Martes, 22 de septiembre de 2015

Dark clouds are hanging over this week’s state visit by Chinese President Xi Jinping to the United States.

Accusations of Chinese theft of U.S. business secrets and government personnel records have been surging, the two countries are constantly locking horns over rocks and islets in the South China Sea, and now the Chinese have new missiles that threaten U.S. carrier groups in the western Pacific — as recently paraded through Tiananmen Square.

These frictions are exacerbated on an almost daily basis by American campaign rhetoric, with many U.S. presidential candidates calling for the cancellation or downgrading of the visit itself.

Even more significant, pessimism about the relationship has permeated segments of the China-watching community to a degree not seen in recent years.…  Seguir leyendo »

Cataluña, Es la historia, estúpido

Las voces que estos días se están oyendo desde Europa (e incluso desde los Estados Unidos) sobre el desafío de la independencia de Cataluña son muy esclarecedoras y deberían hacer meditar al votante del próximo día 27 de septiembre. Cataluña quedaría inmediatamente fuera de la Unión por las razones esgrimidas y por la más sencilla de que el Estado signatario de los Tratados es el Reino de España que seguiría siendo por supuesto miembro de la Unión solo que reducida su dimensión territorial. Cataluña, como nuevo Estado, tendría que empinarse y ponerse a hacer los deberes de quien llega de nuevas, lo que significa activar todas sus habilidades para ser reconocida internacionalmente e ingresar en los clubes donde se discuten y deciden los grandes problemas del mundo: la propia Unión Europea, la ONU, la OTAN, los diferentes Gs, el Consejo de Europa, la Organización Mundial del Comercio… y un largo etcétera: trabajo no va a faltar ciertamente a los diplomáticos del nuevo Estado.…  Seguir leyendo »

El comportamiento de los partidos políticos contrarios al independentismo ante el proceso de votación plebiscitaria montado por Mas sorprende a cualquier observador externo por su acusada torpeza: que radica en no haber sido capaces de diseñar una estrategia para evitar ser atrapados por el marco o encuadre de la discusión elegido por el independentismo. De manera que hoy se encuentran encarcelados en un debate cuya agenda y términos son los que quería el contrincante. Y así les va.

Y no es que les sorprendieran. Todo lo contrario, la decisión de montar un plebiscito con el paraguas de unas elecciones que formalmente eran parlamentarias estaba anunciada desde hace meses.…  Seguir leyendo »

Volkswagen has set aside €6.5 billion to cover the costs of the growing scandal over cheating on emissions tests in the US. Putting a number on the cost further down line will be far harder, however, as it is a crisis which calls into question the ethical credentials of the company and the industry, as well as posing tough questions about the regulators and authorities who were duped.

Although the Volkswagen emissions scandal has caught many by surprise, in fact it has been brewing for a while. It all started when the European wing of the US NGO International Council on Clean Transportation (ICCT) set out to prove modern diesels were genuinely clean and would therefore be able to make a significant contribution to improving both CO2 emissions and air quality.…  Seguir leyendo »

En una tribuna publicada ayer en estas páginas, Xavier Sala i Martin (XSiM) trata de rescatar los míticos 16.000 millones del expolio a la vez que intenta convencernos de que el déficit fiscal juega un papel muy secundario en el caso por la independencia. Frente a la críticas de Borrell y Garicano, XSiM argumenta que distintas formas de calcular las balanzas fiscales responden a preguntas diferentes, todas ellas legítimas, y que el procedimiento (de flujo monetario) que defienden los independentistas es el más relevante a efectos de las cuestiones que interesan en Cataluña. También nos dice que el objetivo de los independentistas no es ahorrarse los dichosos 16.000 millones sino mejorar la calidad de las políticas públicas, lo que se conseguirá de forma automática una vez tengamos un Gobierno que defienda única y exclusivamente nuestros intereses.…  Seguir leyendo »

La impureza y el alma

Para Paco Goyanes

Hijo y nieto de judíos, nací en Buenos Aires como resultado de un improbable azar: que mis cuatro abuelos, procedentes de los más alejados rincones de la Europa oriental y del Asia, se encontrasen en Argentina. Que así ocurriera no le quita nada a mi nacionalidad pero agrega algo a mi asombro: la certeza, desde niño, de que las cosas, estas cosas, las cosas de la identidad pueden ser de uno u otro modo y, con mucha mayor probabilidad, pueden simplemente no ser, no haber sido.

Pero así como soy argentino casi por azar, no es por azar que fui educado en el mundo secular de una Buenos Aires a la que mis padres, alejados ya del judaísmo tradicionalista de sus mayores, escogieron como cultura para sus hijos.…  Seguir leyendo »

Son muchos los hombres y mujeres que ocuparon la calle en Barcelona el pasado 11 de septiembre para celebrar la Diada, o, mejor dicho, en este caso, para reivindicar la independencia de Cataluña. Las imágenes que hemos visto son impresionantes. Nada que objetar. Ha sido un éxito. La capacidad de movilización de las asociaciones y fuerzas políticas que defienden la independencia está más que demostrada. Se puede respirar mucha ilusión en la consecución de ese objetivo. Hay unas innegables y acusadas dosis de emoción y sentimiento en las manifestaciones de los cientos de miles de personas que de manera insistente reivindican la independencia de Cataluña.…  Seguir leyendo »

Últimamente me preguntan con frecuencia qué pasaría si llegara a activarse la Hoja de Ruta (HR) independentista. Hay datos para esbozar algunas conjeturas. Conocemos la HR (Full de ruta unitari del procés sobiranista catalá, de 30 de marzo de 2015) y conocemos las leyes vigentes. Habría, probablemente, múltiples efectos extrajurídicos de orden político, económico e incluso de psicología colectiva, imprevisibles y no desdeñables. Los efectos jurídicos de ese imaginario despliegue de la HR soberanista, sin embargo, sí son predecibles, en la medida en que las leyes son precisas.

La HR define su voluntad de desconexión declarando el propósito de ejercer los actos de soberanía necesarios para construir el nuevo país, y afirmando que el proceso no quedaría supeditado a la legalidad vigente o a eventuales impugnaciones.…  Seguir leyendo »

Cataluña, entre el tópico y la mentira

Hace más de quince años, a finales de los 90, tuve la oportunidad de dar una conferencia en la Real Academia de la Historia, titulada «Diez mentiras del nacionalismo vasco y ETA». Hoy, permítanme que otra vez, ante otro desafío del movimiento nacionalista, esta vez con la vanguardia en el Gobierno catalán, me atreva a enunciar una serie de tópicos, errores o mentiras que se oyen y ven reiteradamente.

El primer tópico radica en la afirmación de que el problema catalán va muy mal, y que el vasco está sustancialmente mejor. No hay un problema vasco, como no hay un problema catalán.…  Seguir leyendo »

Emigrantes de Siria y Afganistán tratando de abordar un tren en Hungria con destino a Alemania. Credit Mauricio Lima para The New York Times.

Probablemente los líderes europeos no deseen escuchar esto ahora, mientras tratan desesperadamente de cerrar sus fronteras para detener a cientos de miles de emigrantes y solicitantes de asilo que escapan del hambre y la violencia en África y el Medio Oriente. Pero la realidad es que se están enfrentando a la imparable fuerza de la demografía.

Las fronteras fortificadas pueden ralentizarla, un poco. Pero cuanto antes Europa reconozca que afronta décadas de inmigración desde sus regiones vecinas, más rápida será la respuesta para desarrollar las políticas necesarias para ayudar a integrar grandes poblaciones de emigrantes a sus economías y sociedades.

No será una tarea fácil.…  Seguir leyendo »

A U.S. flag blows in the wind in front of a mural of Pope Francis, located across the street from Madison Square Garden in New York City, on Sept. 21. The city is preparing for the religious leader's visit this week. (Timothy A. Clary / AFP/Getty Images)

On Tuesday afternoon, a pope from «the ends of the earth,» as Francis described himself when he was elected, will set foot in the United States for the first time in his life. At age 78, he has been in no hurry to get here. Unlike the «airport bishops» whom he has often criticized, Jose Cardinal Bergoglio, the Archbishop of Buenos Aires that was, rarely left his own archdiocese. And when he did, he always seemed anxious to get back to «la mi esposa,» as he said frequently, «my wife» — referring to the belief of the early church that a bishop was married to his diocese and dare not leave her.…  Seguir leyendo »

Existe una simple realidad detrás de la creciente tragedia humana que representa la crisis de refugiados de Europa, y la Unión Europea no puede abordar la llegada masiva de gente exhausta y desesperada de una manera compatible con sus valores a menos que los gobiernos y los ciudadanos la reconozcan. En pocas palabras, el desafío histórico al que se enfrenta Europa también ofrece oportunidades históricas. El interrogante es si los políticos de Europa -que no han sabido encontrarle una solución a cuestiones mucho menos complicadas sobre las cuales ejercían mucho más control- sabrán aprovechar el momento.

La escala del desafío es inmensa.…  Seguir leyendo »

Europa tiene frente a sí un desafío de proporciones históricas: cómo enfrentar la peor crisis de refugiados en décadas. Al final de este año, se calcula que el número de personas que solicitarán asilo superará un millón. El costo humano de esta crisis de refugiados es alarmante; sin embargo, buena parte de las respuestas hasta el momento han sido titubeantes, aceptando por una parte la necesidad de hacer más, pero también la gravedad de las implicaciones.

Algunos políticos temen el impacto sobre las comunidades locales y los contribuyentes. Otros temen a los extremistas que podrían hacerse pasar por refugiados genuinos. Ante todo, muchos temen a la opinión pública, la cual, a pesar de las escenas conmovedoras de bienvenida y apoyo a los solicitantes de asilo, permanece indecisa e incluso hostil ante la posible llegada de un número mayor de migrantes provenientes de países devastados por la guerra y con problemas profundos, especialmente si profesan una religión distinta.…  Seguir leyendo »

After more than two years of perceived slights and supposed snubs, the new contours of a revitalized but evolving partnership between the United States and Saudi Arabia are beginning to take shape. This month’s visit to Washington by King Salman solidified the defense and security aspects of this new version of an old relationship. The Saudis are also strongly pushing an economic agenda as the centerpiece of what King Salman identified as a “new strategic alliance for the 21st century.”

Last May, when President Obama hosted leaders of the Gulf Cooperation Council for a summit meeting at Camp David, the Saudi monarch was conspicuously absent.…  Seguir leyendo »

Le programme d’assouplissement quantitatif de la Banque centrale européenne (BCE), qui est un moteur de la vigoureuse reprise cyclique de la zone euro, ne peut atteindre son plein potentiel que si les banques prêtent davantage. Mais, comme l’indique l’évaluation annuelle de l’économie de la zone euro effectuée par le Fonds monétaire international, en juin, les crédits bancaires ne peuvent pas jouer pleinement leur rôle si l’on ne s’attaque pas à la montagne de créances douteuses.

L’assouplissement quantitatif a déjà permis d’obtenir plusieurs succès importants. Les taux d’intérêt ont baissé, les marchés boursiers se sont envolés et la confiance dans l’économie s’est améliorée.…  Seguir leyendo »