Lunes, 24 de agosto de 2015

El suicidio del Partido Laborista

Carlos Marx escribió sus grandes obras en el refugio del Museo Británico de Londres, y medio siglo más tarde se convirtió en una influencia formativa en la evolución del socialismo británico. Los dirigentes del nuevo Partido Laborista, entre ellos Keir Hardie, dependían en gran medida de Marx por sus ideas, y el marxismo siguió siendo una corriente fundamental durante todo un siglo en el desarrollo de las ideas socialistas en el Reino Unido. Pero, comenzando con quien fuera premier Tony Blair, y como consecuencia del colapso del marxismo en toda Europa, el Partido Laborista rechazó los principios marxistas y se convirtió, en su lugar, en un partido reformista.…  Seguir leyendo »

El avión hace un giro abrupto para descender hacia la pista, y el ala parece rozar uno de los cerros desnudos que aprisionan la ciudad. Después el giro termina en picada, como lo haría un aparato de combate, y ya en tierra el piloto frena a fondo, porque la pista es demasiado corta. Estamos en Tegucigalpa, adonde llegué por primera vez hace más de cincuenta años.

Hoy cuesta reconocer aquella ciudad provinciana entre autopistas y pasos a desnivel, gigantescos centros comerciales y edificios de 20 pisos, una modernidad dudosa, como la del resto de las capitales centroamericanas. Y debajo de esa modernidad se tejen las tupidas redes de la violencia que llenan planas enteras de los periódicos cada mañana.…  Seguir leyendo »

Cataluña o el totalismo mágico

Hace 10 años, Artur Mas participó en una tertulia de Cuatro. Llamaba la atención que en momento alguno expresase sus opiniones personales o como líder de partido. Era Cataluña la que hablaba por su boca: “Cataluña quiere esto”, “Cataluña nunca tolerará aquello”, etcétera. Al serle hecha la observación que resultaba impropio asumir esa condición de portavoz, siendo además el suyo un partido de oposición minoritario, quedó por un momento desconcertado. Le salvó otro contertulio, hombre de orden, protestando por el desacato de que era objeto el ilustre invitado. Pero tampoco hacía falta la crispación del Estatut. En un congreso celebrado en la Universidad de Ohio en 2000, el filósofo Rubert de Ventós, pasado al independentismo desde que en su estancia en la Corte como senador se sintiera forastero (sic),desarrolló todo un discurso de ruptura con España cuyo supuesto emisor era una y otra y otra vez Cataluña.…  Seguir leyendo »

Una de las condiciones vitales más angustiosas para el ser humano es la incertidumbre. Las personas precisan de creencias, de horizontes, de cimientos vitales, de saber a ciencia cierta dónde estamos y a dónde vamos. La inseguridad, lo mismo en el campo jurídico que en el humano es la mejor receta para el desasosiego y la consiguiente paralización de proyectos y planes. En el terreno político, las encuestas son un invento para dar la mayor dosis posible de certidumbre, ya sea para bien de unos o mal de otros, y en definitiva para que los ciudadanos sepan lo que se avecina.…  Seguir leyendo »

En Tokio, las tiendas de lujo están abarrotadas, la circulación es intensa, y la multitud igual de abigarrada. Según códigos interiorizados desde hace siglos, nadie empuja: si acaso, se rozan un poquito, pidiendo luego mil perdones. No se tira ningún desperdicio, todo está impecable, la gente y los lugares; no hay ningún signo de pobreza. La única infracción a la urbanidad, igualmente codificada, son los salaryman, esos ejecutivos de las grandes empresas que beben en los bares de Roppongi después del trabajo, y salen ligeramente achispados. A las nueve de la noche la ciudad duerme; por la mañana, a las ocho, todos están en sus puestos.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo sostengo –y así lo he repetido– que uno de los peores achaques de nuestra sociedad es que, respecto a los grandes temas de su vida colectiva, los ciudadanos no dicen en público lo mismo que dicen en privado, es decir, no dicen lo que piensan por carecer de coraje para ello. Parece como si, acongojados por lo que constituye el canon social dominante, fuesen incapaces de manifestarse en contra y de ejercitar frente a él cualquier tipo de crítica. Tras este silencio se ocultan muchas cosas: pusilanimidad, cálculo, irreflexión, interés, dejarse llevar y aquella querencia, tan humana, de sentirse arropado por la pertenencia a un amplio grupo en cuya calidez se busca y encuentra cobijo.…  Seguir leyendo »

Las últimas proyecciones de población de las Naciones Unidas sugieren que la cantidad de habitantes en Japón podría caer de los 127 millones actuales a 83 millones para 2100, con un 35 % de su población por encima de los 65 años de edad. Europa y otras economías desarrolladas también están envejeciendo, debido a sus bajas tasas de fertilidad y creciente longevidad.

Pero quienes advierten que se avecinan enormes problemas económicos para los países ricos que están envejeciendo, se centran en el problema equivocado. El envejecimiento de la población en las economías avanzadas es una consecuencia manejable de acontecimientos positivos. Por el contrario, el rápido crecimiento poblacional en muchos países más pobres aún presenta una grave amenaza para el bienestar humano.…  Seguir leyendo »

Las Naciones Unidas celebrarán su 70º aniversario cuando los dirigentes mundiales se reúnan en su sede de Nueva York en el mes próximo. Aunque habrá mucho bombo y platillos, éstos no reflejarán suficientemente el valor de las NN.UU. no sólo como la más importante innovación política del siglo XX, sino también como el mejor pacto sobre el planeta, pero, para que sigan desempeñando su excepcional y decisivo papel en el siglo XXI, habrá que perfeccionarlas de tres modos fundamentales.

Por fortuna, hay muchos factores para motivar a los dirigentes mundiales a fin de que hagan lo que deben. De hecho, las NN.UU.…  Seguir leyendo »

Para cualquier persona mayor de 60 años que siga la actualidad internacional, el término “dos Chinas” evoca la competencia posterior a 1949 por el reconocimiento diplomático entre la China continental (“Roja”) y Taiwán o, más formalmente, la República Popular de China y la República de China. Para principios de los años 70, casi todos los países del mundo ya seguían la exigencia de la República Popular de que solamente se la reconociera a ella como gobierno soberano legítimo de China. Sencillamente, la parte continental era demasiado grande en lo geográfico e importante en lo económico y estratégico como para dejjarla de lado.…  Seguir leyendo »

Alors que des enfants, des femmes et des hommes, estropiés et cabossés par la guerre, originaires de contrées lointaines et méconnues, éveillent nos peurs ancestrales, certains se démènent pour trouver des arguments afin de justifier la nécessité de se barricader, tandis que d’autres sont déçus de l’attitude de leur pays en contradiction avec sa culture de l’accueil brandie avec fierté, issue de la philosophie des Lumières et de ses illustres encyclopédistes.

De part et d’autre, les décideurs politiques restent figés face à des propositions peu solides et refusent les possibilités qu’offrent, bon gré mal gré, nos temps modernes. A l’instar des crises économiques récemment vécues, on peine à parler d’un «nouvel ordre» où la finance, pour paraphraser Jean-Marie Brandt, s’est substituée à l’économie, et ce «sans qu’il n’y ait eu aucun examen des causes profondes ayant conduit à cette situation».…  Seguir leyendo »

The latest crisis involving North Korea appears to be ebbing. It started when Pyongyang’s forces allegedly placed landmines on the South Korean side of the demilitarized zone (DMZ). Two South Korean soldiers were nearly killed by the mines earlier this month. American soldiers also patrol the DMZ and could have been the victims.

This week, North Korea fired artillery shells across the border and South Korea responded in kind. Now Pyongyang’s officials are threatening war unless South Korea stops propaganda it is broadcasting across the DMZ on loudspeakers (something North Korea does itself.) Indeed, Kim Jong Un, the North’s dictator, announced a “quasi-state of war” with his government’s usual lack of subtlety.…  Seguir leyendo »

My most treasured childhood memories are colored by beauty associated with what Islam was in the society that I was born in and raised.

One vivid memory of this childhood involves regularly sitting on the edge of my father’s prayer mat, made from goat-skin that became supple over years of usage in nomadic hamlets in central Somalia.

I can still feel the texture and smell of the hide, though my father passed on over 30 years ago. My father and his three brothers were Koranic teachers in central Somalia, traveling from hamlet to hamlet, teaching children, mostly boys, to memorize the Koran, and often returning with goats that were given them as payment for their labor.…  Seguir leyendo »

On July 24, 2015, Nigeria passed an important milestone marking an entire year without a single new wild poliovirus case. This is a remarkable achievement in the global effort to eradicate polio.

This week, we detailed in a report with cautious optimism that polio will be gone not only in Nigeria but in all of Africa.

Only a few years ago, Nigeria was Africa’s last outpost of polio and seemed to be losing the battle against the disease. In 2012, Nigeria recorded 122 cases — more than half of all cases worldwide.

With dedication and hard work from the Nigerian government and Global Polio Eradication Initiative partners such as Rotary International, the Centers for Disease Control and Prevention, World Health Organization, UNICEF and the Bill and Melinda Gates Foundation, as well as tens of thousands of health workers, nearly every child in the country was vaccinated against polio.…  Seguir leyendo »

Spencer Stone. Alek Skarlatos. Anthony Sadler. If I ever find myself in trouble, I hope the three of you are close by.

These Americans, whose seemingly inconsequential vacation to Europe became the stuff of hero-making, bravely tackled an armed terrorist on a Friday train heading to Paris. The terrorist, identified as Ayoub El Khazzani, of Moroccan origin, was carrying an assault rifle, a pistol and a box cutter and apparently had every intention of causing major fatalities on the train filled with business and summer travelers.

Stone, Skarlatos and Sadler — the first two have military training — heard the early commotion on the train and seemed to know exactly what to do.…  Seguir leyendo »

I am the only one of 105 family members to survive the hell of Auschwitz-Birkenau and other death camps. Therefore, I read the Aug. 9 article Growing bond between Germans, Jews highlighted in South Florida, with mixed feelings. Post-war Germany has engaged in vital diplomatic relations and provided support for the state of Israel, outlawed anti-Semitism and Neo-Nazi activities and provided modest pensions for some (but not all) Holocaust survivors.

These efforts deserve credit.

However, Germany’s obligations to the remaining survivors of the Holocaust remain painfully unfulfilled. Today, half of all Holocaust survivors in the world, including in the United States, live in or near poverty.…  Seguir leyendo »

Tourists look at the work of painters in Place du Tertre in the Montmartre district of Paris on August 16, 2015. (Patrick Kovarik / AFP/Getty Images)

Eleven women have caught the attention of the thousands of tourists visiting Paris’ celebrated Montmartre neighborhood. They are les dames pipi — the peepee ladies. Though their name suggests an avant-garde theatrical troupe, they instead represent the rearguard of one of France’s less glorious but still vital professions: the women who clean and service the city’s public restrooms.

Since July 1, the dames pipi have formed a picket line at the public toilets in Montmartre, blocking access to the facilities. Anyone who has ever pounded the Parisian pavements in pursuit of a loo can appreciate the consequences. Desperate tourists are besieging nearby restaurants and cafes, which limit access to their frequently dubious restrooms to their clients.…  Seguir leyendo »