Sábado, 26 de septiembre de 2015

How Surgery Can Fight Global Poverty

Earlier this year in Madagascar, a man in his 60s named Sambany made international news after volunteer surgeons from Mercy Ships removed a 16-pound tumor from his face. For decades, he had sought treatment at 10 hospitals, most of which lacked surgeons. He was ostracized, then physically unable to work. His family had to sell a rice field just to pay for the cost of getting to the hospital (the surgery itself was provided free).

Earlier this week, the United Nations adopted 17 proposed sustainable development goals, which reflect the resolve of world leaders to “end poverty and hunger everywhere; to combat inequalities within and among countries; to build peaceful, just and inclusive societies.”

Although admirable, these goals cannot be achieved without explicitly addressing one of the most crucial needs facing the world: a lack of access to surgery.…  Seguir leyendo »

Hungary’s Politics of Hate

While journalists flocked to cover the chaos at Budapest’s Keleti Station and thousands of refugees marched on foot along the M1 motorway toward the Austrian border, Viktor Orban, the prime minister of Hungary, was watching the Hungary-Romania soccer match from his V.I.P. box in the Budapest football stadium.

Before the kickoff, Hungarian and Romanian “ultras” shouted Nazi slogans and fought one another at the stadium, after having warmed up by harassing, insulting and beating up hundreds of hopelessly exhausted refugees, who, in their panic, had mistaken the noise of fireworks for gunshots.

Mr. Orban, who recently built a $20 million dollar soccer stadium next door to his summer cottage — with seats for 4,000 people in a village with fewer than 2,000 inhabitants — had cut short a meeting with foreign leaders in Prague in order to get back to Budapest in time for the match.…  Seguir leyendo »

In the past few weeks, I’ve been tempted to say something once unthinkable for my generation: I’m proud to be German.

It’s been almost a month since the waves of refugees began arriving here, and still, thousands of us are flocking to sports halls and makeshift camps to help them. It reminds more than a few of us of Emma Lazarus’s famous lines, “Give me your tired, your poor, your huddled masses yearning to breathe free,” which greeted many Europeans when, a century ago, they were the newcomers. Old Europe has become New America.

Still, though tempted, I won’t say I’m proud to be German.…  Seguir leyendo »

El gran fiasco separatista

La llegada a la presidencia de la Generalidad de Cataluña de Pasqual Maragall, en el otoño de 2003, puso fin a más de dos décadas de gobiernos de CiU. Para entonces, el Título VIII y el Estatuto de Autonomía catalán habían agotado su potencial descentralizador y se había desplegado en esa Comunidad un grado de autogobierno que jamás en su historia había alcanzado. Fueron más de 20 años de permanente diálogo y negociación que hicieron posible que la Constitución, todos y cada uno de los modelos de financiación y hasta el último de los traspasos de competencias fueran el fruto de un acuerdo explícito.…  Seguir leyendo »

El historiador Borja de Riquer publicaba el pasado 30 de julio un artículo el La Vanguardia (El carácter del 27-S), en el que sostenía la tesis de que las elecciones del 27-S en Cataluña serán plebiscitarias, aunque jurídicamente no puedan serlo, porque la Constitución ni siquiera contempla la posibilidad de las mismas. El voto de los ciudadanos, escribe Borja de Riquer, las convertirá en plebiscitarias, de la misma manera que el voto a Solidaridad Catalana en 1907 convirtió unas elecciones legislativas normales en un plebiscito sobre el sistema de partidos de La Restauración en Cataluña o el voto a las candidaturas republicanas en las capitales españolas convirtió las elecciones municipales de 1931 en un plebiscito sobre La Monarquía.…  Seguir leyendo »

Mi padre nació en Barcelona y creció en México. Regresaba a su ciudad natal por una ruta ejemplar: como no había vuelo directo, hacía escala en París o Londres para evitar Madrid. Sin embargo, si lo invitaban ahí, disfrutaba su estancia con curiosa perplejidad.

La relación de numerosos barceloneses con el resto de España se ha parecido al lema de tantos matrimonios: “Ni contigo ni sin ti”. Siempre pensé que los catalanes lucharían por la independencia a condición de no conseguirla. Pero las cosas han cambiado. Mis parientes y mis amigos son en su mayoría separatistas. La crisis económica, la política excluyente del PP y una ilusión guiada por irrenunciables sentimientos han creado la posibilidad de que Cataluña se convierta en una nación aparte.…  Seguir leyendo »

En su novela La sombra del maguey, Pere Calders nos cuenta la vida de un catalán exiliado en la Ciudad de México. Este hombre está casado con una mujer mexicana y tiene un hijo al que ha llamado Jordi y con el que pretende formar un microcosmos catalán dentro de su hogar que es, por imposición de su mujer, rigurosamente mexicano. Este hombre se empeña en hablar en catalán con su hijo, pero el niño ya tiene suficiente con la manera despiadada en que se mofan sus amiguitos de ese nombre, Jordi, que en México es una rareza. El pobre exiliado termina arrinconado por la mexicanidad del entorno y usando el catalán exclusivamente con su perro, que es el único que entiende cuando le pide, en su lengua materna, que le lleve las pantuflas o el periódico.…  Seguir leyendo »

Cuatro tópicos sobre Cataluña

Ante el 27-S, muchos apelan a los sentimientos; otros, a tópicos que damos por ciertos a base de repetirlos. Como economistas que somos, nada podemos decir sobre los sentimientos, pero pensamos que debemos dar nuestra opinión sobre algunos de esos tópicos.

1. La necesidad de la independencia. En pocas palabras, el argumento es el siguiente: España ni se va a descentralizar ni se va a reformar nunca, porque no le interesa al votante mediano español. Como los catalanes representan solo el 16% de la población del Estado, nunca podrán cambiar la situación actual. Por lo tanto, la independencia es necesaria. El problema es que con razonamientos como este no funcionaría ninguna democracia.…  Seguir leyendo »

La inmoralidad del secesionismo

Toda acción verdaderamente humana reviste una dimensión moral. La moralidad es una estructura fundamental de la vida humana, no un dictamen que afecte sólo a decisiones de especial relevancia. También el secesionismo en España, ahora catalán, permite y exige una valoración moral. Han sido analizados, con detenimiento, sus aspectos internacionales, políticos, económicos, jurídicos, históricos y sociales. No han faltado los contundentes argumentos en contra. El juicio moral se apoya también sobre estas dimensiones, sobre todo si se considera que en el ámbito de la política posee especial relevancia el aspecto de los efectos o consecuencias de las acciones. Esto no significa que haya que aceptar la distinción de Max Weber entre ética de la convicción y ética de la responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Las octogenarias de Purón

Acaba de empezar el otoño, el sueño de los que creen que hermosea la naturaleza. Los otoños son pintores, le ponen colores a los paisajes para que no nos demos cuenta de que su auténtico papel es el de ejercer de barberos. Le van quitando barbas y bigotes a los árboles que pueden y los tapan de colores. Adoro los otoños, y a los barberos, pero reconozco que la leyenda francesa del siglo XIX hizo mucho mal a los simples. Un otoño en la Toscana hay que saber apreciarlo, no todo el mundo tiene sensibilidad para el otoño. Las primaveras, confesémoslo, sirven para todo, hasta en los eriales de la Castilla eterna si usted amanece con el sol y echa a caminar por entre las eras, se dará cuenta de que parecen jardines.…  Seguir leyendo »

Lo que le gustaría creer

La campaña de estas elecciones anticipadas, convocadas como un plebiscito sobre la independencia, ha sido la más delirante que recuerdo. Perder el sentido de la realidad en política es extremadamente peligroso. Nos hemos instalado “en lo que nos gustaría creer”, como le respondió el periodista de la BBC que entrevistaba a un acorralado Romeva: “¿Por qué no han sido honestos acerca de las consecuencias en la UE de la independencia?”, le preguntó. Como Romeva aseguraba una y otra vez que Catalunya no saldría de la Unión Europea por artículo de fe, el británico zanjó la cuestión con un “esto es lo que a usted le gustaría creer”.…  Seguir leyendo »