Jueves, 1 de octubre de 2015

Afghan security forces near Kunduz on Wednesday.CreditAjmal Omari/European Pressphoto Agency

On Monday, Taliban forces took the northern city of Kunduz. In Kabul, the mood was grim. The Parliament summoned security chiefs for questioning and accused the government of incompetence. Meanwhile, news photos show Taliban commanders raising their flag in the center of Kunduz, posing triumphantly.

This is not what our country was supposed to look like a year after the formation of the national unity government, an agreement the United States helped broker. Afghanistan is on a regressive path. The political arrangement between President Ashraf Ghani and his chief executive, Abdullah Abdullah, has metamorphosed into the opposite of everything it was designed to deliver.…  Seguir leyendo »

Test Emissions Where Cars Pollute On the Road

Volkswagen has shown how easy and tempting it can be for car manufacturers to rig the pollution controls on vehicles to cheat the system. We shouldn’t have been surprised. Manufacturers of heavy-duty diesel engines were caught doing the same thing in the 1990s.

How do we guard against this happening again?

It would be a mistake to invest millions of dollars only in improved emissions tests and vehicle computer systems. If computers could be rigged once, they can be rigged again.

What’s really needed is a truly independent emissions-testing system that measures pollution where it occurs, on the open road, and not just in a laboratory or emissions-testing station.…  Seguir leyendo »

Vladimir V. Putin came to the United Nations General Assembly on Monday to demand that Russia be taken seriously and treated as an equal partner by the world’s great powers. In preparation for his visit, Russia in recent weeks has expanded its military presence in Syria, kept quiet in Ukraine, and even stepped back from its domestic antigay campaign — all in the hopes of reclaiming its place at the table.

The Kremlin ultimately succeeded in convincing President Obama to meet with Mr. Putin. But more than anything else, the Russian president succeeded in New York in laying out his worldview for all to hear.…  Seguir leyendo »

On October 1, the clock restarts on the United States’ annual admission of refugees. The U.S. refugee program’s goal is to resettle 75,000 refugees in America during the 2016 Fiscal Year. President Barack Obama announced earlier this month that of that 75,000, 10,000 slots would be set-aside specifically for Syrians.

According to U.S. Ambassador to the United Nations Samantha Power, in the past year only about 100 known lesbian, gay, bisexual, transgender and Intersex (LGBTI) refugees were resettled in the U.S. — a dismal number considering how many LGBTI refugees are running for their lives. Power unveiled that number during last month’s historic, first-ever LGBT «Arria»—an informal session–before the U.N.…  Seguir leyendo »

Assessing the EU and Britain’s Response to The Immigration Challenge

The recent pronouncements by British Home Secretary Theresa May and France minister for interior Bernard Cazeneuve in Calais distancing the EU from the unfolding immigration crisis and placing it on external factors- fragile and stateless societies in Africa and Asia has sparked fresh debate on whether the neglected approach of foresight can be more suitable.

The meeting comes at a time when Calais is the scene of unprecedented numbers of immigrants seemingly overwhelming border police and assorted deterrence barriers while the UN Secretary General Ban Ki Moon called for an extraordinary summit in September for global heads of states to deliberate on appropriate responses to the 50 fold increase of deaths of migrants attempting to get to EU.…  Seguir leyendo »

A thermal power plant discharges heavy smog into the air in Changchun, in northeast China's Jilin province, on Jan. 22, 2013. (STR / AFP/Getty Images)

When China announced that it would institute a cap-and-trade program to control greenhouse gas emissions, many environmentalists praised the development. They took it as a sign that the world’s second-largest economy is serious about becoming a leader in the fight against climate change

But does China have the institutions to make cap-and-trade, a system suited to Western capitalist countries, work? Or should it apply its own governance traditions — which have functioned incredibly well to create a vibrant economy, develop a highly educated workforce and turn a developing country into a world leader — as principal tools for emissions control?

The legitimacy of carbon emissions trading is dependent on domestic institutions that can police transactions and make sure they are honest.…  Seguir leyendo »

Y al final fue que no

El panorama planteado después de las elecciones autonómicas catalanas sigue siendo muy complicado. Es un problema español, de España, pero no hay solución estratégica sin los catalanes, ¿qué hacer entonces? Todos los grupos humanos grandes, las naciones, por ejemplo, tienen un «depósito» de recuerdos, de memoria, de historia, de relaciones sentimentales, culturales, políticas y económicas. Éstas últimas están desapareciendo velozmente debido a la globalización que define la identidad entre ellos y el carácter para terceros –solemos confundir la identidad con la personalidad, lo que lleva a algunos a defender causas descabelladas. La identidad es la que nos permite seguir siendo lo que somos, es interior y hasta íntima, por lo que no se defiende de extraños, sino de enemigos internos y la personalidad es lo que nos distingue ante terceros y puede ser conveniente cultivarla moderadamente–.…  Seguir leyendo »

Obsesión y delirio nacionalista

Todos los nacionalismos hacen un amplio uso de efemérides y conmemoraciones como vía de movilización y como fórmula de cohesión comunitaria. No resulta el nacionalismo catalán, en este sentido, una excepción. El uso y el abuso de aniversarios y fechas simbólicamente poderosas o significadas del calendario patrio que éste lleva a cabo se fundamentan, en buena medida, en una constante apelación a los sentimientos, en la retórica victimista y en la omnipresencia de la historia en todas y cada una de sus formulaciones. Todo ello ha podido observarse de forma nítida en los dos o tres últimos años en las acciones del nacionalismo independentista en Cataluña.…  Seguir leyendo »

En julio, China Digital Times, un agregador de noticias estadounidense que sigue los medios de comunicación chinos, publicó un documento filtrado que, al parecer, informaba a los periodistas chinos que cubren los mercados financieros del país de que su Gobierno los vigila. “No hagáis análisis detallados, no especuléis ni valoréis en qué dirección va el mercado”, advertía el memorándum. “No exageréis el pánico ni la tristeza. No utilicéis palabras con carga emocional como ‘bajón’, ‘pico’ y ‘derrumbe’”. Hoy sabemos que el Gobierno chino hablaba en serio. Hace unas semanas, los medios estatales han emitido “confesiones” de periodistas que han asumido la responsabilidad de las turbulencias que ha habido en la bolsa de Shanghai, el punto de referencia en el país.…  Seguir leyendo »

Los procesos tramitados en la jurisdicción penal son más del doble que los de las demás jurisdicciones juntas. En todas se han aprobado normas procesales de nueva planta, mientras los procesos penales siguen una normativa del siglo XIX y se rigen por un modelo inquisitivo anacrónico, abandonado en la mayor parte del mundo, que provoca retrasos en la instrucción, sobrecarga el trabajo de los jueces y limita los derechos de los ciudadanos.

La errónea decisión de prescindir del anteproyecto de reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal (Lecrim), elaborado con gran esfuerzo y depurada técnica durante la anterior legislatura, para iniciar desde cero un proyecto distinto de reforma integral, provocó el lamentable efecto de dejar indefinidamente sin resolver la imprescindible sustitución del modelo inquisitivo por el acusatorio.…  Seguir leyendo »

El alma inconfundible

Las naciones, se pongan como se pongan los nacionalistas, no son eternas. Tampoco muy antiguas, pues aparecieron como comunidades políticas a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, en el espacio abierto por las revoluciones liberales. Pronto quedó claro que la legitimidad nacional resultaba imprescindible para cualquier Estado o Gobierno, que las fórmulas de la monarquía absoluta habían caducado y que la opinión pública se abría paso como actriz principal. La llegada de la política de masas, con democracia o sin ella, hizo de lo nacional una verdadera obsesión colectiva. Los nacionalismos se empeñaron en construir sus propias naciones, en nacionalizar a los ciudadanos a través de la incansable difusión y reinvención de sus señas identitarias.…  Seguir leyendo »

La voz del tambor

«Me desperté alterado… sudando… busqué el reloj en la parte equivocada de la cama… palpando a mi alrededor por fin distinguí algo parecido a un interruptor, de repente la luz que me ciega… y la oscuridad de mis retinas al cerrarse de golpe de nuevo resentidas… … ¿Qué hora es?, me duele todo. Donde estoy?». (Recuerdo tantos lunes lejos de casa, desconcertantes cuando has viajado más allá de lo razonable sobre el planeta).

«A ver, Josep, calma, respira hondo, piensa… ¡ah, sí! Estoy aquí… a ver…».

Así fue mi despertar hace un par de semanas al otro lado del mundo. Especialmente extraño.…  Seguir leyendo »

De poco sirven los más modernos y veloces vehículos si no se dispone de autopistas adecuadas que permitan su empleo y faciliten la optimización de sus prestaciones. De nada sirve la reciente actualización del Código Penal a las nuevas formas delictivas si no se provee a policías, jueces y fiscales de eficaces mecanismos de investigación capaces de detectar y perseguir al delincuente del siglo XXI, mucho más sofisticado en sus métodos, tecnificado, camaleónico, internacionalizado e informado.

La Ley de Enjuiciamiento Criminal, tantas veces reformada desde que el 14 de septiembre de 1882, con el impulso del ministro de Gracia y Justicia, Alonso Martínez, viera la luz, requería sin duda de una notable puesta al día.…  Seguir leyendo »

“En la frontera entre México y Estados Unidos, existe una mayor oferta de armas que de chicles, chocolates o pan”
Óscar Arias, Premio Nobel de la Paz

En una de las últimas tardes de este cálido mes de agosto, cuando la mayoría de los afortunados pueden regresar a su cotidiana vida, esa que con todos los inconvenientes proporcionan bienestar y dignidad, las noticias inquietantes sobre la tragedia humanitaria de miles de personas que intentan buscar refugio huyendo de la guerra, la persecución o la miseria nos devuelve a la realidad de un sistema internacional incapaz de resolver el drama de los refugiados.…  Seguir leyendo »

La reciente rebaja de la deuda de Brasil a la categoría de “basura” ha activado a los pregoneros del hundimiento de los BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica), en su día proclamados epicentro del crecimiento económico abocados al protagonismo político mundial. Pero la actualidad sobre los BRICS esconde algo más profundo. Esta llamativa obsesión por el auge y la caída de esta agrupación refleja un deseo de identificar al país o conjunto de países que han de suceder a los EE.UU. en el liderazgo global. Sin embargo, este empecinamiento ignora que EE.UU. sigue siendo el único actor a la altura del papel.…  Seguir leyendo »

Cientos de miles de inmigrantes están llegando a Europa para escapar de la pobreza y de la guerra. Aún son bienvenidos en la mayor parte de los casos, pero la capacidad de los centros de recepción está alcanzando rápidamente sus límites. Para contener el flujo de inmigrantes a través de la ruta de los Balcanes, Hungría ha impuesto controles en sus fronteras, a los que rápidamente se sumaron los de Alemania, Austria, Eslovaquia, Croacia, Eslovenia, la República Checa, los Países Bajos y Polonia.

Alemania es el destino más buscado por los inmigrantes. En lo que va del año, la mitad de las solicitudes de asilo presentadas en la Unión Europea correspondieron a ese país, aunque el peso de su población solo representa el 16 % de la UE.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las personas aborrecen las finanzas, porque las consideran el epítome de la irresponsabilidad y la avaricia, pero, aun después de haber causado una recesión de las que sólo ocurren una vez en un siglo y millones de desempleados, las finanzas parecen indispensables para prevenir una catástrofe aún peor: el cambio climático.

Se necesitan medidas urgentes para contener el calentamiento planetario y prevenir un desastre para la Humanidad; sin embargo, la comunidad mundial padece una desesperante carencia de instrumentos. No hay demasiado apoyo para las soluciones más deseables propuestas por los economistas, como, por ejemplo, un límite mundial a las emisiones de los gases que producen el efecto de invernadero, junto con un sistema de comercialización, o la aplicación de un precio mundial del carbono mediante un impuesto mundial a las emisiones de CO2.…  Seguir leyendo »

La Russie revient en grandeur et en fanfare dans le jeu du Proche-Orient. Fidèle à la fois à son obsession anti-américaine et à son désir de rétablir la puissance russe dans le monde, Vladimir Poutine ne se contente plus de déployer des troupes au sol en Syrie, mais rêve de former une coalition internationale contre l’Etat islamique, concurrente à celle rassemblée derrière les Etats-Unis. Moscou a beau jeu de rappeler que son président s’est toujours élevé contre les révolutions, que ce soit à Tbilisi, à Kiev ou à Damas, alors qu’après les guerres illégitimes de George Bush, l’administration Obama s’est montrée largement désemparée face aux révolutions arabes.…  Seguir leyendo »

«L’Europe ne pouvait se faire à cette incongruité patente que la Russie fût une grande puissance», commentait la comtesse de Nesselrode dans les mémoires de son mari, chancelier du tsar au cœur du XIXe siècle. Tout mouvement diplomatique russe est encore vu comme une expansion, au Moyen-Orient surtout.

Mais que nous dit vraiment l’engagement de Moscou dans le conflit syrien, réaffirmé ces dernières semaines ?

La question syrienne n’est pas plus simple pour la Russie que pour les autres. La relation bilatérale est historiquement peu commode : Hafez al-Assad, père de l’actuel président syrien, a souvent joué de sa situation de dépendance pour imposer sa propre politique régionale, suscitant l’embarras de Moscou.…  Seguir leyendo »