Lunes, 5 de octubre de 2015

Sailors aboard the USS “Seawolf” remove ice from the hull after surfacing at the North Pole in the Arctic Ocean, July 30, 2015. U.S. NAVY/Handout

President Barack Obama’s recent trip to Alaska helped draw attention to global climate change — and to the national-security tensions that could result from a warming Arctic region.

Surveyors believe that the seabed under Arctic waters could contain hundreds of billions of barrels of untapped oil. As the North Pole becomes more accessible, and so more valuable, Arctic countries — each with its own and in some cases overlapping territorial claims — are getting ready for some serious competition.

The United States and Russia are geopolitical rivals and uneasy Arctic neighbors. More and more Russian and U.S. military forces are deploying on and under the Arctic Ocean.…  Seguir leyendo »

This year’s U.N. General Assembly meeting has been clarifying in at least one respect: the conflict in Syria will not be resolved by the United Nations anytime soon.

The exchange between U.S. President Barack Obama and Russian President Vladimir Putin at the U.N. General Assembly debate this week made clear that the Security Council is fundamentally divided on the causes of the conflict in Iraq and Syria, as well as the best path forward.

The key point of contention is whether the Bashar al-Assad regime is the precipitator of the conflict (the U.S. view) or whether, as Moscow claims, it is a stabilizing force against the extremist groups that are thriving amid the chaos.…  Seguir leyendo »

New migrants arrive at a refugee camp located in the Austrian city of Salzburg, near the German border, on Oct. 2. (Guenter Schiffmann / AFP/Getty Images)

It is rare that refugees are welcomed with open arms. Yet in parts of Europe, they are literally being greeted with applause. Though Europe’s response to the plight of the Middle East’s beleaguered masses may be heartwarming, it is also dangerously naive. Among the migrants are inevitably members of Islamic State and Al Qaeda. If Europe wants to help innocent victims, it should focus on extirpating the jihadist groups that are directly responsible for the exodus we are witnessing.

Not since World War II has Europe seen such a stark population shift. Germany is preparing to house a staggering 800,000 refugees from Syria and elsewhere this year, a decision that will surely alter the country’s very character.…  Seguir leyendo »

Criminalizar el conflicto catalán

La frecuente huida hacia el Derecho penal ante cualquier conflicto, en vez de resolverlo con valentía y tino, ha resonado en las voces que reclaman la criminalización del independentismo catalán y de sus promotores. ¿Tendría algún sentido esta criminalización?

Si el problema es político la solución debería moverse en ese mismo orden, salvo que los hechos obligasen finalmente a la aplicación de la ley penal por ser inequívocamente indiciarios de responsabilidad criminal, pero no antes pues las leyes penales deben interpretarse de un modo estricto, rigiendo el principio de cierre ‘in dubio libertas’. El propósito del presente artículo es fijar esta frontera de lo delictivo, no sin insistir en que cualquier otra solución siempre será preferible pues, como decía el penalista alemán Welzel, el Derecho penal tiene guantes de madera y donde pone su mano acaba agravando el problema en vez de solucionarlo.…  Seguir leyendo »

Nikos Michaloliakos greeting supporters at an pre-election rally in Athens last month. Credit Angelos Tzortzinis/Agence France-Presse — Getty Images

Just hours after Greek Prime Minister Alexis Tsipras’s new cabinet was sworn into office on Sept. 23, Twitter users began protesting the appointment of one of his junior ministers, Dimitri Kamenos, from the right-wing anti-austerity party Independent Greeks. Mr. Kamenos had published homophobic, anti-Semitic and racist comments on Twitter.

Within hours, Mr. Kamenos was fired, making his tenure one of the shortest in Greek political history. What’s most worrying about the incident is not his racist tweets, but the fact that reactionary views have gained popularity in crisis-ridden Greece, especially in areas where migrants are arriving in large numbers. And there is real risk that the popularity of these views will increase.…  Seguir leyendo »

Desde hace cinco años la serie televisiva The Walking Dead ha revivido en nuestros contemporáneos la amenaza de los zombis, cuya larga estela fílmica puede remontarse a La noche de los muertos vivientes (1968). Su escasa verosimilitud científica no impide que cualquiera se sienta aterrado ante esos seres ni vivos ni muertos, no humanos a pesar de su apariencia, que recorren los campos como espectros, y que se agolpan frente a las moradas de los pocos humanos libres que quedan, con el objetivo de entrar y comérselos. Por supuesto, el espectador sólo experimenta alivio cuando alguien los mata, lo que ocurre por todos los medios posibles: uno a uno, arrollados en masa por un camión o abrasados en un almacén.…  Seguir leyendo »

Por una unión monetaria más fuerte

La profunda crisis económica de los últimos años ha generado un fuerte malestar en muchos países de la eurozona. Este sentimiento se ha manifestado con claridad en las elecciones al Parlamento Europeo de 2014, con el significativo aumento de representación de los partidos más eurófobos. La lentitud de la recuperación económica no ha ayudado a paliar el descontento. Y la situación se ha visto agravada por la larga y polémica negociación sobre el tercer rescate a Grecia durante el último año, y más recientemente por las reverberaciones políticas de la crisis migratoria.

No es del todo sorprendente que algunos comentaristas hayan intentado hacer fortuna hablando de la “crisis del euro”.…  Seguir leyendo »

Apología de Madrid

Los estudios recientes sobre la construcción de la imagen de España han mostrado que la convivencia multisecular de los españoles como nación reúne tres campos de expresión cultural y experiencia histórica. El primero procede de la España imperial y se halla asociado a la leyenda negra. Fuente tan eterna como aburrida de calumnias, dicterios y falsedades, se formó en el siglo XVI, cuando España tenía una posición relativa de poder europeo y global que despertaba envidias y tocaba intereses en todas partes, como los Estados Unidos hoy. El estereotipo preferido de esa imagen es el conquistador, en la realidad histórica un fundador de ciudades, que prolongó la dinámica en América y Asia de la reconquista peninsular, castellana y aragonesa.…  Seguir leyendo »

The Troubles Are Back

IT is widely assumed that the Northern Ireland conflict was settled in 1998 with the signing of the Good Friday Agreement. The war was over and the good guys had won.

Many Americans may even derive satisfaction from the role played by American presidents and political grandees — notably, President Clinton’s point man, George J. Mitchell, who presided over the negotiations leading to the agreement.

Yet the deal delivered by Senator Mitchell contained the seeds of its own destruction. In effect, the Good Friday Agreement assigned every person in Northern Ireland to either the unionist or nationalist camp, and the decision-making institutions it created, the Northern Ireland Assembly and its accompanying Executive, were designed to be balanced between the two camps.…  Seguir leyendo »

Espero que el lector me perdone si comienzo esta crónica semanal en primera persona y no con un «se» impersonal, majestuoso y abstracto. En verdad, detrás del «se» o el «nosotros», siempre se oculta un «yo»: «yo», a pesar de las apariencias, es más modesto que «se» o «nos». Resulta que hace poco me interpelaron algunos lectores por haber adoptado posturas que no son tradicionalmente de derechas, como por ejemplo, regañar al Papa, o declararme partidario de acoger sin reservas a los inmigrantes de Oriente Próximo, musulmanes en su mayoría, o no rebelarme contra el matrimonio homosexual.

Pues bien, me parece que estas posturas tan personales son coherentes con lo que normalmente se denomina liberalismo, una filosofía más que una doctrina partidaria, cuyo nombre aparece por primera vez a finales del XIX en España: liberalismo, pocos lo saben, es una palabra de origen español, antes de pasar al inglés y al francés.…  Seguir leyendo »

La reflexión sobre la educación en general, la escuela y los docentes en concreto, ha sido interesante y fructífera en estos años pasados desde el 5 de octubre de 1984, cuando Naciones Unidas aprobó la celebración en esa fecha del Día Mundial de los Docentes. Es obvio apuntar –aunque no está de sobra hacerlo– que la escuela tiene un papel sustancial que desempeñar en la sociedad y se espera de ella responder a las expectativas que se le plantean. La educación tiene, dicho en otras palabras, una función social y cultural ineludible, y es un factor clave para la generación de conocimiento y para el desarrollo general.…  Seguir leyendo »

La Terre © NASA

L’«Anthropocène» est un nouvel intervalle de temps géologique proposé il y a une dizaine d’années par le chimiste et prix Nobel Paul Crutzen pour nommer notre époque. L’Anthropocène se caractérise par une activité humaine suffisamment importante pour qu’elle affecte l’écosystème terrestre de manière significative et durable. En cette période de préparation de la COP21 et d’interrogation sur nos capacités à maîtriser le réchauffement du climat, les débats autour du concept d’Anthropocène sont instructifs.

Techniquement, ces discussions ont lieu au sein d’un groupe de travail de la sous-commission du Quaternaire de l’Union internationale des sciences géologiques; elles doivent aboutir en 2016 à une proposition de définition de l’Anthropocène qui sera votée en commission.…  Seguir leyendo »

Le prochain génocide sera écologique

Avant d’appuyer sur la gâchette, le commandant de l’Einsatzgruppe [commando mobile de tueries] a soulevé l’enfant juif et dit : « Tu dois mourir pour que nous vivions. » A mesure que les massacres se poursuivaient, d’autres Allemands rationalisèrent l’assassinat des enfants juifs de la même façon : eux ou nous.

Aujourd’hui, nous considérons la « solution finale » nazie comme une sorte de sinistre apogée technologique. Il s’agissait en fait du massacre d’êtres humains à courte distance au cours d’une guerre pour les ressources. La guerre qui a amené les juifs sous contrôle allemand a été entreprise parce que Hitler croyait que l’Allemagne avait besoin de plus de terres et de nourriture pour survivre et maintenir son niveau de vie, et que les juifs et leurs idées constituaient une menace pour son projet expansionniste.…  Seguir leyendo »