Jueves, 8 de octubre de 2015

The recent Russian airstrikes in Syria have provoked a shockwave in the international community. The coalition against ISIL is deeply concerned with the escalation and urged Russia to cease airstrikes in Syria. The displeasure over the Russian strikes stem from that fact that a majority of targets are currently near Syrian opposition groups. Lack of deconfliction with the anti-ISIL military coalition will also have grave implications for current air operations in Syria. Russia notified the U.S. at the last minute to deconflict the situation, putting some of the anti-ISIL coalition air campaign at operational risk.

Despite recent air attacks, however, the international community should not be surprised by Russia aggression in Syria.…  Seguir leyendo »

One can hear the disbelief in capitals from Washington to London to Berlin to Ankara and beyond. How can Vladimir Putin, with a sinking economy and a second-rate military, continually dictate the course of geopolitical events? Whether it’s in Ukraine or Syria, the Russian president seems always to have the upper hand.

Sometimes the reaction is derision: This is a sign of weakness. Or smugness: He will regret the decision to intervene. Russia cannot possibly succeed. Or alarm: This will make an already bad situation worse. And, finally, resignation: Perhaps the Russians can be brought along to help stabilize the situation, and we could use help fighting the Islamic State.…  Seguir leyendo »

Razones para ser optimista

«Spain», comenta Maury, un chico de mi clase de Historia contemporánea, «is a juggernaut». España es un proceso arrollador. «¿Cómo es -pregunta el estudiante-, «que los políticos, los jueces y todas las entidades responsables, en lugar de salvar el país, actúan para acelerar la quiebra?». Quiero decirle que estoy de acuerdo. Pero, tal vez por practicar una evasión inconsciente, le contesto «pues no». «O, por lo menos, la metáfora que empleas no pega. ‘Juggernaut’ en inglés se refiere al mito hindú del carro del dios Jagannath, que destruye todo lo que se encuentra en el camino, incluso a sus propios devotos.…  Seguir leyendo »

Muy harto debe de estar de esa leyenda urbana cuando la otra noche en Antena 3 TV, a la pregunta del parroquiano de un bar de Chamberí, el presidente se saltó a Gloria Lomana, encaramada en unos vertiginosos Blahnik: “Se me acusa de ser don Tancredo (DT). Pues sí, fui DT cuando me negué al rescate, gracias a lo cual hemos recuperado nuestra economía. Y podía no haberlo sido y haber aceptado el referéndum del señor Mas. En ese caso, a lo mejor no sería DT pero sí un irresponsable de tomo y lomo. Y eso es, desde luego, lo que no puede ser -de ninguna manera- el presidente del Gobierno de un país como España”.…  Seguir leyendo »

Un enfoque integrado suele ser la mejor manera, si no la única, de hacer frente a los problemas complejos. Y los problemas relacionados con la seguridad, del terrorismo a la ciberseguridad, de la paz a la agresión, son sin duda complejos, han de estudiarse desde una perspectiva interdisciplinaria. Tras muchos años analizando este tipo de problemáticas en las treinta y nueve reuniones que hemos tenido hasta ahora bajo el nombre de Conferencias Internacionales sobre Conflictos y Agresión, CICA, hemos llegado a algunas conclusiones.

La primera de ellas es la importancia de mantener un enfoque integrado, global e interdisciplinario que considera tanto los factores biológicos como los factores psico-socio-culturales.…  Seguir leyendo »

Putin ha decidido dar una vuelta de tuerca más al pulso que mantiene con Occidente. Los ataques aéreos lanzados por su aviación contra el territorio sirio no pretenden, tal y como se ha anunciado, combatir al Estado Islámico (EI), sino preservar sus intereses geoestratégicos en Oriente Próximo. A la cabeza de ellos se encuentra la base naval de Tartus, la única de la que dispone Rusia en el Mediterráneo, pero también los yacimientos de gas descubiertos en el litoral, cuya explotación se han asegurado varias compañías rusas durante los próximos 25 años. Obviamente, esta intervención también tiene un componente simbólico relacionado con la voluntad de Putin de recuperar el protagonismo ruso en la escena internacional.…  Seguir leyendo »

A perro flaco, todo son pulgas, sentencia el dicho popular. Esa es la situación en la que parece encontrarse Europa, expuesta a un muy peligroso entrecruzamiento de tres crisis que hasta ahora corrían en paralelo: la crisis de gobernanza del euro, con su clímax griego; la crisis de asilo y refugio, que amenaza con hacer saltar por los aires la libre circulación de personas; y la crisis en nuestra vecindad, que desde Ucrania a Libia pasando por Siria pone al desnudo la debilidad de la política exterior europea.

Por separado, cada una de esas crisis expone las profundas fracturas que recorren el proyecto europeo.…  Seguir leyendo »

Deporte, palabra taurina

Muchos hablantes de español pensarán que la palabra deporte se introdujo y cobró carta de naturaleza en nuestra lengua universal a partir del inglés sport, como si en el actual mundo globalizado todo girara en torno a la lengua de Shakespeare en la versión abreviada de los aeropuertos. Para empezar, eso implica desconocer el dictado del Diccionario de la Real Academia, obra de referencia y puntualidad extremada: «de deportar», del latín deportare, «actividad física ejercida como juego o competición, cuya práctica supone entrenamiento y sujeción a normas», incluidos, cabría añadir, y ello resulta obvio, juegos o competiciones no sólo festivos, sino también de riesgo.…  Seguir leyendo »

La tienda de armas KC’s Exchange en Roseburg, Oregón. Credit Michael Sullivan/The News-Review, via Associated Press

Un Obama visiblemente frustrado se pronunció la semana pasada sobre el tiroteo que dejó a nueve personas muertas en un campus universitario de Oregón: “De alguna manera esto se ha convertido en rutina. Informarlo es rutinario. Mi respuesta aquí en este podio, y la conversación después de ocurrido el hecho, acaba por ser rutinaria. Nos hemos insensibilizado ante esto”.

Obama continuó: “También es rutinario que alguien, en algún lado, diga, ‘Obama politizó este tema’. Y bien, éste es un asunto que deberíamos politizar. Es relevante para nuestra vida en común, para los políticos”. Y como si les hubieran hecho una señal, los candidatos republicanos punteros se manifestaron en contra de más restricciones a las armas de fuego.…  Seguir leyendo »

Mientras negociadores y ministros de Estados Unidos y otros 11 países de la Cuenca del Pacífico se reúnen en Atlanta con el propósito de ultimar detalles del radicalmente nuevo Acuerdo Estratégico Transpacífico de Asociación Económica (TPP), es justo y necesario realizar un análisis sobrio. El mayor acuerdo regional de comercio e inversión de la historia no es lo que aparenta ser.

Oirá mucho sobre la importancia que tiene el TPP para el “libre comercio”. La realidad es que este es un acuerdo para administrar las relaciones comerciales y de inversión de sus miembros – y para hacer esto en representación de los más poderosos lobistas de negocios de cada país.…  Seguir leyendo »

Durante dos años los mercados financieros han repetido el mismo error: predecir que los tipos de interés de los Estados Unidos subirán dentro de unos seis meses y simplemente ver que el horizonte retrocedía. Ese sucesivo error de apreciación no es consecuencia de acontecimientos imprevisibles, sino de la incapacidad para entender la potencia y la naturaleza mundial de las fuerzas deflacionarias que ahora están modelando la economía.

Estamos metidos en una trampa en la que las cargas de deuda no bajan, sino que simplemente pasan de un sector a otro y de un país a otro y las políticas monetarias por sí solas son insuficientes para estimular la demanda mundial, en lugar de redistribuirla simplemente.…  Seguir leyendo »

Ministros de economía, funcionarios de los bancos centrales y economistas especialistas en desarrollo se están reuniendo en Lima, Perú, para el encuentro anual del Banco Mundial, donde el debate se centrará en la adecuación de su agenda a nuestro cambiante mundo. Que el evento se lleve a cabo en un país en vías de desarrollo representa un cambio bienvenido respecto de su sede habitual en Washington D. C. Ahora, el Banco debiera hacer algunos otros cambios importantes: reformular su misión y ocuparse de nuevas tareas, al tiempo que su mayor accionista, Estados Unidos, reconsidera su papel en la organización.

Indudablemente, la misión actual del Banco Mundial –poner fin a la pobreza extrema en una generación e impulsar la prosperidad compartida–, es importante.…  Seguir leyendo »

En mayo de 1961 el Presidente John F. Kennedy entusiasmó a Estados Unidos con estas palabras: “Creo que esta nación debería comprometerse en alcanzar la meta, antes de que termine esta década, de llevar un hombre a la Luna y traerlo de regreso a salvo a la Tierra”. La NASA lo logró apenas 8 años después, con notables beneficios para la ciencia, la tecnología y la economía mundiales. Hoy un grupo de destacados científicos, innovadores y economistas han identificado la misión lunar de nuestra era: encontrar dentro de nuestra generación modos de reemplazar los combustibles fósiles con tecnologías energéticas limpias.

Desde que este año un grupo de líderes políticos del Reino Unido diera inicio al Programa Global Apolo de Lucha contra el Cambio Climático, yo y muchos lo hemos apoyado con entusiasmo.…  Seguir leyendo »

Avec l’intervention russe en soutien au régime de Bachar al-Assad, les habituels relais d’influence pro-russe en France se sont épanchés sur le prétendu génie diplomatique de Vladimir Poutine, qui damerait le pion à des Occidentaux dépassés par le talent de l’impassible joueur d’échecs venu du froid. Ce discours caricatural trouve, malheureusement, des relais parmi des commentateurs souvent bien intentionnés, mais peu critiques, et peut-être sensibles à une Schadenfreude (jubilation morbide, ndlr) toute française de voir les Américains hésitants face à l’action de Moscou.

Il s’agit ici de rétablir une vérité simple : Vladimir Poutine est un stratège médiocre. Une bonne stratégie consiste à aligner les moyens (militaires) et les fins (politiques).…  Seguir leyendo »

Le 5 octobre, à Atlanta, les Etats-Unis, le Japon et dix pays du Pacifique dont le Canada, l’Australie et le Mexique, ont conclu le plus important accord commercial régional de l’histoire économique, l’accord de Partenariat transpacifique (Trans-Pacific Partnership, ou TPP).

Après 10 ans d’intenses négociations, l’ampleur de cet accord est tout simplement immense, non seulement en raison du poids économique de ses signataires, avec 40 % du produit intérieur brut (PIB) mondial et un tiers du commerce, mais aussi parce qu’il recouvre un nombre sans précédent de domaines, des droits de douane à la propriété intellectuelle, en passant par les investissements, les services, et les droits de l’homme et de l’environnement.…  Seguir leyendo »

A site in the Syrian town of Babila, reportedly hit by Russian airstrikes on Wednesday. Credit Khalil Ashawi/Reuters

Last week, after Russian planes bombed antigovernment forces near the Syrian town of Homs, a senior American official complained to me: “What Russia is doing in Syria is not an effort to fight the Islamic State; it is not old-fashioned realpolitik. It is not even a cynical attempt to make us forget about Ukraine. Putin simply wants to hurt us.”

This notion of Russia as a “spoiling power” is a popular sentiment today in Washington. But what does this spoiling power actually want? Is Russia in Syria simply for the sport of watching a humiliated President Obama? Is damaging the value of American power the only purpose of Russia’s “spoiling”?…  Seguir leyendo »