Lunes, 21 de septiembre de 2015

In the early years of the 20th century, zeppelins filled with flammable and explosive hydrogen were all the rage in Germany, a reckless infatuation that ended with the eruption and crash of the Hindenburg in 1937. Sometimes, technology is a triumph of wild-eyed enthusiasm over the unpleasant facts of the real world.

Today we are witnessing a similar outburst of enthusiasm over the literally outlandish notion that in the relatively near future, some of us are going to be living, working, thriving and dying on Mars. A Dutch nonprofit venture called Mars One aspires to send four people to Mars by 2026 as the beginning of a permanent human settlement.…  Seguir leyendo »

When Pope Francis arrives in the United States Tuesday, he will encounter three broad groups of Catholics. There are those who feel energized about his papacy, those who harbor concern about his style and his agenda, and those who are disinterested and disaffected — many to the point of leaving the church.

The success of the pope’s trip will depend in large part on how he communicates with each of these groups. To those who celebrate the change in tone he has brought to the papacy, he will need to show that he has also heard their calls for changes in substance.…  Seguir leyendo »

As Russia ups its game in Syria — apparently supporting President Bashar al-Assad’s regime with tanks, naval infantry and air defense systems — Vladimir Putin is deliberately putting the West in a very difficult position.

Moscow and Washington have been at loggerheads over the conflict since its beginning. At its heart is not just spiraling geopolitical rivalry, but a deep-seated ideological division.

The result has been the 21st century’s answer to the 1930s Spanish Civil War between Fascists and Communists that presaged World War Two, a grinding, unending conflict fuelled by larger states that just wouldn’t compromise.

Ever since he rose to prominence in the late 1990s, Putin’s style of government — and his political pledge to the populace — has been relatively simple.…  Seguir leyendo »

La altura de los tiempos en Cataluña

Nos decía Ortega que hay que intentar “estar a la altura de los tiempos”. Hay momentos en la vida donde la claridad es fundamental, especialmente, cuando se está ante temas importantes. No es admisible que se juegue con el futuro de 47 millones de españoles, que no se denuncie el engaño y la manipulación constante, como trataré de demostrar. Hay al menos diez razones para rechazar radicalmente el planteamiento político de Artur Mas y compañía, pues insisto, se está jugando con el futuro político de 47 millones de españoles, cosa evidentemente grave.

1. El aislamiento internacional del proyecto de Mas es más que significativo.…  Seguir leyendo »

Josep Borrell y Luis Garicano han publicado en estas páginas sendos artículos acusando a los economistas independentistas de engañar a los ciudadanos de Catalunya con el tema de las balanzas fiscales. Permitidme contestar desde aquí a dos de esas acusaciones.

De manera muy resumida, la balanza fiscal es la diferencia entre los impuestos que pagan los Catalanes y el gasto público que “reciben a cambio”. Ahora bien, ¿qué quiere decir, “reciben a cambio”? Uno puede referirse al “gasto que se hace en beneficio de los catalanes” o al “gasto público que se hace en Catalunya”. Son conceptos distintos porque hay gasto público que beneficia a los catalanes pero no se hace en Catalunya.…  Seguir leyendo »

Falling oil prices, pitiless civil wars, and the rapidly growing number of refugees have put much of the world in crisis mode, but authoritarian states are being hit especially hard.

This is no coincidence. As recently as a year ago, the autocratic rulers of China, Russia, Egypt, and other countries were often portrayed as bold, decisive, and defiant, outfoxing or overpowering their opponents at home and abroad, and delivering rapid economic growth as more democratic countries stumbled.

But it is now increasingly clear that those days are over as a combination of economic and political forces expose the inherent weaknesses of authoritarian states and their leaders.…  Seguir leyendo »

Artur Mas opta con denuedo al título de peor presidente de la Generalitat contemporánea, el que más perjuicio ha causado a los catalanes. Y en la historia, quizá solo pueda compararse al incompetente canónigo Pau Claris, que en 1640 entregó el país —independizado— a la corona francesa, una aventura atrabiliaria que acabó pronto (en 1652) y mal (se perdió el Roselló y parte de la Cerdanya). Mas ha dividido al país y lo conduce al precipicio. Sin más salida que volver, debilitado y desacreditado, al punto de partida. A no ser que otros lo rescaten.

No solo rompe la “unitat civil del poble català” (Raimon Obiols) que reclamó siempre la izquierda.…  Seguir leyendo »

Cuando avanzamos en un mes de septiembre que será decisivo para la convivencia de los españoles, hay que volver sobre una idea que, expresada ya otras veces en esta misma página, adquiere ahora la pesadumbre de un riesgo desdeñado, de una advertencia desoída, del remordimiento de un consejo reiteradamente víctima de acusaciones de exageración y de reproches de nostalgia. Me refiero a la forma cautiva y desarmada, cuando no despreocupada e irresponsable, con que se ha sido incapaz de construir un Estado nacional que merezca ese nombre. No hablamos de las necesarias estructuras de representación y control de la autoridad, ni de aquellas instituciones con las que hemos sabido superar, durante cuarenta años, el pesimismo que cegó nuestra esperanza cívica durante buena parte del pasado siglo.…  Seguir leyendo »

Que entren los payasos

Los payasos han entrado en la política: nos vienen a la mente Donald Trump y Bernie Sanders en EE UU, Jeremy Corbyn en Gran-Bretaña, y Viktor Orban en Hungría. Nos acordamos de los payasos desaparecidos como Hugo Chávez en Venezuela, y medio desaparecidos como Fidel Castro. El presidente chino Xi Jinping va bien encaminado para convertirse en uno, así como el mariscal Al Sisi en Egipto. Todos, lo admito, son payasos de segunda categoría en comparación con los grandes maestros Hitler y Mussolini. Ya oigo las protestas: ¿cómo se atreve a meter en el mismo saco a criminales históricos, a actores de poca monta y a jefes de Estado en ejercicio?…  Seguir leyendo »

Más de 18.000 colombianos han abandonado Venezuela. Han cruzado el río que divide ambos países con lo que podían cargar al hombro: una esterilla, una maleta, un colchón; retazos de las vidas que estaban dejando atrás. Credit Miguel Gutierrez/European Pressphoto Agency

En un poco más de dos años, el Presidente Nicolás Maduro ha derrochado gran parte del capital político que Hugo Chávez acumuló durante sus 14 años en el poder. El desplome de los precios del petróleo ha causado mella en la generosidad populista del Partido Socialista Unido de Venezuela.

El producto interno bruto del país ha caído sostenidamente desde 2014. La tasa de inflación alcanza los tres dígitos; y no hay manera de tener su cálculo con exactitud, pues la cifra oficial ya no se publica. El número de homicidios ha alcanzado niveles récord. Hay una escasez crónica de productos básicos: pollo, carne, baterías para automóviles, y medicamentos de todo orden.…  Seguir leyendo »

70 años son demasiados para las Naciones Unidas

Mientras los líderes mundiales se preparan para reunirse la semana próxima en las Naciones Unidas en Nueva York para ratificar los nuevos Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) y conmemorar el 70 aniversario de las Naciones Unidas, para muchos hay una cuestión fundamental que se tornó ineludible. Frente al creciente desorden global -incluida la agitación en Oriente Medio, las olas de inmigrantes que inundan Europa y las medidas unilaterales de China para imponer sus reclamos territoriales-, ¿las Naciones Unidas tienen futuro?

Indudablemente, hay motivos para ser pesimistas. Los conflictos persisten, aparentemente inmunes a los defensores del orden mundial. A pesar de más de dos décadas de conversaciones, la estructura de miembros permanentes del Consejo de Seguridad (China, Francia, Rusia, el Reino Unido y Estados Unidos) todavía refleja las realidades geopolíticas de 1945, no de 2015.…  Seguir leyendo »

A migrant family from Syria arriving in a small boat to the Greek island of Kos after crossing a three-mile stretch of the Aegean Sea from Turkey. Credit Win Mcnamee/Getty Images

In the midst of the refugee crisis, the European Union has for the first time ever been considering deploying naval assets against organized crime. People smuggling, chiefly from Syria and the Horn of Africa, is now a multibillion-dollar business that is as profitable, if not more so, than the trade in illegal narcotics.

This is not the trafficking of migrant labor or women for sexual purposes. These criminal gangs are effectively offering travel-agent services to desperate people fleeing conflict. Their services can include false documentation, bribes to border guards and transport, in dangerous, often deadly, circumstances.

Sadly, the measures countries are taking to counteract the flood of refugees serve only to make organized crime stronger.…  Seguir leyendo »

Why a ‘Brexit’ Looms Large

Before the end of 2017, Britain is due to vote in a referendum on continuing its membership in the European Union. Until now, the conventional wisdom has been that the country will opt to stay in. But the landscape is changing. The prospect of a “Brexit,” as a possible British exit is known, looks more likely now than it has for more than a generation.

The British never fell in love with the European project. As their neighbors moved toward closer union, Britain became known for its instinctive “euroskepticism.” It was the awkward partner that had only reluctantly joined, neither fully embracing the broader vision that united Berlin, Paris and Rome, nor adopting the single currency that followed.…  Seguir leyendo »

Un couple s’enfuit pour échapper au gaz lancé par la police lors d’une manifestation dans le centre d’Istanbul, 20 juillet. Photo Huseyin Akdemir. Reuters

A l’heure où l’Europe fait face à une crise sans précédent de réfugiés du Moyen-Orient, la situation en Turquie ne cesse d’inquiéter. Si cette crise résulte directement de la désintégration des Etats et de la généralisation des politiques de terreur, alors la Turquie, avec ses institutions d’Etat, sa population multiethnique et ses traditions civiles, est en situation de constituer un pôle de stabilité et un rempart contre l’implosion de toute la région. Autant des formes extrêmes de tyrannies se sont imposées en Irak, en Syrie, au Yémen, incarnées par l’Etat islamique ou le régime de Damas, autant la Turquie a démontré, ces dix dernières années, l’aspiration de larges secteurs de sa population à la paix, à la justice et à la démocratie.…  Seguir leyendo »