Miércoles, 16 de septiembre de 2015

In Yemen, Death From Above, Grief Below

Lewza was my sister-in-law. She was a good person, one of the kindest I have ever known.

At about 6 a.m. on Saturday a missile hit her house here, east of the presidential palace, in an area called Al Asbahi. She and her 7-year old son, Taha, were killed instantly. Miraculously, her three other children survived. One of them told me that at the moment the missile hit, Lewza had been praying. She was 45.

The missile hit a side of her house and partially destroyed two other buildings. It also killed a 3-year-old boy who lived nearby. It was almost certainly fired by the Saudi-led coalition fighting in this country’s civil war.…  Seguir leyendo »

Guess who’s decided to join the conflict in Syria? Vladimir Putin’s Russia. The Russian president, apparently undeterred by international sanctions and thoroughly in control of territory seized from Ukraine last year, is making a major push on Syria, the country that today is the undisputed epicenter of global strife, extremist ideology and human misery.

Russian military sales to the Syrian regime are nothing new. But in the past few days, something appears to have changed. Intelligence officials and witnesses on the ground report a sudden and sharp increase in activity, with more sophisticated weaponry, more personnel, work including the expansion of port and airport facilities, and the building of prefabricated barracks that could house an estimated 1,000 more Russian advisers or military personnel.…  Seguir leyendo »

On a Thursday night 50 years ago, at the height of the table grape harvest in California’s Central Valley, hundreds of Mexican American farmworkers crowded expectantly into a Delano church hall. Most had worked their usual shifts in the vineyards, and many had stopped off after work at celebrations to mark Mexican Independence Day. The overflow crowd spilled into the church yard, excited and scared, angry and brave.

They were tired of being treated like disposable farm tools. Tired of being cheated out of even their meager wages. Tired of watching their mothers and sisters humiliated and harassed. Tired of being stripped of dignity.…  Seguir leyendo »

La négociation climatique sous l’égide des Nations unies a commencé en 1990. En un quart de siècle, elle n’a guère eu d’incidence sur les réalités internationales, et encore moins sur les émissions de gaz à effet de serre, en nette accélération dans le monde ces quinze dernières années. La prochaine conférence mondiale sur le climat (COP21), du 30 novembre au 11 décembre à Paris, peut-elle inverser la tendance ?

A de nombreux égards, le contexte est favorable. Sur le front énergétique, les progrès technologiques rendent accessibles de nouvelles sources renouvelables à des coûts compétitifs. Un nombre croissant de pays ont engagé des politiques climatiques intérieures, voire des coopérations régionales.…  Seguir leyendo »

Dos referéndum para Cataluña

Sí, no uno, sino dos. ¿No quieres caldo? Dos tazas. Y quizá esta poción fuera el bálsamo que contribuyera a facilitar la convivencia.

En un artículo anterior sobre la proclividad de los catalanes a declararse independientes y los catastróficos resultados que los varios intentos habían producido con pérdidas de vidas, haciendas y territorios, ponía yo también de relieve que estas declaraciones de independencia se habían hecho de manera antidemocrática, en el sentido de que las había pronunciado una minoría exigua (en algún caso un solo individuo) sin consultar de una manera reglada y ordenada al conjunto de la población. Señalaba también que este era el caso de la última ocurrencia del ‘president emboscat’, Sr.…  Seguir leyendo »

Esto no es nuevo. Ahora nos horrorizan, y con razón, las tremendas imágenes llegadas de las costas turcas pero la crisis de refugiados lleva años gestándose. ¿Qué ha cambiado entonces? Que ahora los refugiados llegan a Europa y por eso saltan todas las alarmas.

La situación de Oriente Medio y el Norte de África lleva deteriorándose desde la invasión de Irak. La guerra civil en Siria y la intervención militar en Libia han acabado por colapsar toda la región. Hoy hay 7,2 Millones de refugiados en la zona. Sólo la crisis siria ha provocado 4 Millones. Algunos países como Turquía, el Líbano o Jordania están haciendo un extraordinario esfuerzo de acogida para afrontar la mayor crisis de refugiados desde la II Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Comprender a los que callan

Michel de Montaigne, en el capítulo doce del libro III de sus Ensayos, arguyendo su falta de toma de partido en la polémica religiosa de la Francia de la época, lo expresa de este modo tan perspicuo: “J’encorus les inconveniens que la moderation aporte en telles maladies. Je fus pelaudé à toutes mains: au Gibelin j’estois Guelphe, au Guelphe Gibelin”. Es decir, “me expuse a los inconvenientes que la moderación conlleva en tales enfermedades. Me zurraron todas las manos: para los gibelinos, era güelfo, para los güelfos, gibelino”.

Se trata de una expresión que ha hecho fortuna y de la que se valió, de un modo iluminador, Jorge Edwards en La muerte de Montaigne (2011) para retratar las sutilezas de este pensador exquisito.…  Seguir leyendo »

Moringa para Manuela

Parece que Fidel por fin halló la fórmula mágica para erradicar el hambre de Cuba y del Universo entero: moringa y morera como forrajes infalibles con los que criar rebaños inmensos de bovinos productores de montañas de carne y ríos de leche. Sólo falta la miel, que podrá brotar a raudales gracias a la importación de algunas abejas de raza vasca, que no son como las otras. Tesonero, el porfiado anciano ha dado con la solución. Tras el fiasco de convertir en los setenta la Ciénaga de Zapata en los mayores arrozales del mundo (desestimó olímpicamente las advertencias de los técnicos sobre la salinidad de las aguas), no se conformó y volvió a la carga con la Zafra de los Diez Millones de toneladas de azúcar, en el setenta, que no alcanzó ni los ocho y medio y arruinó las cosechas de varios años consecutivos.…  Seguir leyendo »

En Deir el Ahmar no van a distinguir por el ruido si los aviones son británicos, franceses o de la coalición internacional. Deir el Ahmar es un pueblito del noreste del Valle de la Bekáa, una localidad libanesa situada a pocos kilómetros de la frontera con Siria. A menudo se escucha desde sus calles el fuego de mortero de los yihadistas, del Ejército regular, de Hezbola… es difícil distinguir quién dispara.

Este pueblito de casas blancas, casas de piedra que se confunden con el paisaje rocoso, lleva meses recibiendo desplazados. Son los pobres, los que salen de casa con lo puesto y se echan a andar.…  Seguir leyendo »

La admiración hacia los catalanes

A pesar de que mis tres primeros apellidos son claramente oriundos de Catalunya, soy natural de Madrid, y mis antepasados próximos, al menos hasta los bisabuelos, son todos no catalanes.

En mi casa paterna, como en muchas otras, se respiraba no ya afecto sino admiración por Catalunya: laboriosidad, europeísmo, cosmopolitismo, sensatez, etcétera; eran cualidades que nos hacían admirar a los catalanes y, sobre todo, algo que tuvimos ocasión de experimentar: hospitalidad y sentido auténtico y profundo de la amistad; cuando tenías un amigo catalán, sabías que lo sería de por vida. En conclusión, para muchísimos españoles Catalunya era el modelo que seguir.…  Seguir leyendo »

In October 1943, in an act of civic and moral duty, Danish fishermen and resistance fighters transported approximately 7,000 Danish Jews to safety in neutral Sweden. They were ferried over the waters of the Oresund and saved from Nazi extermination camps.

That story of heroism is central to modern Danish identity and it stands in sharp contrast to what is unfolding today. In the past week more than 3,000 mainly Syrian refugees have been arriving from Germany, passing through Denmark and crossing that same stretch of water to Sweden, which has a more open immigration policy, and where they hope to rebuild their lives.…  Seguir leyendo »

A fines de este mes tendrá lugar una de las conferencias políticas más trascendentales de la década: más de 150 líderes mundiales se reunirán en Nueva York para determinar el destino del gasto mundial para el desarrollo –más de 2,5 billones de USD– desde ahora y hasta 2030. Pero, en realidad, no se espera que los jefes de estado hagan demasiado en la conferencia. Como los diplomáticos y burócratas de las Naciones Unidas ya finalizaron discretamente la llamada Agenda del Desarrollo Sostenible, solo se espera que los líderes sonrían para las cámaras y firmen en la línea punteada. Desafortunadamente, están perdiendo una oportunidad que solo ocurre una vez por generación para hacer algo más beneficioso.…  Seguir leyendo »

El derramamiento de sangre actual en Siria no sólo es con mucha diferencia el mayor desastre en materia de asuntos humanitarios hasta ahora, sino también uno de sus más graves riesgos geopolíticos y la actitud actual de los Estados Unidos –una guerra en dos frentes contra el Estado Islámico y el régimen del Presidente Bashar Al Asad– ha fracasado muy lamentablemente. La solución para la crisis de Siria, incluida la crisis de los refugiados en aumento en Europa, debe hacerse por mediación del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Las raíces de la estrategia de los Estados Unidos en Siria estriban en una extraña –y fallida– unión de dos veneros de la política exterior americana.…  Seguir leyendo »

Tema: La realidad de las mujeres y las niñas en escenarios de conflicto y su papel en la construcción de la paz no mejorarán sin acciones más firmes y decididas y un claro impulso político y de financiación a los objetivos acordados por la resolución 1325 (2000) de Naciones Unidas.

Resumen: El próximo 31 de octubre se cumplirán 15 años de la histórica resolución 1325 (2000) de Naciones Unidas, que reconoce el efecto desproporcionado y singular (distinto al que sufren los hombres y niños) que causa el conflicto armado en las mujeres y las niñas, y el papel clave de las mujeres en la prevención y resolución de los conflictos, y en la construcción y la consolidación de la paz.…  Seguir leyendo »

La photo du petit Aylan échoué sur un rivage a choqué le monde entier. Le voilà peint sur une palissade au Brésil. (Reuters)

Que d’événements sordides défraient la chronique journalistique, à croire que le monde ne vit qu’à l’ère des noires saisons. Il n’y a que l’angoisse de mort qui réveille. Le psychanalyste qui est au fait du tragique inconscient ne rigole pas.

Loin de moi l’idée de compatir bêtement face à ce qui ne va pas. Confronté à l’insoutenable, se taire est un crime. On peut, bien sûr, se méduser avec de la légèreté dans les pays du confort. Reste que l’humaine condition pâtit de situations scandaleuses malgré le «progrès».

La photo du petit Aylan, fils de migrants syriens, échoués sur la plage de Bodrum, provoque un terrible émoi.…  Seguir leyendo »

Il y a quelques semaines, j’ai rencontré un garçon de 12 ans dans un centre où s’entassaient des réfugiés syriens, à Beyrouth, au Liban. Cet enfant ne souhaitait ni fuir vers l’Europe ni vers les Etats-Unis. Il m’a dit que ce qu’il désirait le plus, c’était aller à l’école – n’importe quelle école, au Liban – et apprendre. Il m’a dit aussi qu’il voulait devenir ingénieur. « Pourquoi ce métier ? », lui ai-je demandé. Il a répondu sans hésiter : « Pour reconstruire mon pays. » C’est pour aider ce garçon et les 2 millions d’enfants réfugiés bloqués au Liban, en Turquie et en Jordanie que nous lançons notre plan, dont l’ambition est de ramener 1 million d’enfants dans les salles de classe.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron et d’autres se sont de nouveau illustrés en dépeignant la réduction du temps de travail comme une recette inefficace du passé. La réduction du temps de travail est pourtant amenée à se poursuivre. Elle semble inéluctable, et la principale question est de savoir comment l’organiser. Contrairement aux idées reçues, les Français ne travaillent pas moins que leurs voisins européens. Lorsqu’on se concentre sur la durée moyenne de tous les emplois, et non uniquement sur ceux à temps plein, les Français ont une durée hebdomadaire de travail de 35,9 heures en 2013, supérieure à la moyenne de l’Europe des Quinze (35,8 heures) mais également du Royaume-Uni (35,5 heures) et de l’Allemagne (35,2 heures).…  Seguir leyendo »