Domingo, 16 de agosto de 2015

Members of the Mashco Piro tribe in the Amazon basin of southeastern Peru. REUTERS/Jean-Paul Van Belle/files TEMPLATE OUT (Stringer/Peru/Reuters)

It may be difficult to believe in this age of global connectivity and instant communications, but dozens of indigenous tribes are still living in almost complete isolation from the rest of the world in the depths of the Amazon rainforest.

While these so-called “uncontacted tribes” have experienced violent encounters with the outside world, they have managed to maintain a way of life that is almost entirely independent from our industrial economy. Everything they need to survive and multiply — food, shelter, water, clothing, medicine — comes from the forest, as long as it remains intact and unspoiled. The tribes are, in effect, the final holdouts from the global village.…  Seguir leyendo »

When it comes to democracy, perhaps Tunisia should now be teaching Turkey.

After the Arab Spring uprisings in 2011, it seemed as if it would be the other way around. Then, Turkey’s Prime Minister Recep Tayyip Erdogan, now president, toured the region in triumph, promoting the so-called Turkish model of reconciling Islamism with democracy to produce prosperity. He even publicly advised Egypt’s short-lived Muslim Brotherhood government to adopt a secular constitution, much to its irritation.

The Arab Spring, of course, quickly turned to nightmare — except in Tunisia. Ennahda, that country’s iteration of the Brotherhood, chose to share power and form a coalition with secular parties, rather than try to rule alone and impose its views.…  Seguir leyendo »

Punto de vista: ayuntamientos y corridas de toros

Rentabilidad y reclamo turístico. Vicente Ruiz.

Primero fueron las prohibiciones, con Cataluña como gran hito antitaurino; ahora la hoja de ruta marca la abolición por asfixia. Por asfixia económica. La revolución en el mapa municipal ha activado el plan: dinamitar los festejos menores cortando cualquier subvención. Subvención es la palabra que marca tendencia entre los que se llaman a sí mismos ‘animalistas’. Y el espíritu ‘goebblesiano’ de sus perfectamente organizadas estructuras ha hecho triunfar el mensaje de que el toreo es deficitario. Mentira por mucho que se repita.

Los toros no sólo son rentables, sino que aportan la friolera de 45 millones de euros al Estado en concepto de IVA.…  Seguir leyendo »

Tan cerca de las elecciones catalanas del 27 de septiembre y las generales del otoño, Podemos cae en las encuestas. Lo que al comienzo fue su gran activo ahora resulta ser su debilidad. Aquello que explicó su crecimiento de ayer —ser de izquierda y situarse a la izquierda del PSOE— es lo que hoy da cuenta de su pendiente. Tal vez haya alcanzado su techo y rebotado en él.

El caso ilustra con nitidez la teoría del votante medio, según Anthony Downs. La misma postula que la agregación de las preferencias de los votantes tiende a converger hacia el centro del espectro ideológico.…  Seguir leyendo »

La promesa de la soberanía sigue siendo una estrategia política demasiado recurrente en un mundo en el que los Estados ya no tienen el monopolio de la mayor parte de los poderes de su dominio tradicional. Tratan de compensarlo haciendo guiños al nacionalismo, el imperialismo o el autoritarismo. Por eso, más que la expresión de un discurso renovado de la soberanía estatal, las nuevas manifestaciones de los discursos soberanistas entendidas en clave de Estado-nación deberían verse como los iconos de su propia erosión. Esa espectacular teatralidad de la performance sobre el poder soberano que hemos visto estos últimos tiempos, tanto en Grecia como en Alemania, por poner sólo dos ejemplos recientes, encarnan lo contrario a aquello que quieren expresar; el poder del no,el carácter residual de un poder que se ha evaporado y cuyo ejercicio no ha hecho más que revelar apocamiento y vulnerabilidad por un lado, y autoritarismo disciplinario, por otro.…  Seguir leyendo »

La fiebre de las plataformas

Casi no pasa un día sin que alguna empresa tecnológica proclame el deseo de reinventarse convirtiéndose en una plataforma informática. En marzo, cuando Corea del Sur prohibió Uber, la empresa prometió que permitiría a los taxistas locales utilizar su plataforma, además de sus servicios adjuntos. En mayo, Facebook recurrió a una argucia parecida: después de meterse en un lío con la seudohumanitaria iniciativa de proporcionar acceso gratis a la Red a través de un proyecto llamado Internet.org, también prometió transformarlo en plataforma. De este modo, los usuarios de Internet.org, en su mayoría del mundo en desarrollo, también podrían acceder gratis a aplicaciones, y no solo a las desarrolladas por Facebook.…  Seguir leyendo »

Cuando vuelvan los tiempos serenos

Los españoles disfrutamos hoy de la mejor Constitución de nuestra historia. Susceptible de ser mejorada, perfeccionada y, por tanto, reformada, pero la mejor que nos hemos dado. De ahí que la decisión de abordar su reforma no pueda partir de que ciertos separatistas lancen un pulso al Estado y al conjunto de sus ciudadanos. A una sociedad –la nuestra– que, a tenor del último CIS, apoya de forma mayoritaria el régimen actual de las autonomías. Es preciso dotar a este modelo de un techo competencial y de una armonización que garantice el principio de solidaridad interterritorial y el progreso equilibrado de las regiones.…  Seguir leyendo »

Una de las características, por no decir desgracias, de la historia contemporánea de España es la de no haber sido nunca capaces sus ciudadanos, por no decir sus élites, de reformar pacífica y acordadamente alguna de nuestras variopintas constituciones. Porque aunque exista la visión de que España ha vivido largos periodos bajo la tiranía y fuera del orden constitucional, la verdad es que no hemos sido parcos en leyes fundamentales, más bien al contrario, y entre otras causas, tal vez por esa propensión a no reformar y a empezar siempre ex novo, arrasando con lo anterior. Desde la Constitución de Cádiz de 1812 hasta la vigente de 1978, prácticamente siempre se ha preferido la ruptura a la reforma o, para decirlo una vez más de otro modo, la crisis política ha acabado derivando en enfrentamiento civil más o menos explícito, porque el resolver a tiros nuestras diferencias ha sido, desde luego, marca destacada de nuestro devenir histórico.…  Seguir leyendo »

La crise grecque se rappelle à nous alors qu’un troisième plan d’aide vient d’être conclu. Pourtant, l’Allemagne continue de renâcler et d’offrir aux observateurs l’image d’une Europe divisée sur ce qu’il convient de faire.

Après le compromis du 13 juillet entre la Grèce et ses partenaires de la zone euro, on se réjouissait d’avoir évité le pire. Hélas, la méfiance persiste. Le ministre des finances allemand Wolfgang Schäuble aurait en effet proposé, au cours d’une réunion de l’Eurogroupe, de réduire les pouvoirs de la Commission européenne et de confier les principales décisions de politique économique à une autorité indépendante.

Jean-Claude Juncker n’a réagi que timidement à cette proposition.…  Seguir leyendo »

As debate intensifies over the nuclear agreement reached with Iran, the Obama administration has sought to deflect criticism by arguing that there is no alternative to the current framework, no matter what its flaws, and that its rejection by Congress is guaranteed to produce catastrophe — isolating the United States from its allies and destroying any prospect for a diplomatic settlement. A vote against its preferred policy, the administration has argued (not for the first time), is a vote for war.

The administration has used these same arguments before to try to stop Congress from imposing economic sanctions on Iran. Not only did the predictions of catastrophe fail to deter Congress from moving ahead but also, when the sanctions were adopted, the doomsday forecasts were proven wrong — just as the current predictions will be.…  Seguir leyendo »

A young woman incarcerated for moral crimes in Sheberghan Prison. © Gabriela Maj/ Almond Garden, Portraits from the Women's Prisons in Afghanistan (Daylight Books). (Gabriela Maj/Gabriela Maj)

The first thing you hear as you approach Badam Bagh women’s prison in Kabul is children’s laughter. The closer you get, the more the building sounds like a kindergarten class during recess.

Over the past five years, I visited a half-dozen women’s prisons in Afghanistan and met hundreds of women who were arrested while pregnant and gave birth in prison, along with hundreds who came into the system with toddlers. Afghanistan’s prisons are filled with mothers who have been rejected by their families because they are accused of “moral crimes”: women who have been raped or fled abuse or forced marriages, women accused of adultery, unmarried women who have become pregnant with partners their families didn’t approve of.…  Seguir leyendo »

Indian and British officers inspecting coastal defenses in 1940. Credit Associated Press

The first time I ever saw my grandfather’s name written out was in a leather-bound register of a thousand pages. Each page was busy with names, and it took me a while to find his: misspelled, in diminutive type, buried deep in the thick, creamy leaves. It was late spring, and I was seated inside a shed at the Delhi War Cemetery, reading with my chin tilted up so the sweat dropped away from the paper: I couldn’t risk blotting out the memory of a war hero.

Outside, the sun blazed off the marble gravestones of about a thousand men who died for the British Empire in World War II.…  Seguir leyendo »

The prime minister of Canada, Stephen Harper, has called an election for Oct. 19, but he doesn’t want anyone to talk about it.

He has chosen not to participate in the traditional series of debates on national television, confronting his opponents in quieter, less public venues, like the scholarly Munk Debates and CPAC, Canada’s equivalent of CSPAN. His own campaign events were subject to gag orders until a public outcry forced him to rescind the forced silence of his supporters.

Mr. Harper’s campaign for re-election has so far been utterly consistent with the personality trait that has defined his tenure as prime minister: his peculiar hatred for sharing information.…  Seguir leyendo »