cotarro, pero la CIA y el Pentágono toman con frecuencia la iniciativa: un Estado que gravita inherentemente hacia las soluciones militares, en lugar de las diplomáticas, para los imperativos de la política exterior.…  Seguir leyendo »

El 12 de julio, la cumbre de dirigentes de la zona del euro dictó sus  condiciones para la rendición al Primer Ministro de Grecia, Alexis Tsipras, quien, aterrado por las otras posibles opciones, aceptó todas ellas. Una de dichas condiciones se refería al destino que dar a los activos públicos de Grecia restantes.

Los dirigentes de la zona del euro pidieron que se transfirieran los activos públicos griegos a un fondo parecido a la Treuhand, una liquidación similar a aquella a la que se recurrió después de la caída del muro de Berlín para privatizar rápidamente –con una gran pérdida financiera y con consecuencias devastadoras para el empleo– todas las propiedades públicas del Estado de la Alemania oriental.…  Seguir leyendo »