Viernes, 2 de octubre de 2015

Syrian refugees arrive at the island of Lesbos, Greece last month. (Petros Giannakouris/AP)

I am a migrant. In 1964, I came to the United States from South Korea, then an extremely poor developing country that most experts, including those at the World Bank, had written off as having little hope for economic growth.

My family moved to Texas, and later to Iowa. I was just 5 years old when we arrived, and my brother, sister and I spoke no English. Most of our neighbors and classmates had never seen an Asian before. I felt like a resident alien in every sense of the term.

Over time, my family integrated into our adopted homeland, which in many ways has come to understand the benefits of diversity and multiculturalism.…  Seguir leyendo »

When President Obama and Chinese President Xi Jinping discussed cyberweaponry rules of the road at their recent White House news conference, it represented a landmark for a new field. International cybersecurity has come of age. When intelligence officials testified before Congress about the major threats to the United States just a few years ago, cyberwar was barely mentioned; now, it’s at the top of the list.

Whenever countries confront a disruptive new technology that they cannot control, they eventually seek arms-control agreements. In the nuclear era, it was 18 years after Hiroshima before the first such agreement was reached. Today, cybersecurity is at a similar point.…  Seguir leyendo »

Somos hijos de nadie

La política y el periodismo son vasos comunicantes, parte de una élite que corre el riesgo de construir una realidad virtual si se separa de la calle. El paradigma de esa disfunción es la creación de líderes políticos en los platós de televisión, como ha sucedido con Pablo Iglesias, Antonio Miguel Carmona o hasta Pedro Sánchez, todos tertulianos, y ante lo que únicamente caben dos conclusiones: o la política no es lo que nos explicaron o nuestro tiempo, definitivamente, ha pasado. El debate sobre Cataluña lleva mucho tiempo separado de la calle, especialmente de una parte, hacinada en guetos durante el tardofranquismo, abandonada por la política en democracia, sin voces, sin autoestima, traicionada por un partido que no reivindicó ni su clase, ni su cultura, por un socialismo de nouvelle cuisine que reaccionó de dos formas ante el nacionalismo: la aquiescencia y el miedo.…  Seguir leyendo »

No es el tiempo de las conmociones, sino de las emociones. Ha habido y hay cada día artículos excelentes, memorables incluso, con argumentos insoslayables, técnicos y políticos, sobre la situación actual entre Cataluña y España. A veces, con uso y abuso de la razón. Pero echo en falta algo tan sencillo como la parte cálida, afectiva, que la prolongada cohabitación entre compatriotas genera. Hablando claro, echo en falta demostrarnos cariño, decírnoslo, como se dice en una familia. Lo que hace que seamos compatriotas, entre muchas otras cosas tal vez más solemnes, es el afecto. Aunque seamos incompatibles, vistos uno a uno, y aunque algunos se empeñen en definirnos como antípodas recíprocas, lo cierto es que, uno a uno, siempre hemos estado cerca.…  Seguir leyendo »

Un país común para Gasol y Piqué

Como es natural, hablo de Pau (aunque valdría con Marc) y de Gerard (nada que ver familiarmente conmigo, que yo sepa, a pesar de compartir apellido, aunque ya me vendría bien disfrutar de una parte de su extraordinario talento). Ambos son excelentes deportistas, con éxitos indiscutibles que los hacen excepcionales. Pero, evidentemente, no quiero hoy hablar de sus logros deportivos. Quisiera referirme a lo que representan de retrato de un país complejo.

Pau es español, en tanto que catalán. Y lo manifiesta con total naturalidad. Sin problemas emocionales. Y transmitiendo unos valores absolutamente admirables. Gerard es catalán, y juega con la selección española.…  Seguir leyendo »

El asalto a Barcelona

Solo en un punto han coincidido los análisis que se han hecho del resultado de las elecciones autonómicas del 27 de septiembre: la sociedad catalana ha consumado su división en dos mitades cuya reconciliación es más que improbable en los próximos años. Quienes proclaman que el sistema de la Transición ha terminado lo hacen precisamente para ensalzar este tiempo nuevo que pretende acabar con aquellos acuerdos fundamentales que garantizan un régimen de libertades de ya larga duración. Sobre todo, lo que les alegra es que el impulso plebiscitario que han logrado inculcar en la sociedad catalana haya liquidado la pluralidad cultural, las identidades diversas, la riqueza de sensibilidades ideológicas de una de las comunidades más abiertas, europeas y avanzadas de nuestra nación.…  Seguir leyendo »

Una paradoja insospechada

En el cálido domingo de tardor, el 77,44% de los catalanes llenaron las urnas de esperanza; lo nunca visto en unas elecciones autonómicas. Y la paradoja arrancó la misma noche electoral cuando, entre la bulla victoriosa del sí –que bañó el Born barcelonés de esteladas– y gargantas al viento, al grito de un sol poble, llegaron las declaraciones sucesivas de los líderes secesionistas. El primero, Homs: “Hemos conseguido hacer un referéndum, hoy el sí ha ganado en escaños y en votos’’; seguido, ya con la chaqueta puesta, por Junqueras: “Se han escrito las páginas más gloriosas de nuestra historia”, y añadió: “El qué lo han decidido los catalanes, ahora hay que negociar el cómo con el Gobierno español y el conjunto de la comunidad internacional”; y para concluir, el estrambote de Mas: “Había ganas de votar en Catalunya, los que negaban el carácter plebiscitario de estas elecciones ¿qué dirán ahora, con el 76% de participación?…  Seguir leyendo »

Nuestra generación tiene una oportunidad única. Si nos lo proponemos, podríamos ser los primeros en la historia de la humanidad que no dejemos nada a nuestros niños: no emisiones de gases de efecto invernadero, no pobreza y no pérdida de la biodiversidad.

Este es el programa que los líderes mundiales establecieron el 25 de septiembre durante la reunión de las Naciones Unidas en Nueva York para adoptar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). La variedad de los 17 objetivos incluye desde acabar con la pobreza y mejorar la salud hasta proteger la biosfera del planeta y ofrecer energía a todos. Son el resultado de la cumbre más grande en la historia de las Naciones Unidas, la Conferencia “Rio+20” de 2012 , seguida de consultas también de magnitud sin precedentes en las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Hasta hace unas semanas, los europeos creían vivir en una especie de santuario, aislados de los conflictos actuales del mundo. Las noticias e imágenes de migrantes ahogados eran ciertamente espantosas, pero la tragedia que se desarrollaba al sur de Italia, Grecia y Malta parecía muy lejana.

Más lejana incluso parecía la brutal guerra civil que ya hace años devasta Siria. Su presidente Bashar al‑Assad llegó a emplear gas venenoso y, más tarde, bombas de barril llenas de clavos y fragmentos metálicos contra la población rebelde. Y a los que escapaban de sus esbirros les aguardaba el terror de Estado Islámico. Cientos de miles murieron asesinados, millones de sirios huyeron; la mayoría para vivir durante años en campos de refugiados en Jordania, Líbano o Turquía, en condiciones deplorables y sin esperanzas de mejora.…  Seguir leyendo »

América Latina tiene un nuevo producto de exportación: la reacción populista. Primero arribó a las cálidas y receptivas costas del Mediterráneo para nutrir el apoyo a Syriza en Grecia y a Podemos en España. Ahora ha llegado al Reino Unido.

A quienes conocen América Latina les resultará conocido el corbynismo, la ideología de Jeremy Corbyn –miembro del parlamento británico que admira a Hugo Chávez, justifica la invasión de Ucrania por parte de Putin, y ahora el líder del venerable Partido Laborista. El corbynismo propugna el financiamiento monetario de los déficits fiscales (que ahora se llama «relajación cuantitativa del pueblo»), la nacionalización de las industrias (empezando por los ferrocarriles), y el fin de la competencia y de la prestación de servicios públicos por privados.…  Seguir leyendo »

Se espera que los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) recientemente adoptados proclamen el inicio de una nueva era en el desarrollo global, una era que promete transformar el mundo en nombre de la gente, el planeta, la prosperidad, la paz y la colaboración. Pero existe un océano de diferencia entre prometer y hacer. Y, si bien las declaraciones globales son importantes -priorizan el financiamiento y canalizan la voluntad política-, muchas de las promesas de hoy ya se hicieron antes.

Por cierto, el éxito de los ODS dependerá, en gran medida, de cómo influyen en otras negociaciones internacionales, particularmente las más complejas y polémicas.…  Seguir leyendo »

Des Rafale français volent vers leur cible en Syrie. (AFP, 27 septembre 2015)

«La France a frappé ce matin en Syrie», annonçait François Hollande ce dimanche. Promises dès le 7 septembre, les frappes françaises contre Daech sont menées au nom de la «légitime défense», martèle l’Exécutif. Dans un entretien accordé au Monde le 18 septembre, le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, avait d’ailleurs précisé ces propos sous l’angle du droit international en affirmant que «le cadre légal est l’article 51 de la Charte des Nations unies qui porte sur la légitime défense». Or, disons-le d’entrée de jeu: la France n’a aucun droit de légitime défense contre Daech en Syrie.

Depuis janvier, il est vrai que la France a dû faire face à une menace terroriste sans précédent et que la plupart des attentats commis ou déjoués ont été revendiqués par Daech.…  Seguir leyendo »

Le drame autour de la Grèce, le niveau élevé de la dette publique et la faiblesse de la croissance dans une grande partie de la zone euro montrent à quel point il est important d’entamer des réformes de manière résolue.

Je suis par ailleurs convaincu de la nécessité de renforcer à nouveau le principe de responsabilité valable dans une économie de marché, selon lequel celui qui prend les décisions en assume également la responsabilité. En effet, cela constitue le seul moyen pour stabiliser l’union monétaire de manière permanente.

Nombreuses sont les voix qui réclament davantage de solidarité. Or, ce n’est pas un remède contre les dérives en matière de politique économique et financière.…  Seguir leyendo »

La chancelière Angela Merkel le rappelle à juste titre, la crise de l’euro est avant tout une crise de confiance. Mais d’où vient la défiance ?

Comme l’a écrit Jens Weidmann [le président de la Bundesbank] dans sa tribune (« Renforçons la surveillance budgétaire au sein de l’Union européenne », Lemonde.fr, 30 septembre), il y a un profond malentendu sur l’interprétation des causes de la crise et du besoin de solidarité entre les pays membres de l’Eurozone. Mais pour résoudre les malentendus, il faut que chacun fasse une part du chemin.

La crise grecque a montré qu’il ne pouvait y avoir de solution tant que le nouveau gouvernement grec n’assume pas pleinement sa responsabilité pour réaliser les réformes nécessaires qui permettent au pays de rester durablement dans l’euro, ce qui est arrivé non sans surprise le jour suivant le référendum qui avait rejeté le plan d’ajustement.…  Seguir leyendo »

The Petronas Towers in Kuala Lumpur. Credit Fazry Ismail/European Pressphoto Agency

It’s become a familiar sight: Kuala Lumpur’s famous skyline, dominated by the Petronas Towers, misted over as if in a watercolor; and in the streets, more and more people wearing surgical face masks. Those who stay outdoors for too long notice a smoky taste in their mouths, and then often complain of sore throats and breathing difficulties.

Welcome to Southeast Asia’s season of haze.

In Singapore, about 200 miles south, similar problems threatened the smooth running of the recent Formula One Grand Prix, a highlight of the island republic’s social and sporting calendar. All over Malaysia and Indonesia, schools closed, flights were canceled and politicians from each of the three countries engaged in finger-pointing and blame-shifting.…  Seguir leyendo »

Human traffickers in Izmir negotiating with refugees and migrants hoping to make the dangerous crossing from Turkey to Greece. Credit Tyler Hicks/The New York Times

Next week, President Recep Tayyip Erdogan of Turkey will visit Brussels and tell his European Union counterparts that Europe must act decisively if it wants to stop the massive flow of refugees leaving his country and entering the European Union by land and sea. Turkey is willing to help halt the exodus, but the union cannot expect it to do so if European governments offer Turkey little in return.

Unlike Europe, Turkey decided to adopt an open-door policy for refugees at the beginning of the Syrian crisis in 2011. It did so out of humanitarian concern and a misplaced optimism about the weakness of the Assad regime.…  Seguir leyendo »