Sábado, 25 de julio de 2015

Retrato ecuestre

Querido J:

Me ponen de un pésimo humor excelente los vahídos que van sobrecogiendo a los pequeños burgueses de la ciudad, y que vamos a concretar ahora en Xavier Trías, vahído y burgués. Al anterior alcalde le ha parecido mal que su sucesora Ada Colau haya metido la cabeza de Juan Carlos I en una caja. Bien está. No le pareció mal, sin embargo, que el 24 de diciembre de 2012, en el solemne acto de su última toma de posesión, el presidente Artur Mas tapara con una cortina negra el retrato de Juan Carlos I que preside el Salón de San Jorge.…  Seguir leyendo »

Adiós, Chicago boys. Hola, pandilla del MIT.

Por si no saben de lo que hablo, la expresión “muchachos de Chicago” se usaba en su momento para referirse a aquellos economistas latinoamericanos, formados en la Universidad de Chicago, que se llevaron el radicalismo del libre mercado a sus países de origen. La influencia de estos economistas se enmarcó en un fenómeno más generalizado: las décadas de 1970 y 1980 fueron una época de supremacía para las ideas económicas basadas en el laissez-faire y para la escuela de Chicago, promotora de dichas ideas.

Pero hace mucho tiempo de eso. Ahora hay otra escuela que está en alza, y merecidamente.…  Seguir leyendo »

Las hipotecas multidivisas están causando un problema social tan preocupante como el provocado por la comercialización de las preferentes. Sin embargo, su denuncia no ha llegado a calar del mismo modo en los medios de comunicación. Esta situación, seguro, cambiará a partir de ahora, ya que el Tribunal Supremo se ha pronunciado por primera vez sobre estos complejos productos financieros reconociendo que estamos ante productos cuyos riesgos exceden de los que tienen los préstamos hipotecarios convencionales y que las entidades financieras estaban obligadas a informar de dichos riesgos.

Una hipoteca multidivisa es en apariencia un simple préstamo con garantía hipotecaria en el que, sin embargo, concurre una diferencia esencial con los préstamos convencionales: no coincide la moneda efectivamente entregada en concepto de préstamo (euros) y la moneda a la que queda indexado el préstamo en la propia escritura; normalmente yenes o francos suizos.…  Seguir leyendo »

Los que viven en Madrid perciben la grandeza del Estado hasta en clave arquitectónica. Los Nuevos Ministerios, el Ministerio de Agricultura en Atocha, el Banco de España… y eso quizá los lleve a visualizar el Estado como algo sólido. ¿Es así? No. Fuera de Madrid, el Estado es una entidad casi ausente, con competencias cada vez más limitadas a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad (allí donde las hay, lo que no es el caso de Euskadi o Cataluña) y a la Agencia Tributaria, que tiene que competir en territorios como Cataluña, Euskadi o Galicia. Y es que el Estado -simplificando, Madrid- dormita ajeno al bullicio, como evitando que se extienda la desazón.…  Seguir leyendo »

Vivimos entre desapariciones. Las que causa la muerte natural no duelen menos a quienes las sienten, pero permiten el leve consuelo de lo que es común e inexorable. Junto a ellas, la muerte criminal o accidental parecen castigos de un dios desconocido más que hecatombes. El siglo XX estuvo marcado por sus desaparecidos, que, al darse en una época que ya permitía el recuento, los hizo visibles. En Argentina, unas mujeres con un pañuelo en la cabeza iniciaron la batalla de la restitución de los suyos y consiguieron que algunos de esos fantasmas tuvieran linaje; no todos de cuerpo presente. En España, por la torpeza de unos y la mala voluntad de quienes gobiernan, siguen mal enterrados, aunque sepamos sus nombres, muchos muertos del bando derrotado en la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Es curioso, muy curioso: para determinados críticos y profesores el panorama de la literatura española que estudié en el bachillerato sigue, en lo sustancial, tan vigente hoy como entonces. Una postura que se mantiene asimismo en más de un departamento de español de universidades situadas en otros países. A grandes rasgos, dar como actual lo escrito hace alrededor de un siglo.

No es que novelistas como Baroja y Valle Inclán no me gusten. Lo que quiero decir es que resulta absurdo darlos como actuales si ya entonces sus novelas eran más propias del siglo XIX que del XX, coetáneas, por así decir, de las de Galdós y Clarín.…  Seguir leyendo »

Los negocios se venden cuando van bien y cuando van mal; por miedo, por aburrimiento y por incapacidad para gestionarlos; a veces, porque el precio de venta supone una irresistible tentación. La familia Graham vendió hace dos años el «Washington Post» al fundador de Amazon, Jeff Bezos, por unas perrillas (ni 200 millones de euros) porque no acertaban a gestionar el negocio del diario. Y el «Post» anda ahora buscando su identidad en la nueva era digital de la información y el periodismo. El otro gigante norteamericano, «New York Times», persigue el éxito y el futuro por sus propios medios, con algún apoyo financiero adicional con acento mexicano, pero sin renunciar a su carácter e historia; sin aceptar fracaso o incapacidad ante la nueva era.…  Seguir leyendo »

Celebra hoy España la festividad de su Patrón el Apóstol Santiago, que lo es también de Galicia y de un centenar de poblaciones españolas y americanas. Patrón, de patronus, es una derivación de pater en el sentido de «protector». La Iglesia católica –a diferencia de la ortodoxa y las protestantes– confía la protección de una ciudad, territorio o profesión a un Patrono. En 1630 Urbano VIII promulga un decreto que requiere la aprobación pontificia para la concesión de patronazgos. El de Santiago sobre España se concede bajo el reinado de Felipe IV, que institucionaliza el «Voto» en la catedral como ofrenda nacional.…  Seguir leyendo »

Nunca imaginé que algún día habría de convertirme en un “hombre anuncio”. No de estos famosos posmodernos del deporte o el espectáculo que todo en ellos es una invitación a comprar lo que se ponen encima, ya sea un reloj o un calzoncillo. Me refiero a los de antes, aquellos que se limitaban a dos grandes tablas, una delante y otra detrás.

Fueron muy frecuentados en Estados Unidos pero aquí siempre se les consideró mal, como si se tratara de pordioseros. El ideal de aquel gremio casi extinguido consistía en que no superaran la talla media, de tal modo que sólo se les viera la cabeza.…  Seguir leyendo »

Y de repente, cuando ya se daba por muerto y enterrado, el sueño (para unos) o pesadilla (para otros) de la independencia de Catalunya toma forma, con actores, fechas, procedimientos y hoja de ruta. En un tema tan pasional y en un momento tan delicado me permitirán una cierta distancia analítica. Porque estimo que mi contribución al debate público es recordar algunos hechos y proponer algunas reflexiones más que añadir otra opinión.

El independentismo catalán es un movimiento social, no una confabulación política. Eso es lo que no entienden en Madrid. Nace de la sociedad y de los sentimientos de alrededor de la mitad de la población (según momentos).…  Seguir leyendo »

La note de Wolfgang Schäuble, le ministre allemand de finances, se proposant de faire sortir la Grèce de l’euro visait-elle uniquement à traiter le cas grec ou s’inscrit-elle dans un projet plus large de reconfiguration de la zone euro ? À la lumière du passé, la question mérite d’être posée. Ce projet n’est, en effet, en rien nouveau. Il a même été le premier enjeu de la négociation du traité de Maastricht et avait bénéficié à l’époque du soutien d’une partie de l’administration française et jusque dans l’entourage du président Mitterrand. Pierre Bérégovoy, alors ministre de l’économie et des finances s’y était vivement opposé et avait milité pour que la Grande-Bretagne participe à la négociation du traité même si elle ne souhaitait pas y adhérer dans l’immédiat.…  Seguir leyendo »

La crise grecque pousse à prendre une décision sur l’avenir de l’Union européenne. C’est ce qu’a toujours évité de faire l’Europe au cours des trois dernières décennies, manifestant une habileté de plus en plus grande dans l’art de l’esquive. Et cela va à l’encontre de la tradition qui consiste à masquer les différences par des compromis formels. Le « pacte de stabilité et de croissance » de 1996 essayait de faire cohabiter l’idée allemande de la « communauté de stabilité » et le concept français de « gouvernement économique », même s’il s’agissait d’idées antagonistes. La langue des traités européens était toujours plus ouverte et imprécise que celle par exemple de la Grundgesetz, la Constitution allemande.…  Seguir leyendo »

A man purported to be the reclusive leader of the militant Islamic State Abu Bakr al-Baghdadi has made what would be his first public appearance at a mosque in the centre of Iraq’s second city, Mosul, according to a video recording posted on the Internet on July 5, 2014. REUTERS/Social Media Website via Reuters TV

It’s the curse of our times: militant group self-pity. But however vexing it may be to watch powerful figures use the blame game to justify their bad actions, the strategy is proving wildly successful.

In descending order of cursedness, militant Islam takes the first prize. Their grievances are plentiful.

The West, led by the United States, wages incessant war against Muslims, cries Islamic State spokesman Abu Mohammed al Adnani, who says disbelievers must be killed wherever found: “Smash his head with a rock, or slaughter him with a knife, or run him over with your car, or throw him down from a high place, or choke him, or poison him.” The same fate awaits those Muslims who do not agree with Islamic State: “We fight the disbelievers amongst them, the allies of the crusaders and Jews in their war against the Muslims.”

Hamas, for its part, believes the Israelis must be killed for taking their land.…  Seguir leyendo »

What does Trump mean for U.S. image

The American electoral circus has taken the stage and people around the world are watching in disbelief. To say they are not impressed would be an understatement. A Colombian columnist called Donald Trump a «lab rat,» for testing the U.S. tolerance of toxic political debate. In India, a commentator writes dismissively that the «self-declared ‘greatest’ democracy is descending into a farce.»

Sadly, the reality is that the early stages of the 2016 presidential race are providing the world — and America — with a lesson in the weaknesses of the system.

Trump, who currently leads polls for the Republican nomination, has built his campaign on attention-grabbing insults and a level of self-adulation so distasteful that it works better as parody than promotion.…  Seguir leyendo »