Viernes, 25 de septiembre de 2015

For months, the government of Myanmar has been touting progress on a nationwide cease-fire deal, claiming it is a major step toward ending the country’s long-running armed conflicts. But the latest summit meeting on Sept. 9, attended by President Thein Sein and representatives of more than a dozen ethnic armed groups, ended inconclusively.

Some groups have refused to sign the agreement unless the government allows all of them to join it. The Kachin Independence Organization, the second-largest of the groups, is recalcitrant because three of its closest allies, which are still actively fighting the Myanmar Army in the country’s northeast, are being sidelined.…  Seguir leyendo » “In Myanmar, Peace for Ethnic Rights”

Aún en prisión, voy a luchar por una Venezuela libre

Ramo Verde Prison, Venezuela — On Feb. 12, 2014, the repressive and inept elite that governs Venezuela ordered my arrest on charges of conspiracy, arson, inciting violence, damage to public property and other crimes. Later that week, after two surprise visits from the president of the National Assembly to my family’s home, it was suggested to me that I should seek refuge in a foreign embassy.

I decided instead to turn myself in on Feb. 18, 2014, and confront the trial the regime had planned. I made this decision fully aware of the risks I was facing and the possible consequences of a politically motivated trial with a compromised judiciary.…  Seguir leyendo » “Even in Jail, I Will Fight for a Free Venezuela”

A generation after the Cold War ended, Russian fighter jets are again probing NATO’s defenses in the skies around Norway and Portugal. Russia has dismembered one of its neighbors, annexing part of its territory. A McCarthyite frenzy has gripped the country’s elite as investigators target an imaginary fifth column of national traitors.

The vehemence of Russia’s recent turn against the West has shocked observers and prompted a scramble for explanations. Marvin Kalb, a veteran foreign correspondent and Russia hand, believes the key to the current crisis lies in the region’s history, specifically the interwoven pasts of the countries now called Russia and Ukraine.…  Seguir leyendo » “Searching for the roots of Russia’s aggression”

Let Refugees Fly to Europe

There are no easy solutions to Europe’s refugee crisis. In a world of fragile states and increasing mobility people will continue to come, irrespective of whether they neatly fit the legal definition of a “refugee.” Europe needs a clear strategy on who it wants to protect, and where and how to assess people’s asylum claims.

The European Union’s agreement earlier this week centered on a quota system to relocate 120,000 Syrian, Iraqi and Eritrean refugees across member states — most likely from transit centers in Greece and Italy. The plan has several flaws: It was passed without political consensus, it has no mechanism to ensure that people remain in the countries assigned to take them, and it does not say how those denied asylum will be treated.…  Seguir leyendo » “Let Refugees Fly to Europe”

China has narrowly escaped major financial crises for over two decades. But the good times may soon be over — and not because of the recent stock market crash.

The roller coaster of Chinese stock prices this summer has triggered debates about whether China now faces a serious economic crisis. The Telegraph compared China’s equity bubbles to the situation that led to the 1929 Great Depression. The New York Times and Fortune, on the other hand, have argued that the equity bubbles are merely false alarms, and fears about China are overblown.

In the short term, the latter argument is more convincing: China’s equity crisis has affected fewer than 15 percent of Chinese households.…  Seguir leyendo » “As Xi visits the United States, China’s economy is at a tipping point”

Aún en prisión, voy a luchar por una Venezuela libre

Cárcel de Ramo Verde, Venezuela — El 12 de febrero de 2014, la élite represora e inepta que gobierna Venezuela ordenó mi arresto acusándome de instigación pública, incendio intencional, asociación delictuosa, daños a la propiedad pública y otros delitos. A finales de esa semana, luego de dos visitas inesperadas del presidente de la Asamblea Nacional a mi casa, me sugirieron que buscara refugio en una embajada extranjera.

En lugar de aceptar la sugerencia, decidí entregarme el día 18 de febrero de 2014 y enfrentar el juicio que había planeado el régimen. Tomé esta decisión con plena consciencia de los riesgos que estaba enfrentando y las posibles consecuencias de un juicio con fines políticos y un poder judicial comprometido.…  Seguir leyendo » “Aún en prisión, voy a luchar por una Venezuela libre”

Zhou Yongkang, China’s former domestic security chief, sits between his police escorts as he listens to his sentence in a court in Tianjin, China, in this still image taken from video provided by China Central Television and shot on June 11, 2015. REUTERS/China Central Television via REUTERS TV

While speaking to tech leaders in Seattle on Tuesday, Chinese President Xi Jinping denied that his pursuit of corrupt officials was a “House of Cards”-style power play.

Although Xi has indeed taken out many senior leaders in the Communist Party and the Chinese military, he’s doing so not to protect his own seat of power, but to deal with the threat that factionalism poses to the Party.

When outsiders consider division within China’s Communist Party, they generally focus on rivalry between the princelings (sons of leading Chinese revolutionaries) and the shopkeepers (party members with no direct link to the revolution). While this dynamic certainly exists, Xi’s challenge is far greater.…  Seguir leyendo » “The real reason China’s leader jailed so many of his peers”

When it comes to the rift in Catholicism between worried conservatives and liberalizing progressives, Pope Francis’ nuanced positions make him impossible to pigeonhole.

Doctrinally, he is conservative. He has not substantially changed church teaching. He is, however, revolutionizing its interpretation and application, emphasizing mercy and healing over dogma and discipline. He clearly recognizes the importance of discernment and patience in the process of transforming lives and challenging injustices. But his condemnation of global capitalism and environmental destruction, and his ability to bring the voices of the world’s poorest and most marginalized people to global politics, make him a radical leader of the world’s 1.2 billion Roman Catholics.…  Seguir leyendo » “To Pope Francis: What about women?”

La felicidad que da estar en la UE

La Constitución de Cádiz de 1812 proclamaba, siguiendo la estela de la época de la Revolución francesa, que «el objeto del Gobierno es la felicidad de la nación». Desde luego, catalanes y resto de españoles de las demás Españas no podemos decir que nuestra contentura sea plena en estos años, ya sea por la crisis económica (amén de la corregible corrupción), ya sea de tribulación por la amenaza del nacionalismo populista a la convivencia y bienestar de todos.

La integración de España en la Unión Europea supuso lograr una meta colectiva de «felicidad» en el sentido del más alto grado de bienestar e igualdad que nunca tuvimos en nuestra Historia.…  Seguir leyendo » “La felicidad que da estar en la UE”

Hace cuatro décadas pasé una temporada en África Oriental en compañía de Félix Rodríguez de la Fuente, compartiendo su entusiasmo por los leones y haciendo acopio de datos, fotos y experiencias para la Enciclopedia Fauna. En el pasado mes de julio he vuelto a observar y fotografiar leones y otros animales en el parque nacional Serengueti (en Tanzania), y el azar ha querido que mi estancia coincidiera en el tiempo con la vil matanza del famoso león Cecil en Zimbabue.

El espectáculo de un gran león macho de pletórica musculatura, espesa melena oscura ondeando al viento y pelaje dorado destellando al sol, majestuoso, sereno y alerta, tiene poco que ver con la apagada y triste figura de su congénere en el zoo.…  Seguir leyendo » “La caza del león”

No me salen las cuentas. Dudo que los beneficios de dejar de contribuir solidariamente a la igualdad de oportunidades en el conjunto de España (conviene no utilizar eufemismos después de tanta declaración de amor universal) compensen el coste de las nuevas estructuras de Estado, la reducción de los relaciones comerciales con el resto de España y sobre todo la micro o macro desconexión con Europa. Además habría que repartir numerosos activos y pasivos (deuda, pensiones, etc. Promover una secesión unilateral por parte de una región rica en uno de los grandes países de la Unión Europea no va a ser popular de puertas afuera.…  Seguir leyendo » “Ciencia, optimismo e independencia”

Uno no sabe si la mejor receta política para este país es hoy el federalismo ni tampoco si el federalismo requiere el bilingüismo. De lo que estoy seguro es de que el fomento de las lenguas de España no se ha orientado tanto a fundar un Estado federal, como a hacerlo imposible. Uno se teme que, en este punto, los padres de nuestra Constitución pecaron de ingenuidad o de infundado complejo de culpa por los pecados franquistas. Bastantes no comprenden todavía que nuestros nacionalistas profesan un nacionalismo lingüístico, es decir, que su política lingüística ha sido y es el arma básica para resaltar su diferencia y lograr la secesión política anhelada.…  Seguir leyendo » “Las trampas del bilingüismo”

Siempre hay tiempo si hay voluntad

Unos, los inmovilistas, nunca ven el momento para dialogar con los separatistas. Los otros, los separatistas, creen que ya es demasiado tarde para hablar con nadie. Sin embargo, es imposible resolver los conflictos sin diálogo. Y como la única victoria política concebible es la que resuelve los problemas, solo podemos concluir que unos y otros han renunciado a la victoria. Se conforman con el sucedáneo de la victoria que consiste en ver derrotados a los contrarios, aunque los vencidos sean la mitad de sus conciudadanos, aunque esa victoria la tengan que celebrar sobre una sociedad dividida de una forma que desconocemos en democracia.…  Seguir leyendo » “Siempre hay tiempo si hay voluntad”

Cataluña un ejercicio antodemocrático

La cuestión sobre el derecho a la independencia de Cataluña lleva el camino de convertirse en interminable. Los debates interminables acaban siempre por enturbiar la razón, distorsionar las posiciones en conflicto y, desde luego, hacer cada vez más difícil de encontrar una salida justa, lógica o conveniente, según corresponda a la naturaleza de la cuestión debatida. Así sucede en el debate sobre Cataluña.

Lo primero que llama la atención es el desprecio con el que se considera el Estado de Derecho, desde el bando independentista oficial y desde algunas otras posiciones dispuestas a transigir con él. Es seguro que nadie dentro de sus filas dejará de reconocerse como ferviente demócrata.…  Seguir leyendo » “Cataluña: un ejercicio antodemocrático”

Identidades

En un debate reciente escuché al político de la CUP David Fernàndez decir que quería independizarse de España pero sin renunciar ni a Machado ni a Lorca ni a Rosalía de Castro. Hombre, qué bien: eso es como lanzarse a agarrar el jamón y dejar el tocino para el de atrás. Lo bueno de lo tuyo sigue siendo mío, pero lo malo te lo quedas para ti. Digo yo que, si David Fernàndez no quiere renunciar ni a Machado ni a Lorca ni a Rosalía, tendrá que cargar al menos con la parte alícuota de don Jacinto Benavente. No vale eso de coger sólo lo que nos gusta y dejar a los demás lo que no.…  Seguir leyendo » “Identidades”

En menos de 80 días, los líderes mundiales tendrán la oportunidad de alcanzar un acuerdo único de su época en la lucha contra el cambio climático. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebrará en París en diciembre, podría marcar un hito en la historia de la humanidad: el reconocimiento unánime de la necesidad de actuar para prevenir las consecuencias más dañinas del calentamiento global.

Sin embargo, para que se pueda llegar a un acuerdo, los participantes en la conferencia deberán superar la desconfianza que ha conducido a la polarización e inacción en negociaciones pasadas. Para poner en marcha un acuerdo que anticipe límites contundentes a las emisiones de gas con efecto invernadero, será necesario primero cumplir los compromisos que ya se han contraído, incluidas las promesas de los países desarrollados de dedicar  100 mil millones de dólares al año para 2020 a ayudar al mundo en desarrollo a mitigar su contribución al cambio climático y a adaptarse a un mundo más caliente.…  Seguir leyendo » “Toma de decisiones climáticas en un entorno de confianza”

En Estados Unidos, la revolución de la igualdad entre hombres y mujeres todavía está a medio camino. En los últimos 50 años, el papel de las mujeres cambió radicalmente: casi el 60% de las estadounidenses están dentro de la fuerza laboral. Pero el papel de los hombres apenas se movió.

A pesar de toda la insistencia en la igualdad de dignidad y valor de hombres y mujeres, todavía consideramos el trabajo tradicionalmente masculino de sostén económico como más valioso e importante que el trabajo tradicionalmente femenino de cuidar a la familia. El resultado es un profundo desequilibrio socioeconómico, que impide el avance de mujeres y hombres por igual.…  Seguir leyendo » “Política de género y cuidado familiar”

El drama de los refugiados ha situado a Europa frente a dos realidades innegables: la distinta respuesta de sus Estados miembros ante la acogida de refugiados y la insostenibilidad de su posición ante el conflicto sirio. Tan grave es rechazar a los que huyen de la persecución como no trabajar por la paz en Siria. No olvidemos que los refugiados son solo un síntoma de la enfermedad cruel y duradera que supone la guerra civil siria.

Los defectos de la legislación europea de asilo y la diferencia de trato que los Estados miembros dan a los refugiados ya eran evidentes, pero los 350.000 refugiados que desde enero a agosto han cruzado las fronteras europeas y los más de 2.600 que han fallecido ahogados en el Mediterráneo, nos han abierto los ojos.…  Seguir leyendo » “No hay más tiempo que perder”

Chaque fois que la Catalogne a fait mine de vouloir partir, c’était dans un contexte de crise du système politique espagnol. Ainsi, la résurgence de l’indépendantisme catalan ne saurait être dissociée d’autres signes d’épuisement du système démocratique issu de la transition espagnole. Ce n’est pas un hasard si l’Assemblée nationale catalane (le principal mouvement social pour l’indépendance) est née en avril 2011, tout juste un mois avant le mouvement « 15-M » [celui des indignés, apparu le 15 mai 2011], dont devait ensuite surgir Podemos.

Le régime de la Constitution de 1978 a procuré à l’Espagne une période de stabilité démocratique sans précédent.…  Seguir leyendo » “Les Catalans veulent devenir une nation à part entière”

En février 2012, Artur Mas, président de la Catalogne, déclarait au Monde : « Le déficit budgétaire de la Catalogne est de 8,5 % du PIB. En Allemagne, le déficit des Länder est limité à 4 %. C’est ce que nous demandons. » Oriol Junqueras – chef du parti indépendantiste Esquerra Republicana de Catalunya, ERC – a raconté la même histoire dans une lettre adressée à tous les députés européens.

Les hémérothèques débordent d’exemples du discours indépendantiste selon lequel le gouvernement fédéral allemand publie tous les ans, dans un louable exercice de transparence démocratique, les soldes budgétaires de ses Länder, c’est-à-dire la différence entre les impôts que chaque Land apporte au trésor fédéral et ce qu’il reçoit de celui-ci sous forme de transferts et de services publics ; discours selon lequel ce solde est limité par la Constitution à 4 % de son PIB ; et selon lequel encore non seulement l’Allemagne, mais tous les pays démocratiques, dont la France, font ces calculs et limitent l’effort de solidarité de leurs régions les plus riches.…  Seguir leyendo » “Démonter les fausses promesses économiques des indépendantistes catalans”