Jueves, 20 de agosto de 2015

Cuando mi breve ensayo El coraje de la desesperación, sobre Grecia después del referéndum, fue reproducido por In These Times, cambiaron el título por Cómo Alexis Tsipras y Syriza ganaron la partida a Angela Merkel y los eurócratas. Aunque efectivamente creo que la aceptación de las condiciones de la Unión Europea (UE) no fue una simple derrota, estoy lejos de una visión tan optimista. Dar la vuelta al NO del referéndum para dar el SÍ a Bruselas representó una conmoción verdaderamente devastadora, una dolorosa y frustrante catástrofe. Para ser más precisos, fue un apocalipsis en los dos sentidos de la palabra, la habitual (catástrofe) y la original literal (descubrimiento, revelación): el antagonismo básico de la situación, el callejón sin salida, quedó claramente puesto de manifiesto.…  Seguir leyendo »

Si en algo coinciden los dos nuevos partidos que han agitado las aguas de la política española en el último año, es en su cuidadoso afán por evitar el uso de la palabra izquierda. Sustituyen, se diría, lo que consideran antiguallas ideológicas, por nuevos mantras de comunicación: un proyecto de país cívico, en el caso de Ciudadanos, una épica confrontación con las élites, en el caso de Podemos. No cabe sorprenderse de que en un país con un desempleo insoportable, cebado en una generación, tengan una resonancia inmediata discursos de quienes se presentan como “lo nuevo”, en oposición a “lo viejo” que tantas señales de disfunción da.…  Seguir leyendo »

Las dos almas del PSOE

El PSOE es el primer partido de España, no sólo por antigüedad (1879), sino también por capacidad de arrastre. Se debe a que los españoles somos un pueblo raro: la mayoría se cree de izquierdas, pero su insolidaridad –«yo a lo mío y el que venga detrás que arree»– y mentalidad –apego a las tradiciones y resistencia a los cambios– no puede ser más de derechas. Tras observarnos no sólo a lo largo de mi vida –que incluye una república, una guerra civil, una dictadura, una transición y una democracia–, sino también el devenir histórico, he llegado a la conclusión de que nos atrae la izquierda por la libertad que representa frente a una derecha por lo general opuesta a cualquier intento, no ya de revolución, sino de innovación.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2010 participé en un viaje organizado por el Ministerio de Asuntos Exteriores y Casa Sefarad-Israel. Dirigieron el peregrinaje Blas Jesús Imbroda y Henar Corbi, reconocidos expertos en la realidad y la estela del Holocausto. El título de la convocatoria: «Shoah: genocidios y crímenes de lesa humanidad. Reflexiones sobre una herencia imborrable» enmarcaba el más logrado programa didáctico sobre el terreno realizado en Europa sobre el exterminio de judíos.

Coincidí con representantes destacados del mundo del Derecho, entre ellos varios vocales del Consejo General del Poder Judicial, un fiscal del Tribunal Supremo, el presidente de la Audiencia Nacional, además de con un expresidente del Senado y un exministro de Justicia, ambos socialistas, y con algunos diputados y senadores.…  Seguir leyendo »

La China y la India propulsan las tendencias de población y urbanización de Asia. De acuerdo con estudio de McKinsey de 2010, se prevé que los dos países representen el 62% del crecimiento de la población urbana del continente entre 2005 y 2025, y a nivel mundial la previsión es de un asombroso 40%.

Estas estadísticas acentúan la necesidad urgente de una gestión de planificación y crecimiento urbanos. Sin embargo, es igualmente importante reconocer las diferencias cruciales entre los dos países. Es probable que para India sea mucho más difícil abordar sus desafíos en el tema de población debido a las variaciones en el desarrollo de crecimiento urbano y diferencias en los enfoques de política ambiental que hay entre los dos países.…  Seguir leyendo »

US-ally Saudi Arabia is leading a war against Houthi rebels in Yemen. But after nearly five months, the Houthis have entrenched themselves in captured territory, al-Qaeda and the Islamic State (ISIS or ISIL) have gained ground, and the war has created a humanitarian catastrophe, with over 4,000 dead and aid agencies warning of impending famine.

The United States has quietly supported a political solution while providing a preponderance of military hardware, intelligence, and logistical support to the war effort. Admittedly, the Obama administration faces tough choices. Relations with Saudi Arabia have suffered over the Iranian nuclear deal and, with the Yemeni conflict encroaching on the Kingdom’s border, sensitive policy differences on how to handle it threaten to strain the relationship further.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo habla de deuda y se citan cifras nominales enormes que afectan en gran medida a los debates sobre las políticas públicas en todo el mundo, pero toda la deuda no se crea igual.

Para empezar, por lo que a la deuda pública se refiere, hay una gran diferencia entre las cifras brutas y las netas. Mientras que la deuda pública bruta del Japón, por ejemplo, asciende nada menos que a un 246 por ciento del PIB, la cifra neta, que tiene en cuenta las deudas intraestatales, es un 127 por ciento del PIB.

Además, lo que de verdad debe importar respecto de la carga de deuda pública de un país es el previsto costo anual de los intereses.…  Seguir leyendo »

Desde el desarrollo de la ciencia de la toxicología en el siglo XVI, su principio rector ha sido que «la dosis hace el veneno». Es una regla que se aplica a las medicinas utilizadas por pacientes en todo el mundo muchos miles de millones de veces por día. La dosis correcta de aspirina puede ser una bendición terapéutica, pero consumirla en exceso puede resultar letal. El principio incluso se aplica a los alimentos: grandes cantidades de nuez moscada o regaliz son notoriamente tóxicas.

El riesgo que plantea una sustancia depende ampliamente de dos factores: su capacidad inherente para causar daño y nuestra exposición a ella.…  Seguir leyendo »

En annonçant à la une de Libération du 11 août un grand dossier sur «les leçons de la crise grecque», votre journal a fait une promesse à ses lecteurs qu’il n’a absolument pas tenue. Votre dossier et l’analyse introductive que vous signez ne tirent aucune leçon de l’expérience grecque de ces huit derniers mois. En tout cas aucune de celles que devrait logiquement tirer quiconque se réclame de la gauche. Une fois de plus, vous faites totalement fi de la position réelle et maintes fois exprimée d’Aléxis Tsípras. Cherchant en fait à justifier la politique d’austérité menée en France par François Hollande, vous présentez sa décision de signer l’accord qui lui a été imposé comme un reniement à ses promesses démagogiques, la reconnaissance par lui-même que rester dans l’euro vaut bien «une certaine dose d’austérité» et qu’il aurait mieux valu l’admettre tout de suite plutôt que de «jouer au poker avec l’avenir de la Grèce».…  Seguir leyendo »

The new details emerging about the threat of ISIS, including the possible use of chemical weapons and the systematic rape of young girls, are dreadful.

But another disturbing development has surfaced: The United States appears to have undercut — perhaps even betrayed — Kurdish militias, the only truly effective fighting force so far in the war against ISIS.

The Kurds are now coming under attack not only from ISIS but also from Turkey, a U.S. ally.

Turkey’s decision last month to join the fight, which seemed like a boost to the anti-ISIS coalition, looks like it may have been fueled less by the goal of defeating ISIS than by a drive by Turkey to push back against the Kurds’ impressive territorial gains.…  Seguir leyendo »

What does it mean when hundreds of thousands of Brazilians take to the streets shouting «out with the President»? After countrywide protests this weekend, the answer is still not clear.

Sunday’s protests in São Paulo were peaceful and mostly in the spirit of modern democracies. Many different groups helped organize the march, representing diverse political positions united by anti-President Dilma Rousseff, anti-Workers’ Party rhetoric.

Numerous groups had rented their own loudspeaker-equipped trucks and positioned them at different locations along the Avenida Paulista, where protests traditionally take place in São Paulo. The movements that represented fringe positions had few interested listeners. For example, only a couple of hundred people (in the midst of an estimated crowd of 135,000) were paying attention to an organization demanding a military coup and claiming that only the army could stop the «homosexualization» of Brazil.…  Seguir leyendo »

China’s development decisions are critically important for Africa. In Lagos, Addis and Johannesburg, China’s surprise yuan devaluation has African analysts scratching their heads.

Obviously Chinese goods will be cheaper in Africa, and African exports more expensive in China. So far, this decision is just a tremor, not a quake. Yet why did China devalue, and what is this likely to mean for Africa?

To understand China’s devaluation, we need to take a step back. Beijing has been trying to manage China’s enormous structural transformation ever since Chinese leaders made their historic decision to move out of poverty by turning to the market in the late 1970s.…  Seguir leyendo »

I am an observant Muslim. And because I am a Muslim, I believe in pluralism. I believe in tolerance. These are the beliefs that Islamist totalitarians are determined to extinguish in the world as they oppress and brutalize those they deem to be «the other.»

Yazidis are this ideology’s latest victims.

Guided by a false, supposedly Islamic doctrine, ISIS has enslaved and systematically raped Yazidi women and young girls. These crimes, described last week by The New York Times, are the latest example of how Islamism defiles Islam. This travesty crosses new thresholds of human depravity: holding pens for humans, busy slave markets, the bureaucratic herding, bidding and buying of Yazidi women and girls.…  Seguir leyendo »

The Iran deal presents a contentious debate on whether the U.S. Congress should ratify the historic agreement. During its sixty-day review, various stakeholders aggressively attempt to influence the decision. Amongst all of the key stakeholders that are taking part in this debate, it is very important to learn from the military veteran community. The veteran community does not want Congress to ruin an unprecedented opportunity that could stop Iran from acquiring their first nuclear bomb.

As a proud U.S. veteran who recently spent two and half years deployed in the Middle East, I completely understand how Iranian aggression continues to be a threat to our national security.…  Seguir leyendo »

At the end of June, Egypt’s notoriously backlogged criminal justice system found time to try and convict Reda al-Fouly on charges of “inciting debauchery.” Less than a month later, two other women were jailed pending investigation on the same charge. They were arrested after complaints filed by lawyers acting privately accused them of outraging public decency.

All three women are belly dancers whose supposed crime was to perform in “immoral videos” available on YouTube. To be precise, the women danced in costumes that revealed a lot of leg and cleavage, in videos for which you had to actively search. But in Egypt, and much of the Middle East, “inciting debauchery” is like violating national security.…  Seguir leyendo »