Martes, 28 de julio de 2015

En un gesto que parece prolongación involuntaria del absurdo que pretende evitar, el Ministerio de Cultura cubano acaba de censurar la obra de Eugène Ionesco El rey se muere, montada por el reconocido director Juan Carlos Cremata, donde se invitaba al público «a reflexionar» frente a la historia del soberano Berenjena, un dictador que ha ejercido su poder durante más de 200 años y, finalmente, se entera de que morirá en una hora. El espectáculo duró apenas las dos sesiones inaugurales en cartelera.

El mensaje censor, publicado en el sitio oficial Cubarte, es una joya de la retórica elusiva. Atendiendo a “estrategias” —dice— se decide la suspensión “en pos de lograr estadios más propositivos entre las obsesiones poéticas de nuestros creadores y la política cultural de la nación”.…  Seguir leyendo »

La valentía de la desesperanza

Giorgio Agamben declaró en una entrevista que «el pensamiento es la valentía de la desesperanza», una idea que resulta especialmente pertinente en nuestro momento histórico, en el que incluso la mayoría de los diagnósticos pesimistas termina por regla general con un toque inspirador de alguna versión de la proverbial luz al final del túnel. La verdadera valentía consiste no en imaginar una alternativa sino en aceptar las consecuencias del hecho de que no existe una alternativa claramente discernible: el sueño de una alternativa es un signo de cobardía teórica, funciona como un fetiche que nos impide pensar hasta las últimas consecuencias en el punto muerto del conflicto en que nos encontramos.…  Seguir leyendo »

Si ninguna catástrofe natural (o política) lo impide, todo parece indicar que el día 27 de septiembre se van a celebrar en Cataluña unas elecciones autonómicas de tinte plebiscitario, en las que el cuerpo electoral catalán deberá pronunciarse a favor o en contra ya no de un derecho genérico a decidir sino de una concretísima propuesta de secesión respecto a España en el plazo máximo de18 meses.

El texto pactado por Mas y Junqueras con las asociaciones soberanistas dice que el proceso de creación de un Estado independiente se iniciará si el 27-S los ciudadanos de Cataluña eligen “una mayoría de diputados” favorable a la independencia.…  Seguir leyendo »

El rompecabezas de Oriente Próximo

Oriente Próximo ha sido un foco de inestabilidad centrado durante muchos años en el interminable conflicto israelí-palestino: la pelea por la tierra y el enfrentamiento de dos monoteísmos excluyentes han concentrado en muy pocos kilómetros cuadrados guerras, intifadas, refugiados, terrorismo y mucho sufrimiento, y han hecho fracasar a no menos de 58 planes de paz por miedo a hacer concesiones, por divisiones internas de unos y otros, y, en definitiva, por falta de voluntad real.

Pero últimamente la situación regional se ha complicado con la desaparición de la URSS y el descontrol de los dictadores de su órbita (Irak nunca hubiera invadido Kuwait con un Moscú vigilante); el repliegue americano (strategic restraint) y el vacío y las desconfianzas que suscitan los efectos y frustraciones derivadas de la primavera árabe, que de sueño ha devenido en pesadilla; la autosuficiencia energética americana y su menor dependencia del Golfo; la crisis del sistema territorial establecido por los acuerdos Sykes-Picot en 1916 y el enfrentamiento entre suníes y chiíes, que se extiende como un reguero de pólvora por toda la región.…  Seguir leyendo »

Cuantiosos debates, reflexiones, análisis, libros y audiovisuales generaron, en los últimos 80 años, desde cuantas percepciones políticas existen, la II República y su secuela, la Guerra Civil. Ni los historiadores y tratadistas más neutrales, españoles o hispanistas, resaltan con suficiente relieve el canto del cisne de aquel régimen: la «denuncia Nombela». Acontecimiento clave, al precipitar la ruptura de la coalición conservadora que gobernaba desde 1933, formada por los populistas de la Confederación Española de Derechas Autónomas (CEDA), liderada por José María Gil-Robles, el Partido Radical de Alejandro Lerroux y grupos menores.

En sus memorias, No fue posible la paz, anota Gil-Robles –ministro de la Guerra y personalidad descollante en aquel equipo– que, cuando a las siete de la mañana del 8 de diciembre de 1935 abandonó el Palacio de la Carrera de San Jerónimo tras un turbulento y maratoniano pleno parlamentario que duró toda la noche, «llevaba el triste presentimiento de haber pronunciado mi último discurso de aquellas Cortes.…  Seguir leyendo »

No hay nada nuevo bajo el sol. El historiador británico Tom Holland refiere cómo un tribuno estaba obligado a no abandonar Roma durante el primer año de su cargo, así como a mantener siempre abierta su casa. Tenía el derecho a convocar asambleas públicas en las que aprobar sus propias leyes. Ante la mirada desdeñosa de los patricios, los titulares de esta magistratura plebeya prestaban mucha atención a las dificultades y quejas de la gente. Lo hacían hasta el punto de pararse en la calle para escuchar a quienes les salían al paso y leer los graffiti reivindicativos escritos sobre los monumentos.…  Seguir leyendo »

Así no puede ser. La ciudadanía española y la catalana no se merecen tanto desencuentro, tanto sectarismo y demagogia, ni tanta desinformación, ante las elecciones del 27-S. Tenemos el derecho absoluto a exigir a nuestros líderes nacionales y autonómicos un debate radicalmente distinto, un debate serio y honesto que evite las situaciones límite y las disyuntivas absurdas.

Ya se ha dañado gravemente la relación entre ciudadanos españoles y catalanes, y aún con mayor intensidad entre los propios ciudadanos catalanes; ya se ha roto una coalición entre Convergència y Unió que parecía absolutamente estable y que ha cumplido un papel relevante y positivo en la vida política y económica de Catalunya y España; ya se ha logrado que nadie se ocupe de los problemas reales que afronta Catalunya; ya se ha empezado a vivir un proceso electoral en el que las descalificaciones y los insultos van a ser los titulares permanentes hasta alcanzar una radicalización incontrolable.…  Seguir leyendo »

La manipulación de los mercados ha pasado a ser un procedimiento operativo normal en los círculos normativos de todo el mundo. Ahora todo el mundo tiene fijada la atención en los intentos de China de afrontar el desplome de una importante burbuja de acciones, pero las medidas adoptadas por las autoridades chinas en modo alguno son excepcionales. Las economías principales de Occidente están haciendo lo mismo en gran medida: aplicando simplemente otro disfraz a su manipulación.

Tomemos la relajación cuantitativa, a la que el primero en recurrir fue el Japón a comienzos del decenio de 2000, seguido por los Estados Unidos a partir de 2008, después el Japón de nuevo en 2013 y ahora Europa.…  Seguir leyendo »

Incluso en tiempos normales, a los inversores, individuales e institucionales por igual, les es difícil averiguar dónde y en qué invertir. ¿Debería uno invertir más en las economías avanzadas o en las emergentes? Y, ¿en cuáles? ¿Cómo uno puede decidir cuándo, y de qué manera,  debe reequilibrar su propia cartera de inversiones?

Obviamente, estas opciones se tornan aún más difíciles en tiempos anormales, cuando se producen grandes cambios globales, y los bancos centrales implementan políticas no convencionales. Sin embargo, un enfoque nuevo y de bajo costo promete aliviar el desafío que enfrentan los inversores, y es aplicable a tiempos normales y anormales por igual.…  Seguir leyendo »

Aun cuando gran parte de Latinoamérica participa en celebraciones casi de hipérbole por los renovados vínculos diplomáticos entre Cuba y Estados Unidos, el continente enfrenta dos grandes desafíos. El primero –la caída del crecimiento económico a menos del 1 % en promedio en toda la región– ya se ha discutido vastamente; la explicación predominante es que la reducción del crecimiento económico chino ha sofocado los precios de las materias primas y, con ellos, los ingresos latinoamericanos por exportaciones. Pero es el segundo –el resurgimiento de la corrupción– el desafío que está resultando más interesante.

Latinoamérica se ha visto asolada por la corrupción durante siglos, desde que surgió de lo que el poeta mexicano Octavio Paz llamó naturaleza «patrimonialista» del reinado colonial español y portugués.…  Seguir leyendo »

As much of the Middle East sinks deeper into division between competing political camps, the Islamic State militant group continues its unhindered march toward a twisted version of a Muslim caliphate. Many thousands have lost their lives, some in the most torturous ways, so that Islamic State may realize its nightmarish dream.

Of course, violence meted out by Islamic State is hardly an anomaly, considering that the group was spawned in a predominantly violent environment. It is difficult to imagine, for example, that, if the Syrian regime and its opposition had sought a political solution from the early days of the uprising, Islamic State would have found a stable foothold for itself in Syria.…  Seguir leyendo »

Last Friday, Turkey joined the war against Islamic State, the terrorist-run entity that now controls eastern Syria and western Iraq. After four years of leaving the border open for supplies and recruits to reach Islamic State, the Turkish government sent planes to bomb three Islamic State targets in Syria.

At the same time, Ankara ended a four-year ban on its anti-Islamic State “coalition” allies using the huge Incirlik airbase near the Syrian border. There was rejoicing in Washington, since coalition aircraft (mostly American) will now be much closer to Islamic State targets in Syria, and Turkey will also presumably close its border with Syria at last.…  Seguir leyendo »

Turkish troops patrol the Syrian border as airstrikes begin. EPA/Deniz Toprak

Between 03.40 and 03.53 on July 24, three Turkish F-16 jets bombed three Islamic State targets in Syria. This was the first time the Turkish military has taken direct action against the terrorist group.

As the airstrikes began, Turkish police arrested a large number of suspected IS sympathisers across the state. The Turkish government has also opened the strategically important Incirlik airbase to Western allies engaged in the bombing campaign against IS. US officials have called this a “game-changer”. Turkey, a key Middle Eastern state and NATO ally, has formally joined the coalition against IS.

But the decision to get involved, after months of international pressure, has not been made entirely out of a sense of obligation.…  Seguir leyendo »

When General Joseph Dunford, Barack Obama’s nominee for the position of chairman of the Joint Chiefs of Staff, described Russia as “the greatest threat to our national security” during his confirmation hearing in the Senate, the White House rushed to distance itself from his words. However, General Dunford’s statement was far from isolated. Only several weeks earlier, the US Air Force secretary, Deborah James, expressed a similar view of Russia in an interview with Reuters.

This seems a somewhat ironic u-turn in the Obama administration’s approach to its relationship with Moscow. Indeed, only three years earlier when the Republican presidential candidate Mitt Romney referred to Russia as America’s “biggest geopolitical foe” during the 2012 presidential campaign, Obama ridiculed his opinion.…  Seguir leyendo »

While Iranian leaders prepare to pause on their nuclear program, Russia and North Korea appear locked in a contest for chief nuclear menace.

Both Vladimir Putin and Kim Jong Un are engaging in saber rattling to demonstrate their imagined willingness to go to the verge of nuclear war to extract diplomatic concessions, create fissures among risk-averse adversaries and sway domestic audiences. And while their goals and situations differ markedly, each unquestionably endangers international security.

Russia’s latest taunt is bomber diplomacy. (Apparently submarine sightings off the coast of Sweden are deemed too subtle to frighten Europe and North America and to send the message that they should back off from opposing Russia’s desire for a greater sphere of influence over its near abroad.)

Having been sanctioned for annexing Crimea and intervening in Ukraine, Moscow dispatched Tu-95 H Bear bombers close to the California coast on American Independence Day.…  Seguir leyendo »

Shortly after the successful military campaign to overthrow Iraqi dictator Saddam Hussein in 2003, US General David Petraeus posed this not unreasonable question to his political masters: “So tell me how does this end?” No one quite knew, and the country was rapidly consumed by violent sectarian conflict.

I’ve seen action in Iraq and Afghanistan, and have worked closely with Gen Petraeus. And today, more than a decade later, it strikes me that his question might be asked again of our own political leadership about Islamic State (Isil). For in the absence of an effective Western response, we can expect a war without end until Isil achieves its ultimate objective of the global imposition of Islamic law, culture and religion.…  Seguir leyendo »

Surrounded by 10 muscular prison guards, Hissène Habré, his frail body entirely swathed in white, looked smothered in his chair. He was sitting in the front row of the immense courtroom, fingering Muslim prayer beads. His boubou covered all but his eyes, and they were partly hidden by his glasses.

Mr. Habré, the 72-year-old former president of Chad, is accused of crimes against humanity, war crimes and torture regarding the deaths of an alleged 40,000 people during his rule between 1982 and 1990. July 20 was the first day of his trial before the Extraordinary African Chambers, a special court he has repeatedly denounced as “illegitimate and illegal.” And almost as soon as it started, it stopped: Mr.…  Seguir leyendo »

The July 13 deal offering more financing for Greece has been billed as a last-minute step back from the brink, but the threat of a “temporary exit” from the euro proposed by a German coalition government has shaken the foundation of the euro in a far more fundamental way than meets the eye.

It has undermined what little Franco-German cooperation was left in economic affairs; it has made the single currency as it stands politically indefensible in France; and it has substantially increased the risk of euro exit across the monetary union. In short, the prospect of Grexit today has made a French, or even German, exit tomorrow far more likely.…  Seguir leyendo »