Miércoles, 29 de julio de 2015

Russia’s newest anti-NGO law, under which the National Endowment for Democracy on Tuesday was declared an “undesirable organization” prohibited from operating in Russia, is the latest evidence that the regime of President Vladimir Putin faces a worsening crisis of political legitimacy. Putin may claim that the National Endowment for Democracy and other nongovernmental organizations are “a threat to Russia’s basic constitutional order,” and his labeling them as dangerous enemies, along with the Russian democrats he calls “national traitors,” is his typical way of rallying political support by appealing to nationalist fears and hostilities. But it is the regime itself that has been undermining Russia’s constitutional order through repression, corruption and international aggression; and the pressures are now building toward what many in Russia believe is a major political turning point.…  Seguir leyendo »

First, the good news. After months of dithering, the Turkish president Recep Tayyip Erdogan has given his approval for America to use the Incirlik air base in southern Turkey to mount air strikes against Islamic State (Isil) positions across the border in Syria.

Nearly a year after coalition planes began bombing Isil forces in Syria and Iraq, there is already much excitement being expressed in Washington that the Turkish decision could prove to be a game-changer in the campaign to defeat the Islamist menace. It will allow coalition forces to monitor more closely Turkey’s 500-mile border with Syria, which has been the main conduit through which Isil has smuggled arms and recruits, as well as enabling American warplanes to respond more quickly against likely Isil targets.…  Seguir leyendo »

Navarra, la Comunidad Foral que lleva también el nombre de Antiguo Reyno, es, probablemente, junto al reino de España, la entidad política dentro del Estado que mayor continuidad histórica puede argüir a su favor. Deriva de uno de los primeros reinos que surgen en España tras la desintegración de los reinos visigodos y la invasión de los árabes. Su historia alcanza la cumbre con Sancho III, quien decía de sí mismo ser Imperator Hispaniae, y que llegó a gobernar buena parte del reino de Castilla-León, parte de Aragón, la Rioja y por supuesto Navarra.

De Navarra salió uno de los tres arranques de la reconquista, junto con el de Castilla-León y el de Aragón-Cataluña.…  Seguir leyendo »

La solución para Cataluña

Seguramente desde la entrada en vigor de la Constitución española de 1978 no habíamos vivido momentos tan convulsos y a la vez tan decadentes en la política catalana. Y si algo positivo hay que sacar del reto al orden constitucional que ha lanzado la Convergència de Artur Mas es que hasta hace pocos años la proliferación del nacionalismo era un asunto solo catalán y ahora ha pasado a ser un problema nacional para la mayoría de los españoles.

Estos días todo el mundo se hace la pregunta del millón: ¿Hay alguna solución para reconducir la situación en Cataluña? Sinceramente, creo que sí que la hay pero, como es lógico, los problemas complejos y que se han ido construyendo durante décadas no tienen soluciones sencillas ni de un cuarto de hora.…  Seguir leyendo »

La apertura de embajadas entre Estados Unidos y Cuba es otro hito en la normalización de relaciones anunciada en diciembre de 2014. Junto con el pacto nuclear con Irán, Cuba es el otro gran legado que Obama ofrece a la posteridad. Quizás uno menos polémico, aunque sin duda no por ello carente de trascendencia. En efecto, la decisión supone revertir una de las líneas de la política exterior estadounidense de más largo recorrido. Y una a la que los sucesivos presidentes –desde Eisenhower– han mostrado mayor apego.

Decía Hemingway que un hombre puede ser destruido, pero no derrotado. Algo de eso hay en la paradoja del comunismo cubano.…  Seguir leyendo »

Con viento en popa y a toda vela. La economía española sigue sorprendiendo a propios y extraños con su velocidad de crucero, tanto en términos de crecimiento del PIB como del empleo. Los institutos de previsión económica –tanto nacionales como internacionales– llevan un año corrigiendo al alza sus pronósticos. Si en marzo del año pasado la previsión para el 2015 era de un 1,8%, el crecimiento del primer trimestre, del 0,9%, proyectado al conjunto del año lleva a un crecimiento del 3,8%.

Las previsiones de empleo van en la misma línea. La OCDE estima que España será el país donde más empleos se crearán, unos 900.000 entre el 2015 y el 2016.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas, el Fondo Monetario Internacional ha aprendido seis lecciones importantes sobre cómo manejar las crisis de deuda gubernamental. Sin embargo, en su respuesta a la crisis en Grecia, se ignoraron todas y cada una de esas lecciones.

La participación del Fondo en el esfuerzo por rescatar a la eurozona puede haber elevado su perfil y jugado a su favor en Europa. Pero su incapacidad, y la de sus accionistas europeos, para adherir a sus mejores prácticas puede terminar resultando un paso en falso fatal.

Una lección clave que fue ignorada en la debacle de Grecia es que cuando un rescate se vuelve necesario, se lo debe implementar de una vez y para siempre.…  Seguir leyendo »

El Buda, Siddhartha Gautama, no compuso ningún sutra para azuzar el odio religioso ni la animadversión racial. Sin embargo, el chovinismo budista amenaza los procesos democráticos de Myanmar (Birmania) y Sri Lanka. Algunos de los mismos monjes budistas que desafiaron a la junta militar birmana en la “Revolución de Azafrán” de 2007 hoy incitan a la violencia contra la minoría musulmana rohinyá. En Sri Lanka, el chovinismo étnico de los budistas cingaleses, avivado por un ex presidente que está resuelto a volver al poder, pone el ridículo la supuesta meta de reconciliación con los derrotados tamiles hinduistas.

En Birmania, el racismo budista es uno de los grandes factores de la virtual guerra civil en el estado de Rajiine y ha generado una crisis humanitaria en que cientos de miles de rohinyá musulmanes han tenido que huir del país por mar y tierra.…  Seguir leyendo »

Tras meses de juegos y actitudes políticas temerarias y sólo una semana después de que los votantes griegos rechazaran las condiciones para un plan de rescate de 7.500 millones de euros (8.200 millones de dólares), el final llegó rápidamente. Los dirigentes políticos de la zona del euro acordaron iniciar negociaciones con un plan mucho mayor, que asciende a 86.000 millones de euros, casi la mitad del PIB de Grecia. Lamentablemente, el acuerdo revela la evidente determinación de Europa de volver a representar la misma tragedia en el futuro.

A lo largo de los cinco últimos años, nada menos que 344.000 millones de euros han pasado de los acreedores oficiales, como el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional a las arcas del Estado griego y a los bancos comerciales de este país, pero, seis meses después de negociaciones casi fútiles, se había llegado al agotamiento y las vacaciones estaban al caer, por lo que se prestó poca atención a las condiciones reales para un nuevo rescate de Grecia.…  Seguir leyendo »

La Bolsa china ha vuelto a hundirse, esta vez un 8,5%, la segunda mayor caída del mercado en un solo día, y la mayor desde la crisis financiera global. Y este paseo en la montaña rusa todavía no terminó.

Pero en realidad, el mercado accionario chino se parece más a un casino que a un parque de diversiones. El 85% de las transacciones las realizan inversores minoristas, a diferencia de otros grandes mercados, donde los principales actores son inversores institucionales, relativamente bien informados.

El resultado, como no podía ser de otro modo, es un mercado extremadamente volátil, donde los rumores y las emociones influyen demasiado sobre los precios.…  Seguir leyendo »

Depuis le mois de mars, Riyad a mené une série d’attaques aériennes au Yémen avec l’objectif déclaré de repousser les rebelles houthistes qui ont pris le contrôle de la capitale Sanaa et d’une grande partie du pays. Si ces bombardements aériens ont peu réduit les acquis des rebelles, ils ont réussi à dévaster le Yémen. Des milliers de civils ont été tués ou blessés et 1,26 million ont été déplacés.

Les bombardements ont également durement touché le patrimoine. Mohannad Al-Sayani, directeur de l’Organisation générale des antiquités et des musées du Yémen, a confirmé que plus de 31 sites et monuments ont été endommagés ou détruits.…  Seguir leyendo »

A New Approach for South Sudan

For a year and a half South Sudan has been torn apart by a civil war. The multitribal coalition that ruled the country after it gained independence from Sudan in 2011 — and that had governed the area for some years before then — has collapsed. The conflict was triggered by the competing personal ambitions of the leaders of various factions within the ruling party, as well as a dispute over whether the government of South Sudan should cooperate with, or try to unseat, the Sudanese government in Khartoum. Although the conflict did not start as a tribal war, President Salva Kiir, who is Dinka, and his rival Riek Machar, the former vice president, who is Nuer, have both appealed to clan loyalties to rally supporters and recruit soldiers, giving the conflict a poisonous tribal dimension.…  Seguir leyendo »

One of the most heartbreaking scenes I’ve witnessed from the Greek crisis took place in Swabia, a hilly, prosperous region of southern Germany.

Swabia is home to a thriving auto industry that has long lured laborers from Southern Europe, including many Greeks. Most of them came in the 1960s and early 1970s. By the time I visited in 2013, the economic depression back home was creating a new exodus. From 2010 to 2013, about 218,000 Greeks emigrated, according to an estimate from the Greek statistics agency. Nearly half of them went to Germany.

In a factory town dotted with half-timbered houses, I visited a warehouse owned by the son of Greek immigrants.…  Seguir leyendo »

On June 29, Turkey’s 12th Gay Pride Parade was held on Istanbul’s crowded Istiklal Avenue. Thousands marched joyfully carrying rainbow flags until the police began dispersing them with water cannons. The authorities, as has become their custom since the Gezi Park protests of June 2013, once again decided not to allow a demonstration by secular Turks who don’t fit into their vision of the ideal citizen.

More worrying news came a week later when posters were put up in Ankara with a chilling instruction: “If you see those carrying out the People of Lot’s dirty work, kill the doer and the done!” The “People of Lot” was a religious reference to gays, and the instruction to kill them on sight was attributed to the Prophet Muhammad.…  Seguir leyendo »