Septiembre de 2015

With apologies to Woody Allen, 80% of life isn’t about just showing up, it’s about showing up at the right time.

While there are risks to Russian President Vladimir Putin’s new projection of military power in Syria, including airstrikes Wednesday in the Homs area likely aimed at President Bashar al-Assad’s opponents, he’s once again demonstrated that Russia acts while the United States reacts.

Don’t get me wrong — Putin is no strategic genius. His moves in Crimea and Ukraine have cost the Russian economy dearly. But he has again demonstrated in Syria that Russia is prepared to act to defend what it perceives as its traditional interests and limit U.S.…  Seguir leyendo »

My mother used to tell me this Afghan fable when I was growing up.

It’s the story of a woman who lived on a mountain in a village. Every day, she would carry her calf down the mountainside to the stream to drink and then back up her home again. One day, a man asked her how she was able to carry a ful-grown cow up and down the side of a mountain, to which she replied, because she had been doing it every day since it was a small calf.

This fable was my mother’s way of telling me to persevere.…  Seguir leyendo »

I. Context

At a time when the rise of China is about to enter a new phase with an overt locking of horns with America, it seems appropriate to examine the polarisation process that China has been undergoing and its implications for nations onto whom it is focused. Before we do that, it is important to remind ourselves of how the polarisation process operates.

In Breaking the Code of History we have explained that in physics, the term ‘polarisation’ denotes the condition by which the oscillation of certain types of wave can be oriented on the same plane. Individuals, cultures and empires can be similarly polarised: that is, they can define their values unanimously and cohesively, bonding as a single society and focusing their energies against a perceived threat from a competing system.…  Seguir leyendo »

Delil Souleiman/Agence France-Presse — Getty Images

Across an empty and arid plain, south of a town in eastern Syria called Tell Brak, there is a long berm marking the front line of the war against the Islamic State, also known as ISIS. A levee of gravel about 20 feet high was raised by excavators operated by men and women who were often killed by distant Islamic State snipers. Every few hundred feet, there is a sentry point or dugout for a platoon of the Kurdish militia known as the People’s Protection Units, or Y.P.G., that holds the position.

Along this stark boundary, the Kurds are there not only to fight against the Islamic State, but also to defend a precious experiment in direct democracy.…  Seguir leyendo »

Suharto’s Purge, Indonesia’s Silence

This week marks the 50th anniversary of the beginning of a mass slaughter in Indonesia. With American support, more than 500,000 people were murdered by the Indonesian Army and its civilian death squads. At least 750,000 more were tortured and sent to concentration camps, many for decades.

The victims were accused of being “communists,” an umbrella that included not only members of the legally registered Communist Party, but all likely opponents of Suharto’s new military regime — from union members and women’s rights activists to teachers and the ethnic Chinese. Unlike in Germany, Rwanda or Cambodia, there have been no trials, no truth-and-reconciliation commissions, no memorials to the victims.…  Seguir leyendo »

In the emotional debate in Congress over the Iran nuclear deal, both sides claim they do not want war. But their ways to avoid it are radically different.

Republican presidential candidates, in their Sept. 16 debate, argued that Iranian leaders are so untrustworthy that any deal is foolhardy. They said Washington should walk away. Though President Barack Obama and many Democrats support the agreement, the GOP candidates, and many in Congress, argue that Iran will cheat. If they truly believe this, there is one thing they can do to help military strikes succeed: support the deal.

The Iran deal creates inspections that allow the United States and five world powers — Britain, France, China, Russia and Germany — to probe the strategic importance of various nuclear sites.…  Seguir leyendo »

When he speaks at the U.N. General Assembly this week, there is a chance Palestinian Authority President Mahmoud Abbas will announce that some or all of the Oslo Accords, the foundational document of the U.S.-sponsored Israeli-Palestinian “peace process” aimed at a two-state solution, are null and void.

Yet Palestinians were never really motivated by a desire for their own state, as such. That might sound odd to many, especially given all of the discussion of Palestinian statehood over the past two decades. But it is the truth. What Palestinians want, and deserve, are freedom and equal rights.

For the past 25 years, world — and even Palestinian — leaders have backed the idea of a Palestinian state.…  Seguir leyendo »

Seguridad para proteger la libertad

Son muchas las misiones que tiene encomendadas un Estado, pero ninguna más básica –ni más noble– que la de garantizar la seguridad de los ciudadanos, proteger sus derechos y libertades y, en definitiva, salvaguardar su bienestar. La seguridad es la condición necesaria para apuntalar la forma de vida, democrática y libre, que los españoles nos hemos dado. Y, como presidente del Gobierno, no puedo pensar en ninguna empresa más estimulante que esta: saber valorar lo que tenemos –un país y una sociedad extraordinarios– para protegerlo en consecuencia. Nuestra Constitución así lo reconoce, al proclamar «la libertad y la seguridad» como derechos fundamentales de la persona y encomendar al Gobierno la garantía de su pleno ejercicio.…  Seguir leyendo »

Nos adentramos en una nueva etapa global donde la mayor parte de la población mundial vive en zonas urbanas. Algunos teóricos ya han proclamado el Urban Milenium. La evolución de la población mundial del último siglo es muy reveladora al respecto. A principios del siglo XX, el 20% de la población habitaba en urbes. Hoy, la cifra se ha más que duplicado, superando el 55%; y las predicciones para los próximos 30 años apuntan a que la cifra ascenderá al 70%. Si además tenemos en cuenta el crecimiento de la población mundial, esto quiere decir que a principios del siglo pasado la población urbana era de 900 millones, mientras que en la actualidad es de 3.500 millones y puede llegar a 7.000 millones en 2050.…  Seguir leyendo »

El 25 de septiembre, en Nueva York, los Estados miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) adoptarán oficialmente la llamada Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, que constituye un hito en el proceso global de construcción de sociedades más igualitarias capaces de vivir en armonía con el medio ambiente. Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que incluye esta agenda reemplazarán a los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) que guiaron los esfuerzos de los países durante los últimos 15 años. La diferencia entre ambas agendas es relevante para América Latina y el Caribe: la nueva hoja de ruta aborda varias dimensiones de la desigualdad, el principal problema de nuestra región.…  Seguir leyendo »

El drama de Grecia, el alto nivel de la deuda pública y el débil crecimiento económico en muchas partes de la zona del euro demuestran lo importante que es abordar de forma resuelta las reformas. Además, creo firmemente que se debe prestar más atención al principio de responsabilidad de la economía de mercado, según el cual quien toma decisiones debe asumir sus consecuencias. Solo así es posible estabilizar la unión monetaria de forma duradera.

En estos días se oye con frecuencia la exigencia de una mayor solidaridad. Pero la solidaridad no es un remedio que sirve para compensar desequilibrios económicos y fiscales.…  Seguir leyendo »

Sobre las elecciones catalanas

Hace unos días, concretamente el 27 de septiembre, en el marco del Festival Hay de Literatura, celebrado en Segovia, y respondiendo a una callada pero evidente expectativa por parte de mis oyentes, creí oportuno dar a conocer mi postura sobre el conflicto catalán. EL PAÍS se hizo eco de mis palabras en una forma muy resumida. Doy esa información por buena, en la medida en que no tergiversa mis palabras. Pero, por si les pudiera interesar, les envío el contenido más o menos literal de lo que dije en toda su extensión.
Cordialmente,
Eduardo Mendoza

Respetable público, éste es un festival literario y estamos aquí para hablar de literatura y no de política.…  Seguir leyendo »

«Que combatan ellos»

Las imágenes de las víctimas infantiles de la guerra pesan siempre en la sensibilidad y la opinión públicas, porque todo lo que tienen de dramáticas lo tienen también de irrebatibles. Las imágenes son un argumento que no se puede discutir. Las que se publicaron en 2003 y 2004 fueron, sin duda, el mejor alegato contra la intervención en Irak del mismo modo que la foto del pequeño Aylan Kurdi, tendido sin vida en una playa turca, es hoy el mejor alegato a favor de la intervención en Siria. Sin embargo, nuestra sensibilidad y nuestra opinión públicas no han respondido a esta segunda y opuesta demanda con unas movilizaciones que se parezcan lejanamente a las de hace once y doce años.…  Seguir leyendo »

Son los rusos como nosotros

Hace poco estuve en la isla de Sakaline, en el extremo oriental de Rusia. Allí nos encontramos en los confines del Imperio tal y como se constituyó en el siglo XIX, a la manera de Estados Unidos. Los e st a dounidenses marcharon hacia el oeste, mientras que los rusos avanzaron hacia el este. Una simetría observada en su momento por Alexis de Tocqueville: él concluyó, hac ia 1 8 5 0, que los dos Imperios continental e s dominarían el mundo, lo que fue cierto entre 1945 y 1990, pero no más. Al parecer, los rusos trataron a las tribus locales de Siberia de forma menos brutal que los colonos norteamericanos a los indios de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Andamos escasos de estadistas

Las elecciones del domingo han sembrado de incógnitas y de campos de minas la política catalana y española. También han planteado muchas paradojas. Una de ellas es que el president en funciones, el president del business friendly, dependa para ser investido, para gobernar y para seguir adelante con el proceso, de un partido, la CUP, que se declara anticapitalista y que en los días de campaña lanzó una proclama contra los bancos con un “bon vent i banca nova”. ¡Ay!, aquellos abrazos.

La situación que vive Catalunya es de tanta complejidad que los análisis son necesariamente parciales e incompletos. Sólo faltaba que el Tribunal Superior de Justícia de Catalunya citara a declarar como imputado a Artur Mas y a la que era su vicepresidenta, Joana Ortega, y a su consellera Irene Rigau.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea necesita asumir la responsabilidad por la falta de una política de asilo común, lo que hizo que la creciente llegada de refugiados de este año dejara de ser un problema manejable para convertirse en una nueva crisis política. Cada estado miembro se ha centrado de manera egoísta en sus propios intereses, actuando muchas veces en contra de los intereses de los demás. Esto precipitó el pánico entre los refugiados, el público en general y las autoridades responsables de la ley y el orden. Quienes buscan asilo han sido las principales víctimas.

La UE necesita un plan integral para responder a la crisis -un plan que reafirme la gobernancia efectiva de los flujos de refugiados para que ocurran de una manera segura y ordenada y a un ritmo que refleje la capacidad de Europa de absorberlos.…  Seguir leyendo »

Amazon desde su fundación el año 1994, y también eBay desde la suya al año siguiente, han aprovechado de la conectividad de Internet para crear nuevos mercados que son más eficientes. Al principio, eso significó nuevas formas de compra y venta de libros y objetos de colección; sin embargo, ahora el comercio electrónico está en todas partes, ofreciendo a los clientes productos nuevos y usados – y convirtiéndose en una fuerza a nivel mundial en los ámbitos de la logística y las ventas al por menor. Del mismo modo, si bien las actuales empresas que operan dentro del sistema de economía colaborativa prácticamente acaban de salir de su infancia, llegará el día en que sus servicios sean omnipresentes.…  Seguir leyendo »

Los paraísos fiscales están concebidos para ser secretos y opacos. Toda la razón de su existencia es la de ocultar la riqueza escondida en ellos y un nuevo libro de Gabriel Zucman, The Hidden Wealth of Nations: The Scourge of Tax Havens (“La riqueza oculta de las naciones. El azote de los paraísos fiscales”), revela, como nunca, la magnitud de su papel en la economía mundial.

Zucman examina las discrepancias en las cuentas internacionales para ofrecer las cifras más precisas y fiables que probablemente podamos obtener sobre la cantidad de dinero almacenado en los paraísos fiscales. Calcula que el ocho por ciento de la riqueza financiera del mundo –unos 7.600 billones de dólares- está oculta en lugares como Suiza, las islas Bermudas, las islas Caimán, Singapur y Luxemburgo.…  Seguir leyendo »

Desde que se creó la Unión Económica y Monetaria Europea (UEM), no ha habido avances en el terreno de la unificación política –o intentos. Esto podría cambiar ahora que la actual crisis de Europa ha convencido a muchos de que las estructuras institucionales existentes son insostenibles. Sin embargo, ¿debería cambiar?

De acuerdo con los presidentes de la Comisión Europea, la Cumbre Europea, el Eurogrupo, el Banco Central Europeo y el Parlamento Europeo, la respuesta es sí. En efecto, en un informe reciente hicieron un llamado para avanzar hacia una UEM fortalecida, verdadera y justa; hacia una unión fiscal, económica y financiera; y hacia una unión política que genere los fundamentos para lo demás mediante una rendición de cuentas real y democrática, y estructuras institucionales más sólidas”.…  Seguir leyendo »

Los grandes avances en salud humana impulsados por los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) serán una proeza difícil de imitar. En sólo 15 años, la mortandad infantil se redujo casi a la mitad y las muertes por malaria disminuyeron un 60%. Casi 15 millones de personas de todo el mundo reciben tratamiento para el SIDA, que las ayuda a seguir siendo miembros productivos de la sociedad, en comparación con unas 10 000 que lo recibían en 2000, cuando se introdujeron los ODM.

¿Podrán los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), recién adoptados por las Naciones Unidas para que guíen los esfuerzos de desarrollo globales durante los próximos 15 años, repetir el éxito de los ODM?…  Seguir leyendo »