Miércoles, 7 de octubre de 2015

A floating dock of the Indian navy is pictured at the naval base at Port Blair in Andaman and Nicobar Islands, India, July 1, 2015. REUTERS/Sanjeev Miglani

The Indian Ocean may be the only ocean named for a country, but it’ s still heavily contested territory. Both China and India, who have major strategic interests there, are suspicious of each other. Their struggle for leadership in the “emerging world” will play out for decades and all around the globe, but today the Indian Ocean is Ground Zero.

The South China Sea is home to overlapping claims by China, the Philippines, and other countries in the region. And the Arctic Ocean, increasingly, has seen a build-up of U.S. and Russian troops, lured by the possibility of billions of barrels of untapped oil.…  Seguir leyendo »

A pro-refugee rally in Vancouver last month. Credit Darryl Dyck/The Canadian Press, via Associated Press

When I saw the photo of three-year-old Aylan Kurdi lying dead, facedown, on a Turkish beach last month, I felt an electrifying stillness.

At the same age as that toddler, I came to Canada as a Chinese refugee soon after Hong Kong fell to the Japanese in late December 1941. Thanks to the Red Cross, my family took two ships and a train and arrived in Canada in August 1942; the voyage took us through Mozambique, South Africa and Brazil before we arrived in New York harbor and, eventually, Ottawa.

My parents, my seven-year-old brother and I were nearly turned away at the dock when boarding in Hong Kong because someone noticed that we weren’t white and Canada at the time had a notorious restriction against Chinese immigration.…  Seguir leyendo »

Nada que negociar en Cataluña

Las elecciones catalanas tuvieron lugar y los resultados fueron ambiguos: ganó ampliamente la extraña candidatura Junts pel sí, pero perdiendo apoyo. Lo que ellos afirmaban ser un plebiscito también lo perdieron, porque tuvieron menos del 40% de los votos; e incluso añadiendo los sufragios obtenidos por la candidatura independiente separatista y de extrema izquierda CUP (Candidatura de Unidad Popular), no llegan al 48% del voto, y no representan más del 35,5% del censo electoral. Como no se puede decir que los que se abstienen apoyan la causa independentista resulta que, en realidad, ésta parece tener apoyo de poco más de un tercio del censo.…  Seguir leyendo »

La cultura de la calidad trata de llegar también a las leyes. Con ahínco en los últimos tiempos, la teoría de la legislación intenta que los instrumentos que ordenan nuestra convivencia y garantizan nuestra libertad sean el fruto de una deliberación informada en torno a sus objetivos y a sus inevitables costes. No se trata sin más de dictar reglas con fines más o menos loables, sino de dar con los cauces que aseguren una reflexión plural y sosegada y una ponderación de lo que se gana y lo que se pierde con la norma. Porque las moscas se pueden matar también a cañonazos y los remedios pueden ser peor que las enfermedades.…  Seguir leyendo »

Algún día tenía que pasar: ahora ha sido China la que ha entrado en una zona de turbulencias. Y ella misma es la causa de la tormenta: el papel motor de la economía mundial, que ayer le correspondiera a Estados Unidos, hoy está en parte en manos de este régimen comunista convertido en piloto de una economía capitalista globalizada. La situación que ha generado lo que por ahora no es sino una ralentización del crecimiento chino, combinada con ciertas borrascas bursátiles, es a la vez grave y peligrosa para China, por supuesto, pero también para buena parte del resto del mundo.…  Seguir leyendo »

El portador compasivo

«¡Nunca hubiera creído que llevar un niño en los brazos fuera algo tan hermoso!”, anota en un instante de exaltación el protagonista de la novela de Michel Tournier El rey de los alisos.Pensé en esta frase al ver las imágenes de Aylan Kurdi, el niño sirio que murió ahogado en Turquía tras huir con los suyos de su país en guerra. Son muchos los que protestaron por la manipulación que de tales imágenes hicieron los medios de comunicación, argumentando que son incontables los niños que en circunstancias semejantes han muerto antes que Aylan Kurdi sin que apenas reparáramos en ello.…  Seguir leyendo »

Vive frugalmente, actúa globalmente

Sí, en imperativo, no en infinitivo. Pienso que este que acabo de formular es el imperativo más adecuado al momento en que nos encontramos. Los problemas nos agobian. Valga como ejemplo el de las migraciones desde África a Europa, o de América Latina a los Estados Unidos. ¿Qué hacer? ¿Cómo enfocar decentemente esos problemas? ¿O hemos de pensar que son irresolubles y que allá cada cual? ¿Será la única solución la falta de solución?

No, se me dirá, la culpa la tienen los políticos, que son quienes deben solucionarlos. Los ciudadanos utilizamos a los políticos como chivos expiatorios de todos nuestros males.…  Seguir leyendo »

Entre los riesgos geopolíticos de la actualidad, ninguno es mayor que el arco largo de inestabilidad que se extiende desde el Magreb hasta la frontera entre Afganistán y Pakistán. Ahora que la Primavera Árabe se torna en un recuerdo cada vez más distante, la inestabilidad a lo largo de este arco se profundiza. De hecho, de entre los tres países donde inicialmente surgió la Primavera Árabe, Libia se convirtió en un Estado fallido, Egipto regresó a un régimen autoritario y Túnez está siendo desestabilizado económica y políticamente por ataques terroristas.

La violencia y la inestabilidad del norte de África se extienden hacia el África subsahariana: ahora el Sahel – una de las regiones más pobres y con el medio ambiente más dañado del mundo – está bajo el control del yihadismo, que se infiltra también en el oriente del Cuerno de África.…  Seguir leyendo »

El pescado es con mucha diferencia el bien de consumo más vendido a escala mundial y alimenta a miles de millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, ese sector padece lamentablemente una pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, que socava las medidas de conservación y perjudica a los pescadores honrados y a las empresas que cumplen con las normas. Ya es hora de abordar ese problema.

La pesca delictiva representa una quinta parte de las capturas en los océanos de todo el mundo y, si bien ha habido señales alentadoras de reforma de la pesca a escala industrial en algunos países, el problema sigue estando generalizado, disuadiendo a otros de seguir su ejemplo e impidiendo la reforma de la pesca en pequeña escala, que suministra alimento y medios de vida a millones de familias.…  Seguir leyendo »

“La renovación del gobierno más costosa en la historia de Grecia”. Es al menos una forma de describir el resultado de las elecciones generales griegas del 20 de septiembre. En efecto, excepto algunas ocasiones, los mismos ministros han regresado a sus carteras formando parte de una administración respaldada por el extraño dúo formado por Siryza, de izquierda, y los Griegos independientes (Independent Greeks), partido pequeño de derecha, cuyos votos recibidos fueron apenas inferiores a los de la administración anterior.

Sin embargo, la aparente continuidad es engañosa. Si bien el porcentaje de votantes que respalda al gobierno sigue relativamente igual, 0,6 millones de los 6,1 millones de griegos que votaron en julio el referendo sobre mantener los créditos llamados “ampliar e ignorar” con medidas estrictas de austeridad no votaron.…  Seguir leyendo »

Una fábrica de zapatos en Vietnam. Estados Unidos impone aranceles sobre los zapatos importados. Credit: Aaron Joel Santos para The New York Times.

El TPP, el acuerdo comercial más grande de la historia, establecerá nuevas condiciones en el comercio y las inversiones entre Estados Unidos y once países de la cuenca del Pacífico: un extenso grupo con un producto interno bruto de casi $28 mil millones de dólares, que representa aproximadamente el 40 por ciento del PIB mundial y una tercera parte del comercio mundial.

El acuerdo alcanzado por los ministros de comercio este lunes en Atlanta tras cinco días de conversaciones extensas, se logró después de un descorazonador fracaso en Hawai a finales de julio.

El acuerdo, producto de diez años de negociaciones, es una victoria para el Presidente Obama, quien ha impulsado un “giro” en política exterior hacia Asia.…  Seguir leyendo »

Le 8 octobre à Lima, les travaux de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) concernant le rapport sur l’érosion de la base d’imposition et le transfert des bénéfices (« BEPS » [Base Erosion and Profit Shifting]) seront remis aux ministres des finances du G20.

« [Ces mesures] mèneront à un monde où toutes les corporations paient leur juste part d’impôts comme de bons citoyens du monde », s’enthousiasmait Angel Gurria, le secrétaire général de l’OCDE, lors de la présentation initiale de ce rapport.

Ces dernières décennies ont vu l’OCDE et les États lutter contre les phénomènes de double imposition, facilitant les échanges économiques internationaux, initiant ainsi une forte vague de croissance mondiale.…  Seguir leyendo »

Les négociations de paix colombiennes qui se déroulent à Cuba depuis trois ans viennent de franchir un pas décisif. Des questions importantes, à commencer par la question agraire, avaient déjà fait l’objet d’accords partiels mais les pourparlers butaient jusqu’ici sur le problème du traitement judiciaire auquel seraient soumis les auteurs des multiples crimes qui ont marqué le conflit.

Les dirigeants des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC) avaient constamment répété qu’ils n’accepteraient pas de faire un seul jour de prison. Ils n’entendaient pas non plus être les seuls à être punis : de nombreux membres des forces de l’ordre et leaders civils se sont rendus coupables d’atrocités en s’appuyant sur les milices paramilitaires.…  Seguir leyendo »

L’Assemblée générale de l’ONU a adopté le 10 septembre à une très large majorité (136 voix sur 183) une résolution non contraignante qui énonce neuf principes à suivre lors des restructurations des dettes d’États. Mais aucun pays de l’Union européenne (UE) n’a voté pour cette résolution. Deux raisons expliquent ce vote.

Tout d’abord, la volonté de garder un contrôle total sur les pays débiteurs. L’Histoire montre que les restructurations de dettes sont pilotées par les créanciers pour servir leurs intérêts. Elles sont accordées soit pour des raisons géostratégiques (ce fut le cas de la réduction de la dette allemande en 1953), soit en contrepartie de l’application de politiques néolibérales.…  Seguir leyendo »