Domingo, 13 de septiembre de 2015

Cataluña y el país del ideal

Tanto habla Artur Mas del país del que quiere separarse que apenas sabemos nada del que quiere construir: qué sistema judicial vigilaría a sus políticos, teniendo en cuenta que sería creado por una casta que ha institucionalizado la corrupción; qué medios de comunicación garantizarían la pluralidad, si ha convertido TV3 en un órgano de propaganda que sería la envidia de dictaduras bananeras; qué voluntad tendría de gobernar para todos, si desde hace años margina en la cultura o la universidad a quienes disienten; y cuál sería la calidad de su Estado de Derecho, si ha demostrado su disposición a seguir sólo aquellas leyes que le convienen.…  Seguir leyendo »

Hace unos días el líder de Podemos, Pablo Iglesias, predijo la victoria de Jeremy Corbyn y dijo que sería una prueba más de “la nueva política de Europa reemplazando la vieja política de Angela Merkel y la austeridad”.

Si Iglesias tiene razón sobre la novedad, la ironía no se le escapará al propio Corbyn. El veterano diputado de 66 años había quedado al margen de la política de la vida en Westminster desde que fue elegido por primera vez, hace ya más de tres décadas. Cuando entró en la carrera para llegar a ser el líder del Partido Laborista, pocos esperaban que ganara.…  Seguir leyendo »

Catalanes en España

Fue ayer, aunque parece cosa del siglo XIX, cuando imperaba en Cataluña lo que Josep M. Fradera definió con toda exactitud como sentimiento de doble pertenencia: España era la nación y Cataluña, la patria de los catalanes. Y fue ayer, en abril de 1976, cuando Jordi Pujol, con ocasión de su primer viaje a Madrid como líder de Convergència Democràtica, dejó en un discurso pronunciado en el Ateneo una nueva y diferente versión de aquella doble pertenencia: “Queremos, ante todo, ser catalanes, y queremos de parte entera, desde nuestra catalanidad, ser españoles”. España, añadió, “es para nosotros un país plurinacional. Y consecuentemente, Cataluña es, dentro del Estado español, una nacionalidad”.…  Seguir leyendo »

Andando por Madrid

Un amigo madrileño partió hace pocas semanas a ocupar un cargo en Tokio. Antes se había dado a conocer como poeta fino, más bien ocasional, y las circunstancias actuales lo han convertido en asiduo cronista. Todas las crónicas que escribe, y las que seguirá escribiendo, son y serán inevitablemente japonesas. Así tendrán la unidad temática, la novedad, el exotismo, asegurados, y leerlas, para nosotros, pasará a ser costumbre.

El enfoque japonés me hace pensar en un posible, accesible, probable, enfoque madrileño. Muchos latinoamericanos han escrito sobre Madrid, pero lo han hecho en épocas en que la distancia, la incomunicación, la historia misma, añadían alguna forma de extrañeza, de misterio.…  Seguir leyendo »

«Esto es lo que hay» es una detestable frase que se escucha demasiado a menudo en estos tiempos. Si algo no va bien, si alguien no está comportándose como debiera, siempre hay uno que, levantando los hombros, sentencia: «Es lo que hay». Cuando esta frase se convierte en latiguillo falla la salud social, pues las funciones sociales no se desarrollan como debieran y, al aceptarlo, el deterioro del corpus social es evidente.

Se llama Salud y nació en 1998. Hija única de un matrimonio con problemas, fue «sometida por su padre desde que nació a un abandono emocional absoluto». Un día, cuando Salud tenía 13 años, su padre agredió a su madre en el domicilio familiar, causándole la muerte por traumatismo craneoencefálico.…  Seguir leyendo »

Diada y cartas

Todos los nacionalismos requieren de la épica histórica, de glorificar el pasado, de localizar enemigos exteriores, supuestos o ciertos, y de proyectar dosis de frustración y esperanza en el presente para realimentar su irredentismo. No me refiero a ningún nacionalismo en particular sino a todos en general. Nada hay más parecido a un nacionalista que otro de distinto signo. La pulsión sentimental es idéntica y los recursos dialécticos muy similares. Aludo, claro es, a los nacionalismos que se insertan en sistemas democráticos y que aspiran a consumarse plenamente a través de la obtención de la soberanía de sus territorios.

El nacionalismo catalán –al menos el que ha mutado a independentista– no se sustrae a esa generalización, pero la supera.…  Seguir leyendo »

In Sudan, drought led to conflict and the displacement of many civilians. Lynsey Addario for The New York Times

Before he fired the shot, the Einsatzgruppe commander lifted the Jewish child in the air and said, “You must die so that we can live.” As the killing proceeded, other Germans rationalized the murder of Jewish children in the same way: them or us.

Today we think of the Nazi Final Solution as some dark apex of high technology. It was in fact the killing of human beings at close range during a war for resources. The war that brought Jews under German control was fought because Hitler believed that Germany needed more land and food to survive and maintain its standard of living — and that Jews, and their ideas, posed a threat to his violent expansionist program.…  Seguir leyendo »

Alors que les Etats fondateurs de l’Union européenne peinent à se mettre d’accord sur la gestion des migrants, la crise révèle de profondes différences dans la compréhension de cette migration de masse, et met en évidence un écart entre l’Est et l’Ouest que l’on pensait estompé. Si la gestion effective des migrants rencontre de nombreux obstacles matériels et conjoncturels partout en Europe, au niveau discursif, de nombreuses voix s’élèvent à l’Est contre l’accueil des réfugiés. Entrés en dernier dans l’espace européen, les pays de l’Est ne se sont pas sentis concernés par les réfugiés, venus majoritairement du Moyen-Orient tout proche, jusqu’aux afflux massifs de cet été.…  Seguir leyendo »

Deux pas importants ont été franchis cette année à propos de la question migratoire en Europe. Premier pas, les limites de l’intolérable semblent avoir été franchies, dès le mois d’avril avec le millier de morts en trois naufrages entre les 12 et 19 avril, suivis par d’autres, jusqu’à devenir presque quotidiens au mois d’août, en Méditerranée ou dans les Balkans. Cette année plus que les précédentes, les images ont plus souvent fait penser à une catastrophe humaine et les nombres de migrants, qui affluent vers l’Europe par la Méditerranée (plus de 300 000, le double de 2014), rappellent que nous ne sommes pas hors du monde mais, à l’échelle de la planète, proches des lieux les plus engagés dans des guerres ou des crises durables : Syrie, Irak, Afghanistan, Erythrée, Soudan du Sud, Libye.…  Seguir leyendo »

Argeles Sur Mer. Réfugiés espagnols : quand la France choisissait l’infamie

L’afflux de réfugiés, chassés par la guerre ou la misère, nous ramène à un moment douloureux de l’histoire. Pendant, et surtout à la fin de la guerre civile qui a ravagé l’Espagne entre l’été 1936 et le printemps 1939, nombreux sont les hommes, les femmes et les enfants qui n’ont eu d’autres ressources, pour sauver leurs vies, que de passer la frontière française. Ils ont été plus de 150 000 pendant la guerre elle-même et près de 500 000 au début 1939, lors de la Retirada, quand l’armée républicaine espagnole a été contrainte de battre en retraite. Il s’agissait du premier grand exode de population en Europe occidentale.…  Seguir leyendo »

«Perle du désert», «Venise des sables», les images les plus flatteuses ne semblent pas suffire à rendre compte de la splendeur de Palmyre. Car ce qui frappe d’abord, c’est la beauté incomparable du lieu : une vaste oasis étalée au pied des chaînons montagneux qui barrent l’horizon à l’ouest, une pierre calcaire fragile aux couleurs changeantes selon les heures du jour. Mais Palmyre offre aussi un témoignage irremplaçable de la vie d’une oasis au carrefour des influences de la Méditerranée gréco-romaine et de la Mésopotamie parthe, des cultures de la Syrie des sédentaires et du monde des nomades du désert. C’est cela qui, sous nos yeux, disparaît dans la quasi-indifférence des responsables politiques occidentaux dont l’inaction et les reculades depuis plus de quatre ans ont largement conduit au désastre actuel.…  Seguir leyendo »

Campaigning formally started on Tuesday for Myanmar’s first general election since the end of direct military rule, but don’t be fooled by the display of colorful logos and slogans from various political parties: The army is back in force.

Military apparatchiks in the nominally democratic government have refused to amend the Constitution to allow the opposition leader Daw Aung San Suu Kyi to run for the presidency. Last month, Thura Shwe Mann — a rival of President Thein Sein, a high-ranking general in the previous military government — was forcibly removed from his position as chairman of the ruling Union Solidarity and Development Party (U.S.D.P.).…  Seguir leyendo »

The Stranglehold on French Schools

Every country has its back-to-school rituals. In France for the past few years, la rentrée — the return to classrooms after the two-month summer break — has been accompanied by teacher strikes.

Last year, one in four teachers didn’t show up for work on some September days to protest against changes in the school timetable. The year before, some struck because of losing a day’s vacation. This year, the largest teachers’ union has called for a daylong strike next Thursday and a mass rally in October to voice discontent with the government’s plans to alter the middle school curriculum. Among other things, there will be fewer possibilities to teach Latin and German, and a new emphasis on interdisciplinary studies.…  Seguir leyendo »

Many commentators have interpreted the decision of Turkey’s president, Recep Tayyip Erdogan, to restart the war against the Kurdistan Workers’ Party, or P.K.K., as designed to undo the results of the June 7 general election. The ruling Justice and Development Party, also known as the A.K.P., was deprived of its majority in Parliament when the pro-Kurdish Peoples’ Democratic Party, or H.D.P., surged at the polls.

On July 28, Mr. Erdogan broke off negotiations with Kurdish leaders. “It is not possible for us to continue the peace process,” he declared on national television. Not only were talks between the government and the militants over, he said, but Turkey was now engaged in a long war against the Kurdish separatist movement.…  Seguir leyendo »

How to Cheat on Taxes in China

When the accountant at one of the companies I work for as a teacher asked me to evade taxes, she posed it as a challenge.

“See how many fapiao you can bring in,” she said. “You’re behind a couple thousand.”

In China, businesses have to give out invoices called fapiao to ensure that taxes are being paid. But the fapiao — the very mechanism intended to keep businesses honest — is sometimes the key to cheating on taxes.

I wasn’t working for some shadowy corporation. I recorded lessons for Chinese students who study English remotely. Though born here, I grew up in the United States and hold an American passport.…  Seguir leyendo »

Food vendors in Bangkok. Real G.D.P. growth in Thailand slowed to 2.8 percent year-on-year in the second quarter of 2015, down from 3.0 percent in the first quarter. Credit Rungroj Yongrit/European Pressphoto Agency.

The return of autocracy to Thailand is putting a hole in the people’s pockets. Sixteen months after the coup that brought

down the democratically elected government of Yingluck Shinawatra, incomes in rural areas, where more than 34 million Thais live, have collapsed. Exports fell by 4.9 percent during the first half of 2015, according to the Thai government.

Some reasons for this decline are structural. Thailand’s export-dependent, open economy has been roiled by the rise of the Chinese economy and then by its deceleration. After China became a formidable competitor in low-tech industries and electronics, the falling yuan further undermined the competitiveness of Thai exports in the Chinese market.…  Seguir leyendo »