Lunes, 3 de agosto de 2015

One year ago West Africa was descending into chaos. As the Ebola death toll approached 1,000 for the first time ever and Liberia closed its borders, the World Health Organization declared the situation an international health emergency. Experimental drugs were cautiously put to use to try to treat those infected, but what was urgently needed to stop the spread was a vaccine. Now, 12 months on, it looks very much like we have one.

Interim results published Friday in the medical journal the Lancet provide clear evidence that the rVSV-ZEBOV candidate vaccine currently undergoing phase 3 trials – the final phase before vaccines can be licensed – is not only safe in the short-term, but also highly effective at protecting people from the Ebola virus circulating in Guinea.…  Seguir leyendo »

In America, many state governments have tried to curb abortion by placing severe restrictions on providers and clinics, purportedly for women’s protection, despite opposition from the American Medical Association and other groups. If the limits are allowed to stand, self-induced abortions are expected to rise, leading to an escalation of health dangers to women, particularly those who can’t afford to travel for help.

In India, a curious inversion of this story is playing out: The government is trying to reduce the qualifications required of providers so that poor women will have easier access to abortions, while doctors are the ones opposing this relaxation of rules.…  Seguir leyendo »

Had anyone believed President Obama’s mantra that “all options are on the table” to deal with Iran’s nuclear weapons program, the Vienna agreement might have emerged less advantageously for Tehran. But no one took Mr. Obama’s threat of military force seriously — a credibility gap that Israel still fears and Iran still exploits. Even so, Vice President Joseph R. Biden Jr. is still trying to reassure nervous Democrats in Congress that the Vienna agreement does not preclude America’s use of force.

Despite its blasé confidence in the agreement, however, the Obama administration understands the near-certainty that Iran will break its word.…  Seguir leyendo »

For more than a year and a half, three of the world’s poorest countries have struggled against the most devastating Ebola epidemic in human history. Containing this unprecedented outbreak would have been a huge challenge for Guinea, Liberia and Sierra Leone under any conditions. But the scale of the task was far greater because of the absence of the most effective possible defence: a vaccine.

That may all be about to change. I normally like to avoid superlatives when describing the interim results of a medical trial, but it is difficult to talk about the report of the experimental Ebola vaccine in the Lancet as being anything less than spectacular.…  Seguir leyendo »

Eutanasia, pendiente resbaladiza

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos avaló la decisión de las autoridades francesas de retirar la alimentación y la hidratación artificiales a Vicent Lambert, un enfermero de 38 años que quedó tetrapléjico y en estado vegetativo hace casi siete, como consecuencia de un accidente de moto. La sentencia del Tribunal ha sido considerada como un hito histórico por los llamados defensores de la muerte digna, al tiempo que algunas voces no han tardado en calificar el denominado caso Lambert como un éxito de las tesis que postulan la despenalización de la eutanasia en nuestro país.

La necesaria protección de la intimidad de Vicent Lambert explica la ausencia de detalles exactos acerca de su situación clínica.…  Seguir leyendo »

La construcción de la memoria ha sido siempre un instrumento utilizado por el poder, y otro tanto cabe decir de la damnatio memoriae,de su eliminación, presente desde que un faraón puso su nombre en el cartucho que identificaba a un predecesor para aprovechar su estatua. Existe asimismo una memoria individual o de grupo, que se transmite a las dos siguientes generaciones, e incluso en circunstancias excepcionales más allá de las mismas cuando su fundador deja un legado trascendental o confluye con un proceso de formación de memoria colectiva. Es lo que ha sucedido con el genocidio armenio, pero también ocurre que la intensidad de un cambio histórico borra sus propias raíces en un tiempo más breve.…  Seguir leyendo »

Ese niño, Ali Dawabsha, no se me quita de la cabeza. Como tampoco la escena: la mano de un hombre que abre una ventana en plena noche y lanza un cóctel molotov contra una habitación donde duermen una madre, un padre y dos hijos. La sola idea, las imágenes, son desgarradoras. ¿Qué clase de persona o de personas son capaces de un acto semejante? Y la cuestión es que todos ellos, o sus cómplices, siguen aún hoy entre nosotros. ¿Será posible acaso distinguir en ellos algún signo de lo que han hecho? ¿Cuánto habrán tenido que cancelar en su interior para aniquilar de esa forma a toda una familia?…  Seguir leyendo »

Hoy, 3 de agosto, hace 523 años, tres pequeñas naves al mando de Cristóbal Colón partieron del puerto de Palos. No eran tres naves cualesquiera y todos recordamos hoy sus nombres. Buscaban una ruta occidental a las Indias, pero el destino las llevó a costas inesperadas; dieron los primeros pasos de la era de las exploraciones y pusieron en movimiento un encuentro de dos mundos que haría posible la primera globalización de la historia. Aquellos primeros pasos sobre el mar llegan hasta nosotros y conformaron el mundo en que vivimos.

Al mismo tiempo conviene recordar que al principio de la actual legislatura el ministro de Asuntos Exteriores, García-Margallo, comentaba la necesidad de impulsar la Marca España considerándola como apuesta prioritaria del Gobierno actual con una planificación a largo plazo.…  Seguir leyendo »

El regreso de los Imperios

La campaña militar que acaba de emprender en Siria el Ejército turco, contra los islamistas (Estado Islámico) y contra la guerrilla kurda (PKK), puede, igual que cualquier otro acontecimiento, ser descrito o interpretado. Esta interpretación puede ser inmediata –situada, por ejemplo, en el contexto electoral turco en el que el partido kurdo debilita al Gobierno– o puede situarse en una historia larga: así pasamos del periodismo a la historia y después de la historia a la Historia. Estos ejercicios son peligrosos, porque solo el tiempo puede verificarlos: cuantas más hipótesis formule el autor, como si reconstruyera un rompecabezas, mayor es el riesgo de que caiga desde arriba.…  Seguir leyendo »

El verano pasado, los lugares emblemáticos de las ciudades más turísticas registraron la aparición de una forma de certificación de la experiencia del viaje que, doce meses después, se ha popularizado de forma sorprendentemente exitosa. Turistas armados con un palo en la mano y, en el extremo, el teléfono móvil para hacer una fotografía en formato de selfie.

La fotografía compulsiva de los lugares visitados como turistas fue un tema habitual de los trabajos paródicos de un fotógrafo tan mordaz como Martin Parr, que nos dejó el testimonio, a menudo sarcástico, de esta necesidad cartografiada, ahora hace casi un siglo, por Walter Benjamin, el primero que adivinó el cambio que se estaba produciendo en nuestros hábitos visuales, acostumbrados a mirar las cosas directamente, por influencia de la fotografía, que ponía, entre nosotros y las cosas, la mediación de un visor.…  Seguir leyendo »

A Syrian refugee woman carries her belongings as she crosses into Turkey at Akcakale border gate in Sanliurfa province, Turkey, June 15, 2015. REUTERS/Umit Bektas

It had been less than five minutes since arriving for a job interview in Sanliurfa, a Turkish city less than 40 miles from the Syrian border, when Ismail realized he had lost his most valued possession. Desperately sifting through the items in his bag, he could not find his Syrian passport. Without it, he knew he would not get the job, or any other one, for that matter. “When I had my passport, it was worthless,” Ismail lamented, the unmistakable weight of despair overwhelming his usually jovial demeanor as he sank deeper into his chair. “But without it, I do not exist.”

Ismail’s story, lived daily by the almost two million Syrians seeking refuge in Turkey, is one of constant instability.…  Seguir leyendo »

Pakistan members of the Jamiat Nazriati party pray for Afghanistan's Taliban chief Mohammad Omar at a gathering in Quetta on August 1. (Banaras Khan/AFP via Getty Images)

The world learned last week that Taliban leader Mohammad Omar is dead and may have been dead since April 2013. The announcement was bad news for peace talks and good news for the Islamic State.

Omar was a major figure in Afghanistan and Pakistan. In my years in Afghanistan as a civilian adviser to the U.S. military, I learned that this rarely seen and poorly educated man had won the respect of many Afghans. One well-known former member of the Taliban described Omar as a “true mullah, a true Pashtun and a true Afghan.” Even Abdul Raziq, Kandahar’s infamous police chief and no friend of the Taliban, once told me: “All Taliban obey Mullah Omar.…  Seguir leyendo »

Ha sido un año difícil para Nigeria. En los últimos 12 meses, el país ha sufrido ataques de niños devenidos combatientes suicidas y masacres brutales por parte de Boko Haram. La gran mayoría de las 276 niñas en edad escolar secuestradas en Chibok el año pasado todavía no han aparecido. Y, sin embargo, durante este tiempo, a pesar de estos horrores, Nigeria sigilosamente logró alcanzar algo verdaderamente remarcable: un año entero sin un solo caso de polio salvaje.

Éste es un gran logro para Nigeria y todos sus socios en el esfuerzo por erradicar la enfermedad. Hace menos de 30 años, la polio azotaba a 125 países, dejando paralíticos a 1.000 niños por día.…  Seguir leyendo »

Libyans hoping for an end to the conflict that has ripped their country into two warring halves can take some hope from the preliminary framework agreement signed at the U.N.-led talks in the Moroccan coastal resort town of Skhirat on July 11.

Everybody knows how hard it will be to bring this agreement to life, notably because one side refuses to accept it without amendments. Libya remains chaotic and fragmented since July 2014, with two rival sets of parliaments, governments and military coalitions. Islamic State and other extremists are expanding to fill the security void.

But before dismissing Libya’s chances of exiting its current mess, it is worth considering the hopeful signs the accord represents for Libyans wishing to end their year-old war.…  Seguir leyendo »

Las revelaciones sobre actos de corrupción que involucran a altos funcionarios de Guatemala han provocado una crisis política de proporciones y generado una respuesta ciudadana que refleja el anhelo de los guatemaltecos por fortalecer su Estado de derecho. Por primera vez desde los acuerdos de paz de 1996, el país tiene la oportunidad de romper el círculo vicioso que enlaza a la política con el crimen. Para aprovechar esa ventana, a la indignación debe seguir un conjunto de reformas políticas que garantice la limpieza de las instituciones y recupere la credibilidad ciudadana, especialmente en el escenario de la próxima contienda electoral convocada para el 6 de septiembre.…  Seguir leyendo »

La estabilidad libia pasa por el éxito del acuerdo de Skhirat con la creación de un Gobierno de unidad nacional, basado en el consenso entre los partidos principales.

Los libios, deseosos de poner fin al conflicto que ha dividido su país en dos mitades enemigas, pueden sentir cierta esperanza después del acuerdo marco preliminar firmado en las negociaciones dirigidas por la ONU el 11 de julio en la ciudad costera marroquí de Skhirat.

Todo el mundo sabe lo difícil que será llevar este acuerdo a la práctica, sobre todo porque uno de los bandos se niega a aceptarlo si no se introducen varias enmiendas.…  Seguir leyendo »

Lebanon’s much-vaunted resilience in the face of the regional turmoil around it conceals a disturbing complacency that simultaneously preserves and undermines its increasingly fragile state.

The conflicts raging in neighbouring Syria and beyond have to some extent played to its advantage, shifting the locus of a Saudi-Iranian standoff away from Beirut. Syria’s civil war also offers powerful cautionary reminders to a country that recently went through 15 years of similar collective disaster. The military supremacy of Hezbollah, an Iranian-backed Shia armed movement and political party, has also deterred the latter’s domestic and regional foes from directly challenging it.

Still, Syria’s implosion has sent enormous shockwaves across the border, exacerbating political and sectarian fault lines, fuelling existential communal fears, reviving militia activity, and bringing in refugees who now account for more than 20 per cent of the country’s population.…  Seguir leyendo »