Octubre de 2015

China’s decision to end its 36-year-old one-child policy imposed on 1.3 billion people was surprising but not entirely unexpected. This massive act of social engineering by the Chinese Communist Party has produced nothing short of a demographic disaster.

By 2025, the U.N. projects that China will be the most elderly nation on Earth, with more Chinese 60 and over than 14 and under, drastically burdening social welfare infrastructures and slashing workforce productivity. That’s why the government has been quietly signaling for years that the policy would eventually end, even implementing reforms in 2014 that added 11 million households to the rolls authorized to have more than one child.…  Seguir leyendo »

A city employee removes wooden crosses that were placed in a plaza by organizations protesting against the government inaction over the alarming murder rate in San Salvador, El Salvador, on Sept. 1. (Salvador Melendez / Associated Press)

Whenever tragedy strikes in America, some conservative politician or pundit will inevitably blame it on secularism. In the aftermath of the shooting at Umpqua Community College, for example, Fox host Bill O’Reilly cited weakening religion as the culprit. «As the world becomes more secular,» he declared, «civilized restraints to bad behavior drop.» Former Arkansas Gov. Mike Huckabee offered similar sentiments after the 2012 school shooting in Newtown, Conn., blaming such wanton violence on the fact that «we have systematically removed God from our schools.»

The theory is simple: If people become less religious, then society will decay. Crime will skyrocket, violence will rise, and once-civilized life will degenerate into immorality and depravity.…  Seguir leyendo »

Es muy sorprendente que la aventura de un hidalgo manchego enloquecido por lecturas fantásticas sea uno de los libros más publicados en todas las lenguas a lo largo de la historia. El reconocimiento universal indica que el idealismo ciego siempre ha existido y existirá. Para muchos, es difícil ajustar sus intenciones elevadas a la dura realidad. En inglés existe el adjetivo quixotic y en italiano donchisciottesco para designar personas o proyectos excesivamente soñadores. En 1934 Thomas Mann, cansado de la intolerancia del fascismo, eligió Don Quijotecomo lectura a bordo en su viaje a Estados Unidos, y después escribió que Cervantes había retratado como nadie esa búsqueda de ideales imposibles.…  Seguir leyendo »

A la memoria de mi hermana Dolores (1942-2015)

En plena Ilustración europea se prohibían en España los libros que intentasen demostrar la existencia de Dios; se los consideraba peligrosos. Y es que Dios era tan evidente que no necesitaba demostración alguna. Se cuenta que durante el reinado de Felipe IV (1621-1665) se pensó, para remediar la pobreza de nuestras tierras, en canalizar los ríos Manzanares y Tajo; pero una ilustre comisión de teólogos se declaró en contra con la siguiente sutil argumentación: si Dios hubiese querido que ambos ríos fuesen navegables le habría bastado con pronunciar un sencillo “hágase”.…  Seguir leyendo »

¿Por qué Urkullu no ha imitado a Mas y se ha mantenido a una calculada distancia de su culebrón secesionista? Es la pregunta que repetidamente nos hemos hecho durante los tres años que dura este. Y nos conviene tener claras sus razones porque, si nos dedicamos a halagarle y a ver en él un hombre de Estado, llegará el día en que use ese piropo contra nosotros. También Arzalluz jugó a la diplomacia florentina a finales de los 80 con el «Espíritu del Arriaga» y a mediados de los 90 con la primera legislatura de Aznar, pero lo hizo para sacar lo que pudo, recobrar el aliento y tomar carrerilla en sus desafíos.…  Seguir leyendo »

Mestizajes y no genocidio en el Nuevo Mundo

Mucho se ha escrito sobre las tres etapas, coincidentes en algunos casos y perfectamente diferenciadas en otros, del descubrimiento, conquista, sin duda conquista por las armas, y asentamiento colonizador europeo del continente americano. Por el contrario, muy poco se ha recordado, escrito o documentado sobre el objetivo fundamental del mestizaje que propiciaron los primeros conquistadores. Encontrarán una síntesis histórica, real y perdurable, mucho más poderosa que cualquier debate intelectual sobre la conquista y mestizaje, en la plaza Mayor de Trujillo. Les invito a visitarla. Llama la atención la enorme estatua ecuestre de Francisco Pizarro con armadura, casco empenachado y actitud conquistadora.…  Seguir leyendo »

Molinos de viento en Brooklyn

Existe una literatura de la sorpresa. De pronto te encuentras con un libro del que no tienes ni la más mínima referencia del autor y te guías por el instinto. ¿Quién puede resistirse a empezar una novela de doscientas páginas que lleva por título Molinos de viento en Brooklyn? Los títulos son importantes; más de lo que la gente cree y los críticos desdeñan. Los hay que te acoquinan nada más divisarlos y si los empiezas lo haces con el ánimo bajo, esperando que no se confirme la intuición. Pero hay otros que te seducen y que no puedes negarte a intentarlo aunque luego resulten un fiasco.…  Seguir leyendo »

As the Iran nuclear deal has marched forward from negotiations to agreement to implementation, a University of Texas graduate student in physics named Omid Kokabee has sat in Tehran’s Evin Prison, where he has languished for nearly five years for the crime of refusing to engage in scientific research that he deems harmful to humanity.

As an engineering physics student in Iran, Kokabee worked in the rapidly expanding field of laser technology. After obtaining his bachelor’s degree and several years of industrial laboratory experience, he was accepted into the physics graduate program at the University of Texas but was unable to attend due to visa issues.…  Seguir leyendo »

Desde hace unos meses la auditoría de las administraciones públicas ha pasado de ser uno de los grandes olvidados de nuestro sistema institucional a ser objeto de un intenso debate político. A los que trabajamos en auditoría este fenómeno nos genera sensaciones encontradas. Es un rayo de esperanza, que podría permitir avanzar por fin hacia un modelo de control de gestión en el sector público similar al del mundo privado, oscurecido a su vez por los errores que se están produciendo.

Hay un primer fallo, típico también en las auditorías de las empresas, que es pensar que todas las auditorías son iguales.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, de forma repentina, dos errores de Benjamín Netanyahu se han fundido en una amenaza nueva y peligrosa. Uno, casi monstruoso —la declaración sobre el muftí y Hitler—, y el otro, un pequeño tropiezo, casi cómico: los prismáticos con los que pretendía inspeccionar la región fronteriza de Gaza y a los que no quitó la tapa.

De pronto, todo se volvió tangible: cualquiera, en Israel y en el extranjero, pudo ver cómo, a la hora de la verdad, Netanyahu solo mira hacia adentro, a sí mismo. Cualquiera que escuchara su discurso sobre Hitler y el muftí —en el que prácticamente absolvió a Hitler de haber diseñado la idea de la solución final y atribuyó la responsabilidad al líder árabe Haj Amin al Husseini— pudo distinguir, libre de obstáculos, las cosas que ve Netanyahu dentro de sí mismo: el dispositivo casi mecánico que, con una rápida voltereta mental, le permite borrar los hechos para convertir rápidamente la ocupación y la opresión en persecución y victimismo.…  Seguir leyendo »

Cuando parece que todo el mundo se quiere ir de algún sitio, como los que acaban de presentar una propuesta para iniciar el proceso de creación de “un Estado catalán independiente en forma de república”, me atrevo a asegurar que estar dentro o fuera ya no es tan relevante, que en el fondo todos nos encontramos en una zona intermedia renegociando continuamente nuestras pertenencias. Y, además, lo interior y lo exterior son nociones relativas, aunque a veces alguien pueda forzar esta relatividad hasta lo grotesco, como aquel célebre titular de un periódico británico que informaba de una densa niebla en el Canal de la Mancha y concluía que el Continente se encontraba aislado.…  Seguir leyendo »

Bombs lie near a Russian warplane at Hemeimeem airbase, Syria, on Oct. 22. (Vladimir Isachenkov/Associated Press)

Russia is dominating the debate over Syria. President Vladi­mir Putin’s supposed masterstroke was to use tactical bombing to regain the strategic initiative in the Middle East and throw the United States back on its heels. But Russia is hardly the right model for U.S. action in Syria. Instead, another U.S. rival offers a more valuable strategic perspective: China.

Three years ago, I was invited to represent the Defense Department in Beijing in a strategic dialogue on the Middle East. China has historically shirked any active role in the Middle East, preferring to leave adventures in the desert to the United States and its allies.…  Seguir leyendo »

El acierto de la política económica

El final de toda legislatura constituye el mejor momento para comprobar lo ocurrido a lo largo de la misma, tarea que se viene haciendo en España hace ya meses, aunque casi siempre desde planteamientos puramente ideológicos. De ahí que merezca el esfuerzo analizar la evolución de nuestra economía en los últimos tiempos con el apoyo de datos conocidos. Esa evolución no resulta tema menor sino algo necesario para valorar cualquier acontecimiento y, desde luego, para comprobar la eficacia de la política económica.

Comenzando por la producción, los datos señalan que muy probablemente 2015 terminará con un crecimiento real para todo el año de un 3,3% del PIB, que es la tasa más alta de crecimiento de la Unión Europea, quizá excluyendo a Irlanda, y la más alta alcanzada en España desde 2007, cuando la crisis apenas si comenzaba a despuntar y el Gobierno de entonces se afanaba en sostener la situación mediante gastos de dudosa utilidad y nuevos empleos públicos generosamente repartidos.…  Seguir leyendo »

El laicismo como pretexto

Durante décadas, la socialdemocracia española ha hecho virtud de su flaqueza ideológica. Dando la espalda a una digna tradición construida sobre los valores fundacionales del socialismo, el PSOE gubernamental ha ido huyendo del debate de ideas para plantear una mera exhibición de prejuicios. No hace falta extenderse en el inventario de renuncias a referentes teóricos, de cansinas superaciones de principios, de vacuas exhortaciones al relativismo, consumadas con el pretexto de la modernización del partido. En estos últimos días, el candidato del PSOE a la presidencia del Gobierno ha vuelto a lanzar una carga de su ligera caballería cultural que persigue izar una vieja bandera de valores republicanos y solamente consigue tender la ropa sucia de los peores sectarismos del pasado.…  Seguir leyendo »

La reciente victoria del conservador Partido de la Ley y la Justicia en Polonia confirma una tendencia reciente en Europa: el acenso del capitalismo de Estado iliberal, encabezado por populistas derechistas autoritarios. Se puede llamar Putinomía en Rusia, Órbanomía en Hungría, Erdoğanomía en Turquía o un decenio de Berlusconomía, de la que Italia aún no se ha recuperado. Pronto veremos sin lugar a dudas la Kaczýnskinomía en Polonia.

Todas ellas son variaciones del mismo tema discordante: un dirigente nacionalista llega al poder cuando el malestar económico da paso a un estancamiento crónico y persistente. Ese autoritario democráticamente elegido empieza después a reducir la libertad política mediante un control férreo de los medios de comunicación, en particular la televisión.…  Seguir leyendo »

Nos encontramos en la antesala de un cambio fundamental, en un punto de no retorno; y es precisamente donde necesitamos estar. Es el momento de determinar, de manera decidida, qué camino vamos a seguir.

Aproximadamente dentro de un mes, en París, negociadores, representantes de la sociedad civil y jefes de Estado y gobierno tomarán la decisión más importante en la gobernanza del cambio climático en los últimos veintitrés años. La COP21 de París cuenta con un gran impulso y, al contrario que en la conferencia de Copenhague del 2009, las perspectivas son radicalmente distintas. Pero aún quedan decisiones críticas por tomar.…  Seguir leyendo »

« La situation politique en Turquie est vraiment déconcertante pour nous », me confiait récemment un ancien journaliste européen. «  Que se passe-t-il  ? On n’y comprend rien  !  » Les observateurs étrangers ne sont pas les seuls à avoir du mal à suivre les événements. Les Turcs eux-mêmes sont déconcertés et peinent à comprendre ce qui se passe. C’est fatigant d’être turc aujourd’hui.

La Turquie est un pays liquide  : rien ne tient, rien n’est stable. Le temps s’écoule plus vite à Istanbul que dans n’importe quelle autre ville du monde. Chaque jour, il faut aller plusieurs fois sur Internet pour voir ce qui a encore pu se passer.…  Seguir leyendo »

Le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou s’est essayé récemment, et assez lamentablement, à une forme de réécriture de l’histoire qui visait à donner au grand Mufti de Jérusalem le rôle d’instigateur de la solution finale. Ce dernier n’était en réalité qu’un suppôt d’Hitler, enthousiasmé par l’idée que le meurtre de juifs puisse être le point central du programme politique du Führer.

Ce dérapage a donné lieu à un petit miracle : les dirigeants d’un monde arabe dans lequel le négationnisme et le révisionnisme de la Shoah se portent à merveille, ont été offusqués de ce qu’on les accuse d’être à l’origine d’un génocide dont ils contestent pourtant souvent l’ampleur, voire même la réalité.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques semaines, Israël est traversé par une vague de violence, non pas inhabituelle, mais inédite dans sa forme. Dans les rues de Jérusalem, de Tel-Aviv, d’Afula, de Be’er Sheva, des Palestiniens, souvent très jeunes, poignardent au hasard des Israéliens, militaires, religieux, civils, hommes, femmes, adolescents. Pour tuer.

Ce n’est pas la première fois, et certainement pas la dernière, qu’Israël affronte une vague de terreur. Outre les guerres traditionnelles, ce pays a vécu nombre d’attentats suicides qui ont visé indistinctement l’ensemble de la population. Les civils en ayant fait plus souvent les frais que les militaires, dans la plupart des cas.…  Seguir leyendo »

La stratégie de terreur et de peur que Recep Tayyip Erdogan poursuit avec ténacité depuis les élections législatives du 7 juin, qui l’ont privé de sa majorité absolue à l’Assemblée, a transformé la Turquie en une maison endeuillée.

La défaite estivale que le président subissait alors l’empêchait de présidentialiser le système politique comme il le souhaitait et balayait ses ambitions de faire de son pays une puissance mondiale, turque et sunnite, avant le centenaire de la République en 2023. Deux autres échéances, situées au-delà de son temps générationnel – le 600anniversaire de la conquête d’Istanbul (2053) et le millénaire de l’arrivée des Turcs en Asie mineure (2071)–, devaient succéder à cette date pour ancrer l’« erdoganisme » dans l’éternité.…  Seguir leyendo »