Lunes, 27 de julio de 2015

Los huesos de Walter Benjamin

Me pregunto desde hace tiempo a qué cuento macabro viene esa manipulación ideológica que alienta la busca y captura de huesos literarios de postín, progresistas o rancios, cuando sabido es que aquí los escritores ofrecen magros réditos políticos. A qué atiende esa afición siniestra, pongo por caso, a excavar el subsuelo para que vuelvan con nosotros Federico García Lorca o Miguel de Cervantes o a reclamar que los franceses nos devuelvan los desventurados huesos, muy españoles y muy jacobinos, de Antonio Machado. Me cuesta mucho entender este frenesí excavador para convertir España en una sinécdoque de Atapuerca, y de que, ya puestos, nos gobierne algún paleontólogo y de que nuestro territorio se convierta en una sima de los huesos.…  Seguir leyendo »

Parece bastante posible que el Gobierno presente el proyecto de Ley de Presupuestos para 2016 para que las Cortes Generales lo aprueben antes de su disolución. Esa decisión es un error político, pero también se trata de un fraude constitucional aunque Moncloa practica un continuo juego que sitúa al Gobierno constantemente al borde de la Constitución.

La Constitución atribuye a las Cortes aprobar los presupuestos (artículo 66). La peculiaridad del presupuesto respecto a otras leyes es su temporalidad, la vigencia de un año del ciclo presupuestario, en lugar de una vigencia indeterminada como ocurre en las restantes leyes. La Constitución no establece cuándo se inicia el ejercicio presupuestario pero sí lo prevé la Ley General Presupuestaria que lo hace coincidir con el año natural.…  Seguir leyendo »

Es la ideología

Se cumple hoy un año desde que dejé la secretaría general del PSOE. Un año repleto de acontecimientos políticos de trascendencia, entre ellos tres procesos electorales: Andalucía, autonómicas y municipales, que han permitido al Partido Socialista recuperar mucho espacio institucional, y a Pedro Sánchez consolidarse como la única alternativa posible a Mariano Rajoy. De entre las conclusiones que se pueden extraer de sus resultados, me gustaría fijarme en una, la debilidad electoral del PP, que ha venido a demostrar que su resultado en las elecciones europeas no fue coyuntural. Siempre he pensado que mi dimisión después de aquellas elecciones puso el foco sobre los resultados del PSOE y le permitió al PP pasar de puntillas sobre los suyos.…  Seguir leyendo »

Las amenazas a Europa

Es posible que sea difícil recordar un período en el que Europa se haya visto rodeada de tantos desafíos. Y eso que el proceso de integración europea bate récords a la hora de superar obstáculos y ser especialista en avanzar a partir de las contradicciones. La integración concreta a base del pragmatismo del paso a paso –algo más ampulosamente también llamado el «método comunitario» o funcionalista– que elevaron a categoría de método Jean Monnet y Robert Schuman, y que se plasmó en la célebre Declaración en el Salón de los Relojes en el Quai d´Orsay el 9 de mayo de 1950, parece confirmar la frase de que en política dos pasos adelante llevan también aparejado uno hacia atrás.…  Seguir leyendo »

Unas emociones que podemos calificar de «populistas» recorren actualmente todas las democracias occidentales. En todas partes, líderes y partidos pretenden superar las antiguas divisiones entre izquierda y derecha, o entre socialismo y liberalismo, para «unir» al pueblo, a la nación o a la tribu. Este populismo contemporáneo parece una forma suave y poco agresiva del fascismo de la década de 1930, menos peligrosa por lo tanto, pero en esencia, cercana. Pero exactamente como el fascismo de ayer, este populismo contemporáneo –Syriza en Grecia, Podemos en España, el Partido Nacionalista escocés, el Frente Nacional en Francia, la Unión Democrática de Centro de Christophe Blocher en Suiza, el Tea Party en EE.UU.– despotrica sobre dos temas: la raza y la economía.…  Seguir leyendo »

Los manuales de Derecho Constitucional solían (no sé si suelen, porque ya no los frecuento) establecer una diferencia conceptual entre plebiscito y referéndum como dos formas de solicitar la opinión de los ciudadanos, distintas por su forma, su objeto y su finalidad, aunque no todos los autores utilizaban los mismos criterios para establecer la distinción. En el uso común estos términos se utilizan generalmente como sinónimos y en el jurídico, cuando hay que hacerlo, la distinción se hace sin pretensiones de universalidad, como una categoría de derecho positivo, determinada por la denominación de estas instituciones en la Constitución respectiva, que puede no coincidir con la que le dan otras.…  Seguir leyendo »

No hay duda de que los acuerdos alcanzados este mes acerca de la crisis griega y el programa nuclear iraní son logros importantes, pero se los ha tendido a comparar de manera hiperbólica, impidiendo un debate racional sobre sus implicaciones para Europa, Oriente Próximo y sus perspectivas para la diplomacia internacional.

Por ejemplo, se ha dicho del acuerdo entre Grecia y sus acreedores que se parece al Tratado de Versalles y que se ha obligado a los griegos a aceptar unas terribles condiciones de “derrota”. Sin embargo, con todo lo difícil que sea una depresión económica, no es una guerra, y la posición de la Grecia de hoy no se puede comparar con la de los alemanes derrotados en 1918.…  Seguir leyendo »

En los primeros tiempos de la actual crisis económica, solía incluir en mis discursos una línea que a veces provocaba aplausos, generalmente risas y que siempre daba a los oyentes motivos para el optimismo. Decía que vista la experiencia de Europa y Estados Unidos en la década de 1930, hoy las autoridades no cometerían los mismos errores que sus predecesores durante la Gran Depresión. Esta vez cometerían errores diferentes y (ojalá) no tantos como entonces.

Por desgracia, mi predicción resultó errada. Los funcionarios de la eurozona no sólo insistieron en repetir las torpezas de los años treinta, sino que parecen decididos a hacerlo en forma más brutal, más exagerada y más amplia.…  Seguir leyendo »

A southern resistance fighter is pictured through a damaged door glass as he stands guard at the international airport of Yemen’s southern port city of Aden, July 24, 2015. REUTERS/Faisal Al Nasser

The tide is turning against the Houthis and troops loyal to former President Ali Abdullah Saleh in the south of Yemen. But they and their adversaries now face a tipping point in the four-month-old civil war. Both can recognize that neither side can win outright, and choose peace. Or they can condemn the country to another bout of even more devastating conflict.

Backed by new military hardware, airpower and an influx of Yemeni troops trained in Saudi Arabia, fighters captured the city’s international airport and surrounding areas on 14 July. They now appear to be on the brink of consolidating control over Aden for the first time since the Houthis (an armed group that follows the Zaydi a form of Shi’ite Islam largely unique to north Yemen) arrived on its outskirts in late March.…  Seguir leyendo »

Greece’s debt is unsustainable. The International Monetary Fund has said so, and it’s hard to find anyone who disagrees. The Greek government sees structural reform without debt reduction as politically and economically toxic. The main governing party, Syriza, has made debt reduction a central plank of its electoral platform and will find it hard to hold on to power — much less implement painful structural measures — absent this achievement.

Moreover, tax increases and spending cuts by themselves will only deepen the Greek slump. Other measures are needed to attract the investment required to jump-start growth. Reducing the debt and its implicit claim on future incomes is an obvious first step.…  Seguir leyendo »

Syrians fleeing the war walk towards the border gates at the Akcakale border crossing in Sanliurfa province on June 15. (Bulent Kilic/Agence France-Presse via Getty Images)

With Iran circling the wagons around an ever-shrinking Syrian statelet nominally headed by Bashar al-Assad, a key question is coming into sharp focus: Who might ultimately replace the ruling clan if Tehran cannot keep its clients afloat? The answer is both complex and hopeful: Self-government at local levels is taking root in Syria and forms the basis for what should come next.

One of the few uplifting experiences to be had in any Syrian context these days is to meet with young Syrian activists, as I recently did in Gaziantep, Turkey. A young lawyer said something striking: “This is not just a revolution against Bashar al-Assad.…  Seguir leyendo »

More than 6,500 deaths have been reported in the Donbass region, where Ukrainian forces have battled Russian-supported separatist fighters for control since April 2014. The political violence has led to a humanitarian crisis. More than 8,000 patients being treated for H.I.V. or drug dependence have had life-saving medicines cut off, or will soon be without them, unless action is taken right now to allow a humanitarian convoy through.

Health care was an early casualty of the conflict in the Donbass. The Ukrainian government, saying it wished to ensure that national resources did not fall into the hands of armed groups, cut off funding in November to all facilities in the region, including hospitals, and told patients who remained in the conflict zone that they could travel to government-controlled territory to receive medicines.…  Seguir leyendo »