Domingo, 4 de octubre de 2015

Las mulas infecundas y la tercera España

Tiene su sentido que las elecciones generales vayan a celebrarse en diciembre, al menos para los gorrones de la política que esperan estas citas con la incertidumbre navideña de qué les traerán, si asesoría, despacho o subvención. Me lo resumió bien un diplomático al que pregunté hace algunos años cuál sería su próximo destino: «Depende: si ganan los míos, París; si pierden, una república bananera».

En la política de la tortilla, donde unos se lo cocinan hasta que los otros consiguen darle la vuelta, la primera regla es elegir trinchera, que tarde o temprano te tocará algo. Convencido medio país de que la culpa de todos sus males la tiene la otra mitad, y viceversa, ya tienes un bipartidismo con coartada para ignorar el interés general, entregarse al clientelismo y eludir responsabilidades.…  Seguir leyendo »

En unos días, el mundo financiero, económico y de desarrollo se dará cita en Lima (Perú). Por primera vez en casi 50 años, la región de América Latina y el Caribe será la anfitriona de las Reuniones Anuales del Grupo Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Será un tributo apropiado para una región que ha experimentado importantes transformaciones. Pero servirá también para recordarnos que dichas ganancias se encuentran a prueba ante un entorno internacional que se complica.

En 1967, cuando las Reuniones Anuales del BM-FMI tuvieron lugar en Río de Janeiro (Brasil) la esperanza de vida de los latinoamericanos era de 59 años.…  Seguir leyendo »

Vela de armas por una luchadora

Cuando la conocí, en los años sesenta, en un vuelo de Londres a Barcelona, Carmen Balcells llevaba un extraño rodete en la cabeza y una camisola que parecía de abadesa. Muchas veces le tomaría luego el pelo recordando ese atuendo. Nunca sospeché en aquel viaje que ella sería en el futuro, además de mi agente literaria, mi amiga más íntima y querida.

Con la franqueza que siempre la caracterizó me dijo en aquella ocasión que había cometido un error aceptando la oferta de Carlos Barral de ser la agente literaria de la editorial Seix Barral, porque la razón de ser de este oficio era defender a los autores frente a los editores y no al revés.…  Seguir leyendo »

El país del rey Ubú

El fin de la ruptura diplomática entre los Estados Unidos y Cuba podría permitir una relativa apertura del mercado económico en el interior de la isla. Es probable que las cosas se orienten en esa dirección. Pero no se ha producido ninguna señal, hasta ahora, de que la posible apertura económica vaya acompañada de una apertura política, de una democratización de la vida cubana, de un aumento del espacio de la libertad. Lo que se ha notado hasta aquí, más bien, es una mejora de las relaciones formales con Washington y con el Vaticano, un intercambio de banderas y de sonrisas, algunas misas públicas, pero un notorio reforzamiento de los controles internos.…  Seguir leyendo »

A factory in Toccoa, Ga., that was closed in 2010 by the manufacturing company BWAY. Credit Chris Aluka Berry/Reuters

Every so often, you hear grotesquely wealthy American chief executives announce in sanctimonious tones the intention to use their accumulated hundreds of millions, or billions, “to lift people out of poverty.” Sometimes they are referring to Africans, but sometimes they are referring to Americans. And here’s the funny thing about that: In most cases, they have made their fortunes by impoverishing whole American communities, having outsourced their manufacturing to China or India, Vietnam or Mexico.

Buried in a long story about corruption in China in The New York Times a couple of months ago was the astonishing fact that the era of “supercharged growth” over the past several decades had the effect of “lifting more than 600 million people out of poverty.” From handouts?…  Seguir leyendo »

The Reign of Recycling

If you live in the United States, you probably do some form of recycling. It’s likely that you separate paper from plastic and glass and metal. You rinse the bottles and cans, and you might put food scraps in a container destined for a composting facility. As you sort everything into the right bins, you probably assume that recycling is helping your community and protecting the environment. But is it? Are you in fact wasting your time?

In 1996, I wrote a long article for The New York Times Magazine arguing that the recycling process as we carried it out was wasteful.…  Seguir leyendo »

A 19th-century painting of St. Denis, carrying his head after decapitation. Credit The Art Archive/Kharbine-Tapabor/Art Resource, NY

After his blockbuster trips to the United States and Cuba, there’s a strong case to be made that Pope Francis’ next visit should be closer to home: to France, known as the “eldest daughter of the church,” because of its religious union with Rome since early Christianity.

Yet the pope has yet to make a state visit here, and relations between France and the Vatican these days are tense.

In January 2014, President François Hollande met Francis in the Vatican and told him he would be welcomed in France. Ten months later the pope set foot on French soil, but not to minister to France’s Roman Catholics or to visit the Élysée Palace; it was a four-hour stop in Strasbourg to address the European Parliament.…  Seguir leyendo »

India’s Attack on Free Speech

In today’s India, secular liberals face a challenge: how to stay alive.

In August, 77-year-old scholar M. M. Kalburgi, an outspoken critic of Hindu idol worship, was gunned down on his own doorstep. In February, the communist leader Govind Pansare was killed near Mumbai. And in 2013, the activist Narendra Dabholkar was murdered for campaigning against religious superstitions.

These killings should be seen as the canary in the coal mine: Secular voices are being censored and others will follow.

While there have always been episodic attacks on free speech in India, this time feels different. The harassment is front-page news, but the government refuses to acknowledge it.…  Seguir leyendo »

Como una patria

La chiquillada sube y baja los siete peldaños que separan la placita de la iglesia de la calle Pare Claret. Lo han hecho siempre. Lo hacen ahora. Estamos en Viladrau. Al lado, en el estanco, Laura vende tabaco, despacha la prensa y regala golosinas a los críos que se cuelan por detrás del mostrador mientras los padres simulan que no se enteran. Un día, cuando éramos nuevos en el pueblo, le pedí, con careto atolondrado, que me indicase el mejor camino para llegar a la Font de l’Oreneta. Salid a la derecha, tomad Rectoria y hacia abajo. Al cabo de diez minutos ya estábamos allí.…  Seguir leyendo »