Viernes, 24 de julio de 2015

De Apolo al Apóstol Santiago

Apolo liberó el territorio de Delfos de la tiranía de la serpiente Pitón, también llamada Tifón, arrojándola al mar. “Los barcos que llevaban las víctimas eran convoyes de muertos no muertos todavía”. Teseo, hijo del rey de Atenas, se ofreció como voluntario para ir a Creta a luchar contra el Minotauro y liberar a los atenienses de tener que pagar siete muchachos y siete doncellas, cada nueve años, al rey Minos de Creta, que los tenía sometidos por haberle matado un hijo para alimento del Minotauro. El héroe ateniense entró al laberinto y llegó hasta el final, en donde estaba el monstruo y lo mató; después desanduvo el camino rebobinando el hilo que, con la complicidad de Ariadna, hija del rey Minos, había dejado tendido.…  Seguir leyendo »

Uno de los datos más significativos de la política española es el tipo de relación dominante entre los dos principales partidos. Las recientes elecciones municipales y autonómicas han puesto de manifiesto la imposibilidad, no ya de un acuerdo que permitiera Gobiernos de coalición entre ellos, sino la inviabilidad de un entendimiento que permitiera la cesión del gobierno a la fuerza mejor situada. Una primera explicación podría tener que ver con la estrategia electoral de populares y socialistas. El temor a que un acuerdo de primer o segundo grado entre ellos habría de suscitar malestar en sus respectivos electorados estaría detrás de esta actitud.…  Seguir leyendo »

Cambio y Constitución

La necesidad lo determina todo. Somos la única especie que para poder vivir tiene forzosamente que decidir, tiene que elegir y competir. Y esta necesidad se ha convertido en nuestra categoría diferenciadora y nos ha forzado a organizarnos y a fabricar el Derecho, un conjunto de palabras, de reglas que inventamos para poder defendernos, para poder mantenernos. La verdad en derecho es verdad porque nos interesa.

Por eso no hay un Estado sin Derecho aunque solo el Estado de derecho, la democracia, viene regulada y sometida a una norma superior que nos dice quién puede ejercer el poder y en qué condiciones, cómo se hacen las leyes y cuáles son nuestros poderes.…  Seguir leyendo »

El fundamento de la confianza

La experiencia espiritual más importante de Jesús de Nazaret acaeció durante su bautismo, cuando, tras recibir el agua de manos de Juan, experimenta, según cuentan los evangelistas, que se abrieron las puertas del cielo, de donde descendió una paloma. Oyó entonces una voz que dijo: «Este es mi Hijo, el Amado, en quien me complazco». En este relato hay, al menos, cuatro puntos de indudable interés. 1. Para ser receptor de una experiencia espiritual el primer paso es la purificación, que es lo que aquí se simboliza con las aguas del Jordán. 2. Que en la medida en que somos purificados, se abren las puertas del cielo, es decir, las puertas de la percepción o receptividad espiritual.…  Seguir leyendo »

Sudan´s other crisis

Once their remoteness and inaccessibility made the Nuba Mountains a refuge in Sudan, offering sanctuary and protection to people fleeing persecution. Today, a lack of access has made the same mountains a deadly prison to hundreds of thousands trapped in a bitter struggle between the Sudanese military and rebel forces, with reports that the government is cluster-bombing its own people.

If the cluster bomb reports are true, it is an outrage that must end. But we shouldn’t have to wait until the bombs drop, or until a U.S. president visits the region, to be prompted into action. Ever since South Sudan’s independence, this disputed border territory around the South Kordofan region has struggled to see vital humanitarian aid that is quite literally a lifeline.…  Seguir leyendo »

For the world’s 1.6 billion Muslims, the idea that the Quran is a seventh century text disseminated by Islam’s founder, the Prophet Mohammed, is neither news, nor particularly controversial.

But in academia the history of this holy text is much more opaque.

For researchers in Islamic studies, historical evidence dating the Quran back to Islam’s foundational era has proved elusive. This has led to hotly contested academic debates about the early or late canonization of the Quran, with a small handful of scholars claiming that the book is a product of a much later (mid-eighth century and after) age of compilation or even confabulation, when ‘Abbasid-era scholars rationalized and expanded the Muslim religious corpus.…  Seguir leyendo »

Existen verdades muy antiguas que, si las conocemos, cambian nuestras vidas. Nos permiten actuar de forma más coherente, dando un recorrido más profundo a nuestros gestos. Se trata de nociones que surgen en los textos de los mayores sabios de la historia de la humanidad, gente inspirada como Confucio, Sócrates y, por supuesto, Jesús. El zarandeo del tiovivo griego de los últimos meses habría sido completamente distinto si algún pope ortodoxo hubiese tenido la oportunidad de enseñarle a Alexis Tsipras esta máxima muy sencilla: no podemos servir a dos señores.

Existe en nuestra época, y muy particularmente en Europa, un nuevo tipo de fe, que es la religiosidad bancaria.…  Seguir leyendo »

La de la Unión Monetaria Europa nunca fue una buena idea. Recuerdo mi sorpresa cuando, siendo un joven profesor ayudante, comprendí que me oponía al Tratado de Maastricht. Consideraba entonces –y sigo haciéndolo– que la integración europea era algo muy positivo, pero la economía de libro de texto con el que entonces enseñaba mostraba lo perjudicial que podría ser la UME, a falta de una unión política y fiscal europea.

Nada de lo que ha ocurrido desde entonces me ha convencido de que el libro de texto fuese excesivamente pesimista. Al contrario: era demasiado optimista. En la vida abundan las cáscaras de plátano y, cuando pisas una de ellas, has de poder recuperar el equilibrio, pero la propia unión monetaria se ha convertido en una piel de plátano gigantesca, pues induce corrientes de capitales que aumentan los costos en la periferia europea y el ajuste –es decir, la devaluación de la moneda– no era una opción.…  Seguir leyendo »

Cada mes de julio, economistas, líderes empresarios, ONGs y políticos de todo el mundo se reúnen en Aix-en-Provence, Francia, para la conferencia Encuentros Económicos que dura tres días y es organizada por el Círculo de Economistas. El foro de este año se centró en la naturaleza cambiante del trabajo. El momento en que tuvo lugar la reunión, que coincidió con un encendido debate en Francia sobre el innovador servicio Uber que permite compartir coche, no podría haber sido más oportuno.

Sin duda, el tema del foro se eligió en parte en respuesta a los temores de que los avances tecnológicos se terminen traduciendo en un desempleo generalizado, conforme las máquinas se tornan lo suficientemente avanzadas como para reemplazar a los seres humanos en la realización de una creciente cantidad de tareas.…  Seguir leyendo »

Durante la larga noche de negociaciones sobre Grecia del 12 al 13 de julio, algo fundamental para la Unión Europea se quebró. Desde entonces, los europeos han estado viviendo en una clase diferente de UE.

Lo que cambió aquella noche fue la Alemania que los europeos han conocido desde el fin de la segunda guerra mundial. En la superficie, las negociaciones versaban sobre la necesidad de evitar la salida de Grecia de la zona del euro y las nefastas consecuencias que tendría para ella y para la unión monetaria. Sin embargo, en un nivel más profundo lo que estaba en juego era el papel que debe desempeñar en Europa su país más populoso y económicamente más potente.…  Seguir leyendo »

Los países son pobres porque tienen gobiernos corruptos. Y, a menos de que de que sean capaces de garantizar que los recursos públicos no van a ser desviados y de que el poder público no va a ser empleado con fines de lucro personal, continuarán siendo pobres, ¿no es así?

Ciertamente, es tentador creer lo anterior. Al fin y al cabo, ésta es una narrativa que claramente vincula la promesa de la prosperidad con la lucha contra la injusticia. Según lo expresara el Papa Francisco en su reciente viaje a América Latina: “la corrupción es la polilla, la gangrena de un pueblo“.…  Seguir leyendo »

Now is the time to pressure Iran on human rights

As I watched the people of Iran dance in the streets last week in celebration of the announced nuclear deal between Iran and the P5+1, I compared the situation for a friend to an old fable I had learned when I was about 8 years old.

The story, which originally comes from an old Jewish tale but has been told in many traditions, is about a poor farmer who lives with his wife and six children in a very small house.

One day the farmer goes to his religious leader and says, “My family and I can hardly breathe. We have very modest means and cannot afford to buy a bigger home.”

The religious leader comforts him and asks him if he is willing to do whatever he advises.…  Seguir leyendo »

A Syrian boy in April recites verses from the Quran at a teaching center designed to counter Islamic State indoctrination. (Hussein Malla/Associated Press)

Let’s examine the prevailing media narrative that the United States is “losing the digital war” with ISIL, also known as Daesh (as it’s called in the Muslim world) or the Islamic State (as it’s ordinarily referred to in The Post). The terrorists’ videos of ghoulish beheadings and slow-motion executions have earned them single-digit approval among Muslims. Only 1 percent of the 1.6 billion Muslims worldwide support their actions, while only about 5 percent support their goals. That’s not trivial, but it’s not exactly winning, either.

Next, look at what media folks call “share.” There were about 230,000 mentions of the group across various social media platforms on an average day last year.…  Seguir leyendo »

The debate over the July 14 nuclear agreement with Iran has come down to a question of alternatives. President Obama and other defenders of the agreement argue not that it is perfect, but that it is far better than any realistic alternative, and certainly better than the use of military force. Critics, on the other hand, deny that the alternative to this deal is war. They contend that increasing economic pressure on Iran, backed by a credible threat of force, would yield a better diplomatic deal.

Unfortunately, political science does not lend itself to controlled experiments, and we cannot test these competing hypotheses over the next 10 to 15 years to see which yields a better result.…  Seguir leyendo »

A ‘Third Way’ to Fight Climate Change

Two options for dealing with climate change — reducing greenhouse gas emissions through a global agreement, and geoengineering proposals such as injecting sulfur into the stratosphere — tend to dominate current thinking. But there is a “third way” that is almost entirely neglected in political negotiations and public debate. It involves capturing carbon dioxide from the atmosphere and storing it or using it to create things we need. Because of the scale of the climate problem, I believe that in coming decades third-way technologies will become a major focus of activity.

Human emissions of greenhouse gases have grown so swiftly over the past decade that they’re following the worst case scenario of the Intergovernmental Panel on Climate Change.…  Seguir leyendo »