Sábado, 3 de octubre de 2015

Last week, before going to New York to address the United Nations General Assembly, the president of the Palestinian Authority, Mahmoud Abbas, declared that he would drop a bombshell in his speech. The much-awaited line, delivered Wednesday, was this: “We cannot continue to be bound by these signed agreements,” by which he meant the Oslo Accords, “and Israel must assume fully all its responsibility as an occupying power.”

These sound like strong words, but what do they actually mean? Did Mr. Abbas mean that he intended to dismantle the Palestinian Authority, the entity set up by the Gaza-Jericho agreement of 1994?…  Seguir leyendo »

La lección de Ulises

Por suerte para Ulises, los marineros no se pusieron quisquillosos con que su jefe fuera un inmovilista. Vaya por delante que, para su fortuna, ningún Ibarretxe estaba allí para soltarle un «¿qué hay de malo en ello?» que diera el pistoletazo de salida a una campaña de propaganda pidiendo escuchar a las sirenas, como paso previo a dialogar y negociar con ellas. Para los que no conozcan el núcleo de esta gran historia, las sirenas seducían a los marineros con sus cantos y, una vez en su poder, los devoraban. Ulises indicó a su gente que lo atasen al mástil para escuchar los cantos sin riesgos, mientras los marineros se tapaban los oídos con cera.…  Seguir leyendo »

El 19 de abril del próximo año, los países de Naciones Unidas celebrarán una sesión especial en Nueva York para debatir el futuro de la política mundial en materia de droga. El pistoletazo de salida de las negociaciones gubernamentales para la cumbre se dio la semana pasada en una reunión de la Comisión de Estupefacientes en Viena.

La última vez que se celebró un acontecimiento de esta importancia, en 1998, la reunión estuvo dominada por la estrategia del Gobierno de Estados Unidos, aún consistente en la llamada guerra contra las drogas concebida por Richard Nixon en 1971. Los Estados miembros congregados, en un acto que hoy podemos considerar de engañosa ilusión colectiva, se comprometieron solemnemente a alcanzar el objetivo de “un mundo libre de drogas en 2008”.…  Seguir leyendo »

Los europeos no siempre valoramos lo que tenemos. Recientemente han aparecido en algunos países partidos populistas, contrarios a la integración europea. No parecen darse cuenta de que la Europa en la que hoy vivimos significa una ruptura radical con el pasado. Europa es el continente que ha provocado más guerras, mayor destrucción y mayores actos de barbarie y crueldad a lo largo de la historia.

El más monstruoso de todos fue el Holocausto, causado por los nazis cuando gobernaban Alemania. Desde su unificación en 1871, Alemania ha estado en la génesis de dos guerras mundiales.

Por eso no viene mal pararse a pensar un poco en la Alemania actual.…  Seguir leyendo »

La lectura de un artículo de Luis Goytisolo este verano titulado El canon y la caspa me hizo pensar en dos cuestiones. La primera, que en dicho artículo había expresada una generalización en torno a la literatura de masas que no encajaba (o encajaba mal) con el sustrato del artículo que era, si mucho no me equivoco, hacer una legítima defensa de los progresos estéticos que supuso para la novela española los experimentos formales que se operaron durante los años sesenta y setenta. Nunca, según el autor de Las afueras, suficientemente reconocidas. Evidentemente, con toda justicia poética, de esos progresos formales fue sustancial el mismo Luis Goytisolo, al que creo que nunca nadie en este país osó ignorar.…  Seguir leyendo »

Alemania en color

Semanas atrás, miré uno de esos programas de television tan queridos por los ciudadanos alemanes. Pertenecen a un género denominado entretenimiento familiar. En este que yo digo, cuatro famosos del mundo del cine y la televisión, mediante preguntas que sólo deben responderse con un sí o un no, se afanan por adivinar la historia que se esconde tras las personas invitadas a dicho efecto al programa. Se trata en todos los casos de historias curiosas, sorprendentes, extrañas. Les pusieron delante a una mujer de sonrisa tímida y melena rubia, y al fin le acertaron el motivo por el que se hallaba allí, sentada en la silla del invitado de turno.…  Seguir leyendo »

Individualismos y políticas

Desde una consideración elemental y generalista, la derecha, el liberalismo, para entendernos: lo que no es izquierda, es individualista; cree en el individuo como motor, mientras la izquierda defiende el protagonismo del colectivo. La experiencia y el tiempo han demostrado que entre el blanco y el negro existe el gris.

Para Margaret Thatcher, que hizo de la práctica del individualismo virtud política, «está ampliamente asumido que el individualismo es sinónimo de egoísmo, pero los individualistas son los más proclives a prevenir el abuso de poder». Karl Hess, que comenzó escribiendo discursos para el conservador republicano Barry Goldwater y acabó como líder libertario, un anarquista «sui generis», cree que su ideario «es rechazado por la izquierda moderna que predica el individualismo pero practica el colectivismo».…  Seguir leyendo »

Las elecciones del 27 de septiembre han dejado un panorama incierto en Cataluña. Si los partidos independentistas siguen adelante con el proceso de secesión, como han anunciado, se aplicarán la Constitución y las leyes, produciéndose un choque institucional de consecuencias gravísimas. En esta coyuntura es esencial tomar la iniciativa para evitar que la situación continúe deteriorándose. He sostenido en todas las instancias durante los tres últimos años la necesidad de la concordia y el diálogo. Este diálogo debe concretarse con urgencia en pactos que abran un nuevo periodo de entendimiento entre Cataluña y el resto de España.

El primero de ellos debe versar sobre los muchos e importantes problemas acumulados en lo que podríamos llamar la «gobernación ordinaria» del país.…  Seguir leyendo »

Payasos ansiosos de fronteras

¿Se acuerdan? Adorábamos a los payasos de los circos, incluso a los malos. Eran nuestros actores favoritos. Otra profesión que se fue muriendo, o deteriorando. Ahora “el payasaje” está dominado por la política, y no hace ninguna gracia. Posiblemente tendremos la clase política más incompetente de Europa ¡casi nada! Hay que poner el listón muy alto para alcanzar tal hazaña. Está demostrado. Antes había una Catalunya. Ahora hay dos, y se ríen y se divierten porque una corresponde al 47,8% de la población y la otra al 52,2%.

Como es poco probable que los de TV3% hagan el mínimo esfuerzo y el gremio en general está inclinado a lamer culos con pasión de neófitos belicosos, voy a intentar un modesto acercamiento al paisaje tras la conversión de los payasos ansiosos de fronteras en la Armata Brancaleone, aquel filme inolvidable de Mario Monicelli, con Vittorio Gassman a la cabeza.…  Seguir leyendo »

Así pues, 1.957.318 catalanes (47,7% de votantes) han votado el 27-S por opciones políticas que propugnan la independencia de Catalunya sin ambigüedad. Es cerril y hasta peligroso menospreciar esa voluntad política, como hacen el Gobierno español y el Partido Socialista, por el hecho de que un 39,17% se hayan posicionado en contra de la independencia (C’s, PSC, PP) mientras que un 11,45% se hayan refugiado en el derecho a decidir sin pronunciarse sobre el fondo (Catalunya Sí que es Pot, UDC). Claro que sin un apoyo masivo, bastante por encima del 50%, sería irresponsable la declaración unilateral de independencia por parte del Parlament de Catalunya.…  Seguir leyendo »

Cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, habló ante la Asamblea General de las Naciones Unidas el 28 de septiembre, sabía que captaría la atención del mundo y eclipsaría al presidente norteamericano, Barack Obama, con su llamado a crear un frente unido en la lucha contra el Estado Islámico. Pero Putin se estaba dirigiendo a los rusos también, plenamente consciente de la necesidad de distraerlos de las aflicciones económicas cada vez más evidentes de su país.

El año pasado, la distracción era la anexión de Crimea, seguida del apoyo a los separatistas pro-Rusia en el este de Ucrania. El reciente envío por parte de Rusia de aviones, misiles y unos miles de tropas a Siria es un sustituto patriotero de aquel proyecto «Novorossiya» fallido.…  Seguir leyendo »

Présentés comme un gage de sécurité, les accords de Schengen/Dublin ont dépouillé la Suisse de ses prérogatives en lui empêchant notamment de contrôler systématiquement ses frontières. Cette construction théorique n’est pas crédible en raison de la perméabilité des limites extérieures de l’espace Schengen.

Cette perméabilité des frontières extérieures et l’absence de contrôles aux frontières intérieures incitent des migrants de toutes nationalités à rejoindre l’Europe. Parmi les migrants qui arrivent massivement sur le continent, seule une partie d’entre eux sont effectivement exposés à de sérieux préjudices dans leur Etat d’origine et peuvent être considérés comme des réfugiés. Aux personnes réellement persécutées s’ajoutent des migrants économiques désireux d’améliorer leurs conditions de vie générales.…  Seguir leyendo »

Avant d’être un problème ou une chance, la question migratoire est avant tout une réalité. Qu’on le veuille ou non, il y aura probablement un milliard de migrants en 2050. Désormais, les hommes et les femmes circulent tout comme les biens, les marchandises et les capitaux. Depuis quelques années, les phénomènes migratoires sont même devenus de véritables mouvements de masse comparables aux grandes vagues migratoires qu’il y a eu au XIXe et au début du XXe siècle (colonisation, migrations vers les Amériques). Mais ce n’est pas tout. Au-delà de leur ampleur, les migrations se transforment de plus en plus en phénomène global de mobilité.…  Seguir leyendo »

The Folly of Big Science Awards

On Monday, the Nobel Prize in Physiology or Medicine will go to a few scientists for work that untangles the intricacies of the human body and may advance treatments for cancer, heart disease or other major illnesses. The prize comes with a sizable check and virtually ensures that the winners’ research will be well funded for the rest of their careers.

Every recent recipient has undoubtedly deserved the honor. But that doesn’t mean that prizes for medical research are a good idea.

The Nobel, along with the Dickson, Lasker-DeBakey, Canada Gairdner and other major awards, honors the scientists who are usually in the least need of recognition and funding, which squeezes out opportunities for other scientists.…  Seguir leyendo »

Pope Francis Credit Pool photo by Tony Gentile

Has the cool pope left the building?

For days after the revelation that Pope Francis met the Kentucky county clerk and anti-gay-marriage activist Kim Davis during his visit to Washington, church officials would neither confirm nor deny that it had happened, allowing Ms. Davis’s claim that the pope “validates” her actions to stand.

Only on Friday did a Vatican spokesman say that the encounter “should not be considered a form of support of her position in all of its particular and complex aspects.” Intended to “contribute to an objective understanding of what transpired,” the Vatican statement raised as many questions as it answered.…  Seguir leyendo »