Lunes, 14 de septiembre de 2015

Corrupción: encuentre las diferencias

Encontrar diferencias entre la corrupción política catalana y la española recuerda un poco a esos juegos infantiles de "busca las diferencias" entre imágenes que son muy similares salvo en algún detalle muy menor, de manera que sólo con mucha concentración es posible advertirlas. Efectivamente, la corrupción política catalana se parece a la española casi como una gota de agua a otra. De manera que la financiación irregular de CDC es sospechosamente similar a la del PP con su modelo de adjudicaciones de contratos públicos a empresas afines en Administraciones gobernadas por el partido a cambio de comisiones, de las que una parte importante acaba en los bolsillos de los intermediarios, que para eso se arriesgan.…  Seguir leyendo »

José J. Toharia analizaba el estado de la opinión catalana sobre las relaciones entre Cataluña y España (EL PAÍS, 16/08/2015) y concluía con una invitación a un “inédito debate, honesto y sosegado, con datos y sin emociones”. Coincido en que ni el debate partidista ni el debate mediático andan sobrados de sosiego y de impasibilidad. Basta seguir las declaraciones de representantes de los partidos o las intervenciones de editorialistas, articulistas y tertulianos en los medios. Sobre honestidades, el juicio sería más arriesgado, como advertían los moralistas clásicos. En todo caso, la honestidad y la impasibilidad que nos atribuimos a nosotros mismos suelen ser siempre superiores a las que asignamos a nuestros contradictores.…  Seguir leyendo »

En su intervención en el parlamento autonómico de Cataluña un Artur Mas conspicuamente ahorrativo con la verdad intentó poner en la rampa de lanzamiento el penúltimo mantra de la propuesta secesionista que hoy por hoy lidera. Es decir: España es un Estado de derecho tan imperfecto, tan anómalo, que lo que hay que hacer es echarse a correr. Es un Estado que opera al modo del Gran Hermano de Orwell, se salta la legalidad cuando le conviene y dedica sus esfuerzos a espiar y acosar al presidente de la Generalitat. Adujo su experiencia al respecto.

Uno se pregunta cómo es posible que el máximo representante del Estado en Cataluña se sienta acosado por el Estado y al hablar en sede parlamentaria no le ponga nombres, fechas, constataciones.…  Seguir leyendo »

La contorsión argumental es muy fuerte, pero este contorsionista está acostumbrado a grandes proezas. El buen contorsionista es el que se ve capaz de sostener a la vez una tesis y la contraria, ambas a favor de la causa, lógicamente. Con una mera mayoría de escaños, el independentismo se ve capaz de empezar la marcha hacia la independencia. Como sucede con los grandes números de circo, la reacción suele ser una exclamación de asombro del público: Ooooh! Después de exigir el funcionamiento de la ley democrática de los números aplicada a los ciudadanos, alehop!, utilizamos la mayoría de los escaños. El derecho a decidir ha pasado a mejor vida.…  Seguir leyendo »

Nación o Estado

Una vez más, vuelve a plantearse el problema de la distribución territorial del poder en este país como un enfrentamiento entre Cataluña y España, presentados como entes esenciales y monolíticos en lugar de sociedades complejas donde hay muy diversos individuos, grupos y opiniones. No hay más que leer la carta del president Mas en la que nos revela lo que Cataluña “quiere”, “ama” o “busca”. Ojalá lográramos que estos entes bajaran del Olimpo y hablaran por sí mismos. Pero nos hablan sus portavoces —autoproclamados—, que coinciden, por cierto, en algo: en negarle al contrario el título de nación. Cataluña no es una nación, dicen los españolistas; ya le concedimos “nacionalidad”, hace cuarenta años; demasiado fue.…  Seguir leyendo »

At the immigration point in San Antonio del Táchira, some 60 people wait to cross the Simon Bolivar bridge to Colombia. One elderly woman, who has dual citizenship, pleads with a National Guard officer to let her through, but is refused.

Pedro, a Venezuelan who until last month drove a taxi in Colombia, has been particularly affected by the shutdown. Unable to cross the border, he now sells sodas and water near the bridge. “They ruined me!” he says. “Before this I was able to make a decent living. Now I can barely make ends meet.”

The 1,400-mile Venezuelan-Colombian border, crossed by thousands daily, was until recently one of the most dynamic in Latin America.…  Seguir leyendo »

The Chinese Communist Party's power has long rested on four pillars: economic growth, nationalism, repression and communist ideology. The last of these withered away almost entirely as China liberalized its economy, with slogans such as "Long live the invincible Marxism-Leninism theory" replaced by "To get rich is glorious." Now the first pillar is unstable too.

All eyes are on the gyrating Chinese stock market. Its precipitous decline and the surprise devaluation of the renminbi have been roiling world markets and stoking fears of currency wars and beggar-thy-neighbor trade policies. Given that only about 1% of our gross domestic product comes from trade with China, the U.S.…  Seguir leyendo »

Una reforma ahora imposible

En pleno agosto, el director de este periódico, ante la desatada carrera en pos de una reforma constitucional, trazó lúcidamente las dificultades de carácter social y político que presenta, en el momento actual, tratar de modificar el texto de nuestra primera Ley. Me atrevo ahora a añadir algunas consideraciones jurídicas, y algo más, reforzando aquellas ideas, que comparto.

El extremismo marxista-leninista, extrañamente resucitado (empecemos por llamar a las cosa por su nombre) lo que pide es «un periodo constituyente», descerrajando la Constitución misma para hacer otra nueva, proceso que sería, en realidad, de carácter revolucionario; el pretexto lo tratan de encontrar en la dificultad para la modificación de la Constitución, con lo que vienen a reconocer que de lo que carecen es de las mayorías suficientes para obtener esa reforma, según lo que establecen los artículos 167 y 168 de la propia Constitución.…  Seguir leyendo »

EL 16 de diciembre del año pasado, el presidente Barack Obama firmó la resolución conjunta del Congreso por la que se confería la ciudadanía honoraria de los Estados Unidos a Bernardo de Gálvez. El más alto honor que este país puede otorgar a un ciudadano extranjero y que sólo ostentan otras siete personas. Cuando la prensa de ambos lados del Atlántico recogió la noticia surgieron dos preguntas: ¿quién era Bernardo de Gálvez?, ¿por qué los EE.UU. le habían concedido este título?

Para contestar la primera hay que repasar su biografía. Bernardo de Gálvez nació el 25 de julio de 1746 en Macharaviaya (Málaga).…  Seguir leyendo »

Varios millones de refugiados están a nuestras puertas. Independientemente de las políticas que adopten los gobiernos, y dado que estas políticas son desordenadas, esos refugiados entrarán en Europa y se quedarán. Así, desde el momento en que Alemania se compromete a acoger 800.000 refugiados, es evidente que esta cuota se superará: ¿quién cerrará la frontera al primero que sobrepase la cuota? Desde Alemania y otros países de acogida, como Austria, Suecia, Gran Bretaña y Francia, los refugiados se dispersarán por todo el continente; algunos se fundirán con la población, otros constituirán comunidades de cultura y lengua homogéneas. Por lo tanto, la naturaleza y la cultura de Europa van a cambiar inevitablemente en los próximos años, igual que cambiaron con la inmigración africana, procedente, en su mayor parte, de las antiguas colonias europeas de África del Norte, el África negra e India.…  Seguir leyendo »

El proceso está generando inquietudes y reacciones excesivas. A estas alturas parece imposible una marcha atrás, pero aún quedan buenas posibilidades de mejorar substancialmente el ambiente que se ha generado. Veamos cómo.

La identidad cultural de Catalunya –su esencia y su realidad– es el tema en el que hay que profundizar con buen ánimo y sin prejuicios. Ahí reside la clave para entender lo que ha pasado hasta ahora, lo que está pasando en estos momentos e incluso las opciones de futuro. Sin esa clave es fácil caer en opiniones frívolas y desorientadoras.

Empecemos por afirmar y reconocer que Catalunya se merece un respeto, un gran respeto, y España en su conjunto tendrá que hacer el esfuerzo necesario para conocer cómo piensan y qué quieren los ciudadanos catalanes al margen de las distorsiones mediáticas y políticas.…  Seguir leyendo »

Don’t Trust Putin on Syria

Syria is being destroyed. The civil war, now more than four years old, has left the country in ruins. The implacable Islamic State controls vast areas of the north and east, and the barbaric regime of President Bashar al-Assad maintains its Damascus stronghold.

The Western powers — the United States and Europe — have no good options to combat the Islamic State, but they can’t do nothing. Either they must work with Mr. Assad’s regime to combat the jihadists, or ignore its existence and undertake military action alone to push back the jihadists. Thus far, though, the American-led air campaign against the Islamic State has done little to halt its advances.…  Seguir leyendo »

Waiting to cross the Simon Bolivar bridge into Colombia last month. On Aug. 21, President Nicolás Maduro of Venezuela closed the crossing. Reuters

San Antonio del Táchira, Venezuela — At the immigration point in San Antonio del Táchira, some 60 people wait to cross the Simon Bolivar bridge to Colombia. One elderly woman, who has dual citizenship, pleads with a National Guard officer to let her through, but is refused.

Pedro, a Venezuelan who until last month drove a taxi in Colombia, has been particularly affected by the shutdown. Unable to cross the border, he now sells sodas and water near the bridge. “They ruined me!” he says. “Before this I was able to make a decent living. Now I can barely make ends meet.”…  Seguir leyendo »

A medida que miles de refugiados llegan a Europa para escapar de los horrores de la guerra, y mucho mueren en el camino, una tragedia distinta está sucediendo en muchos de los Estados miembros más nuevos de la Unión Europea. Los Estados conocidos colectivamente como “Europa oriental”, incluida mi Polonia natal, han demostrado ser intolerantes, no liberales, xenófobos e incapaces de recordar el espíritu de solidaridad que les ayudó a obtener la libertad hace  un cuarto de siglo.

Estas son las mismas sociedades que antes y después de la caída del comunismo clamaban por “el regreso a Europa” y anunciaban orgullosamente que compartían sus valores.…  Seguir leyendo »

El concepto de los regímenes híbridos, también conocidos como "autoritario-competitivos" -aquellos que manifiestan simultáneamente prácticas democráticas y autoritarias- ya está bien establecido y entendido en la literatura de Ciencias Políticas. En los regímenes híbridos el partido de gobierno compite en elecciones (ejemplo de práctica democrática), pero el presidente gobierna con un sistema de frenos y contrapesos socavados (ejemplo de práctica autoritaria). Hoy en día, estos regímenes son tan o más comunes a través de todo el mundo que los regímenes netamente autoritarios, si lo medimos utilizando la clasificación de Freedom House de regímenes "parcialmente libres". Venezuela se convirtió durante el mandato de Hugo Chávez (1999-2013) y su Partido Socialista Unido (PSUV) en el mejor ejemplo de este tipo de régimen híbrido en América Latina.…  Seguir leyendo »